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Puis le grain tout form dans lpis .....................................................

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Une prdication de Smith Wigglesworth ............................................ 88

Aptre de la foi
Smith Wigglesworth, Bradford, Angleterre, 1991.

Dabord lherbe ......................................................................................2


Une aide semblable lui ........................................................................7
Puis lpi...............................................................................................13
Revtu de la puissance den-haut .........................................................20
Aprs avoir reu le baptme du Saint Esprit ........................................24
Le ministre de gurison ......................................................................32
Nuit et jour loeuvre ..........................................................................43
Miracles en Australie et en Nouvelle-Zlande.....................................49
Visites en Suisse et en Sude ...............................................................57
Le secret de sa puissance spirituelle ....................................................64
Un homme qui lanait des dfis ...........................................................68
Libre de lamour de largent ................................................................74
Le bon combat de la foi........................................................................78
Une vie joyeuse ....................................................................................82

l que les pires mcrants furent transforms et qu'ils devinrent des soldats
du Christ qui prchrent l'Evangile dans toute l'Angleterre. Par la suite,
Booth fonda l'Arme du Salut.

Dabord lherbe

Ce fut au cours de cette anne bnie de 1859 que naquit Smith


Wigglesworth, dans une humble masure de Menston, petite ville anglaise du
Yorkshire. Un jour, alors qu'il prsidait une runion Riverside en
Californie, nous lui avons demand de nous raconter son histoire. Laissonslui la parole :

En 1859, un grand rveil spirituel clata en Irlande. Deux ans auparavant, le


Saint-Esprit avait souffl avec puissance sur l'Amrique. Dans toutes les
grandes villes, on se mit organiser des runions de prire auxquelles se
pressrent plusieurs milliers de personnes.

Wigglesworth nous raconte sa jeunesse


De grandes foules imploraient le Seigneur ; l'Esprit de Dieu agissait avec
puissance, et on a estim depuis que chaque mois, 50.000 mes s'taient converties.

Mon pre tait trs pauvre, et il s'chinait longueur de journes pour gagner
les quelques sous qui lui permettaient de nous faire vivre, ma mre, mes
deux frres, ma soeur et moi.

Lorsque les chrtiens d'Angleterre entendirent parler du rveil de 1857 aux


USA et de celui de 1859 en Irlande, ils se sentirent pousss prier, et
bientt, le feu du rveil commena embraser leur pays.

Je me souviens d'un jour glacial o on l'avait charg de creuser un foss d'un


mtre de profondeur sur six mtres de long, puis de le reboucher, pour la
somme drisoire de trois shillings six pences. Ma mre lui fit remarquer que
s'il attendait le dgel, sa tche en serait grandement facilite ! Mais ces
quelques sous nous taient indispensables, car nous n'avions plus rien
manger la maison. Aussi mon pre, muni de sa pioche, se mit-il
courageusement l'ouvrage.

A Londres, d'immenses auditoires vinrent couter les prdications de


Spurgeon, et chaque runion de nombreuses personnes reurent JsusChrist comme leur Sauveur et Seigneur.
Au pays de Galles, Christmas Evans entreprit une campagne d'vanglisation
qui fut merveilleusement bnie. Ceux qui s'y convertissaient dbordaient
d'allgresse un point tel qu'il leur arrivait de danser de joie pendant les
runions. Evans ne fit rien pour les retenir, si bien que des multitudes de
pcheurs cherchrent recevoir Jsus-Christ dans leur coeur, pour tre
remplis, eux aussi, de cette "joie inexprimable".

Le sol tait gel en profondeur, mais, au fond du foss, on pouvait cependant


aperevoir de la terre meuble ? Mon pre en avait dblay quelques pelletes
losque tout coup un rouge-gorge apparut, saisit un ver dans son bec,
l'avala, s'envola sur une branche d'arbre toute proche, et fit retentir un joyeux
chant de louanges.

A la mme poque, dans toute la Grande-Bretagne, de nombreux membres


des glises Mthodistes connurent un renouveau dans leur vie spirituelle.
L'un de leurs vanglistes, William Booth, fut employ par le Seigneur d'une
manire trs particulire. En 1859, il quitta l'glise Mthodiste afin de se
consacrer exclusivement l'vanglisation, et le Seigneur le conduisit
jusqu' la sordide banlieue-est de Londres, o il exera son ministre. C'est

Jusqu'alors, mon pre s'tait senti trs dprim ; mais ravi par les trilles
mlodieuses du petit oiseau, il reprit courage et se remit creuser avec un
regain d'nergie, tout en se disant : "Si ce rouge-gorge peut chanter ainsi
pour un ver, je peux certainement travailler comme un pre pour ma chre
femme et pour mes quatre merveilleux enfants !"
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J'ai commenc travailler ds l'ge de six ans : il s'agissait d'arracher et de


nettoyer des betteraves, et je me souviens encore du triste tat de mes petites
mains aprs ces longues journes de labeur.

me semblait qu'un mois entier s'coulait, tant la journe de travail me


paraissait interminable.
Aussi loin que remontent mes souvenirs, j'ai toujours eu soif de Dieu.
Pourtant, ni mon pre ni ma mre ne le connaissaient ; mais moi, je ne
cessais de soupirer aprs-lui.

Lorsque j'eus sept ans, je partis travailler dans une filature de laine avec mon
frre an. Mon pre obtint un emploi de tisserand dans la mme entreprise.
A partir de ce moment-l, notre situation s'amliora et nos repas furent plus
copieux.

Souvent, je m'agenouillais en plein champ et je lui demandais de m'aider. Je


le priais galement de me montrer o je pouvais dcouvrir de nouveaux nids
d'oiseaux, et en me relevant, il me semblait toujours, instinctivement, savoir
exactement o en trouver.

Mon pre raffolait des oiseaux, et il y en eut jusqu' seize la maison. Je


partageais sa passion, et l'une de mes occupations favorites tait de partir la
recherche de leurs nids : j'avais fini par dcouvrir l'emplacement exact
d'environ quatre-vingt d'entre eux. Un jour, je mis la main sur une niche
d'oisillons, et pensant qu'ils taient abandonns, je les adoptai sur le champ,
les ramenai la maison et leur arrangeai un coin confortable dans ma
chambre. Mais leurs parents retrouvrent leur trace, et ils entrrent par la
fentre ouverte pour nourrir leurs petits. Un autre jour, je partageai ma
chambre la fois avec une niche d'alouettes et avec une niche de merles,
que leurs parents respectifs vinrent fidlement nourrir ! Il m'arrivait aussi,
avec mes frres, d'attraper des oiseaux chanteurs avec de la glu, de les
ramener la maison, puis d'aller les vendre au march.

Un jour, tandis que je me rendais mon travail, un terrible orage clata.


Pendant une demi-heure, il me sembla que j'tais envelopp de feu, tant le
tonnerre m'assourdissait et les clairs m'aveuglaient. Dans mon coeur, je me
mis supplier Dieu de me protger, et il m'inonda de sa bienfaisante
prsence. Pendant tout le trajet, le ciel fut cribl d'clairs et je fus tremp
jusqu'aux os, mais il n'y avait plus aucune crainte dans mon coeur, car je me
sentais protg par la puissante main de Dieu.
Ma grand-mre tait une mthodiste de la vieille cole, et elle m'emmena
avec elle aux runions. J'avais huit ans lorsqu'on organisa une campagne de
rveil dans son glise. Je me souviens qu'un certain dimanche malin sept
heures, des gens tout simples se mirent danser autour du grand pole qui
trnait au centre de l'glise, en frappant des mains et en chantant :

Ma mre tait une habile couturire ; elle faisait elle-mme tous nos
vtements partir de vieux habits qu'on lui donnait.
Je portais le plus souvent un manteau dont les manches taient beaucoup
trop grandes pour moi, ce qui tait trs agrable par temps froid.

"Oh, l'Agneau ! l'Agneau sanglant,


L'Agneau du Calvaire,
L'agneau qui fut immol,
Mais qui est ressuscit,
Et qui intercde pour moi !"

Je n'oublierai jamais les matins glacs d'hiver o je devais me lever cinq


heures, avaler un morceau sur le pouce, et franchir en hte les trois
kilomtres qui me sparaient de la filature. Nous devions travailler douze
heures par jour, de six heures du matin six heures du soir, et je disais
souvent mon pre : "Que le temps me semble long !"

Tandis que je frappais des mains et que je chantais avec eux, je compris tout
coup ce qu'tait vraiment la nouvelle naissance. Je me mis contempler
l'Agneau du Calvaire. Je crus qu'Il m'avait aim au point de donner Sa vie
pour moi. J'eus la certitude absolue d'avoir reu la vie ternelle et d'tre n

Je me souviens encore des larmes qui brillaient dans ses yeux tandis qu'il me
rpondait : "Et pourtant, tu vois, le soir finit toujours par arriver". Parfois, il
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de nouveau. Je ralisai que Dieu dsire si ardemment que nous venions Lui
qu'Il nous a fix la condition la plus simple qui puisse tre - "Crois
seulement". Cette exprience tait si profonde qu' partir de ce jour-l,
jamais je n'ai dout un seul instant de mon salut.

je n'aie jamais appris lire, je ne tardai pas savoir par coeur l'air et les
paroles des chants.
A l'ge de douze ans, presque tous les garons de la chorale taient
confirms par l'vque. Quant moi, je n'avais que neuf ans lorsque l'vque
m'imposa les mains. Jamais je n'ai oubli cet instant bni, qui me rappelle
irrsistiblement celui o je reus le baptme du Saint-Esprit, quarante ans
plus tard.

Mais j'avais un problme : je ne savais pas m'exprimer.


Je rflchissais beaucoup, mais il me semblait avoir de plus en plus de mal
trouver mes mots.

Mon corps tout entier me paraissait rempli de la prsence de Dieu, et cette


sensation dura des jours et des jours. Aprs le service de confirmation, tous
les autres garons se disputaient et changeaient des insultes, et j'tais trs
surpris que leur exprience soit si diffrente de la mienne.

Je tenais cela de ma mre. Elle commenait parfois raconter une histoire,


mais ses paroles taient si confuses que mon pre l'arrtait en disant :
"Allons, maman, recommence depuis le dbut !" Elle ne savait pas
s'exprimer, et j'tais exactement comme elle.

L'anne de mes treize ans, toute notre famille vint s'installer Bradford. L,
je pus me rendre l'glise Mthodiste, ce qui me permit de faire des progrs
dans la foi.

Cela ne m'empchait pas d'aimer les runions, surtout celles o chacun


pouvait rendre tmoignage. Souvent, je me levais pour parler, mais au
moment de prendre la parole, je restais bouche be, incapable d'exprimer les
sentiments dont mon coeur tait rempli.

J'avais une grande soif spirituelle. Cette glise organisait des runions
missionnaires spciales, et sept jeunes gens furent appels y prendre la
parole. J'tais du nombre, et je disposais de trois semaines pour prparer un
expos de quinze minutes.

Je finissais toujours par fondre en larmes. Mais, un jour que je n'oublierai


jamais, trois hommes gs que je connaissais trs bien s'approchrent de moi
tandis que je pleurais, incapable de parler. Ils m'imposrent les mains, et
aussitt l'Esprit du Seigneur vint sur moi et je fus dlivr de ma timidit
maladive. Non seulement je croyais, mais aussi je pouvais parler.

Ces trois semaines-l, je les ai passes en prire. Ds que je pris la parole, je


me souviens que les chrtiens crirent : "Amen !" et "Allluia !"

Ds ma conversion, je devins un gagneur d'mes, et la premire personne


que j'amenai Christ fut ma chre maman.

J'ai oubli le contenu de mon message, mais je sais que j'tais rempli de zle
et du dsir ardent de voir des mes venir au Seigneur. Pendant cette priode,
je cherchais par tous les moyens possibles entrer en contact avec des jeunes
gens pour leur parler du salut. Je voulais partager avec eux ma joie
dbordante, mais la plupart d'entre eux n'avaient pas la moindre envie de
m'couter, ce qui me laissait perplexe.

Quand j'eus neuf ans, on estima que j'tais assez grand pour travailler plein
temps la filature. Comme l'cole n'tait pas obligatoire en ce temps-l, je
ne reus malheureusement aucune instruction. Notre pre tenait ce que tous
ses enfants aillent l'glise piscopale. Il n'avait pas le moindre dsir de s'y
rendre lui-mme, mais il s'entendait bien avec le pasteur, parce qu'ils
frquentaient tous deux le mme "pub", o ils buvaient de la bire ensemble.
Mon frre et moi, nous faisions partie de la chorale de ].'glise, et bien que

Je suppose que je devais manquer de tact. Je portais toujours un Nouveau


Testament sur moi, mais cette poque-l, je savais peine lire.
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L'Arme du Salut ouvrit un poste Bradford l'anne de mes seize ans.


J'apprciais beaucoup la compagnie des salutistes, que je trouvais
particulirement srieux. Cette anne-l, j'eus coeur de jener et de prier
pour le Salut des mes, et chaque semaine un grand nombre de pcheurs
donnrent leur coeur Christ.

Hlas ! Lorsque les chrtiens s'unissent aujourd'hui, c'est plus souvent pour
participer des manifestations qui plaisent leur chair que pour gagner des
mes.
Je m'attendais au Seigneur, et il m'aidait dans tous les domaines. Quand j'eus
dix-huit ans, je me rendis chez un plombier pour lui demander du travail.
Aprs avoir cir mticuleusement mes chaussures, j'enfilai une chemise
propre et je me rendis au domicile de cet homme.

Sur mon lieu de travail, il y avait un homme pieux qui appartenait la


communaut des "Frres de Plymouth". C'tait un chrtien fervent. Je fus
dsign pour travailler sous ses ordres, et c'est lui qui m'enseigna la
plomberie. De plus, il m'apprit la signification du baptme d'eau.
Je l'entends encore me dire : "Si tu obis au Seigneur, Il fera de grandes
choses dans ta vie."

"Non, je n'ai besoin de personne pour l'instant", me dit-il.


"a ne fait rien, monsieur. Excusez-moi de vous avoir drang".

Je m'empressai d'obir joyeusement la Parole de Dieu. Je mourus


symboliquement ma vie passe dans les eaux du baptme, puis j'mergeai
de ma "tombe liquide" pour commencer mener une vie nouvelle consacre
au Seigneur. J'avais environ dix-sept ans cette poque.

L'homme me laissa repartir jusqu' la porte d'entre, puis il me lana tout


coup : "Attends une minute, mon garon, je ne peux pas te laisser partir
comme a. Tu n'es pas comme les autres."
ll me chargea d'aller installer des conduites d'eau dans une range de
maisons, et je m'acquittai de ma tche en huit jours.

C'est ce bien-aim frre qui me parla galement de la seconde venue du


Seigneur Jsus. Ds lors, chaque fois que je fis un faux pas, je fus tourment
la pense que si le Seigneur revenait je ne serais pas en tat de Le
rencontrer. Aussi tais-je toujours soulag de retrouver ce fidle chrtien
lorsque j'arrivais sur mon lieu de travail, car cela me prouvait que le
Seigneur n'tait pas revenu pendant la nuit en me laissant.

Mon patron tait stupfait : "a alors, c'est impossible ! "Mais lorsqu'il alla
vrifier les installations, il ne put rien trouver redire nulle part. Cependant,
il ne voulut pas embaucher un employ qui travaillait si vite.
Quand j'eus vingt ans ; je partis pour Liverpool, et l'Esprit de Dieu agit dans
mon coeur avec puissance.

Je continuai me rendre aux runions de l'Arme du Salut, parce qu'il me


semblait, l'poque, que cette communaut tait la plus fervente de toutes.
Nous passions des nuits entires en prire. L'Esprit-Saint soufflait alors avec
une puissance telle que beaucoup de gens tombaient genoux, parfois
pendant vingt-quatre heures d'affile. En ce temps-l, nous disions qu'ils
avaient t baptiss du Saint-Esprit. Ces premiers Salutistes taient remplis
du feu de Dieu, ce qui transparaissait dans leur tmoignage et dans leur vie
toute entire. Nous nous unissions dans la prire pour rclamer par la foi
cinquante ou cent mes chaque semaine, et nous savions que nous serions
exaucs.

Je dsirais ardemment secourir les enfants. Je pris l'habitude de rassembler


chaque semaine une foule de garons et de filles pieds-nus, dguenills et affams. Je gagnais bien ma vie, mais tout mon argent me servait acheter de
la nourriture pour ces petits. Nous nous runissions dans les hangars des
docks, et l, quelles runions bnies nous avions ! Des centaines de jeunes
mes furent sauves.
Avec l'un de mes amis, je me mis visiter les hpitaux et les bateaux. Dieu
me donna un amour ardent pour les pauvres. Je pris l'habitude de travailler
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d'arrache-pied et de dpenser tout ce que je gagnais pour eux, sans rien


garder pour moi.
Chaque dimanche, je consacrais toute ma journe jener et prier, et beaucoup d'mes parvinrent au salut dans les runions pour les enfants, dans les
hpitaux, dans les bateaux et l'Arme du Salut. Ce furent vraiment des
temps bnis, des temps de rveil.
A l'Arme du Salut, l'officier ne cessait de me demander de prendre la
parole. Je ne parvenais pas comprendre pourquoi il insistait tant, car j'avais
toujours du mal m'exprimer, et souvent, je fondais en larmes devant tout le
monde. Je ne pouvais pas m'en empcher.
J'aurais donn n'importe quoi pour tre capable de parler plus distinctement ;
mais, comme Jrmie, mes yeux taient une source de larmes. Et pourtant,
tandis que je rpandais mes pleurs, l'Esprit-Saint agissait dans le coeur des
gens. Je bnis le Seigneur pour ces jours-l, parce que mon coeur tait bris
et contrit par la grce de Dieu. Ce temps pass Liverpool constitue pour
moi un prcieux souvenir.
J'avais environ vingt-trois ans lorsque j'acquis la conviction que je devais
retourner Bradford, afin de monter ma propre entreprise de plomberie et de
consacrer tout mon temps libre travailler pour l'Arme du Salut.
Et c'est l que je rencontrai un jour... la meilleure fille du monde.

Bradford. Heureusement, le Seigneur veillait sur l'imptueuse jeune fille, et


il la garda de tout mal.

Une aide semblable lui


Bunyam a crit une suite au "Voyage du Plerin" : on y voit un homme
nomm "Grandcoeur" veiller sur la femme et les fils de Chrtien et les
guider sur le chemin qui mne la Cit Cleste. Celui qui ce livre est
consacr tait, lui aussi, un grand coeur.

A Bradford, Polly entra en service dans une grande famille de notables. Un


soir, dans la rue, elle entendit un bruit de trompettes et de roulements de
tambours. Attire par la musique, elle arriva au beau milieu d'une runion de
plein air. En ce temps-l, l'Arme du Salut tait pratiquement inconnue, aussi
Polly tait-elle dvore de curiosit. Quand la runion de plein air fut
termine, les salutistes repartirent en fanfare, et la jeune fille se demanda o
pouvaient bien aller ces gens bizarres qui faisaient de la musique tout en
marchant.

Sans aucun doute, son coeur dbordait d'amour et de reconnaissance pour


son Matre. Souvent, nous l'entendions s'crier : "Jsus n'est-il pas
merveilleux ?" Mais il avait aussi une profonde affection pour tous ses
compagnons de route, surtout pour les pauvres, les ncessiteux, les malades
et les affligs.

Elle les suivit jusqu' un thtre dsaffect. Allait-elle oser y entrer ? Ses
parents lui avaient appris considrer les salles de spectacle comme des
lieux de perdition. Mais sa curiosit l'emporta. Aprs s'tre assure que
personne de sa connaissance ne se trouvait dans les parages, elle se glissa
l'intrieur et s'assit tout en haut de la galerie.

Un jour, il nous dclara : "Tout ce que je suis aujourd'hui, je le dois, aprs


Dieu, ma prcieuse femme. Ah, c'tait vraiment une perle !"

Le service commena. Bouleverse, elle couta les chants et les tmoignages


captivants des nouveaux convertis. Ce soir-l, l'vangliste tait Gipsy Tillie
Smith, la soeur du clbre Rodney Smith, qui fut l'un des pionniers de
l'Arme du Salut.

Mary Jane Featherstone, que Dieu choisit pour tre "une aide semblable
lui", appartenait une fervente famille mthodiste. Son pre organisait des
confrences sur la temprance. Il avait hrit d'une grande fortune qui
provenait de la vente de liqueurs, mais comme il tait convaincu qu'un gain
amass en conduisant les mes leur perte ne lui serait d'aucun profit, il
s'interdit de toucher un centime de cet argent, qu'il considrait comme
impur. Sa fille partageait ses principes de justice et de saintet, et elle
dfendait avec fougue ses convictions profondes.

Cette femme de Dieu prcha l'Evangile avec une grande puissance. En haut
de la galerie, la jeune Polly tait submerge d'motion : elle aussi, elle
dsirait connatre Jsus-Christ ! Oui, elle voulait tre lave de ses pchs par
le sang de l'Agneau ! Et lorsqu' la fin, on appela les pcheurs venir
rencontrer leur Sauveur, Polly descendit de la galerie pour venir
s'agenouiller au banc des pnitents. Tout d'abord, elle demanda qu'on la
laisse seule, et elle supplia le Seigneur de pardonner ses pchs.

A dix-sept ans, on envoya Mary Jane - ou Polly, comme on la surnommait


affectueusement - chez une modiste, pour apprendre l'art de garnir les
chapeaux et les bonnets. Mais ce modeste travail lui parut indigne d'elle,
aussi dcida-t-elle, sur un coup de tte, de quitter sa ville natale et de
s'affranchir de toutes les contraintes de la vie familiale pour chercher fortune

Ensuite, Tillie Smith vint s'agenouiller ct d'elle, et elle l'amena croire


que le Seigneur Jsus-Christ l'avait sauve. Lorsque Polly reut l'assurance
qu'elle tait devenue une enfant de Dieu, elle sauta sur ses pieds, lana ses
gants en l'air et s'cria : "Allluia, Jsus m'a sauve !"
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Smith Wigglesworth tait prsent cette runion. Il avait observ


attentivement la jeune fille lorsqu'elle s'tait agenouille pour recevoir le
pardon de ses pchs, puis il avait entendu son "Allluia !" triomphant.

En ce temps-l, les seuls encouragements que recevaient parfois les


courageux pionniers de l'Arme du Salut taient des salves d'oeufs pourris et
de tomates, et les jeunes salutistes devaient faire preuve de beaucoup
d'adresse pour chapper ces redoutables missiles. Un jour, Polly eut un oeil
au beurre noir parce que quelqu'un lui avait lanc l'improviste une orange
en pleine figure. Mais il en aurait fallu bien davantage pour la dcourager.
Comme elle avait un joli filet de voix, elle chantait des cantiques et rendait
tmoignage en plein air ; alors, fentres et portes s'entrebaillaient, et les gens
coutaient les chants et les messages de l'intrpide jeune salutiste.

Plus tard, il affirma : "Je suis persuad que l'onction de Dieu reposa sur elle
ds le premier jour". C'tait une jolie jeune fille, et Smith Wigglesworth ne
se lassait pas de la contempler. Elle tait vtue simplement, mais avec got.
La premire fois qu'elle rendit tmoignage, il eut la conviction qu'elle serait
sa femme un jour, et une tendre amiti ne tarda pas s'tablir entre les jeunes
gens. Polly avait un caractre passionn, et elle fit des progrs trs rapides
dans la foi. Ses relations avec Tillie et Rodney Smith, ainsi qu'avec le frre
Lawley qui devint par la suite, commissaire de l'Arme du salut l'amenrent rencontrer le gnral Booth, qui lui permit d'entrer
immdiatement dans son association sans passer par la priode de formation
habituelle. Ce qui avait attir notre jeune Grandcoeur l'Arme du Salut,
c'tait la passion des salutistes pour les pcheurs.

Ses efforts n'taient pas vains, et le Seigneur bnissait son travail, tant
spirituel que social.
A Leith, Polly eut particulirement coeur d'aider une jeune convertie qui
habitait au sixime tage d'un immeuble et dont le mari, taill en athlte,
tait farouchement oppos l'Evangile.
Un jour, revenant du travail, cet homme trouva chez lui Polly en train de
prier avec sa femme : il la menaa de l'expulser par la force si elle ne
s'interrompait pas sur le champ. Polly continua tranquillement prier, aussi
le colosse la saisit-il dans ses bras et commena-t-il descendre l'escalier en
la portant comme un paquet.

Comme il avait lui-mme l'ardent dsir d'amener des mes Christ, il


soutenait cette oeuvre de tout son coeur, et sa plus grande joie tait de voir
des foules d'hommes et de femmes natre de nouveau par la puissance de
l'Evangile. Il faut avouer cependant que la prsence de Polly aux runions
constituait pour lui un attrait supplmentaire Sa vivacit et sa comptence,
aussi bien dans la salle de runions qu'en plein air, plaisaient beaucoup au
jeune homme.

A chaque marche, la jeune fille priait intrieurement : "Oh, Seigneur, sauvele ! Sauve son me, Seigneur, je t'en supplie !"

Les officiers de l'Arme du Salut ralisrent trs rapidement que "le courant
passait" entre les jeunes gens. Mais le rglement salutiste n'autorisait pas
qu'un "officier" (titre qu'on avait octroy Polly) s'unisse un simple
"soldat" (c'est ainsi que l'on considrait Wigglesworth, bien qu'officiellement, il n'ait jamais t membre de l'Arme du Salut).

L'homme tait fou de rage, et il profrait de terribles imprcations, mais tout


coup, comme ils parvenaient la dernire marche, Polly eut la joie de
l'entendre implorer la misricorde de Dieu.
Alors, tous deux s'agenouillrent, et cette marche d'escalier devint un banc
des pnitents ; la jeune fille le conduisit l'Agneau de Dieu dont le sang
purifie de tout pch.

Un jour, un major de l'Arme rendit visite Polly afin de lui proposer de


1'accompagner en Ecosse, dans la ville de Leith, o il dsirait implanter un
nouveau poste. Elle accepta son offre, boucla sa valise, se rendit la gare
avec le major, et arriva en Ecosse quelques heures plus tard.
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C'est aussi pendant son sjour en Ecosse que Polly fut convoque devant ses
suprieurs, qui avaient un certain nombre de questions personnelles lui poser, car ils la souponnaient d'avoir un tendre penchant pour un "soldat" de
l'oeuvre locale. Comme les rponses de la jeune fille restaient vasives, les
officiers lui proposrent de s'agenouiller ensemble, et on lui demanda de
prier.

de m'apprendre lire et crire correctement ; hlas, elle n'est jamais parvenue me rconcilier avec l'orthographe !"
Notre cher Grandcoeur disait aussi de sa femme : "C'tait vraiment une
gagneuse d'mes. Je l'encourageais exercer son ministre d'vangliste,
tandis que je continuais travailler comme plombier. J'avais un fardeau dans
mon coeur pour les quartiers de Bradford qui n'avaient pas d'glise, et nous
avons ouvert une nouvelle salle dans un petit btiment que j'avais lou pour
la circonstance.

Elle commena ainsi : "Seigneur, tu sais que ces hommes pensent que je
m'intresse un Ecossais ! Tu sais que c'est faux, Seigneur, car si ce que ces
Ecossais disent sur eux-mmes est exact, ils sont tous tellement avares qu'ils
couperaient une groseille en deux pour en sauver la moiti. Tu sais que je ne
crois pas que cela soit vrai, Seigneur, car je trouve les Ecossais trs gentils.
Mais tu sais aussi, Seigneur, que je n'ai pas la moindre intention d'pouser un
Ecossais..."

Chaque fois que ma femme tait enceinte, nous prsentions l'enfant Dieu
avant mme qu'il vienne au monde, demandant au Seigneur qu'il lui
appartienne.
Gnralement, j'amenais les enfants aux runions et je veillais sur eux
pendant que ma femme prchait.

Elle continua sur sa lance pendant un bon moment, si bien que ses
examinateurs, bout de patience, finirent par clore le dbat. Polly savait trs
bien qu' Bradford, un jeune homme l'aimait de tout son coeur, et que c'tait
lui qu'elle pouserait un jour.

Personnellement, je n'apportais pas de prdication, mais je me tenais


toujours prs du banc des pnitents afin de conduire les mes Christ. C'tait
ma femme qui jetait le filet, mais c'tait moi qui ramenais les poissons sur la
rive, ce qui tait tout aussi important".

Polly retourna Leith, mais elle quitta l'Arme du Salut pour s'associer un
nouveau groupe, l'Arme des Rubans Bleus, qui avait, cette poque, la
rputation d'tre hautement spirituel, et qui tait dirig par une remarquable
femme de Dieu, Elizabeth Baxter.

Une anne, Bradford, l'hiver fut extrmement rigoureux et les plombiers


furent submergs de travail, non seulement cette saison-l, mais pendant les
deux annes qui suivirent.

Polly resta cependant trs attache l'Arme du Salut, et elle reut souvent
les officiers chez elle. A cette poque, elle tait trs demande dans les Eglises mthodistes pour l'vanglisation. Elle tait remplie de l'Esprit de Dieu,
et beaucoup d'mes venaient Christ par son ministre.

Beaucoup de canalisations avaient clat, et de violentes temptes avaient


endommag un grand nombre d'installations. Wigglesworth et ses deux
employs taient pied d'oeuvre tous les jours jusqu' une heure avance.
Alors Wigglesworth, surcharg de travail, commena ngliger
progressivement les runions.

Quand Polly eut vingt-deux ans, elle pousa notre Grandcoeur, qui avait luimme un an de plus qu'elle.

Si sa situation matrielle tait florissante, sa vie spirituelle s'tiolait ; mais


plus son coeur se refroidissait, plus celui de sa femme brlait d'amour pour
Dieu. Son zle pour l'vanglisation et sa vie de prire ne se relchrent
jamais. Sa vie chrtienne harmonieuse et son tmoignage rayonnant faisaient

Dans ses dernires annes, il lui rendit hommage en ces termes : "Elle m'aida
considrablement dans ma vie spirituelle. Elle me poussa toujours la
sanctification. Ds qu'elle ralisa quel point j'tais ignorant, elle entreprit
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ressortir, par contraste, la tideur de son mari, ce qui irritait profondment ce


dernier.

l'Arme du Salut a utilis des femmes pour la prdication et l'vanglisation


publique.

Une nuit, la coupe dborda. Polly avait particip une runion, et elle tait
rentre chez elle un peu plus tard que d'habitude.

Ceci ne doit pas nous faire oublier que le Nouveau Testament ne permet pas
aux femmes d'enseigner dans l'Eglise (1 Timothe 2/12). Elles peuvent
cependant prier et prophtiser dans l'Eglise (1 Corinthiens 11/5) ou tre
messagres du salut comme le furent certaines la rsurrection de Jsus).

Particulirement nerv, Smith lui lana : "C'est moi qui suis le matre de
cette maison, et je ne tolrerai pas que tu rentres aussi tard !"

Son zle ne faiblissait jamais ; elle venait bout de n'importe quelle tche,
sans ngliger pour autant les soins domestiques.

Polly rpliqua tranquillement : "Je sais que tu es mon mari, mais mon
Matre, c'est Christ !"

Monsieur et Madame Wigglesworth avaient un grand sens de l'hospitalit, et


Polly ne voyait aucun inconvnient accueillir l'improviste un grand
nombre d'invits que son mari lui amenait soit pour un repas, soit pour
quelques jours. Au moment des conventions, la maison tait toujours pleine
craquer, mais Polly ne s'en plaignit jamais.

Cette rponse l'exaspra un tel point qu'il la mit dehors par la porte de
derrire. Mais il n'avait pas pens verrouiller la porte principale, aussi fitelle le tour de la maison et entra-t-elle par devant, en riant de si bon coeur
qu'il ne put garder son srieux plus longtemps, et que l'histoire s'arrta l.
Lorsque certains maris rtrogradent, leurs femmes deviennent acaritres, et
elles se mettent les harceler du matin au soir. Mais ce n'tait pas la
mthode de Polly Wigglesworth.

Une fois par semaine, Wigglesworth devait se rendre Leeds pour


renouveler son stock de matriaux de plomberie. C'est dans cette ville qu'il
entendit parler de la gurison divine pour la premire fois. Les runions
auxquelles il assista taient si vivantes, et tant de gens y taient guris par le
Seigneur qu'il se mit en parler toutes les personnes malades qu'il connaissait Bradford.

Elle avait un caractre enjou et tandis que son coeur tait brlant d'amour
pour le Seigneur, elle faisait de chaque repas un moment de dtente et de
gaiet. Elle russit ramener son mari au Seigneur, et bientt, il retrouva son
premier amour et son zle pour Dieu.

Il leur proposa de leur payer le voyage jusqu' Leeds, afin qu'elles puissent
tre guries par la foi. Dans les premiers temps, il n'osait pas expliquer tout
cela Polly ; il craignait qu'elle ne taxe cette doctrine de "fanatisme", car
c'est ainsi que la plupart des gens considraient la gurison divine cette
poque.

Sa fidlit avait t mise rude preuve pendant tous ces mois o la foi de
son mari avait t chancelante, mais ce fut son quilibre spirituel qui la
prserva pendant toute cette sombre priode o il avait t deux doigts de
faire naufrage.

Mais elle finit par dcouvrir sa nouvelle activit, et comme elle avait ellemme besoin d'tre gurie, elle accompagna son mari Leeds. On lui imposa
les mains au nom du Seigneur et elle fut entirement rtablie.

Polly Wigglesworth avait la rputation d'tre une vritable gagneuse d'mes,


et on lui demandait de plus en plus souvent d'aller raviver une oeuvre qui
dclinait, ou de prcher dans des endroits rputs ferms l'Evangile. Elle
tait trs apprcie dans les runions de femmes, mais aussi dans les classes
bibliques pour hommes. (Note de l'Editeur Historiquement, il est connu que

Ds cet instant, elle crut aussi fermement, la ralit de la gurison divine,


que son poux.
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L'oeuvre de Bradford prit bientt une telle extension que les chrtiens durent
changer plusieurs fois de locaux ; ils finirent par s'installer dans un vaste
btiment, Bowland Street.

A partir de ce jour-l, Wigglesworth ne prit plus sa dose quotidienne de sels.


Le mercredi, le moment critique arriva. Aussi se rendit-il dans la salle de
bains, o il s'oignit lui-mme d'huile conformment l'enseignement de
l'Eptre de Jacques (Jacques 5/14).

Dans la grande salle de runions, juste derrire l'estrade, ils accrochrent un


immense criteau sur lequel ils avaient peint en lettres gantes : "Je suis
l'Eternel qui te gurit" (Exode 15/26). Au cours des annes, beaucoup de
personnes ont affirm qu'elles avaient t guries en s'appuyant sur ce verset
de la Bible.

Nous l'avons souvent entendu rendre publiquement tmoignage de cette


gurison, car il ne craignait pas de parler de ces choses avec beaucoup de
naturel : "Dieu est intervenu : ce jour-l, mes intestins ont fonctionn comme
ceux d'un bb. Il m'a parfaitement guri. Je n'ai plus jamais pris de remde,
et mon transit intestinal est redevenu tout fait normal. Je sais par
exprience que Dieu est suffisant".

Un jour, l'glise fit venir un frre qui avait un remarquable don de gurison.
Le Dimanche aprs-midi, la fin de la runion, les Wigglesworth l'invitrent
prendre le th chez eux. Madame Wigglesworth profita de l'occasion pour
lui demander : "Que pensez-vous d'un homme qui prche la gurison divine
aux autres, mais qui prend lui-mme des mdicaments tous les jours ?"

Polly Wigglesworth aimait assez son mari pour le reprendre quand il avait
tort - ce qui lui arrivait trs souvent.
La plupart des poux dtestent tre pris en faute par leur femme, mais
Wigglesworth acceptait toutes ses remarques avec le sourire.

"Je dirais que cet homme n'a pas une confiance totale en Dieu", rpondit le
pasteur.

Il avait les mmes dispositions d'esprit que David lorsque ce dernier s'criait:
"Que le juste me frappe, c'est une faveur ; qu'il me chtie, c'est de l'huile sur
ma tte" (Psaume 141/5).

Quelques instants plus tard, Wigglesworth lui avoua :


"C'est de moi que ma femme vient de parler. Je souffre d'hmorrodes depuis
mon enfance., et je prends des sels tous les jours. Jusqu' prsent, j'ai
toujours considr qu'il s'agissait d'un remde naturel et inoffensif, et je
pensais que sans eux, je risquais d'avoir des saignements qui finiraient par
provoquer une infection.

Mme s'il lui arrivait de ne pas tenir compte de ses remontrances, il est
certain que Polly contribua, dans une large mesure, former le caractre de
son poux. En tant que plombier, Wigglesworth comptait au nombre de ses
principaux clients, des tenanciers de bars qui faisaient souvent appel lui
pour rparer les pompes servant faire monter la bire depuis leur cellier.

Si vous acceptez de m'aider, je suis prt placer ma confiance en Dieu dans


ce domaine et cesser de prendre des sels. Mais comme j'en ai absorb tous
les jours depuis des annes, mon organisme y est tellement habitu que mes
fonctions naturelles ne se rtabliront pas avant mercredi.

Polly, qui tenait les livres de compte, considrait ce travail comme une
abomination. Elle savait que dans tous ces bars on offrait de la bire aux
ouvriers, et elle n'ignorait rien des ravages causs par l'alcool.

Voulez-vous me soutenir dans le combat de la foi ce jour-l ? Car sans ce


remde, je connatrai de grandes souffrances et de fortes hmorragies si le
Seigneur n'intervient pas." Le pasteur acquiesa.

Son mari finit par se rendre ses raisons, et il refusa tout travail dans les
bars, afin de ne pas exposer ses ouvriers . la tentation. Cela reprsentait une
11

lourde perte financire, mais Wigglesworth ne drogea plus jamais ce


principe.
Le Psaume 127 nous dit que "des fils sont un hritage de l'Eternel".
Cinq enfants nuirent dans le foyer Wigglesworth :
une fille, Alice, et quatre garons, Seth, Harold, Ernest et Georges.
Ce dernier s'en alla vers le Seigneur en 1915 et pour le tendre coeur de son
pre, ce fut un dchirement.

12

Dieu mit dans mon coeur un dsir ardent de gagner des mes.

Puis lpi

A tout instant, je cherchais conduire quelqu'un Christ.


J'tais prt, s'il le fallait, attendre une heure entire chaque jour pour parler
quelqu'un du salut de son me.

"Mon me est attache toi" (Psaume 63/9) : c'est le cri du coeur de tous les
hommes de Dieu, et ce fut celui de Smith Wigglesworth ds les premiers
jours de son exprience chrtienne. Aussi n'est-il pas surprenant que
l'ennemi des mes se soit acharn essayer d'touffer la parole dans son
coeur par les soucis de la vie et la sduction des richesses, au cours des deux
sombres annes dont nous avons parl au chapitre prcdent.

Une fois, je suis rest au mme endroit pendant une heure et demie,
demandant Dieu de me conduire vers la personne qu'il me dsignerait.
Dans la rue, il y avait une foule de passants, mais je rptais toujours :
"Seigneur, montre-moi qui tu veux que je parle".

Le plerin de Bunyam apprit beaucoup de leons dans la maison de


l'Interprte. Il vit un feu qui brlait contre un mur ; un homme se tenait
ct et jetait constamment de l'eau pour l'teindre, mais malgr cela le feu
brlait de plus en plus.

Au bout d'un certain temps, je commenai m'impatienter, et je dis :


"Seigneur, je n'ai plus le temps d'attendre !"
Mais pour Dieu, je n'tais pas en train de perdre mon temps. Au bout d'une
heure et demie, un homme arriva. Il conduisait une voiture cheval, et il me
sembla que le Seigneur m'assignait exactement la mme mission que celle de
Philippe lorsque l'Esprit lui avait dit de monter dans le char de l'Ethiopien. Je
m'assis ct de l'homme dans la voiture, et je commenai lui parler du
salut de son me.

L'Interprte expliqua ce Chrtien : "Ce feu reprsente l'oeuvre de la grce


dans un coeur. Celui qui jette de l'eau pour l'teindre, c'est le diable "; mais
tu vois que le feu continue nanmoins brler et que ses flammes montent
de plus en plus haut ; je vais t'en montrer la raison".
Il conduisit alors le Chrtien de l'autre ct du mur : et l, Christ dversait
continuellement sur le feu l'huile de sa grce.

Mais il grommela : "Pourquoi ne vous mlez-vous pas de vos affaires ?


Pourquoi venez-vous m'ennuyer avec vos histoires ? Je ne vous ai rien
demand, moi !"

C'est ce qui arriva notre Grandcoeur. Le diable parvint faire vaciller sa


flamme pendant une courte priode, mais le Seigneur dversa son huile sur
lui en rponse aux prires de sa femme, si bien qu'aprs l'preuve il se mit
brler de plus en plus intensment chaque jour, et cela pendant les soixante
annes qui suivirent.

Je commenais me dire que j'avais fait erreur. Je demandai intrieurement


Dieu : "Est-ce vraiment cet homme-l que tu veux que je parle,
Seigneur?"
Il me rpondit : "Oui, c'est bien lui".

Laissons-lui nouveau la parole :


Aussi continuai-je le supplier de donner son coeur Christ. Peu peu, des
larmes se mirent couler sur ses joues, et je compris que le Seigneur avait

Wigglesworth nous relate ses premiers pas dans le ministre


13

touch son coeur et que la semence de la Parole de Dieu y avait germ. Ds


que j'eus la conviction que cet homme avait accept le Seigneur, je sautai
hors de la voiture, et l'homme poursuivit sa route.

Le commerant rpondit : "J'en connais bien un, mais je vous prviens tout
de suite : chaque fois qu'il viendra chez vous, il vous parlera de religion sans
arrt pendant qu'il fera son travail".

Trois semaines plus tard, ma mre me demanda : "Smith, as-tu parl du salut
quelqu'un ces temps-ci ?"

"Bon, je peux toujours essayer'' dit cet homme.


Par la suite, il m'avoua qu'il tait ravi de m'avoir comme plombier, justement
cause de nos conversations sur le Seigneur.

"J'en parle tout le temps, maman".


"Eh bien, hier soir, j'ai rendu visite un homme qui allait mourir ; il tait
alit depuis trois semaines. Je lui ai demand s'il voulait que quelqu'un
vienne prier avec lui. Il m'a dit : "La dernire fois que je suis sorti, un jeune
homme est mont dans ma voiture pour me parler. Au dbut, j'ai essay de
m'en dbarrasser mais il a insist et, la fin, Dieu m'a convaincu de pch et
il m'a sauv".

J'tais peut-tre un bon plombier, mais il y avait tout de mme un domaine


dans lequel je n'tais pas dou : je ne parvenais pas obtenir qu'on me rgle
mes facture. Mais moi, tous les samedis, il fallait bien que je paye mes
employs !
Un jour, je fus court d'argent. J'ai toujours cru que c'tait la volont de
Dieu que j'arrive quelquefois bout de ressources, parce que c'tait ce
moment-l que Dieu m'ouvrait une porte, ce qui fortifiait ma foi.

Ma mre ajouta : "C'tait la dernire fois que cet homme sortait. Il est mort
cette nuit. Il m'a dcrit le jeune homme en question, et j'tais presque
certaine que c'tait toi".

Aussi, cette fois encore, je criai au Seigneur : "Seigneur, je n'ai pas beaucoup
de temps pour chercher de l'argent. S'il te plat, dis-moi o je pourrais en
trouver !"

Chaque fois que je marchais dans la rue, je cherchais parler du Seigneur


quelqu'un. Je dcidai aussi d'organiser une tourne bicyclette en compagnie
d'un frre, et en l'espace de dix jours, nous avons pu amener au salut une
trentaine de personnes environ.

Dieu me rpondit : "Va chez Bishop".


Cet homme avait la rputation d'tre un trs mauvais payeur ; on prtendait
mme qu'avec lui il fallait passer par le tribunal pour avoir une chance de
rcuprer son argent. Mais comme le Seigneur m'avait parl de faon
prcise, je me mis mis en route paria foi.

L'exercice de mon mtier m'avait permis d'entrer en contact avec une foule
de gens que je n'aurais probablement jamais connus si j'avais t pasteur
plein temps.
Mon travail ne m'empchait pas d'tre en communion permanente avec Dieu.
Partout o j'allais, je cherchais tre son tmoin.

Au moment o je franchissais la grille d'entre, je croisai Madame Bishop,


qui sortait avec l'une de ses amies. J'tais dsol de l'avoir manque, car
j'avais espr qu'elle me rglerait mon d.

Un homme vint habiter Bradford, et il demanda un commerant :


"Pouvez-vous m'indiquer un bon plombier ?"

Je pensai donc : "Tant pis ! Il ne te reste plus qu' affronter Bishop luimme".
14

Mais j'tais perplexe, car je connaissais sa rputation de mauvais payeur.


Que faire ?

autrement". Dieu me montrait qu'il peut rendre possible ce qui est


humainement impossible. Ce sont des incidents comme celui-l qui ont fait
grandir la foi dans mon coeur.

Comme le Seigneur m'avait clairement parl, je me dcidai frapper


l'entre de service.

Un matin, au petit djeuner, ma femme me dclara : "Harold et Ernest sont


trs malades. Avant de manger, nous allons prier pour eux".

Une domestique arriva, et je lui demandai : "Puis-je voir Monsieur Bishop,


s'il vous plat ?"

Immdiatement, la puissance de Dieu descendit sur nous, et ds que nous


posmes les mains sur les enfants, ils furent instantanment rtablis.

"Je regrette, monsieur, c'est impossible : il est absent pour trois semaines".
Cette gurison miraculeuse nous remplit d'une trs grande joie. Le Seigneur
n'tait-il pas un merveilleux mdecin de famille pour nous tous ?

"a alors, je n'y comprends plus rien", dis-je avec stupfaction.


"Pourquoi paraissez-vous si tonn, monsieur ?"

Ce jour-l, je partis travailler avec l'un de mes apprentis dans une luxueuse
maison o s'affairait une foule de domestiques. Je me rendis compte
immdiatement que la matresse de maison tait trs nerve. Pendant que
j'tais en train de travailler, elle ne tenait pas en place ; elle allait et venait
fbrilement, tout en me regardant avec insistance.

"Parce que quelque chose ne va pas dans cette affaire. Il faut que je trouve de
quoi payer mes hommes aujourd'hui. J'ai pri le Seigneur, et c'est lui qui m'a
dit de venir ici. Alors comment se fait-il que Monsieur Bishop soit absent ?
Je n'y comprends plus rien !"

Elle finit par me demander: "Pourriez-vous envoyer votre apprenti faire une
course ?"

Cette domestique me demanda alors de lui indiquer le montant exact de la


facture. "Vingt livres", rpondis-je.

Je rpondis : "Justement, il faut qu'il fasse un saut latelier : il me manque


une pice".

Elle me fit entrer, me pria d'attendre quelques instants et partit chercher la


somme, ma grande stupfaction.

Ds que le garon eut franchi la porte, cette dame s'cria : "Oh, monsieur, je
vous en supplie, dites-moi pourquoi votre visage est si radieux !"

Que s'tait-il pass ? C'tait neuf heures prcises que le Seigneur, la veille,
m'avait dit de me rendre dans cette maison.

Je rpondis : "Vous savez, madame, ce matin-mme, deux de mes enfants


taient gravement malades ; mais lorsque nous avons pri pour eux, ma
femme et moi, le Seigneur les a guris instantanment. Dieu n'est-il pas
merveilleux ? Comprenez-vous maintenant pourquoi je suis si joyeux ?"

Or, c'tait juste ce moment-l que Madame Bishop avait vers ses gages
cette domestique, et elle sentait qu'il fallait qu'elle rgle la facture.
"Pourquoi faites-vous cela, madame ?"

Elle s'cria : "Je vous en prie, dites-moi comment je pourrais avoir cette joie,
moi aussi ? Ici, tout va mal. Ce matin-mme, mon mari m'a fait une scne

Elle me rpondit : "Je n'en sais rien moi-mme. Je n'agis jamais ainsi
d'habitude. Tout ce que je peux dire, c'est que je ne peux pas faire
15

pouvantable. Oh ! Montrez-moi comment trouver la paix, le repos et la joie


que vous avez !"

Il me rpondit : "Va chez l'architecte, et demande-lui un chque"

Je lui expliquai : "Ma femme et moi, nous avons t sauvs par le Seigneur,
et nous savons que la puissance de Dieu repose sur notre foyer. Il pourvoit
fidlement tous nos besoins, et Il nous remplit de Sa paix et de Sa joie".

Je venais de terminer une installation pour le compte d'un architecte ;


obissant la Parole du Seigneur, j'allai le voir.

Elle implora alors : "S'il vous plat, pouvez-vous m'aider ?"

A peine avais-je franchi le seuil de son bureau qu'il me lana : "Que dsirezvous ?"

Je rpondis avec assurance : "Oui, je le peux".

Je rpondis que je venais pour recevoir mon d.

Elle paraissait avoir peur qu'un domestique entre l'improviste : aussi


verrouilla-t-elle la porte, gardant la main sur la cl comme si elle craignait
tout instant que l'on vienne nous interrompre ; et c'est ainsi que le Seigneur
la sauva.

"Pour quel travail ?" continua-t-il.

Lorsqu'elle eut l'assurance que tous ses pchs taient pardonns, elle s'cria,
radieuse : "Comment pourrais-je annoncer aux autres cette merveilleuse
nouvelle ?"

"Comment ? Mais vous venez peine de commencer !"

"Pour celui dont vous m'aviez charg, monsieur : l'installation des chaudires
Osletgate".

Je lui affirmai que l'installation tait entirement termine, j'avais pos ces
chaudires dans toute une range de maisons neuves.

Je lui demandais si elle organisait des rceptions pour ses amies. "Oui, le
jeudi", rpondit-elle.

"Voyons", poursuivit-il, "il est absolument impossible que vous ayez dj


termin. Je ne vous ai contact que la semaine dernire !"

"Profitez-en pour raconter toutes vos amies comment le Seigneur vous a


sauve, et demandez-leur de prier avec vous".

Je rpliquai : "Lorsque vous m'avez engag, vous avez prcis que le travail
tait urgent" !

Voil le genre de missions que le Seigneur me confia pendant toutes les


annes o j'exerai ma profession de plombier. J'eus la trs grande joie, tout
en vaquant mes occupations, d'amener Christ une multitude d'hommes et
de femmes, dont un grand nombre taient des domestiques. Le Seigneur
avait un but prcis en me maintenant perptuellement sur la corde raide
financirement. Sous certains aspects, mon entreprise tait florissante, mais
j'tais sans cesse court d'argent liquide.

"Mais comment avez-vous pu le faire en si peu de temps ?"


"J'ai dit tous mes employs de laisser leurs autres chantiers en attente, et je
vous ai fait passer en priorit".
Il n'arrivait pas le croire ; aussi, saisissant son chapeau, il s'cria : "Je vais
aller vrifier moi-mme".

Un jour, j'adressai au Seigneur ma requte habituelle "Que dois-je faire pour


toucher de l'argent ce week-end ?"

Nous y allmes ensemble, et quand il vit le travail, il fut trs satisfait.


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"Splendide ! C'est exactement ce que je voulais".

Comme je travaillais mon compte, je pouvais consacrer tout le temps que


je voulais aux malades et aux ncessiteux. J'avais pris l'habitude de me
rendre fidlement toutes les semaines aux runions o l'on prchait la
gurison divine. Mais j'avais l'esprit critique, et en ce temps-l, j'avais
tendance juger les gens sans indulgence.

Il me signa le chque sur le champ. Recevoir un chque est une chose ;


toucher l'argent en est une autre. Je me dirigeai vers le bureau du propritaire
de l'entreprise. En passant, je vis un texte biblique encadr la devanture
d'un magasin : "Confiez-vous en l'Eternel perptuit" (Esae 26/4). Je
poursuivis ma route, persuad que tant que je placerais ma confiance en
Dieu, tout irait bien. Lorsque j'arrivai au bureau de l'entreprise, je tendis le
chque au caissier.

Pourquoi, si vous croyez la gurison divine portez-vous des lunettes ?"


demandais-je parfois, car cela me choquait.
Pourtant, plus tard, j'eus moi-mme besoin de lunettes pour lire ma Bible, et
c'est moi que l'on critiqua. Cependant, j'tais rempli de compassion pour les
malades et les ncessiteux, et comme j'avais les moyens de leur payer le
voyage, j'en emmenais rgulirement un petit groupe Leeds chaque mardi,
pour leur permettre d'assister la runion.

C'tait un samedi matin, et il se mit hurler pleins poumons : "Non, vous


n'aurez pas d'argent ! Pas d'argent ! Pas d'argent ! Nous ne donnons jamais
d'argent le samedi ! Je ne ferai pas d'exception pour vous !"
Il cria si fort que je pensai qu'il ne devait pas tre tout fait normal. Derrire
lui, une porte s'ouvrit et le propritaire apparut, intrigu : "Quelque chose ne
va pas ?"

Un jour, me voyant arriver escort de neuf personnes, les responsables des


runions de Leeds firent cette rflexion : "Voil encore Wigglesworth avec
des nouveaux invits. Si seulement il comprenait que tous ces gens
pourraient tout aussi bien tre guris Bradford!"

Je rpondis : "Je n'en sais rien,-monsieur. Je suis juste venu pour encaisser
un chque. Je ne sais pas pourquoi cet homme se met dans un tel tat !"

Ces responsables savaient quel point je me proccupais du sort des


malades et des pauvres, si bien qu'ils me dclarrent un jour : "Nous devons
nous rendre la convention de Keswick, et nous nous sommes demands
qui nous pourrions laisser la charge de l'oeuvre : nous ne pouvons penser
qu' vous !"

Depuis, j'ai acquis la conviction que le Seigneur avait permis que cet homme
crie aussi fort afin d'attirer le propritaire dans le bureau. Il saisit le chque,
l'examina, puis dit au caissier :
"Remettez cet homme ce que nous lui devons. Si une telle scne se
reproduisait, vous seriez renvoy".

Je balbutiai : "Oh ! Je n'en suis pas capable !"

Aprs avoir touch mon argent, je sortis du bureau et revins sur mes pas, le
coeur dbordant de reconnaissance. Arriv devant la boutique o j'avais vu
le texte biblique, je fis l'acquisition de ce petit cadre pour une somme
modique. Par la suite, ce verset fut une source de bndiction pour moi, car il
me rappelait constamment que je pouvais me confier dans le Seigneur en
tout temps.

Mais ils rpondirent : "Nous n'avons personne d'autre. Mais nous avons
confiance en vous, et nous savons que nous laissons l'oeuvre en bonnes
mains."
Tout coup, une pense me traversa l'esprit : "Dans le fond, il y a beaucoup
de gens qui peuvent prcher. Tout ce qu'on nie demande, moi, c'est
d'assumer la responsabilit". Quand je pntrai dans la salle, la semaine
suivante, je vis qu'elle tait bonde. D'un regard, je parcourus l'auditoire,
17

cherchant qui je pourrais faire prcher. Mais tous ceux auxquels je


m'adressai me rpondirent : "Non, c'est vous qui avez t dsign, c'est
vous de le faire".

Jamais plus il ne ressentit le moindre malaise, quoiqu'il ait beaucoup navigu


par la suite.
Un autre jour, je reus la visite d'un frre qui avait la rputation d'tre trs
zl. Son visage tait livide. Je lui demandai immdiatement pourquoi il
paraissait si accabl. Il me dit : "Ma femme va mourir. Deux docteurs ont
pass la nuit son chevet, et ils viennent de m'annoncer qu'il n'y a plus
d'espoir".

Il me fallut donc m'excuter. Je ne me souviens plus de mon message, mais


je sais que lorsque j'eus termin, quinze personnes s'avancrent pour tre
guries. Parmi elles, un Ecossais s'approcha en boitant, appuy sur ses
bquilles. Je priai pour lui, et il lut instantanment guri.
Certainement, nul n'en fut aussi surpris que moi. Il bondissait de joie tout
autour de la pice, sans ses bquilles. Cela encouragea les autres placer
leur confiance en Dieu, si bien que ce soir-l, tous furent guris. Je suis
convaincu que cela ne fut pas d ma foi, mais que Dieu, dans sa
compassion, vint mon secours au moment o j'en avais dsesprment
besoin.

Je lui demandai : "Pourquoi ne vous attendez-vous pas Dieu pour votre


femme ?"
Il me rpondit : "Frre Wigglesworth, je n'y arrive pas".
Il sortit de la maison, le coeur bris. Je partis chercher l'un de mes amis,
Monsieur Howe, qui venait d'ouvrir une petite salle de mission Bradford.
Je pensais qu'il me fournirait une aide prcieuse.

Aprs cela, le Seigneur fortifia ma foi de plus en plus. Un soir, j'annonai


que je tiendrais une runion de gurison divine Bradford. Je me souviens
que douze personnes vinrent y assister, et que toutes furent guries
miraculeusement.

Mais lorsque je le priai de venir avec moi, il me rpondit : "Non, je prfre


vous laisser y aller seul. Mais je suis persuad que si vous priez pour cette
personne, Dieu la gurira".

Parmi elles, il y avait un homme dont la langue avait t profondment


entaille lors d'une chute : il fut parfaitement guri.

J'ai ralis depuis que c'tait Dieu qui avait plac ces paroles dans sa bouche
pour m'encourager.

Il y avait galement une femme afflige d'un ulcre variqueux la cheville,


qui avait provoqu une large plaie purulente. Dieu la bnit et, ds le
lendemain, il ne resta plus qu'une cicatrice.

Je me rendis chez un autre homme, Monsieur Nichols, car je savais qu'il tait
toujours prt prier en toutes circonstances. Quand je lui exposai le cas, il
rpondit qu'il serait trs heureux de m'accompagner. Comme il nous fallait
marcher pendant deux bons kilomtres, je lui demandai de prier sans
interruption tout le long du chemin. Quand nous arrivmes, Madame Clark
tait dans un tat critique. Je dis Monsieur Nichols de commencer prier,
car il n'y avait plus de temps perdre.

De mme, les autres furent tous guris.


Un jour, un homme me demanda : "Pensez-vous que le Seigneur puisse me
gurieu mal de mer ?"
Je rpondis : "Certainement. C'est un esprit de crainte qui cause votre mal de
mer, et j'ordonne cet esprit de vous quitter au nom de Jsus".

Mais ds qu'il ouvrit la bouche, je fus au supplice, et je criai au Seigneur :


"Arrte-le, mon Dieu, je t'en supplie !" Pourquoi ? Parce qu'il priait pour le
pauvre mari qui allait devoir affronter un deuil si cruel, et pour les chers
18

enfants qui n'auraient bientt plus de mre. Il continua de plus belle jusqu'
ce que je crie :"Arrte-le, Seigneur ! Je ne peux en supporter davantage".
Dieu soit lou, il s'arrta !

Par la suite, elle leva de nombreux enfants, et survcut son mari pendant
de longues annes.

Je voyais bien que ni Clark ni Nichols ne croyaient la gurison divine ;


mais j'avais pris la prcaution de me munir d'une petite bouteille d'huile, que
je tirai de ma poche et tins derrire mon dos.
"Priez maintenant, Monsieur Clark", demandai-je.
Hlas, Monsieur Clark se fit l'cho du frre Nichols : il implora que Dieu lui
donne la force de supporter cette douloureuse preuve.
C'tait insupportable ! "Seigneur, arrte-le !" criaije avec une telle
dtermination que mes paroles retentirent jusque dans la rue. Clark en resta
bouche be, et il se tut.
Aussitt, j'tai le bouchon de ma petite bouteille, et je m'avanai vers la
femme mourante qui gisait sur le lit.
A l'poque, je n'avais aucune exprience, aussi, ne sachant comment faire, je
versai tout le contenu du flacon sur Madame Clark au nom de Jsus.
Et c'est l, tandis que j'tais assis son chevet, que le Seigneur Jsus
m'apparut.
Les yeux grands ouverts, je le contemplais : Il tait l, devant moi, au pied
me souriant avec bont.
Cette image est toujours aussi prcise aujourd'hui pour moi. Jamais je
n'oublierai cette douce expression et ce sourire affectueux. Au boutde quelques instants, la vision disparut, mais ce qui se passa alors allait
bouleverser toute mon existence de fond en comble :
Madame Clark se redressa et revint la vie.
19

Pendant vingt ans, nous avons tenu des runions de plein air dans un quartier
de Bradford. Et l, semaine aprs semaine, tandis que je rendais tmoignage,
le Seigneur commenait me donner plus de libert.

Revtu de la puissance den-haut

Ma femme et moi, nous avons toujours cru la sanctification selon la Bible,


mais je me rendais compte que j'tais encore trop charnel. Un remarquable
homme de Dieu nous apporta un jour un message sur la nature de la
sanctification : il dit que c'tait une oeuvre de la grce conscutive la
nouvelle naissance.

Laissons notre cher Grandcur continuer son rcit :


Wigglesworth reoit le baptme du Saint-Esprit

Je dcidai de consacrer dix jours prier en offrant mon corps Dieu comme
un sacrifice vivant, ainsi que Romains 12/1 et 2 nous le prescrit ; et le
Seigneur me bnit, car partir de ce moment-l, je commenai tre capable
d'apporter la Parole de Dieu avec plus de libert. Nous pensions alors qu'il
s'agissait du baptme de l'Esprit, et les deux grandes doctrines que nous
proclamions dans nos runions de Bowland Street taient la gurison et la
sanctification.

Ma femme, qui tait particulirement loquente, avait rsolu de me former


pour le ministre ; mais quant moi, je me considrais comme incapable de
prcher.
Elle ne cessait d'annoncer publiquement que ce serait moi qui apporte'iis le
message le dimanche suivant. Elle prtendait que j'en serais parfaitement
capable, si seulement je voulais bien essayer.

Nous estimions qu'il n'tait pas souhaitable que nous nous chargions de
toutes les prdications nous deux. Aussi laissions-nous rgulirement la
place quelques jeunes hommes et jeunes femmes. Ces chrtiens firent
bientt de tels progrs que plusieurs d'entre eux devinrent de merveilleux
prdicateurs.

Quand elle faisait une telle annonce, j'avais beau me prparer toute la
semaine avec beaucoup de soin et monter au pupitre le dimanche matin avec
assurance, aprs la lecture d'un texte biblique et quelques mots seulement,
j'annonais l'auditoire : "Si quelqu'un veut prcher maintenant, c'est le
moment car dj fini".

Nous pensions que nous avions reu tout ce que Dieu voulait nous accorder
dans le domaine spirituel, mais un jour, nous avons entendu parler de gens
qui taient baptiss dans le Saint-Esprit, qui se mettaient parler en d'autres
langues, et qui recevaient mme les dons de l'Esprit.

Elle ne cessait renouveler sa tentative, mais cela se terminait toujours de la


mme manire. C'tait elle qui apportait le message, et je l'encourageais dans
ce sens.
Mais depuis, j'ai acquis la conviction que si vous avez un fardeau pour les
mes perdues et que la vision de leur destine ternelle pse constamment
sur votre coeur, il suffit que vous tourniez les yeux vers le Seigneur : c'est lui
qui vous rendra capable d'exprimer vos sentiments de compassion, et qui
fera de vous un prdicateur.

J'avoue que ces nouvelles me bouleversrent profondment.


Un jour, je vis s'approcher de notre maison un homme qui me parut avoir les
plus grandes difficults gravir les marches menant notre porte d'entre. Il
finit par y parvenir en s'agrippant la rampe.

20

Je le fis entrer et lui offris un sige ; ds qu'il fut assis, il s'cria : "Si ma
famille avait appris que je me rendais chez vous, elle ne m'aurait jamais
laiss venir. Vous avez une trs mauvaise rputation".

me rpondit qu'il allait encore jener pendant les trois jours restants, mais
qu'il avait voulu nous montrer sans attendre ce que le Seigneur avait fait
pour lui.

Je rpliquai : "Si telle est votre opinion, vous feriez mieux de quitter ma
maison. A quoi bon parler avec quelqu'un en qui vous n'avez aucune confiance ?"

Lorsqu'il revint chez nous, il entendit ma fille Alice parler de son dpart pour
l'Angola, en Afrique. 'J'aimerais apporter ma contribution" lui dit-il en tirant
de sa poche une poigne de pices d'or.

"Oh ! Je suis dsol !" dclara-t-il. "Moi, j'ai confiance en vous ! Ne me


renvoyez pas, je vous en prie. Si vous connaissiez ma terrible situation ! S'il
vous plat, voulez-vous placer votre main sur ma jambe ?"

"Voici un petit cadeau pour votre installation l-bas". Puis, se tournant vers
moi, il poursuivit : "Avez-vous entendu la dernire nouvelle ?
On dit qu' Sunderland les gens reoivent le Saint-Esprit et parlent en
langues !

Je m'excutai, et j'eus alors la curieuse impression de poser ma main sur une


planche, et non sur une jambe.

J'ai dcid de m'y rendre pour voir cela de mes yeux. Aimeriez-vous m'y
accompagner ?"

Je lui dis : "C'est curieux. De quoi souffrez-vous ?" "C'est un cancer. Toute
la jambe, du haut en bas, est cancreuse. Oh, ne me renvoyez pas, je vous en
supplie !"

Je rpondis que j'en serais enchant. "Entendu", dcrta-t-il. "Vous venez


avec moi ! Je prends tous les frais ma charge". Il tait si heureux d'avoir t
guri qu'il cherchait glorifier Dieu par tous les moyens.

Je rpliquai : "Non, je ne vous renverrai pas. Attendez-moi : je vais prier, et


je verrai ce que Dieu me dira".

J'crivis deux personnes qui s'taient converties Bradford, dans notre


glise, et qui avaient ensuite dmnag pour aller habiter Sunderland.

Je me plaai devant Dieu, et il me dit : "Va demander cet homme de jener


pendant sept jours et sept nuits : alors sa chair redeviendra comme celle d'un
jeune enfant".

Voici le rapport qu'elles me firent lorsque j'arrivai chez elles : elles avaient
entendu dire qu'il s'agissait d'une fausse doctrine pernicieuse, et que le parler
en langues venait d'une puissance mauvaise. Pour me prserver de cette
influence nfaste, elles me proposrent un entretien avec une femme trs
qualifie, d'aprs elles, pour me mettre en garde. Comme vous pouvez le
constater, les premiers rapports que j'entendis n'taient pas spcialement
encourageants.
Quand elles eurent termin, je suggrai : "Nous allons prier ensemble".
Le Seigneur me donna une grande libert dans la prire, si bien que ces
personnes, branles, me dirent ensuite : "Ne tenez aucun compte de tout ce
que nous vous avons racont. Obissez vos convictions personnelles".

Je lui fis part de ce que le Seigneur m'avait rvl, et il s'cria : "Je crois
tout ce que Dieu vous a dit ; je vais rentrer chez moi et faire exactement ce
que Dieu me demande".
Quatre jours plus tard, depuis ma fentre, je vis venir cet homme ; mais au
lieu d'tre oblig de s'agripper la rampe comme un invalide, il bondit dans
l'escalier
et se mit gambader dans la maison comme un enfant en criant : "Je suis
compltement guri !" Je lui demandai ce qu'il avait l'intention de faire ; il
21

Un samedi soir, j'assistai une runion de Pentecte dans la salle paroissiale


de Monkwearmouth, Sunderland. Mais je ne parvenais pas comprendre
pourquoi, Bradford, l'Esprit de Dieu soufflait avec force au milieu de nous.

Je cherchais le Seigneur de tout mon coeur. Un dimanche matin, je me rendis


la runion de prire de l'Arme du Salut sept heures. A trois reprises,
pendant la runion, je fus jet terre par la puissante main de Dieu.

La veille de mon dpart pour Sunderland, nous avions justement eu une


runion particulirement bnie, au cours de laquelle beaucoup de personnes
taient tombes genoux en adorant Dieu - tandis qu' Sunderland, il n'y
avait pas cette puissante onction que nous avions l'habitude de ressentir dans
notre glise de Bradford. En un mot, j'tais du.

Quelque peu honteux de ces dmonstrations, pensant que l'on ne me


comprendrait pas, je tentai de me contrler, et je me relevai, puis me mis
genoux pour prier. A la fin de la runion, le capitaine me demanda de me
prsenter. Je lui rpondis que j'tais venu spcialement de Bradford pour
recevoir ces nouvelles langues dont on parlait. "Oh ! mais tout cela est
diabolique !" dclara-t-il.

Je me rendis plusieurs de ces runions, mais j'ai bien peur de m'y tre
montr plutt ngatif, car je m'y levais parfois pour dclarer : "Je suis venu
tout exprs de Bradford pour connatre l'exprience du parler en langues tel
que l'ont reu les premiers disciples le jour de la Pentecte. Mais je ne
parviens pas comprendre pourquoi nos runions sont si ferventes, tandis
que les vtres sont si tides.

Cela ne l'empcha pas de me demander de prcher cet aprs-midi l, et nous


avons eu une runion absolument merveilleuse. Mais tous me pressrent de
ne plus aller chez les Pentectistes et de ne plus chercher parler en langues.
Ce mme soir, dans la salle paroissiale, nous nous sommes attendus au
Seigneur jusqu' minuit. Le lundi matin, j'tais galement prsent. Hlas, j'ai
bien peur d'avoir de nouveau perturb le service. Aprs la runion, un
missionnaire venu des Indes me prit part pour me dire : "Vous troublez
l'assemble, monsieur. Vous prtendez tre baptis de l'Esprit, mais tout ce
que vous faites, c'est de semer la perturbation chaque fois que vous assistez
une runion".

On me dit de rester tranquille, et de cesser de perturber la runion. Mais


j'avais vraiment soif de Dieu, et si les hommes ne me comprenaient pas, le
Seigneur, lui, connaissait mon ardent dsir.
Je me souviens d'un homme qui avait tmoign qu'aprs avoir pri le
Seigneur pendant trois semaines, il avait reu le baptme du Saint-Esprit et
parl en
langues. Je m'criai : "Faites-nous entendre ces nouvelles langues. C'est la
raison pour laquelle je suis venu. Oh ! faites-nous les entendre !" Mais on me
rpondit : "Recevez ce baptme, et vous parlerez vous-mme en langues".
Le problme tait que j'tais persuad d'avoir dj t baptis du SaintEsprit. Lorsque j'avais pri pendant dix jours et que j'avais t bni ensuite,
j'avais pens

Je tentai de me dfendre, si bien que la fin de l'entretien fut quelque peu


houleuse.
Le pasteur Boddy, qui tait vicaire de l'glise piscopale o ces premires
runions de Pentecte avaient lieu, annona que le mardi suivant, il y aurait
une runion de recherche du Saint-Esprit qui durerait toute la nuit. Ce furent
des instants bnis o la prsence de Dieu fut particulirement sensible, mais
je n'y entendis personne parler en langues. A deux heures et demie du matin,
le pasteur dclara qu'il tait prfrable de terminer la runion. J'tais trs
du car je m'attendais rester l toute la nuit. Je me rendis soudain compte
que lorsque j'avais chang de costume, j'avais laiss la cl de ma chambre
d'htel dans mon autre veste. Le missionnaire venu des Indes m'offrit alors

avoir reu ce baptme. Aussi leur dis-je : "Je me souviens que lorsque j'ai t
baptis, ma langue s'est dlie, et j'ai acquis de l'assurance". Mais ils me rpondirent : "Non, ce n'tait pas cela".

22

de partager sa chambre. Mais nous n'avons pas dormi ; nous avons pass le
reste de la nuit en prire, et nous avons t merveilleusement bnis.

J'eus alors la certitude que mme si j'avais reu d'autres onctions auparavant,
j'avais enfin t baptis du Saint-Esprit, exactement comme les disciples le
jour de la Pentecte.

Pendant quatre jours, je ne pensai qu' Dieu. Mais ensuite, je ralisai qu'il
tait temps pour moi de rentrer la maison, et je me rendis l'Eglise
piscopale pour faire mes adieux.
Je dis la femme du pasteur : "Je retourne chez moi, mais je n'ai pas encore
reu le parler en langues".
Madame Boddy me rpondit que c'tait le baptme du Saint-Esprit que je
devais rechercher, et non les langues.
"Oh ! Mais j'ai dj reu ce baptme, soeur", protestai-je. "Mais pourriezvous m'imposer les mains avant mon dpart, s'il vous plat ?"
Elle s'xcuta, puis elle quitta la pice.
Et c'est alors que le feu tomba.
Je passai un moment indescriptible devant Dieu.
Il m'inonda de sa puissance.
J'tais conscient d'tre purifi par son prcieux sang, et je m'criai : "Pur !
Pur ! Je suis pur !"
Cette sensation de puret me remplissait d'une joie inexprimable.
J'eus soudain la vision du Seigneur Jsus-Christ : il y avait une croix vide, et
il tait dans la gloire, la droite de Dieu le Pre. Et tout coup, je
commenai louer Dieu dans une autre langue, selon que l'Esprit Saint me
donnait de m'exprimer.

23

La premire chose que je fis ensuite fut de tlgraphier chez moi pour dire :
"J'ai reu le baptme du Saint-Esprit et j'ai parl en langues".

Aprs avoir reu


le baptme du Saint Esprit

Puis je pris le train pour rentrer chez moi. Pendant le trajet, le diable commena me chuchoter : "Vas-tu apporter cela Bradford ?"
Si j'avais considr mes sentiments ce moment-l, je n'aurais rien eu
apporter, mais il est crit que le juste vivra par la foi, et non par les sentiments. Aussi m'criai-je dans le compartiment :"Oui, je l'apporterai !" la
stupfaction des autres passagers. Lorsque je fis cette dclaration, une
grande joie m'envahit, mais quelque part en moi je ralisai qu' partir de ce
moment-l, je devais livrer en permanence un grand combat.

Wigglesworth poursuit son rcit


Ds que je fus baptis de l'Esprit, sachant qu'une runion avait lieu juste au
mme moment dans le vaste local de "l'glise de tous les Saints", je m'y
rendis aussitt. C'tait le pasteur Boddy qui la prsidait, et il tait en train de
parler lorsque j'arrivai.

Ds que j'arrivai chez moi, l'un de mes fils me demanda :


-"Papa, dis, c'est vrai ? Tu parles en langues ?"
"Oui, Georges, c'est vrai".

Sachant qu'il n'avait pas encore reu lui-mme le baptme du Saint-Esprit, je


l'interrompis en disant :
"Oh, Monsieur Boddy, voudriez-vous me laisser parler, s'il vous plat ? Je
viens juste de recevoir le baptme du Saint-Esprit".

Mais ma femme se rembrunit.


-"Tu dis que tu as parl en langues ; mais je veux que tu saches que mme si
je ne parle pas en langues, j'ai reu le baptme du Saint-Esprit aussi bien que
toi".

La salle tait bonde. Je ne me souviens plus de ce que j'ai dit, mais je sais
que toutes les personnes prsentes la runion commencrent se sentir mal
l'aise et se remettre en question.

Je compris alors que le premier combat que j'aurais . mener aurait pour
cadre mon propre foyer.

Elles disaient :
"Nous avons rprimand cet homme parce qu'il tait si avide de recevoir la
bndiction, mais il n'est venu que pour quelques jours et il a t baptis de
l'Esprit, tandis que certains d'entre nous attendent depuis des mois et n'ont
encore rien reu".

Elle ajouta : "J'ai prch pendant vingt ans, (Cf. note page 24) et tu es rest
assis prs de moi sur l'estrade, mais dimanche, c'est toi qui apporteras le
message, et je verrai bien ce qu'il en est".

Toute l'assistance se mit ressentir une grande soif spirituelle.

Elle tint parole, et le dimanche suivant, elle prit place au dernier rang.
Jusqu'alors, nous nous tions toujours assis cte cte sur la plate-forme, la
contestation avait donc commenc publiquement l'glise.

A partir de ce jour-l, Dieu commena rpandre Son Esprit, si bien qu'en


peu de temps cinquante personnes reurent ce baptme d'en haut.

Il fallait donc gravir trois marches pour accder la plate-forme, et tandis


que je me dirigeais vers l'estrade, le Seigneur me communiqua le passage
24

d'Esae 61/1 3 : "L'Esprit du Seigneur, l'Eternel, est sur moi, car l'Eternel
m'a oint pour porter de bonnes nouvelles aux malheureux ; Il m'a envoy
pour gurir ceux qui ont le coeur bris, pour proclamer aux captifs la libert
et aux prisonniers la dlivrance".

reu le Saint-Esprit comme au temps de l'Eglise primitive, et il dsirait


vivement rencontrer un homme qui avait fait cette exprience.
Il ajoutait : 'Si vous acceptez de venir, je fermerai l'usine chaque aprs-midi,
et vous pourrez tenir cinq runions entre treize et vingt-trois heures".

Je n'tais pas un prdicateur confirm ; mais ce moment-l, le Seigneur


m'inspira, et je commenai apporter son message. Je ne me souviens plus
de mes paroles, mais je revois encore l'expression stupfaite de ma femme.
La banquette sur laquelle elle s'tait installe tait prvue pour neuf
personnes, et elle tait si agite qu'elle s'assit successivement aux neuf
places.

Je lui rpondis en ces termes : "J'ai l'impression que mon coeur est comme
un rservoir tellement rempli qu'il menace d'clater s'il ne peut se dverser.
Je viendrai donc tenir des runions chez vous".
Auparavant, je n'avais rien d'un prdicateur ; mais cette poque-l, j'tais
rempli de l'Esprit du Seigneur un point tel que les messages inspirs se
dversaient de mes lvres comme des torrents.

Puis elle s'cria assez fort pour tre entendue de son entourage : "Ce n'est pas
mon Smith, Seigneur, ce n'est pas mon Smith !"

Je me rendis donc dans le Lancashire ; comme prvu, le propritaire ferma


son usine chaque aprs-midi, et je prchai de treize vingt-trois heures, en
faisant seulement de courtes pauses.

J'tais en train d'indiquer le numro du dernier cantique lorsque le secrtaire


de l'assemble se leva et s'cria :
- "Frre, je voudrais moi aussi la puissance que vous avez reue".

Assurment, Christ accomplissait Sa promesse : "Celui qui croit en moi, des


fleuves d'eau vive couleront de son sein, comme dit l'Ecriture" (Jean 7/38).

Le plus surprenant est qu'au lieu de se rasseoir ensuite, il tomba genoux.


Puis ce fut mon fils an qui se leva pour dire qu'il voulait aussi recevoir ce
baptme, et qui s'agenouilla galement ; en peu de temps, neuf personnes
furent prosternes sur le sol.

Un grand nombre d'employs de cette usine furent glorieusement sauvs au


cours de cette mission.
Peu de temps aprs, ma bien-aime femme reut le baptme du Saint-Esprit ;
partir de ce moment-l, nous nous rendmes ensemble dans toutes les
localits de notre pays o l'on nous invitait, et partout o nous allions, le
Seigneur baptisait les gens du Saint-Esprit.

Leurs visages taient rayonnants et ils riaient de bonheur. Comme dans le


Psaume 126/1 et 2, l'Eternel avait ramen les captifs de Sion, et leur bouche
tait remplie de cris de joie.
Ce furent les prmices d'un puissant souffle de l'Esprit : ensuite, des
centaines de personnes reurent le baptme d'en haut, et chacune d'elles parla
en langues selon que l'Esprit de Dieu lui donnait de s'exprimer.

Un jour, avec ma femme, nous nous sommes rendus dans un petit village du
Shropshire pour tenir une runion dans une chapelle mthodiste.
Pendant que ma femme prchait, le feu tomba, et toutes les personnes
prsentes furent baptises du Saint-Esprit. Il y eut ensuite une grande
opposition, allant mme jusqu la perscution. Tous les villageois taient

Le premier appel que j'ai reu aprs avoir t baptis du Saint-Esprit


provenait d'un homme qui possdait une usine dans le Lancashire, et qui
employait plus de mille personnes. Il avait appris, m'crivit-il que j'avais
25

bouleverss par la nouvelle du rveil de la petite communaut, et les esprits


s'chauffaient.

Mais je ne me laissai pas impressionner. J'ordonnai d'une voix forte : "Dans


le nom de Jsus, par la puissance du sang de Jsus, je vous repousse dans
votre abme !''

Le lendemain de ce jour mmorable o "le feu tait tomb", je fis une petite
promenade matinale autour du village, puis j'entrai dans une picerie. Une
profonde conviction de pch saisit les trois personnes qui se trouvaient dans
ce magasin, et toutes trois furent sauves avant mme que je quitte l'picerie.

Ils se prcipitrent dans l'htel. Je les y suivis tranquillement et leur parlai de


Jsus.
A cette poque, l'Esprit de Dieu souffla sur nous avec une grande puissance,
et une multitude de personnes furent guries et baptises du Saint-Esprit.

Je sortis ensuite et fis quelques pas sur la route. Dans un champ, je vis deux
femmes qui portaient des seaux. Je leur criai : "Etes-vous sauves ?"

Vingt ans plus tard, je visitai le petit village o le rveil avait clat, et les
chrtiens voqurent avec motion le souvenir de la merveilleuse visitation
d'en haut qu'ils avaient connue. Des gens venaient de partout pour assister
aux runions de notre glise, et presque tous me priaient de venir chez eux
pour les aider.

Aussitt, elles furent profondment convaincues de pch. Elles laissrent


tomber leur seau et se mirent prier ; ce fut l, en plein champ, que le
Seigneur les sauva.
Partout o j'allais, le Seigneur touchait des coeurs.

Je reus plusieurs tlgrammes me demandant d'aller prs de Grantham, o


un jeune homme tait dans un tat dsespr. Je m'y rendis et il me fallut
faire encore quatorze kilomtres bicyclette pour parvenir jusqu' la ferme
o il se trouvait.

Un jour, je me rendis dans une carrire o s'affairaient de nombreux


ouvriers, et je commenai leur prcher lEvangile pendant qu'ils
soulevaient de grosses pierres : l aussi, une profonde conviction de pch
les saisit, et beaucoup furent sauvs.

Lorsque j'arrivai enfin, dans l'aprs-midi, une femme me lana depuis la


porte: "Vous tes Monsieur Wigglesworth ?"

En revenant de cette carrire, je passai devant un grand htel. Tout coup,


deux hommes assis dans un vhicule deux roues surgirent devant moi : je
n'avais encore jamais vu de visages l'expression aussi haineuse. Il me
semblait tre devant le diable lui-mme.

"Oui, c'est bien moi".


"Je regrette, mais vous arrivez trop tard. Il n'y a plus rien faire pour mon
fils".

Je ne les connaissais absolument pas, mais ils foncrent vers moi en


m'abreuvant d'injures et en essayant de me donner des coups de fouet. C'tait
comme une attaque directe de l'enfer. Ils hurlaient si fort que l'htelier, sa
femme et cinq autres personnes sortirent de l'htel et se rurent sur moi
comme des chiens enrags en blasphmant et en me maudissant, quoique je
ne leur aie pas adress la parole.

- "Madame", rpondis-je gravement, "jamais Dieu ne m'a envoy quelque


part trop tard".
Je demandai voir le jeune homme. Il gisait sur son lit, le visage tourn vers
le mur, et il murmura dans un souffle que si on le retournait, il mourrait, tant
son coeur tait faible.
26

"Bien", lui dis-je, "je vais prier pour que le Seigneur te fortifie".

Je lui dclarai : - "Quand je poserai mes mains sur toi, la gloire de Dieu
remplira la pice un point tel que je ne pourrai mme plus rester debout,
mais que je serai prostern devant lui".

A cette poque-l, j'avais l'habitude de beaucoup prier et de jener frquemment. Je savais que ce cas tait dsespr humainement parlant ; aussi
passai-je la plus grande partie de la nuit en prire. Puis, aprs avoir pris un
peu de repos, je me levai de trs bonne heure le lendemain matin et je me
rendis dans un petit champ avoisinant pour continuer le combat, car le cas du
jeune homme pesait lourdement sur mon coeur.

Je partis chercher ses habits et dis l'un des membres de la famille :


"Tout ce que je vous demande, c'est de lui mettre ses bas".
Pourquoi ? Cela dut leur paratre insens. Les jambes du jeune homme
taient squelettiques, et on voyait bien que seul un miracle pourrait le
relever, tant sa faiblesse tait extrme. Quelqu'un vint enfiler des bas au
jeune homme, puis je demandai qu'on nous laisse seuls et que l'on ferme la
porte sur nous.

Ce fut l, dans ce champ, que Dieu me rvla qu'il allait intervenir d'une
manire que je n'avais encore jamais connue auparavant.
Je rentrai dans la maison, et je demandai aux parents de prparer les habits
de leur fils, parce que le Seigneur allait le relever.

Je suis persuad qu'il est trs important de fermer la porte dans une telle
situation, car on se retrouve alors vritablement face face avec Dieu. Je
priai pour que la rvlation que Dieu m'avait donne s'accomplisse, et
instantanment, ds que je touchai le jeune homme, la puissance divine
remplit la pice avec une telle intensit que je me prosternai devant le
Seigneur. Le visage contre terre, je restai l, dans la gloire, durant un quart
d'heure.

Dans cette rgion d'Angleterre, le climat est particulirement humide, et je


savais qu'il fallait faire scher prs du feu les habits du jeune homme avant
qu'il puisse les enfiler. Mais ils ne me crurent pas, et ne firent donc pas ce
que je leur demandais. C'tait un dimanche matin. Je me rendis la chapelle
mthodiste pour assister au culte, et on me demanda de diriger le service. A
l'coute de la Parole de Dieu, un lan de foi saisit toute l'assistance, et les
chrtiens, qui connaissaient bien le jeune homme, se mirent tous
s'exclamer :
"Matthew va tre guri ! Matthew va tre guri !

Pendant ce temps, Matthew, couch dans son lit, s'criait :


"Seigneur, c'est pour ta gloire ! C'est pour ta gloire !"
Le lit et tous les autres meubles de la chambre furent secous par la
puissance de Dieu.

Cela m'amena raliser que la foi pouvait natre dans le coeur des autres
exactement comme dans le mien. Je retournai ensuite la ferme et
demandai:
"Avez-vous fait scher les habits de Matthew ?"

Matthew fut rempli de force, et son coeur, dont l'tat tait si dsespr auparavant, fut entirement guri, comme tout son organisme. J'tais toujours
prostern devant Dieu lorsqu'il se leva de son lit et qu'il commena
s'habiller. Puis il se mit marcher de long en large dans sa chambre en
jubilant :
- "Je suis debout pour ta gloire ! Allluia, je suis debout pour ta gloire !"

Je crois qu'ils furent quelque peu honteux de n'en avoir rien fait, aussi
sortirent-ils ses vtements de l'armoire pour les poser prs du feu. Puis
j'entrai dans la chambre du jeune homme et lui parlai de la faon dont Dieu
m'avait montr qu'il allait intervenir d'une manire que je n'avais encore
jamais vue.

Il ouvrit la porte et s'cria :


- ''Papa, Dieu m'a guri ! Je suis guri !"
27

Sa transformation tait indescriptible. En mme temps, il avait t totalement


guri de son cancer. Je me prcipitai ensuite la gare et sautai dans le train
destination de Bradford.

Alors la gloire de Dieu remplit la cuisine ; le pre et la mre de Matthew


tombrent genoux, et leur fille, qui sortait d'un asile psychiatrique et
souffrait de troubles mentaux, retrouva un parfait quilibre psychique. Tout
le village fufboulevers, et ce jour-l un rveil commena. Personne ne
m'avait remarqu lorsque j'tais arriv dans ce lieu ; mais lorsque je le
quittai, tout le monde m'escorta en criant :
-- "Revenez nous voir, s'il vous plat, oui, revenez, et restez plus longtemps
la prochaine fois !"

Je ne tardai pas raliser que mon mtier allait devoir cder la place la
mission que Dieu me confiait. Jusqu'alors, j'avais subvenu aux besoins de ma
famille en exerant ma profession de plombier ; mais j'tais si souvent
appel voyager que les gens, lasss de m'attendre, s'adressaient d'autres
entreprises. Chaque fois que je revenais Bradford, je constatais que mes
affaires priclitaient.

Je parcourus les quatorze kilomtres qui me sparaient de Grantham ; j'avais


prvu de rendre visite une dame qui s'tait convertie dans notre glise, puis
qui tait venue habiter dans cette ville. Mais ds que j'arrivai devant chez
elle, elle me dclara :
- "Mon frre va vous conduire chez un homme qui souffre d'un cancer de la
vessie".

Cet hiver-l fut extrmement rigoureux. Je fis le tour de mes clients afin de
les aider protger leurs conduites d'eau du gel, mais je n'ignorais pas qu'en
dpit de toutes mes prcautions, je serais sollicit de tous cts pour rparer
les tuyaux endommags ds la fin des grands froids.
C'est alors que je fus invit une convention Preston, dans le Lancashire.
Ce fut juste ce moment-l que le redoux arriva, et un grand nombre de
tlgrammes me parvinrent, m'enjoignant de revenir de toute urgence
Bradford pour effectuer des rparations. Alors le dirigeant le la convention
me dclara :

J'accompagnai son frre jusqu'au domicile de ce malade. Ds que nous


arrivmes dans sa rue, nous entendmes au loin des cris de douleur. L'homme
geignait continuellement et il ne s'interrompit mme pas lorsque nous
entrmes dans sa chambre.
Dieu me rvla instantanment que ni cet homme ni sa femme n'taient
sauvs, aussi dis-je au malade :

"Vous nous avez beaucoup aid et vous avez t un canal de bndiction


pour nous tous ; nous prfrerions donc vous avoir avec nous jusqu' la fin
de la convention ; mais si vous estimez qu'il est prfrable pour vous de
rentrer, nous ne vous obligerons pas rester".

"Votre grande affliction n'est pas seulement de au cancer ; vous tes aussi
profondment dprim moralement. Etes-vous sauv ?"

Mais en arrivant Bradford, je constatai que la plupart de mes clients dont


les conduites avaient clat avaient t obligs, dans l'intervalle, de faire
appel d'autres plombiers. Seule, une femme veuve n'avait pu trouver
personne. Je me rendis chez elle, et je vis que sa maison avait subi des dgts
considrables, au point que l'un de ses plafonds s'tait mme effondr. J'tais
vraiment navr pour elle : aussi rparai-je non seulement ses tuyaux, mais
aussi son toit. Elle m'en fut trs reconnaissante, car elle tait reste
longtemps dans cette triste situation. Mais lorsqu'elle me demanda combien
elle me devait, je rpondis :

"Oh ! Monsieur, si j'tais sauv, je n'aurais pas peur de mourir. Je ne me


ferais pas tant de soucis, ni pour ce cancer, ni pour quoi que ce soit d'autre !"
Je lui expliquai comment il pouvait tre sauv, et il fut transport de joie
un point tel que je pus l'entendre crier : "Allluia !" jusqu'au bout de la rue
quand je quittai son domicile.

28

"Pas un centime. Je dsire offrir ce travail au Seigneur, car c'est la dernire


fois que j'exerce ma profession de plombier".

Je hissai son extrmit un drapeau de trois mtres de long sur un mtre


cinquante de large. Il tait bleu d'un ct et rouge de l'autre, et j'y avais fait
inscrire en lettres blanches : "Je suis l'Eternel qui te gurit" (Exode 15/26)
d'un ct, et de l'autre "Christ est mort pour nos pchs" (1 Corinthiens
15/3). Ce drapeau attirait l'attention de tous les passants.

Un jour, un ami m'avait fait cette remarque : "Tous les gens qui disent qu'ils
vivent par la foi ont des chaussures cules et des vtements lims".
Mais j'tais persuad que Dieu pourvoirait nos besoins avec abondance,
tant que je le servirais fidlement. A ce moment-l, je promis Dieu de lui
obir inconditionnellement, la seule condition de ne jamais tre rduit
porter des chaussures qui me feraient honte, ni des pantalons si uss qu'ils
laisseraient voir mes genoux.

Le Seigneur m'amena sans cesse grandir dans la foi, et il me fit clairement


comprendre que la Parole de Dieu nous est donne pour nous montrer
comment mettre en pratique les principes de la foi.

Je dis au Seigneur : "Si je devais en arriver l, je retournerais la


plomberie".

Par exemple, je vis que Jsus avait dit : "Lorsque tu donnes un festin, invite
des pauvres, des estropis, des boiteux, des aveugles. Et tu seras heureux de
ce qu'ils ne peuvent pas te rendre la pareille ; car elle te sera rendue la
rsurrection des justes" (Luc 14/13).

Et jamais mon Dieu n'a manqu de subvenir tous mes besoins. Sans cesse,
il a fait grandir ma vision et ma foi, et il a permis que l'on m'invite partout en
Angleterre.

Je chargeai donc deux personnes de contacter tous les ncessiteux, les


malades et les affligs qu'elles pourraienttrouver, pour leur remettre une
petite carte les invitant un banquet suivi d'un spectacle dans notre local de
BoWland Street.

J'ai t l'un des pionniers du message de Pentecte pour une multitude


d'Assembles de Grande Bretagne.

Ces deux personnes firent le tour du quartier et parvinrent rassembler un


grand nombre de personnes qui se trouvaient dans le besoin. Leur aspect
tait indescriptible : eux tous, ils semblaient reprsenter un tableau de la
misre humaine. Tout autour de l'glise, ce n'taient que paralyss dans des
fauteuils roulants, estropis appuys sur des bquilles et aveugles conduits
par leurs proches.

Et bientt, des invitations en provenance d'autres pays ont commenc


affluer. Mes livres de compte faisaient tat de nombreuses factures
impayes, mais je prfrais perdre de l'argent qu'intenter des actions en
justice. Quant aux dettes que j'avais moi-mme ce moment-l, elles furent
totalement rgles par un jeune homme qui le Seigneur avait mis coeur
de me faire don de cinquante livres.

Ce fut un moment unique pour moi. Je me mis pleurer sans pouvoir


m'arrter. Je pleurais cause de leur grande dtresse, mais je pleurais aussi
de joie la pense de ce que le Seigneur allait faire pour eux. Je m'attendais
une bndiction comme je n'en avais encore jamais vue. Et c'est ce qui
arriva.

Ma femme et moi, nous continumes nous consacrer notre glise de


Bowland Street, Bradford, et cela en dpit de mes frquents dplacements
ds l'exercice de mon ministre. Je croyais l'efficacit des visites de
maison en maison, et je priais dans toutes les demeures o je pntrais.
Partout o j'allais, des mes taient sauves et des malades taient guris.
Je n'avais point honte de l'Evangile : c'est pourquoi je fis l'acquisition du plus
grand mt que je pus trouver, et je le plaai devant notre local de runions.

La premire chose que nous fmes fut de servir nos invits un repas de
premire classe ; nous avions achet t une quantit de mets succulents.
29

Lorsque tous rassasis, nous passmes au spectacle : quoi qu'il n'ait rien eu
de commun avec les divertissements du monde, le programme en tait, sans
nul doute, passionnant du dbut la fin. Tout d'abord, un homme vint
raconter comment, aprs avoir pass des annes clou dans un fauteuil
roulant, il avait t dlivr de son infirmit par la puissance de Dieu.

mme ; la roue de son fauteuil s'tait dbote, et j'avais bricol une


rparation de fortune. Mais peine tions-nous sortis de chez elle que cette
roue se dcrochait de nouveau. Je lui dis :
"Ne vous en faites pas : de toutes faons, vous n'en aurez bientt plus jamais
besoin".

Il cda ensuite la place une femme qui avait t gurie d'une perte de sang.
Elle racontait comment le Seigneur l'avait rtablie aprs la prire et l'onction
d'huile, la veille mme du jour o elle devait passer sur la table d'opration.

Tant bien que mal, nous avons fini par arriver l'glise. Et l, Dieu a guri
cette femme de faon si radicale qu'elle est rentre chez elle pied, et que je
l'ai vue de mes yeux gravir l'escalier de sa maison jusqu' sa chambre
coucher, tout en louant le Seigneur.

Puis ce fut au tour d'un homme de venir tmoigner : l'une de ses jambes et
l'un de ses bras taient rests paralyss la suite d'une attaque, et les
mdecins estimaient qu'il lui serait impossible de retrouver l'usage de ces
deux membres. Mais aprs la prire, il fut totalement rtabli.

Il y avait galement un jeune homme qui souffrait de crises d'pilepsie


depuis dix-huit ans : lui aussi fut guri instantanment. Jusqu' ce jour-l, il
ne pouvait faire un pas dans la rue sans que quelqu'un l'accompagne. C'tait
sa mre qui l'avait conduit la runion, mais le Seigneur intervint dans sa
vie avec une telle puissance que deux semaines plus tard il pouvait travailler
l'usine et ramener son salaire chez lui.

Pendant une heure et demie, tous ces pauvres gens furent tenus en haleine.
Tous taient mus jusqu'aux larmes en entendant ces tmoignages de
gurison dans le nom de Jsus. Je leur dclarai alors :

Un autre jeune homme tait courb parce qu'il tait possd d'un esprit qui le
rendait infirme, comme la femme de l'vangile (Luc 13/12). Jsus disait que
c'tait Satan qui la tenait lie (Luc 13/16). Ce jour-l, ce jeune homme fut
dlivr de sa chane exactement comme la femme de la synagogue. Lorsque
Christ gurissait les malades, il disait qu'il accomplissait les oeuvres de
Dieu, et que celui qui croirait en lui ferait aussi les oeuvres de Dieu (Jean
14/12).

"Aujourd'hui, c'est nous qui vous avons rendu tmoignage ; mais samedi
prochain, nous allons organiser une autre runion, et vous qui tes venus
malades, vous qui tes dans un fauteuil roulant, vous qui, comme la femme
de l'Evangile, avez dpens beaucoup d'argent chez les mdecins sans avoir
t soulags, c'est vous qui nous rendrez tmoignage, samedi prochain, de la
dlivrance que vous allez recevoir aujourd'hui dans le nom de Jsus !"
Nous avons alors pri pour tous ces gens, et le Seigneur les a puissamment
bnis. Le samedi suivant, nous avons eu une runion magnifique : l'une aprs
l'autre, beaucoup de personnes sont venues raconter la manire dont Dieu les
avait guries.

Il avait chass l'esprit d'infirmit : c'est ce que je fis aussi au nom de Jsus, et
le jeune homme se redressa immdiatement ; la vue de ce miracle, tous se
mirent louer le Seigneur.
Mais le plus touchant de tous les cas fut celui d'un petit garon paralys : de
la tte aux pieds, chacun de ses membres tait soutenu par un appareillage
mtallique. Le local tait plein craquer, mais le pre du garon le souleva
et le mit entre les bras de celui qui tait devant lui. Le petit passa ainsi de
main en main, et une personne installe au premier rang vint le dposer sur

Jamais je n'oublierai ce premier samedi. J'avais demand :


"Qui veut tre guri ?"
Evidemment, toutes les mains se sont leves aussitt. Je me souviens en
particulier d'une dame dans un f auteuil roulant. J'avais t la chercher moi30

la plate-forme. Je l'oignis d'huile en lui imposant les mains au nom de Jsus,


et il s'cria aussitt :
- "Papa, papa, papa ! Ca me traverse, a me traverse !"
Ce jour-l, il fut totalement dlivr de son infirmit.
Comment s'tonner que la foi ait jailli dans le coeur de tous ceux qui
voyaient ces miracles s'accomplir sous leurs yeux ?
Ds cet instant, ces gens commencrent raconter partout ce que Christ avait
fait pour eux.

31

tait bonde, et je commenai par annoncer Christ tous ceux qui taient l.
Je leur dis :
- "Je sais que cette femme va tre gurie, mais je veux que vous connaissiez
tous la puissance de mon Seigneur. Je veux que vous sachiez qu'il peut tous
vous sauver de vos pchs et vous affranchir de la puissance du diable".

Le ministre de gurison
Nous avons souvent entendu Smith Wigglesworth dclarer que, quelque soit
le texte biblique par lequel il introduisait ses prdications, celles-ci se
terminaient presque toujours par l'affirmation que non seulement le Seigneur
pardonne tous les pchs, mais qu'il gurit galement toutes les maladies.

Ensuite, je priai pour cette femme, et sa dlivrance fut si merveilleuse, elle


eut un tel impact sur tous les gens qui se trouvaient dans cette maison qu'ils
firent publier son histoire dans la presse. Quant la femme elle-mme, elle
se rendit la runion et elle raconta de quelle manire le Seigneur l'avait
entirement gurie.

Son message tait toujours centr sur CHRIST. Wigglesworth disait :


Jamais homme n'a prouv une si tendre compassion, jamais homme n'a
pntr si profondment au coeur de toutes les dtresses humaines que Jsus.
Il nous a dclar : "En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi
fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes parce que je
m'envais mon Pre" (Jean 14/12).

Christ nous dit : "Voici les miracles qui accompagneront CEUX QUI
AURONT CRU" (Marc 16/17).
Mais qu'est-ce que CROIRE ? C'est avoir une telle confiance en ce que le
Seigneur a dit que nous le prenions au mot, parce que c'est lui qui l'a dit, tout
simplement.

Dieu veut que nous soyons assez audacieux dans la foi pour oser croire tout
ce qui est crit dans sa Parole".

Je me souviens qu'un jour, on me demanda de rendre visite une femme qui


se mourait. Ds que je franchis le seuil de sa chambre, je compris qu'il n'y
avait absolument plus d'espoir de la sauver humainement parlant ; elle avait
une tumeur maligne, et elle tait la dernire extrmit. Seul le Seigneur
pouvait intervenir. Mais, Dieu soit lou, j'avais la conviction qu'il allait le
faire.

Ecoutons de nouveau Wigglesworth lui-mme :


Wigglesworth poursuit son rcit
d'une porte. Une foule de badauds se pressa aussitt autour de lui, en
chuchotant qu'il tait mort. Aussitt, je proclamai la puissance et l'autorit du
nom de Jsus, et cet homme fut instantanment rtabli et dlivr. Il avait
souffert de crises de ce genre pendant de longues annes.

Je dis cette femme :


- "Je sais que vous tes trs faible, mais je vous demande de me faire un
signe si vous voulez que le Seigneur vous gurisse. Si vous ne pouvez pas
lever votre bras, pourriez-vous juste remuer un doigt ?"

Le Seigneur me demanda alors de lui faire rendre tmoignage publiquement


pour que son cas puisse servir d'exemple, aussi l'invitai-je venir assister
la runion pour y raconter sa dlivrance. Il expliqua comment il avait t li
par le diable auparavant, puis de quelle manire miraculeuse il en avait t
libr. Lorsque j'tais Ceylan, on me demanda d'aller prier pour une femme
mine par un cancer et dans un tat dsespr. La maison o elle se trouvait

Sa main gisait sur le lit, compltement inerte, mais je pus voir son doigt
remuer imperceptiblement.
Je dclarai alors l'ami qui m'accompagnait : "Nous allons prier pour elle et
l'oindre d'huile".
32

Aprs l'onction d'huile, son menton parut s'affaisser.

- "J'irais n'importe o pour tmoigner de ce que Jsus a fait pour moi",


rpliqua-t-elle d'un air rsolu.

Mon ami dclara : "a y est, elle est morte".


Elle se rendit donc cette runion. Son visage tait trs ple, mais il
paraissait resplendir. Elle tait habille tout de blanc, etje pensai : "Comme
elle est belle !"

Il tait littralement pouvant : je n'avais encore jamais vu un homme dans


un tel tat de stupeur.
"Qu'est-ce que je dois faire, maintenant ?" gmissait-il.

Voici le tmoignage qu'elle rendit :


Pendant de longs mois, je n'ai cess de m'affaiblir, mais maintenant je veux
vivre pour mes enfants. J'en tais arrive un point tel que j'avais perdu tout
espoir.

Peut-tre jugerez-vous que ce que je fis alors tait compltement fou : je me


prcipitai vers le lit, soulevai la morte, la portai jusqu'au mur et la mis
debout ; elle n'avait alors pas le moindre souffle de vie. Je la regardai en face
et proclamai :
"Au nom de Jsus, je refuse cette mort !"

Je me souviens alors qu'un homme m'a dit : "Si vous voulez que le Seigneur
vous gurisse... pourriez-vous juste remuer un doigt ?"

De la tte aux pieds, tout son corps se mit alors trembler.

Et c'est ce qu'elle fit.

J'ai essay de faire un signe, mais partir de ce moment-l, je ne peux me


rappeler que d'une chose : j'tais dans la Gloire. Je pense qu'il faudrait que
j'essaye de vous expliquer quoi cette Gloire ressemblait.
Il y avait une foule innombrable. Oh ! quelle joie, et quels chants ! Tout tait
magnifique, mais ce qui surpassait tout, c'tait le visage de Jsus ! Mais alors
que je me sentais pleinement heureuse, le Seigneur me dsigna tout coup,
sans un mot, et je compris que je devais partir.

Alors mon ami sortit, et il raconta aux gens qu'il avait vu une femme
ressusciter des morts. Le mdecin qui avait soign cette femme en fut
inform, et il vint se rendre compte personnellement de la situation.

Juste aprs, j'entendis quelqu'un m'ordonner : "Marchez, marchez ! Au nom


de Jsus !" Si mon mdecin peut venir, j'aimerais qu'il ajoute quelques
mots".

Il lui demanda :
"Monsieur Fischer m'a dit que vous aviez t ramene la vie. Est-ce
exact?"

Le docteur se leva alors, et il essaya de parler, mais il n'y parvint pas


aussitt. Ses lvres tremblaient et ses yeux rpandaient des torrents de
larmes. Enfin, il parvint expliquer qu'il avait pri pendant des mois, mais
qu'un beau jour, ayant abandonn tout espoir, il avait annonc tous les
proches de cette femme que sa fin tait imminente et pouvait survenir tout
instant. Il reconnaissait qu'un miracle s'tait accompli par le nom de Jsus.

"Au nom de Jsus, je vous ordonne de marcher !" dis-je.


Puis je rptai avec autorit : "Au nom de Jsus, marchez ! MARCHEZ !"

- "Oui, c'est vrai".


- "Auriez-vous le courage de rendre tmoignage de votre gurison dans une
salle de runions si je vous y conduis en voiture ?"
33

Ce mdecin crivit ensuite l'un de ses amis : "Si jamais tu peux aller
entendre Wigglesworth, ne laisse surtout pas passer l'occasion : ici mme,
des centaines de personnes ont t guries".

L'emprise que les dmons exeraient sur leur victime tait telle qu' un
moment donn, faisant brusquement volte-face, elle parvint chapper aux
hommes vigoureux qui la maintenaient. Mais l'Esprit de Dieu reposait sur
moi avec une grande puissance : c'est pourquoi je me dirigeai droit sur elle,
et la regardant dans les yeux, je vis les puissances occultes dans son regard
tincelant de rage.

J'ai reu un grand nombre de tlgrammes et de lettres me demandant de


venir Londres afin de prier pour une certaine jeune femme. On ne m'avait
pas dit de quoi il s'agissait exactement, mais je savais que cette personne
tait dans une grande dtresse. Lorsque j'arrivai chez elle, les pauvres
parents de l'infortune crature me prirent chacun par une main et fondirent
en larmes. Puis ils me conduisirent jusqu' une porte entretaille, et ils me
laissrent seul.

- "Oui, vous tes nombreux", m'criai-je alors, "mais je vous ordonne de


partir immdiatement, au nom de Jsus !"
Aussitt, elle commena vomir. Pendant l'heure qui suivit, 37 dmons
sortirent de cette manire, et elle les nomma au fur et mesure.

J'ouvris la porte, et tombai en arrt devant un spectacle tel que je n'en avais
jamais vu de ma vie : une ravissante jeune femme tait maintenue de force
sur le sol par quatre hommes vigoureux ; ses vtements dchirs
tmoignaient de la lutte acharne qu'elle venait de mener contre ses gardiens
pour tenter de se librer de leur emprise.

Ce jour-l, elle redevint parfaitement saine d'esprit. Le lendemain, dix


heures, elle assista mme au Culte.
Stanley Frodsham poursuit son rcit

Quand j'entrai dans la pice, ses yeux exorbits prirent une expression
affole, mais elle ne put prononcer un mot. Elle tait exactement comme le
possd qui avait couru vers Jsus, sortant des spulcres : ds qu'il avait t
prs du Seigneur, les puissances dmoniaques s'taient mises parler (Marc
5/1 10).

En 1948, alors que j'tais de passage Los Angeles, la personne qui avait
hberg Wigglesworth l'poque o il tenait une srie de runions sous un
chapiteau me raconta l'incident suivant :
Un soir, il venait juste de commencer prcher lorsqu'il y eut une grande
agitation dans les premiers rangs. Une femme s'tait vanouie, et plusieurs
personnes s'empressaient de lui porter secours.

Les dmons qui avaient pris possession de cette jeune femme se mirent me
dire :
"Nous savons qui tu es. Mais tu ne peux pas nous chasser, car nous sommes
trop nombreux".

Wigglesworth s'cria :
- "Esprit mauvais, je t'interdis de continuer perturber cette runion !"

"Oui, je sais que vous tes nombreux", rpliquai-je, "mais mon Seigneur
Jsus va vous chasser tous".

Aussitt, dans tout le chapiteau, on murmura qu'il avait t vraiment trop


dur. Mais les suites de cet incident prouvent que son intervention tait
justifie. Quelques jours plus tard, le mari de cette femme vint trouver
Monsieur Wigglesworth pour lui dire :

Ce furent des instants inoubliables, des instants o je ralisai profondment


quel point jsus est le seul qui puisse agir dans une telle situation.

- "Cela fait des annes que ma femme tait souffrante et que je devais
prendre soin d'elle. Tous les matins, il fallait que je lui apporte son petit
34

djeuner au lit sur un plateau. Mais tout a chang depuis que vous avez chass cette puissance mauvaise qui tait en elle".

Ce fut suffisant. Cette femme fut totalement dlivre, et son pasteur dclara
par la suite qu'il n'y avait plus en elle la moindre trace de possession dmoniaque.

Le lendemain matin, elle me dclara : "Ce n'est plus la peine que tu


m'apportes mon petit djeuner au lit : je me sens en pleine forme ! Je vais me
lever et le prparer moi-mme !"

Citons encore quelques exemples de gurison tels qu'ils nous ont t relats
par le gendre de Smith Wigglesworth, qui nous laisserons maintenant la
parole.

"Et c'est comme cela tous les matins maintenant. Elle tait lie par un esprit
d'infirmit auparavant, mais depuis que vous l'avez chass lorsqu'elle s'est
vanouie, il est rellement parti, de sorte qu'elle est totalement libre
aujourd'hui !"

James Salter nous raconte plusieurs cas de gurison


Au dbut des runions, Wigglesworth nous stupfiait souvent en dclarant :

Dans sa vieillesse, Smith Wigglesworth fut souvent accompagn de son


gendre James Salter et de sa fille Alice.

- Afin de vous montrer que le Seigneur est au milieu de nous et qu'il est le
Dieu tout-puissant qui veut vous gurir et vous bnir, nous allons vous en
faire la dmonstration pratique.

Tandis que cette dernire s'occupait de presque toute sa correspondance,


Salter, quant lui, stimulait la foi de son auditoire en racontant les
magnifiques miracles et les signes qui avaient accompagn la prdication de
la Parole de Dieu au Congo Belge, en Afrique. Monsieur et Madame Salter
ont tmoign avoir vu des centaines de miracles la suite de la prire de la
foi de notre Grand coeur.

Dans les Actes des Aptres, nous lisons : "Tout ce que Jsus a commenc de
FAIRE et d'ENSEIGNER" (Actes 1/1). Jsus commenait par agir, et il
enseignait ensuite.
Toutes les prdications de notre Seigneur Jsus-Christ taient prcdes d'un
miracle exemplaire.

Comme son Matre, Wigglesworth tait un homme rempli d'autorit. Un


jour, il fut appel Kansas City afin de prier pour une femme possde par
un dmon.

Nous allons suivre son exemple : "Si une personne veut bien se lever dans
l'auditoire, quelle que soit sa maladie, je prierai pour elle, et Dieu la
dlivrera".

Quand il arriva chez elle, la puissance dmoniaque qui tait dans cette
femme profra d'abominables jurons. Il commanda alors aux esprits mauvais
de s'en aller, dans le nom de Jsus. Puis il se prpara partir. Mais tandis
qu'il se dirigeait vers la porte, la femme le suivait, et un torrent
d'imprcations jaillissait de sa bouche. Il ne dit pas ce moment-l : "Je
pense que je n'ai pas pri avec assez de foi ; je ferais mieux de retourner
prier pour elle". Une telle dmarche aurait constitu une erreur de sa part.

Trs souvent, nous avons tressailli en l'entendant proclamer cette affirmation


tmraire, car nous avions sous les yeux des personnes atteintes de cancers,
des tuberculeux, des gens dans des fauteuils roulants, d'autres allongs sur
des lits pliants, des estropis, bref de pitoyables cratures atteintes de toutes
sortes de maux. En notre for intrieur, nous esprions que ce serait une
personne peu atteinte qui se lverait, et non quelqu'un qui serait atteint d'un
cancer avanc, ou un estropi difforme.

Mais il se retourna, et il s'adressa la puissance dmoniaque qui tait dans


cette femme, ordonnant avec autorit : "Je t'ai dit de partir !"
35

Une fois, nous avons tous sursaut quand, en rponse au dfi lanc par
Wigglesworth, un pauvre homme compltement difforme tenta pniblement
de se mettre debout l'aide de ses deux cannes.

"Maintenant, que chacun s'impose les mains soi-mme, et moi, je vais prier
pour que le Seigneur vous gurisse".
Chaque malade posa alors sa main sur la partie de son corps qui avait besoin
d'tre gurie, et Wigglesworth adressa Dieu une prire toute simple, mais
remplie de foi. Des centaines de personnes furent bnies et retrouvrent la
sant de cette manire.

Quand Wigglesworth le vit, il n'hsita pas un instant. Il l'interpella de la


manire directe qui le caractrisait :
"Alors, qu'est-ce qui ne va pas ?"
Ds qu'il se fut inform de la situation de cet infirme, il dclara : "Bien,
maintenant, nous allons prier pour vous".

Et ainsi, Wigglesworth n'enfreignit point la loi.


Dans ses dernires annes, il employa cette mthode toute simple maintes
occasions, lorsque l'assistance tait si nombreuse qu'il savait qu'il faudrait
des heures et des heures pour prier individuellement pour tous ceux qui
avaient besoin d'aide. Ce fut donc dans un parc de Stockholm, en Sude, que
prit naissance ce qu'il nommerait plus tard sa mthode de "gurison
collective".

Il demanda toute l'assemble de se joindre sa prire, puis il s'adressa


l'homme en ces termes :
"Maintenant, posez vos cannes et venez vers moi".
L'homme parut vaciller pendant quelques instants ; puis il laissa tomber ses
cannes sur le sol, et commena faire quelques pas malhabiles. "Marchez,
marchez !" s'cria Wigglesworth, et l'homme s'excuta.

Au fond, ce fut cause de la pression du gouvernement sudois qu'il fut


contraint de l'employer, mais il n'est pas exagr d'affirmer que des centaines
de personnes ont t guries de cette faon-l, et que les rsultats en ont t
durables.

"Maintenant, courez !" ordonna-t-il, et c'est ce que l'homme fit, la


stupfaction gnrale, et notre intense soulagement !
En Sude, sa prdication sur la gurison divine et sur le baptme d'eau irrita
le corps mdical et certaines autorits religieuses un point tel qu'ils se
ligurent pour prsenter une ptition leur parlement. Ils parvinrent faire
voter l'interdiction formelle, pour Wiggiesworth d'imposer les mains aux
malades pour leur gurison.

Dans une trs grande ville o nous avons tenu deux runions par jour
pendant un mois, Wigglesworth fut oblig d'avoir recours cette mthode
quotidiennement, cause des foules gigantesques qui se pressaient pour
l'couter.
Une fois, un homme vint s'asseoir juste en face de la plate-forme dans
l'espoir de saisir quelques bribes de la prdication. Cela faisait quarante ans
qu'il tait sourd. Pendant une prire de "gurison collective", il commena
soudain secouer la tte d'une manire bizarre, puis il se prcipita hors du
chapiteau. Il revint rendre tmoignage la runion du soir : il dit qu'il avait
t compltement sourd pendant quarante ans, mais qu' la runion du matin,
pendant que le prdicateur parlait, quelque chose avait sembl exploser dans
sa tte, et un bruit semblable la dtonation d'un fusil avait retenti ses

Un jour, il prchait dans un parc, et une foule d'au moins 20.000 personnes
se pressait pour l'couter. Plusieurs reprsentants du gouvernement avaient
t dsigns pour s'assurer qu'il respecterait scrupuleusement la loi. Mais
Wigglesworth tait de taille affronter ce genre de situation. Il demanda
tous ceux qui taient malades de se lever, s'ils en avaient la force, ou sinon,
de faire un signe, et il leur dclara qu'il allait prier pour eux. Il dit :

36

oreilles. C'est pour cette raison qu'il s'tait prcipit hors du chapiteau et qu'il
avait couru jusqu'au bout de la rue.

au fil des runions, et bien que ces faits se soient produits il y a dj 20 ans,
les rsultats ont t permanents.

C'est alors qu'il ralisa qu' cette distance, il entendait distinctement les
paroles du prdicateur !

A l'heure o j'cris ces lignes, le 19 novembre 1947, je me trouve


Los Angels en Californie, et je viens justement de m'entretenir avec une
femme qui m'a affirm qu'elle avait t gurie au cours de ces services.

Pendant toutes les autres runions, il fut si heureux d'avoir t guri qu'il ne
manqua jamais de s'asseoir le plus loin possible de l'estrade, afin que tous
puissent constater qu'il avait retrouv une excellente audition.

Nous avons organis une srie de runions en Arizona, dans une


agglomration o des milliers de personnes atteintes de tuberculose viennent
en cure, car ces rgions dsertiques leur sont bnfiques. La nouvelle de
notre arrive se rpandit comme une trane de poudre, et certains
parcoururent des distances considrables pour assister aux services.

Dans la mme runion, il y avait un vtran de la guerre dont l'pine dorsale


avait t blesse par balle. Pendant la prire collective pour les malades, lui
aussi fut totalement rtabli.

Riches et pauvres s'y ctoyaient, toutes les classes sociales taient


reprsentes, ainsi que toutes les affections pulmonaires diffrents stades
de gravit.

Au mme moment, plusieurs personnes furent guries de cancers.


Un petit garon fut hiss sur une table : auparavant, l'une de ses jambes avait
cinq centimtres de moins que l'autre. Son pre l'avait plac ainsi en hauteur
pour montrer tout le monde ce qui s'tait pass.

L aussi, Smith Wigglesworth fit usage de sa mthode de gurison collective


parmi tous ces gens. Une ravissante jeune dame, trs gravement atteinte se
leva ds qu'il lana son dfi.

Le petit garon lui-mme affirma : - "Quand le prdicateur a dit que tous


ceux dont les bras et les jambes taient malades devaient les remuer, j'ai
tendu ma jambe courte, et elle s'est mise pousser et devenir aussi longue
que l'autre".

- "Venez dans l'alle", lui demanda-t-il ; elle s'excuta, haletante. Elle avait
tant de mal reprendre son souffle que ses joues taient toutes rouges.
- "Maintenant", dit-il, "je vais prier pour vous, et ensuite vous ferez le tour
de la salle en courant".

Ce miracle fut constat par 5500 personnes environ !


Au cours de cette mme campagne, une femme se leva pour dclarer : "Je
suis trs gravement malade, et depuis longtemps. J'ai consult plusieurs
mdecins, mais aucun n'est parvenu me soulager, et prsent j'ai un rein
flottant, des calculs biliaires et une appendicite chronique".

Aprs avoir pri, il ordonna :


- "Courez, Madame, courez !"

En mme temps que beaucoup d'autres, elle se leva au moment de la prire


collective pour les malades, et aussitt aprs elle fut totalement rtablie. Des
centaines de personnes furent bnies, guries et dlivres par cette mthode

- "Ne discutez pas", rpliqua-t-il, "faites ce que je vous dis !"

- "Mais, Monsieur, je ne peux pas courir, j'arrive peine tenir debout !"

Comme elle restait cloue dans l'alle, Wigglesworth sauta de la plate-forme,


et il l'obligea avancer. Au dbut, il l'aida, et elle s'accrocha son bras ;
37

mais finalement elle fit le tour de la salle en courant sans le moindre effort.
Bien des annes plus tard, elle tait toujours en excellente sant.

Puis, comme elle avait termin son travail pour Dieu, l'infirmire descendit
l'arrt suivant.

A cette runion, il y eut une autre femme qui il ordonna de "courir".


Comme elle refusait d'essayer, il s'approcha d'elle et prit son bras. Elle s'y
agrippa alors fermement, de sorte que ce fut avec lui qu'elle fit plusieurs fois
le tour de la salle.
Auparavant, elle tait atteinte de sciatique : ses jambes la faisaient terriblement souffrir, et ses pieds taient estropis, si bien qu'elle ne marchait qu'
grand peine. Mais Dieu la dlivra totalement, et partir de ce jour-l, ce fut
pied, et non en bus, qu'elle se rendit toutes les runions, tant elle tait
heureuse d'avoir retrouv le plein usage de ses jambes.

Cette dame crivit Smith Wigglesworth : je me rendis avec lui son


domicile et nous ralismes qu'elle souffrait d'un cancer trs avanc. Aprs
avoir pri pour elle, nous l'avons quitte pour refaire 40 kilomtres afin de
rentrer chez nous.

Un jour, dans la ville de Leeds en Angleterre, une dame tait debout dans la
rue, attendant l'autobus. Une infirmire en uniforme se tenait ct d'elle, et
los deux femmes lirent connaissance. Elles ne tardrent pas dcouvrir
qu'elles taient toutes les deux chrtiennes ; puis elles se mirent discuter de
divers problmes de sant. La dame confia l'infirmire que son fils avait un
pouce infect et qu'elle projetait de lemmener l'hpital.

"TA GUERISON GERMERA PROMPTEMENT" (sae 58/8).

Dieu dlivra compltement cette dame, il la fortifia et il renouvela ses forces.


Elle se sentit si bien qu'elle entreprit de ranger sa maison. En vidant un
placard, elle trouva une vieille Bible, et ds qu'elle l'ouvrit ses yeux
tombrent sur un passage qu'elle avait soulign l'encre rouge :

Elle avait soulign ce passage 12 ans auparavant, puis elle l'avait oubli ; elle
n'avait donc pas pu s'appuyer sur cette promesse l'heure de l'preuve. Sa foi
ressortit fortifie de cette exprience, et elle comprit que cette parole venait
de s'accomplir littralement pour elle. Plusieurs annes se sont coules
depuis, et elle est toujours reste en excellente sant.

"Oh non, ne faites pas cela", s'cria l'infirmire, "ils limputeraient peut-tre.
Je vais vous donner l'adresse de quelqu'un qui priera pour lui, et le Seigneur
gurira son pouce".

Wigglesworth tait toujours imprvisible.


Parfois, il faisait des choses qui paraissaient bizarres, mais plus tard, nous
comprenions qu'il avait vritablement t conduit par le Saint-Esprit.

Pendant ce temps, l'autobus tait arriv. Il n'allait pas dans la mme direction
que celui que l'infirmire au-lait d prendre, mais elle n'hsita pas emboter
le pas la dame pour pouvoir continuer lui parler. Lorsquelles furent
installes l'intrieur, cette dame lui confia :

Un jour, alors qu'il prsidait une runion devant un gigantesque auditoire, il


sembla extrmement svre sans raison envers une femme ; elle tomba sur le
sol, et il ordonna :

"Moi aussi, je suis malade ; j'ai un cancer du sein".


"Relevez-la".
Tirant un petit carnet de son sac, l'infirmire y inscrivit le nom et l'adresse de
Smith Wigglesworth, en affirmant :
Ecrivez ce monsieur, et vous recevrez une rponse.

Elle tomba de nouveau, et les personnes qui l'entouraient lui firent des
reproches, mais il rpondit qu'il savait ce qu'il faisait, et que c'tait un
dmon qu'il avait affaire. Elle fut donc releve encore une fois ; et c'est alors
qu'une norme tumeur cancreuse tomba d'elle sur le sol. Ce fut la rponse.
38

et il pouvait mme, loccasion, reprendre svrement les gens qui


prtendaient obtenir des faveurs spciales cause de leur rang lev.

Ses mthodes furent souvent mal comprises, et ses motifs mal interprts.
Mais il persvra dans l'amour, avec droiture et simplicit de coeur devant
Dieu et devant les hommes.

Dans une certaine ville, Wigglesworth fut l'oeuvre sans relche pendant un
mois ; tous les jours, il tenait trois runions.

Les critiques ne l'branlaient pas le moins du monde. Il disait souvent :


L'Esprit de Dieu soufflait avec puissance : partout, ce n'taient que cancers
guris, jambes boiteuses redresses, sourds qui se mettaient entendre,
gurisons de toutes sortes de maladies, et mieux encore, une multitude
d'mes sauves.

"Je ne me laisse influencer ni par ce que je vois, ni par ce que j'entends ; ce


qui compte pour moi, c'est ce que je crois".
Des portes s'ouvrirent devant lui un peu partout, mais il eut galement de
nombreux adversaires.

Un jour, le pasteur principal, qui avait fait difier l'immense salle de


runions o Wigglesworth prchait, vint le trouver en compagnie de ses
deux assistants :

A l'poque o le rveil de l'Esprit atteignait son apoge et o des milliers de


personnes taient guries, une femme qui paraissait handicape fut conduite
une runion dans un fauteuil roulant. On demanda Wigglesworth de prier
pour elle, ce qu'il fit comme l'accoutume. Mais environ une semaine plus
tard, une lettre de l'avocat de cette femme arriva : l'homme de loi lui
rclamait un ddommagement financier pour avoir port prjudice sa
cliente. C'tait absolument faux, mais un certificat mdical avait t joint la
lettre, qui se terminait par des menaces de poursuites.

"Frre, il y a une personne minente qui est malade dans notre ville. Je pense
que si elle tait gurie, cela aurait des rpercussions considrables.
Accepteriez-vous de venir lui rendre visite, s'il vous plat ?"
Smith Wigglesworth commena par rpliquer qu'il avait dj tant faire,
entre les trois runions quotidiennes, les prires pour les malades et
l'assistance ceux qui dsiraient tre baptiss du Saint-Esprit, qu'il ne lui
restait pratiquement plus de temps libre.
Mais le pasteur revint la charge tous les jours, en insistant sur la position
leve de cette dame et de son mari, ainsi que sur l'effet qu'une telle gurison
produirait immanquablement sur tous ceux qui les connaissaient.

C'tait un coup mont, mais Wigglesworth prfra payer ce qu'on lui


rclamait que s'engager dans des procdures judiciaires. "Il fut mu de
compassion" (Matthieu 9/36). Cette phrase aurait pu s'appliquer Wigglesworth tous les jours de sa vie.
Lorsqu'il entrait en contact avec les affligs, ses joues taient baignes de
larmes. Et comme il savait tre tendre avec les enfants et les personnes
ges! Avec quelle persvrance il intercdait pour tous ceux qui souffraient
et qui taient accabls de douleur !

- "Bon", finit par dclarer Wigglesworth, quel moment pourrions-nous


faire cette visite ?"
En fin de compte, il fut dcid que nous nous rendrions chez cette personne
juste avant la runion du soir. A cause du statut social lev de cette dame et
de sa famille, les trois pasteurs, ma femme et moi, nous escortmes Smith
Wiggleswrtla jusqu' leur luxueuse rsidence situe dans le quartier chic de
la ville.

Jamais personne ne put observer chez lui la moindre trace de discrimination


raciale. Quelle que soit la couleur de leur peau, tous ceux qui le
rencontrrent furent au bnfice de ses prires et de ses dons. Les classes
sociales n'exeraient pas non plus la moindre influence sur son apprciation,
39

Aprs avoir sonn la porte, on nous introduisit dans une pice digne d'un
palais des mille et une nuits, puis on nous pria d'entrer dans une immense
chambre : c'est l que, semblable une princesse orientale sur son trne, se
prlassait une dame pare de somptueux atours et tendue sur des coussins
multicolores richement brods.

Le lendemain, la runion du matin, la prsence de l'Esprit de Dieu fut


nouveau particulirement sensible, et la fin du service, tous ceux qui
voulaient s'approcher de Dieu furent invits s'avancer.
Wigglesworth dclara :
Si vous faites un pas en avant, vous serez bnis ; si en faites deux, vous
serez encore plus bnis. Mais si vous venez sur l'estrade, nous prierons pour
vous, et mon Dieu pourvoira tous vos besoins !"

Smith Wigglesworth resta bouche be devant tant de splendeur. Enfin, il


balbutia :
- "Eh bien, vous tes vraiment bien installe !"

Elle dversa alors sur nous un flot de paroles indignes, ce qui l'puisa.

Tout l'auditoire se leva, mais celle qui s'approcha le plus vite fut une femme
de distinction. Elle dsirait tellement arriver la premire quelle trbucha dans
sa hte : ctait la personne que nous avions laisse couche le soir rcdent.
Aprs notre dpart, elle s'tait profondment repentie, et Dieu l'avait guri.
Aussi, ce matin-l, elle voulait consacrer publiquement sa vie Dieu. C'tait
une femme compltement brise, qui nous adressa humblement des excuses.

- "Oh !" dit alors Wigglesworth, "je vois que vous n'tes pas dispose
m'couter maintenant. Bonsoir, Madame".

Une fois de plus, nous nous tions tromps, et Dieu avait justifi la manire
d'agir de Smith Wigglesworth.

Sur ces entrefaites, il sortit de la maison et alla s'asseoir dans la voiture qui
l'attendait.

Le 28 novembre 1947, alors que j'tais dans le temple de Bthel, Los


Angeles, j'entendis trois tmoignages particulirement touchants.

Ma femme et moi, nous le suivmes, et nous nous hasardmes suggrer


qu'il avait peut-tre t un peu dur.

D'abord, ce fut un homme qui affirma :


Je suis n en Norvge, et c'est l-bas que j'ai entendu. Monsieur
Wigglesworth, il y a environ 22 ans. J'tais atteint de tuberculose, et mon
tat tait dsespr. J'avais dj fait un collapsus pulmonaire. Mais lorsque
Monsieur Wigglesworth a pri pour moi, Dieu m'a guri, et j'ai repris douze
kilos en trs peu de temps. Ensuite, nous avons dmnag et nous sommes
venus vivre Chicago. Ma femme eut alors de graves troubles pulmonaires,
et elle cracha frquemment du sang pendant trois ans. Je l'amenai l'une des
runions de Monsieur Wigglesworth, Chicago. On pria pour elle, et elle fut
dlivre de sa maladie. Jusqu'alors, nous n'avions pas d'enfant, mais aprs la
gurison de ma femme, le docteur lui annona qu'elle tait enceinte. Il
ajouta:
"C'est une vritable catastrophe : cela se terminera certainement soit par la
mort de l'enfant, soit par celle de sa mre".

- "Je vous demande pardon ?" fit-elle d'un ton cassant. "J'ai dit que vous
tiez bien installe !"

"Je sais ce que j'ai faire", rpliqua-t-il. Quant aux trois pasteurs, ils
restrent encore quelques instants dans la chambre, tentant d'apaiser cette
dame. Puis, en sortant, ils supplirent Wigglesworth de retourner prier pour
elle, mais il resta inflexible :
"Non, elle n'est pas prte, ce n'est pas la peine dinsister: Allons plutt la
runion".
Nous tions tous consterns par cette affaire ; peut-tre le remarqua-t-il, mais
en tout cas il fit comme si de rien n'tait, et ce soir-l, une puissante onction
de Dieu reposa sur sa prdication et sur sa prire pour les malades.
40

Mais la naissance se passa sans aucun problme. Nous avons eu ensuite deux
autres enfants, et tous trois sont vigoureux et en bonne sant, comme leur
mre elle-mme.

Smith Wigglesworth se dressait avec fermet contre le diable, et son


comportement dut paratre parfois grossier et mme scandaleux ceux qui le
connaissaient mal.

Puis, ce fut toute une famille : le pre, la mre, deux filles adultes et un fils.
Ils vinrent ensemble nous trouver la fin du service. Ils avaient fait prs de
200 kilomtres pour assister cette runion. Ils avaient crit Smith
Wigglesworth pour lui demander s'il pourrait prier pour eux. A l'poque, le
pre souffrait l'une appendicite aige et le fils avait une grosse tumeur la
nuque. A la suite de la prire, les douleurs du pre cessrent totalement, et il
fut guri de son appendicite. Quant au fils, sa tumeur clata, toute trace
d'enflure disparut et il n'y eut plus jamais de problme de ce genre par la
suite.
L'homme dclara :
"Comme nous ne savions pas o nous pouvions joindre votre beau-pre pour
lui annoncer cela, nous avons fait tous ces kilomtres pour pouvoir vous
rencontrer. Nous rendons grces Dieu pour le ministre de Monsieur
Wigglesworth".

L'anecdote suivante me parat rsumer merveille son attitude envers Satan.


Un jour, il attendait un autobus lorsqu'un petit chien vint se frotter contre les
jambes de sa voisine. Elle avait probablement quitt son domicile en hte,
pensant avoir laiss l'animal enferm. Mais il avait d trouver le moyen de
sortir, et il l'avait suivie, ce qui la contrariait beaucoup.

Aussitt aprs, un autre homme vint nous dire :


"J'ai pass toute une journe avec Monsieur Wigglesworth en Angleterre, et
j'ai t invit djeuner dans sa maison Bradford. L'aprs-midi, il nous a
conduit jusqu' un petit parc avoisinant. Aprs nous tre assis sur un banc,
nous avons discut quelques instants. Pendant ce court laps de temps, il a
amen deux hommes au Seigneur, et il a pri pour la gurison phyique de
deux autres personnes.

Le petit chien fut totalement pouvant par une telle attitude ; la queue entre
les jambes, il dtala comme une flche !

Il paraissait si absorb que j'ai dcid de faire un petit tour avec un ami qui
m'accompagnait. Lorsque nous l'avons rejoint, il tait agenouill ct d'un
autre homme, qui il expliquait comment il pouvait tre sauv. Il n'a pas
cess de prier et d'annoncer l'Evangile pendant tout le temps que nous avons
pass en sa compagnie. Au fond, sa vie tait totalement consacre Dieu et
son prochain".

James H. Taylor du Massachusetts, se rendit Washington pour assister


une runion prside par Wigglesworth.

Elle se pencha pour lui caresser la tte en lui disant :


- "Maintenant, mon chri, rentre la maison ; je ne peux pas t'emmener".
Le chien lui rpondit en agitant frntiquement la queue, mais il ne bougea
pas d'un millimtre. - "Il faut que tu rentres, mon petit chou, allez, sois
gentil!'' le supplia-t-elle d'une voix caressante. Sur ces entrefaites, le bus
arriva, et la dame, ne sachant plus que faire, se mit taper du pied et
dclarer svrement :
- "A la maison, tout de suite ! Allez, file !"

Wigglesworth, qui avait observ toute la scne, dclara avec satisfaction, si


fort que tous ceux qui attendaient l'autobus l'entendirent :
"Voil comment vous devez traiter le diable !"

Voil ce qu'il crivit :


"Je pense que notre tmoignage aura plus de poids si nous prcisons que
nous avions pris place au deuxime rang, si bien que l'imposition des mains
aux malades eut lieu quelques mtres de nous seulement. Juste avant le
dbut de la runion, nous avions remarqu une petite fille avec des bquilles.
Elle tait soutenue de part et d'autre par un monsieur et une dame. Ses
41

jambes pendaient dans le vide, et ses pieds se balanaient mollement la


verticale. En dessous de la taille, ses membres semblaient totalement
flasques et sans forces. On lui trouva une place au premier rang. Quand ceux
qui voulaient tre sauvs furent invits s'approcher, elle tenta de se
redresser avec l'aide des adultes qui l'avaient accompagne. Smith Wigglesworth vit ses efforts, et il lui dit :
"Reste o tu es. Quand tu quitteras ce lieu, tu seras une autre fille, tu vas
voir!"

Les deux personnes qui l'avaient accompagne taient sa mre et son oncle ;
lorsqu'elle fut gurie, ce dernier pleura chaudes larmes. A la runion du
soir, il vint raconter qu' la maison elle avait mont l'escalier toute
seule ; il affirma de nouveau qu'elle n'avait jamais march auparavant, et que
d'autre part sa mre, qui s'tait avance l'appel parce qu'elle avait un nodule
au sein, avait t elle aussi totalement gurie.

Aprs avoir impos les mains tous ceux qui s'taient approchs,
Wigglesworth se tourna vers la fillette, et aprs s'tre inform de son tat, il
expliqua aux gens :

Un chrtien vint tmoigner qu'il avait t guri d'un cancer dont il souffrait
depuis deux ans.

Des miracles extraordinaires se produisirent galement la runion du soir.

Un pauvre infirme, que les mdecins n'avaient jamais pu soigner, avait les
jambes en si mauvais tat qu'elles ne pouvaient pratiquement plus bouger ; il
fut totalement rtabli, tel point qu'il fit deux fois le tour de la salle EN
COURANT !

"Cette petite fille n'a pas de muscles dans les jambes ; elle n'a encore jamais
march jusqu' aujourd'hui".
Il posa alors les mains sur sa tte, et il se mit prier en criant : "Au nom de
Jsus, marche !"

Quand on demanda combien de personnes avaient t guries cette semaine


l, au cours des runions, plus de 200 personnes se levrent.

Puis la regardant droit dans les yeux, il lui demanda :


- "Tu as peur, n'est-ce pas ?"

Que pourrais-je ajouter ?... Gloire Dieu

- "Oui", avoua-t-elle.
- "Tu n'as aucune raison d'avoir peur. Tu es gurie ! Vas-y, marche,
marche!"
Et, gloire Dieu, c'est ce qu'elle fit ! Comme un bb, elle fit ses premiers
pas, encore vacillants, et elle longea deux fois l'estrade. Quand nous avons
quitt le local, ses bquilles taient sur une chaise, et elle discutait sur le
trottoir avec deux camarades, DEBOUT, COMME LES AUTRES.
Gloire Dieu sur la terre com me au ciel :
IL GUERIT CEUX QUI ONT LA FOI. Amen !
42

A lui soit toute la gloire.

Nuit et jour loeuvre

J'ai eu le privilge de travailler aux Indes et Ceylan (aujourd'hui nomme


Sri Lanka) et j'ai vu la main de Dieu agir avec puissance. Le point culminant
du rveil fut certainement Colombo. Oh ! comme Dieu nous a bnis ! Je
prchais sous l'onction de l'Esprit et une immense foule se pressait pour
m'entendre. Le local tait plein craquer, l'atmosphre tait suffocante, mais
le Seigneur tait l'oeuvre de faon extraordinaire.

J'ai travaill plus qu'eux tous , affirmait Paul, mais il s'empressait


d'ajouter : Non pas moi toutefois, mais la grce de Dieu qui est avec moi
(1Corinthiens 15/10).

Aprs la prdication, traduite par un interprte, dans une chaleur torride,


nous priions pour environ cinq cents malades chaque soir.

Comme l'aptre Paul, notre Grand coeur tait "nuit et jour l'oeuvre", mais
il prcisait toujours que c'tait uniquement par la foi et par grce qu'il
pouvait accomplir tous ces travaux.

Les femmes avaient l'habitude de venir la runion avec leurs bbs. Nous
en avions parfois plus de cinquante la fois, et l'atmosphre tait si lourde
qu'ils se mettaient immanquablement hurler.

Pour lui, avoir une attitude de foi, ce n'tait pas dployer des efforts
surhumains en pleurant et en soupirant nuit et jour, mais c'tait tout
simplement puiser en toute confiance dans les trsors de grce que Dieu
nous propose, avec un coeur paisible. Il tait absolument sr que Dieu ne
pouvait manquer d'accomplir ses promesses. Il croyait fermement que Dieu
"nous a donn tout ce qui contribue la vie et la pit" (2 Pierre 1/3), et il
saisissait avec une foi vivante les plus grandes et les plus prcieuses
promesses ; aussi son attente d'une dmonstration de la puissance de Dieu
n'tait-elle jamais due.

Aussi avais-je pris l'habitude de dclarer :


- "Avant de commencer prcher, je vais commencer par m'occuper des
bbs".
Il tait prodigieux de constater quel silence, quelle tranquillit, quelle paix et
quel ordre rgnaient dans tout l'auditoire ds que nous avions pos les mains
sur tous ces petits ! La puissance de Dieu tait l'oeuvre. Et au milieu de
cette grande foule, un homme qui tait aveugle depuis fort longtemps fut
guri. Ses yeux furent ouverts instantanment. Nous avons vu une multitude
de cas semblables.

Laissons de nouveau la parole notre Grandcoeur :


Wigglesworth nous relate quelques unes de ses expriences l'tranger

Je ne parviens pas comprendre que Dieu consente revtir l'un des ses
enfants de gloire et de puissance, mais c'est pourtant ce qu'il fait.

Oh, Dieu est si bon, et il m'a tant bni ! Que de miracles ! Des aveugles ont
recouvr la vue Trois personnes mortes sont revenues la vie. Toutes ces
expriences si glorieuses m'ont convaincu que nous pouvons vivre la
promesse de Christ :

Des milliers de personnes ne parvenaient pas rentrer dans le local de


runions, mais lorsque je me frayais un chemin au milieu de la foule, ceux
qui n'avaient pas pu avoir accs la salle se bousculaient pour me toucher, et
ils taient guris !

"Celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus
grandes" (Jean 14/12).
43

Cela me bouleversait profondment, et j'tais merveill de voir la grce de


Dieu se manifester ainsi.

Nous avons pass quelques heures de repos au soleil, puis nous sommes
rentrs. Mais lorsque j'ai voulu me rendre l'endroit o devait se tenir la
runion du soir, la rue tait bonde de vhicules de toutes sortes, et dans
chacun d'entre eux, il y avait un malade.

La foi en Dieu est extraordinaire : si le Seigneur la discerne dans ton coeur,


mme s'il y a un million de personnes autour de toi, il te bnira. Je suis
persuad que si tu oses croire en lui, il viendra ta rencontre d'une manire
tout fait spciale.

Le frre qui faisait office d'interprte s'lana dans l'escalier menant la salle
de runions, et aprs avoir jet un coup d'oeil l'intrieur, il me demanda :
- "Qu'allons-nous faire ? La salle est pleine craquer !"

A un endroit, je ne restai que pendant quatre jours, et tout le monde fut du


que je ne puisse pas m'attarder plus longtemps.

J'tai alors mon manteau, et j'entrai dans chaque voiture tour de rle afin
de prier pour les malades. Au fur et mesure que Dieu les gurissait, on
entendait des cris de joie dans toute la rue ; puis je me rendis dans la salle, et
l aussi Dieu fit des prodiges et des miracles.

Alors je demandai :
- "Voulez-vous avoir une nouvelle runion demain, huit heures du matin ?
"Tous acquiescrent. J'ajoutai cette simple prcision :

Mais ce n'tait pas tout. Pendant que nous tions table, le tlphone se mit
sonner, et une voix anxieuse nous demanda :
- Que devons-nous faire ? La salle municipale est compltement remplie, et
des milliers de personnes attendent l'extrieur ! La police ne parvient plus
contenir la foule"...

"Dites toutes les mamans qui veulent que leur bb soit guri de venir ; et
j'invite aussi tous ceux qui ont plus de soixante-dix ans".
Cela vous aurait fait chaud au coeur de voir 400 mamans avec leurs bbs,
ainsi qu'environ 150 personnes ges aux cheveux blancs, venir de bon
matin pour recevoir la gurison.

- "Nous arrivons ds que possible", rpliquai-je.

A cette poque-l, des milliers de gens se pressaient pour couter la Parole


de Dieu.

Deux policiers m'escortrent pour m'ouvrir un passage travers la foule. Et


lorsque j'arrivai dans la salle municipale, je n'en crus pas mes yeux : les gens
taient serrs comme des sardines dans une bote - je pense que pas un seul
d'entre eux n'aurait pu tomber, mme s'il l'avait voulu !

Je crois mme qu'une fois, plus de trois mille personnes se sont repenties de
leurs pchs la mme runion. Ce fut un spectacle inoubliable.

L'Esprit de Dieu tait sur moi. Je commenai prcher. Je ne me souviens


plus de mes paroles, mais je sais que mon coeur brlait de zle pour mon
Seigneur.

Un jour, j'arrivai en Norvge vers neuf heures du matin, et je dis mon ami
qui devait me servir d'interprte :

Je criai alors Dieu de me donner un message particulier, je lui demandai


que quelque chose de spcial se passe cette runion, quelque chose que je
n'aurais encore jamais vu auparavant.

- "Personne ne sait que je suis l. Pourrais-tu me conduire jusqu'aux fjords,


s'il te plat ? Je suis si fatigu que j'aimerais me dlasser un peu".

44

Pendant que je prchais, j'entendis la voix de Dieu me dire : "Si tu me le


demandes, je te donnerai chaque me".

spciales pour les pasteurs de l'glise piscopale. Un pasteur de cette glise


organisa d'ailleurs pour lui une mission sous tente Londres - innovation qui
provoqua le mcontentement de l'vque ; mais cela n'empcha pas ce
pasteur de mener bien son projet, car son propre fils avait t guri lors
d'une runion de Wigglesworth, et il voulait que d'autres puissent tre bnis
de la mme manire.

Je savais trs bien que c'tait la Voix de Dieu, mais un combat se livrait en
moi. Alors j'entendis encore une fois :
"Demande-les moi avec foi, et je te donnerai chaque me".

Les Assembles de Dieu de Grande Bretagne avaient coutume de l'inviter


pour leur confrence annuelle. Ils voulaient que tous leurs jeunes gens
puissent bnficier de son ministre si difiant. Mais jamais il ne prit part
aucune de leurs sessions d'affaires ; il leur dit simplement :
- "Vous, allez-y, et moi, je prierai pour vous".

Je capitulai et dis :
- "Oui, Seigneur, fais-le, s'il te plat ! Oui, je te le demande : Donne-moi
chaque me, je t'en prie".
Alors l'Esprit se mit souffler sur tout l'auditoire d'une manire que je
n'avais encore jamais vue. De partout, des voix s'levrent pour implorer le
pardon de leurs pchs ! Je crois fermement que ce soir-l, Dieu me donna
chaque me.

Il restait donc l'cart de ces rassemblements, et il vaquait la prire.


Mais comme il n'tait affili aucun mouvement particulier, aucun
organisme humain ne supervisait ses voyages, aussi arrivait-il souvent
certains endroits sans aucune autre recommandation que la rputation
qu'il s'tait acquise pendant ses annes de ministre. Cela se vrifia surtout
dans de nombreuses contres d'Europe qu'il visita aprs la premire guerre
mondiale.

Pour moi, c'est cela, la Pentecte : croire que lorsque le Saint-Esprit descend
sur vous, vous avez la puissance.
Ne craignez pas de croire.

Lorsqu'il arriva en Suisse, personne ne le connaissait, mais la puissance de


Dieu tait sur lui, si bien que des villes entires connurent le feu du rveil, et
que par la suite, il fut constamment pri de revenir dans ce pays, o il avait
tenu beaucoup de runions richement bnies.

Croyez que Dieu vous rend participants de Sa nature divine par ses grandes
et prcieuses promesses. Sa puissance ternelle, qui agit en vous, produira
alors quelque chose de divin qui ne pourra jamais tre surpass par quoi que
ce soit ici-Bas.

Quand il arriva en Nouvelle-Zlande, il ne se trouva qu'un seul homme pour


la recevoir ; mais dans ce pays, des milliers d'mes furent gagnes Christ,
guries, et baptises du Saint-Esprit pendant les quelques mois qu'il passa lbas.

Stanley Frodsharn reprend la parole


Smith Wigglesworth prfra, pendant toute sa vie, ne pas se rattacher
exclusivement une dnomination religieuse. Son coeur tait rempli d'amour
pour tous les saints.

L'le du Nord connut une visitation spirituelle telle qu'elle n'en avait pas eu
une depuis plus d'un sicle. Le rsultat fut qu' Wellington, plus de deux
mille personnes prenaient la Sainte Cne au culte la fin de sa campagne.

Nous l'avons vu, dans plusieurs localits, se rendre l'Arme du Salut pour
assister la runion de prire de sept heures du matin, puis aller au culte de
l'glise piscopale huit heures. A trois reprises, il a tenu des runions
45

Quand il dbarqua Colombo, dans l'le de Ceylan, il n'y avait absolument


personne pour le recevoir. Son arrive passa pratiquement inaperue, mais
en peu de jours tout le district fut embras par la puissance de Dieu.

- Un jour, je me rendis Cardiff, au Sud du pays de Galles. J'avais pass la


majeure partie de ma journe prier. Le wagon tait rempli de gens qui, je le
savais, n'taient pas sauvs, mais ils bavardaient et lanaient des
plaisanteries sans arrt, si bien que je n'avais pas pu placer un seul mot pour
mon Matre.
Quelque temps avant d'arriver la gare, j'allai me rafrachir et me laver les
mains, afin d'tre prt me rendre directement la runion o je devais
prcher. Lorsque je revins ma place, un homme tressaillit en me disant : "Monsieur, vous m'avez convaincu de pch".
l tomba genoux, et bientt toutes les personnes du wagon l'imitrent. Ils me
demandrent alors :
- "Mais qui tes-vous donc, Monsieur ? Vous nous avez tous convaincus de
pch !"

D'immenses foules se pressaient pour le toucher, et beaucoup de gens qui


passrent dans son ombre furent guris et bnis.
Mais le plus souvent, sa renomme le prcdait ; un jour, lorsque son bateau
fit escale dans une le du Pacifique, il ne cessa pas un instant de prcher et
d'imposer les mains aux malades jusqu'au dpart du navire. Jamais il ne se
lassait de voler au secours des ncessiteux.
La premire fois qu'il arriva en Palestine, il tait totalement inconnu, mais il
ne tarda pas annoncer l'Evangile et prier pour les malades.

Dieu me donnait une occasion magnifique, et je vous assure que je ne l'ai pas
laisse passer ! Beaucoup d'mes sont nes de nouveau dans ce wagon de
chemin de fer".

Sur le mont des Oliviers, il tint quelques runions bnies, et un grand


nombre de personnes furent remplies du Saint-Esprit, comme au jour de la
Pentecte.
Finalement, ce fut sur toute la rgion que s'tendit le rveil, tel point que le
train de Jrusalem-Hafa fut retard pour lui permettre de terminer le
message qu'il adressait la grande foule masse autour de lui.

Voici maintenant ce que Wigglesworth crivit pendant qu'il se rendait en


Australie :
"Je commenai tranquillement parler aux passagers et leur faire connatre
la puissance de Dieu, et je dcouvris que cette mthode tait trs efficace.

Ensuite, pendant tout le trajet qu'il effectua pour se rendre en Egypte, il se


mit discuter de sujets spirituels avec d'minentes personnalits nonchrtiennes : ces hommes l'invitrent djeuner avec eux en arrivant
Alexandrie, afin de pouvoir poursuivre leur conversation sur les choses de
Dieu.

Une personne parla de moi une autre, si bien qu'une porte s'ouvrit devant
moi. Un gentleman et sa femme, des gens trs fortuns, occupaient une
cabine de premire classe, tandis que leur valet et sa femme voyageaient en
seconde classe.
Tous les matins et tous les soirs, d'excellentes runions taient organises
sous la conduite de l'vque de Bombay. Aprs un service matinal, je fis une
grande promenade avec l'vque, qui manifesta un grand intrt pour mon
travail.
Aprs le service du soir, le valet et sa femme me prirent de les suivre chez
leur matresse, car cette dernire tait trs malade. Ils avaient fait venir le
docteur, qui avait dclar qu'elle tait dans un tat grave. Le valet avait alors
parl de moi cette dame, et elle voulait m'interroger. Elle tait vraiment
trs souffrante ; Elle s'tait appuye auparavant sur les principes de la

Plus tard, lorsqu'il voquait son voyage en Terre Sainte, il faisait remarquer
en riant qu'il pensait tre le premier prdicateur Gentil qui ait jamais reu de
don des Juifs en Isral !
A maintes reprises, Dieu fit de Wigglesworth un instrument de bndiction
pendant ses voyages en train et en bateau. Il nous a racont comment s'tait
pass l'un de ses dplacements en train :
46

Science Chrtienne, mais elle dcouvrait qu'ils ne lui taient d'aucun secours
; aussi prouvait-elle une profonde angoisse.
Je lui parlai alors de la seule voie qui ne mne pas une impasse : JsusChrist. Mais cette dame ignorait absolument tout de lui. Je priai avec elle, lui
imposai les mains et chassai son mal au nom de Jsus, et aussitt, elle fut
rtablie et n'eut plus de fivre.

cinq cents dollars pour traverser les Etats-Unis en wagon-lit afin de tenir sa
promesse.
A la prernire runion, il n'y avait, part eux, que six personnes, ce qui
n'tait pas spcialement encourageant, surtout dans une salle assez vaste
pour en contenir cinq mille ! Mais avant la fin de la campagne, l'immense
salle tait remplie, et ce jeune homme put constituer une nouvelle assemble.

Le matin, elle cherchait le chemin du salut dans la Parole de Dieu. Elle tait
sur le pont, radieuse, et j'ai eu la joie, par la mme occasion, de montrer au
valet et sa femme comment ils pouvaient tre sauvs".

Jamais son zle ne se relcha, pas mme dans les rgions tropicales, o des
nues d'insectes le harcelaient : jamais il n'tait rebut par les enfants aux
yeux purulents cribls de mouches, ni par l'odeur ftide des hommes et des
femmes atteints de rpugnantes maladies tropicales.

Le gendre de Wigglesworth, James Salter, crivait son sujet : "Comme il


paraissait solitaire, sur le pont du gigantesque paquebot qui transportait mille
passagers, lorsqu'il partit pour la premire fois pour l'Australie ! Lorsque le
bateau quitta le quai, on entendit retentir une srie d'Allluia !" d'une telle
clart et d'un tel volume sonore que je n'avais encore jamais rien entendu de
semblable. Tous les autres passagers furent stupfaits, et le capitaine, qui
tait sur le pont ce moment-l, fit remarquer :
- "Cet homme a des poumons d'acier !"

Il n'hsitait pas non plus affronter le climat glacial de la Norvge et de la


Finlande, o il prchait et priait pour les malades, tandis que ses interprtes,
l'un aprs l'autre, cdaient l'puisement. Souvent, on lui disait :
- "Vous ne pourrez jamais tenir trois runions par jour dans cette ville ; les
gens ne reviendront pas. Et mme s'ils revenaient, aucun prdicateur ne
pourrait soutenir un tel rythme !"

Ce fut au cours de cette traverse qu'on lui demanda de prendre part un


concert. Il demanda tre le dernier inscrit au programme. Il tendit son livre
de cantiques la pianiste, mais elle dclara qu'il lui tait impossible de
l'accompagner. Cela ne le drangea absolument pas. Il chanta en solo un
hymne qui exaltait Christ. Le concert se transforma alors en runion de
prire, des mes furent sauves, et la soire dansante qui devait suivre le
concert fut annule".

Mais il maintenait, envers et contre tout, trois runions par jour. Les gens
revenaient pour l'couter, et il parvenait assumer cette lourde tche pendant
un mois d'affile. Mme dans les plus grands rassemblements sous
chapiteau, mme dans les conditions les plus prouvantes, il restait
fidlement son poste, semaine aprs semaine. Il tait une preuve vivante
que "le joug du Seigneur est ais, et son fardeau lger".
Son bonheur suprme tait de faire la volont de Dieu. Sa nourriture tait de
faire le travail que Dieu lui avait confi, et d'accomplir son oeuvre. Pendant
toute sa vie, la joie du Seigneur a t sa force.

Un jour, Wigglesworth promit son aide un jeune homme qui dsirait ouvrir
une oeuvre pour le Seigneur dans une rgion o l'on n'avait encore jamais
prch l'Evangile et qui avait la rputation d'tre trs ferme.

Le dimanche, il avait encore plus de travail que les autres jours. Pendant de
nombreuses annes, tous les samedis soir, il participa des runions de
plein-air qui se prolongrent souvent tard dans la nuit. Il les clturait par un
moment de prire. Mais cela ne l'empchait pas de se lever de bonne heure le

Alors qu'il travaillait pour le Seigneur avec James et Alice Salter sur la cte
du Pacifique, Wigglesworth apprit que ce jeune frre, qui se trouvait sur la
cte de l'Atlantique, avait besoin de lui. Il n'hsita pas dbourser environ
47

lendemain pour aller mettre de l'ordre dans l'glise avant les runions
dominicales.

Il revenait chez lui aprs une convention o il avait travaill trs dur,
vraiment une cadence extnuante, mme pour lui. Lorsque nous sommes
alls le chercher la gare, nous avons t frapps par ses traits tirs.

L'hiver, il s'occupait aussi du chauffage.


Il poussetait toutes les chaises en priant pour chacune des personnes qui y
prendraient place, il arrangeait la table pour le service de la Sainte Cne, et il
dirigeait la premire runion de prire matinale.

Ce soir-l, aprs notre moment de prire habituel, il nous a dclar en


soupirant :
- "Je ne peux pas comprendre nos jeunes prdicateurs actuels. Que se passet-il ?

Pendant des annes, ce fut sa femme qui se chargea des prdications et qui
s'occupa des nombreux invits dont la maison tait constamment remplie.

Moi, mon ge, je prche trois fois par jour et je prie pour les malades
chaque service.

Enfin, la runion du dimanche soir, de nombreuses personnes venaient


demander de l'aide, soit pour des besoins spirituels, soit pour des problmes
physiques, et gnralement les Wigglesworth ne pouvaient regagner leur
domicile qu' une heure avance. On rassemblait alors les invits autour
d'une table bien garnie, et le repas ne prenait fin que longtemps aprs minuit.

Mais ces jeunes gens me plantent l, tout seul pour faire le travail, parce
qu'ils veulent faire la sieste !
Quand j'avais leur ge, je prchais toute la journe, et ensuite, je priais
pendant toute la nuit avec ceux qui recherchaient le baptme du SaintEsprit!"

Notre Grandcoeur et sa femme furent des parents spirituels exemplaires :


loin de se contenter d'amener les mes au salut, ils les choyaient et les
nourrissaient de la Parole de Dieu, tout en priant pour chacune d'elles afin
qu'elles puissent crotre spirituellement selon la volont de Dieu.

Et je puis tmoigner qu'il tait vraiment l'oeuvre nuit et jour, et qu'il a


persvr inlassablement jusqu' son dernier souille".

Leur christianisme pratique joint leur enseignement, la saintet de leur


vie et leur pit ont constitu de puissants stimulants et de prcieux
modles pour de nombreux jeunes gens qui se destinaient au service du
Seigneur. Dans le monde entier, des serviteurs de Dieu louent le Seigneur
pour l'inspiration qu'ils ont trouve dans ce foyer.
Pour clore ce chapitre, citons ces paroles de Monsieur Salter : "Il a t
infatigable pendant toute sa vie, et ce n'est que peu de temps avant sa mort
que nous avons pu observer quelques changements, et qu'il a fait allusion
son ge.

48

leve de son fauteuil roulant, et elle a march. Son mari poussait le fauteuil
vide, et elle le suivait pied !

Miracles en Australie
et en Nouvelle-Zlande

Il y eu aussi beaucoup de conversions - au cours d'une seule runion,


quarante personnes ont accept Jsus comme leur Sauveur et Seigneur. Les
fraches ondes de l'Esprit se dversent, et Dieu est l'oeuvre".
Certains poseront une question tout fait lgitime : "Ces gurisons taientelles durables ?"

Ce fut au dbut de l'anne 1922 que se droula la premire campagne de


Wigglesworth en Australie.

J'ai devant moi une pile d'attestations de gurisons qui ont t tablies quinze
mois aprs la visite en Australie de notre Grandcoeur. Parmi elles, il y a dixhuit cas absolument remarquables datant de sa premire campagne l-bas.

Citons quelques extraits d'une lettre (parue dans un journal anglais chrtien)
crite par Miss Winnie Andrews de Victoria :
- "Notre cher frre Wigglesworth est arriv Melbourne jeudi dernier. Le
soir mme, il tenait une runion... et quoiqu'il ait tenu prciser ses
auditeurs qu'il prfrait voir une seule me sauve que dix-mille personnes
guries physiquement, il invita tous ceux qui taient souffrants s'approcher
pour que l'on prie avec eux...

Je suis galement en possession d'un exemplaire du journal australien


"Australian Evangel" datant du 1 Fvrier 1927, dans lequel sont rapports
treize tmoignages de gens qui avaient t guris lors de la campagne
prcdente, cinq ans auparavant. J'ai aussi un numro de l'Australien
Evangel du 1 Mars 1927 o est publi le rcit d'une personne qui fut releve
il y a cinq ans, alors qu'elle tait dans un tat indescriptible. Ce tmoignage
est si remarquable que nous vous le livrons intgralement, tel que Madame
W.E. Brickhill de Victoha l'a crit :

Parmi ceux qui s'avancrent, plusieurs ont dclar par la suite qu'ils avaient
t guris instantanment d'une faon remarquable. Une petite fille de six
ans, aprs que l'vangliste ait pri pour elle, se mit , marcher dans l'alle
avec sa mre. Cette femme merveille ne cessait de s'extasier :
- "Regardez-l ! Elle n'avait encore jamais march de sa vie !"

Une dame nous relate sa remarquable gurison


- "A l'ge de dix-sept ans, aprs une vie de mondanit et de pch, j'ai reu le
Seigneur Jsus-Christ comme mon Sauveur personnel et je suis ne de nouveau. Je me souviens de la joie extraordinaire que j'ai ressentie lorsque j'ai
compris que j'tais passe de la mort la vie, de la puissance du pch et de
Satan la glorieuse libert des enfants de Dieu.

Un homme qui n'avait pas march depuis plus de quatre ans par suite
d'arthrite rhumatismale fut instantanment guri : aprs avoir jet ses
bquilles, il monta triomphalement sur l'estrade et donna une surpre-

nante dmonstration de son parfait rtablissement en sautant et en


bondissant, tout en louant Dieu.
Depuis ce premier service, il y e eu beaucoup de gurisons magnifiques.
Hier soir, on a amen une pauvre femme qui avait perdu l'usage de ses
jambes depuis six ans et demi. Aprs la prire - gloire Dieu ! - elle s'est

Hlas, aprs avoir servi fidlement le Seigneur pendant seize mois, j'ai eu un
grave accident au cours duquel mon abdomen a t srieusement atteint, ce
qui a entran des complications internes. J'ai consult successivement quatre
mdecins : tous m'ont affirm qu'une opration tait invitable. Mais cette
intervention chirurgicale ne m'a pas apport le rtablissement tant souhait.
49

A mon grand regret, elle s'est solde par un chec, et elle a marqu le dbut
de prs de quatorze annes de souffrances continuelles, au cours desquelles
j'ai t cloue au lit pratiquement sans interruption.

Mais je ne redoutais pas la mort, puisqu'elle devait mettre un terme toutes


mes souffrances.
Nous tions alors en Fvrier 1922 ; tandis que j'tais aux portes de la mort,
une faible lueur d'espoir pntra dans mon me lorsque j'appris qu'un
vangliste d'origine anglaise tenait des runions dans notre ville de
Melbourne pour annoncer l'Evangile de Jsus-Christ tout en imposant les
mains aux malades.

On a dcouvert ensuite que la tuberculose, avec tout son cortge de


complications, avait min tout mon organisme. Cette redoutable maladie ne
tarda pas faire de moi une vritable loque humaine ; bientt, il me fut
impossible de trouver le sommeil et je ne pus prendre quelque repos qu'avec
des tranquillisants. Mais progressivement, mon tat empira un tel point que
toutes ces drogues n'eurent plus pour effet que de me plonger dans un tat
proche du coma.

Cet vangliste, c'tait Smith Wigglesworth, et cet homme disait que JsusChrist avait le pouvoir de gurir les infirmits.

La maladie ne cessait de gagner du terrain : tous mes organes internes taient


atteints, et je n'avais absolument plus d'apptit. Mon systme digestif tait
dans un tel tat que je ne parvenais plus absorber la moindre nourriture ; je
m'efforais d'ingurgiter quelques cuilleres, mais je les vomissais toujours.
Parfois, je ne parvenais mme plus avaler une simple boisson.

Ds que la nouvelle me parvint, dans un lan de foi, je demandai qu'il vienne


prier pour moi dans ma chambre. Mais on me rpondit que l'emploi du temps
de l'vangliste tait si charg qu'il lui serait totalement impossible de venir
chez moi.
Cette nouvelle permit d'abord l'ennemi de m'accabler, mais, bni soit le
Seigneur, il me communiqua davantage de foi, si bien que je ressentis un
ardent dsir de remporter la victoire. Je suppliai mes parents de m'emmener
la runion et je parvins triompher de leur rsistance force d'insister. Ils
finirent par y consentir contrecoeur.

Un grand nombre d'minents spcialistes et de mdecins de renom se


penchrent sur mon cas sans trouver de remde ; en ralit, ils finissaient
tous par dcrter que mes jours taient compts et qu'on ne pouvait plus rien
pour moi.
Les ravages causs par ma terrible maladie s'tendirent bientt mes reins,
qui furent perfors et me causrent de trs frquentes hmorragies. Des signes extrieurs de mon mal apparurent du ct gauche sur mon bras, sur ma
cuisse et sur ma hanche, qui se couvrirent de plaies purulentes caractristiques de cette maladie.

Aussi, le dimanche 16 fvrier, on me conduisit l'une des runions ; j'tais


consciente que c'tait ma dernire chance de survie. Au fur et mesure que
la runion se droulait, la foi croissait dans mon coeur, et je sentais que Dieu
tait tout prs de moi. Ce furent des instants inoubliables.
Finalement on conduisit l'vangliste jusqu' moi, et aprs qu'on l'ait inform
de la nature de ma maladie, il me dit d'un ton assur :
- "Ma soeur, je crois que le Seigneur veut te bnir ; ne crains pas, crois
seulement".

Mes membres ne tardrent pas tre tout macis et d'un aspect repoussant.
Puis les os commencrent tre attaqus : ce stade, il tait vident que
j'tais irrmdiablement condamne bref dlai. J'tais pratiquement rduite
l'tat de squelette ; je ne pesais plus que vingt kilos, et les mdecins
m'avaient avertie que je n'en avais plus que pour six semaines au maximum.

Mes yeux ne regardaient plus un homme, mais Jsus : c'est lui seul que je
m'attendais. Aprs que le pasteur m'ait fait l'onction d'huile et m'ait impos
50

les mains, la puissance de Dieu inonda tout mon tre et je fus instantanment
gurie. Allluia !

J'accomplis cette tche en compagnie de mon mari - que Dieu m'a donn
d'une manire merveilleuse il y a trois ans.

Je ne souffrais plus, et toutes les chanes de mes infirmits taient tombes


au nom de Jsus. J'tais enfin libre ! Je me levai et sortis en louant Dieu,
merveille par l'oeuvre extraordinaire qui s'tait accomplie dans ma vie.

Mon plus cher dsir est que le tmoignage de ma gurison par la puissance
de Dieu puisse amener plusieurs mes qui doutent encore croire en Dieu et
exprimenter personnellement que "tout est possible celui qui croit"
(Marc 9/23) et que Jsus-Christ est le mme hier, aujourd'hui et ternellement" (Hbreux 13/8).

Aprs avoir t bnie d'une manire si glorieuse, j'eus aussitt le vif dsir de
courir chez moi pour raconter ma famille quelle oeuvre extraordinaire Dieu
avait accomplie dans ma vie. Mme sur le chemin du retour, le seul fait que
je sois capable de marcher sans aide constituait un tmoignage sans parole.

C'est cette poque-l que nous avons reu une lettre de W. Buchanan,
serviteur de Dieu Melbourne, concernant la campagne de Wigglesworth
dans cette ville : "Nous avons connu trois semaines de glorieuses victoires
dans nos runions de Melbourne. Plus de mille mes ont t gagnes au
Seigneur Jsus-Christ, et un nombre considrable de personnes ont t
guries. En fait, nous ne cessons de recevoir de nouveaux tmoignages de
gurison".

Lorsque j'arrivai la maison, je me rendis compte que j'avais une faim de


loup : c'tait une sensation que je n'avais plus prouve depuis de
nombreuses annes. Mes proches n'taient pas trs rassurs en me voyant me
rassasier de si bon apptit, sachant que d'habitude je ne parvenais pas
garder la moindre nourriture ; mais leur grand tonnement, je profitai
pleinement de ce copieux repas sans aucun problme.

Aprs avoir t un instrument de bndiction remarquable dans de


nombreuses rgions d'Australie, notre Grandcur partit pour la NouvelleZlande. Les lignes suivantes sont extraites d'une lettre de E. Pennington,
prsident de la Mission Evanglique de Wellington :

Aprs le dner, on m'aida enlever les bandages qui avaient couvert mes
nombreuses plaies. On dcouvrit alors que le Seigneur avait totalement guri
mes profondes ulcrations : j'avais une chair nouvelle, recouverte d'une
douce peau blanche semblable celle d'un jeune enfant. Tout mon
organisme avait t rgnr : j'avais retrouv une excellente sant, et cette
nuit-l, je pus jouir d'un repos royal, sans avoir besoin du moindre
tranquillisant, ce qui ne m'tait plus arriv depuis le jour o j'tais tomb
malade.

"En Juin 1922, lorsque Smith Wigglesworth dbarqua Wellington, il tait


pratique ment inconnu. Aucun comit d'accueil ne lui fit fte - seuls
quelques entrefilets dans la presse locale annoncrent sa campagne. Pourtant,
plus de mille personnes assistrent la premire runion le dimanche soir, et
le lendemain cette foule s'accroissait encore de cinq cents six cents mes
supplmentaires.
Ds lors, l'assistance fut telle qu'il fut impossible de trouver des difices
assez spacieux pour la contenir. La grande salle municipale, qui pouvait
accueillir trois mille personnes, fut pleine craquer tous les soirs.

Cela fait maintenant cinq ans que la main du Seigneur s'est pose sur moi
pour me bnir, et il m'a constamment couverte de sa puissance et remplie de
son Esprit.
Mon matre m'a donn du travail dans sa vigne ; peu aprs ma gurison, j'ai
pu participer l'vanglisation des quartiers les plus dfavoriss de notre
ville, et par sa grce merveilleuse, beaucoup d'mes sont parvenues au salut.

Quelquefois, les gens n'hsitaient pas faire la queue pendant plusieurs


heures avant le dbut de la runion, tant ils avaient peur de ne pas pouvoir
entendre l'homme et son message. J'ai assist des runions prsides par
des vanglistes rputs tels que Torrey, Chapman et plusieurs autres,
51

pendant leurs campagnes en Nouvelle-Zlande : mais je n'y ai jamais t


tmoin de scnes telles que celles qui ont suivi la prdication de la Parole de
Dieu par cet vangliste rempli de l'Esprit. Chaque fois que les inconvertis
ont t appels se tourner vers Christ, un grand nombre d'mes se sont
dcides instantanment ; parfois, c'taient quatre cinq cents personnes qui
donnaient leur vie au Seigneur au cours d'une seule runion. Au total, ce
furent plus de deux mille mes qui prirent la dcision de suivre Jsus-Christ
au cours de la mission de Wellington - dans certains cas, des familles
entires se tournrent vers Dieu.

laisss la disposition du public au bureau du journal, pour servir de


garantie au besoin".
Le journaliste publie ensuite cinq de ces dclarations.
La premire est celle d'un laitier qui avait souffert d'une gastrite chronique,
et qui tait paralys des deux jambes partir des hanches. Il ne pouvait se
mouvoir qu'avec des bquilles. Lorsque l'vangliste, aprs l'avoir oint
d'huile, lui demanda ses bquilles, il les lui donna, et put rentrer chez lui en
marchant normalement. Il affirma que depuis quatorze ans, il avait eu un
kyste de la grosseur d'un oeuf de poule la nuque. Il avait souvent demand
aux mdecins de le lui enlever. Le lendemain du jour o l'on avait pri pour
lui, il dcouvrit en se rveillant que ce kyste avait totalement disparu.

Certains rapports de presse essayaient de contrecarrer l'influence de


l'vangliste. Cependant, nous citerons un article qui parut sous le titre :
"Croyez-vous la gurison par la foi ?"
Il commence par cette affirmation : "Bien sr, vous dites que vous n'y croyez
pas. C'est--dire que vous pensez qu'on ne peut pas croire sans avoir vu ;
mais peut-tre avez-vous vu et tes-vous intrigu, comme je l'ai t. Ou peuttre qu'aprs avoir vu, vous n'avez pas t intrigu, mais convaincu. Un
grand nombre de personnes se sont converties Wellington ces temps
derniers. Certains l'ont fait honntement ; d'autres, qui s'taient approches
par simple curiosit, ont fini par tre convaincues galement.

Une autre dclaration a t fournie par une jeune fille de vingt ans. Depuis sa
plus tendre enfance, elle avait souffert d'une trs grave scoliose. Elle n'avait
pu marcher qu' l'ge de quatre ans, et elle n'avait jamais pu se lever sans
devoir se hisser pniblement avec ses deux mains. L'une de ses jambes avait
sept centimtres de moins que l'autre, et tait si atrophie que cette jeune
fille ne pouvait pratiquement plus s'en servir. Aussi supplia-t-elle ses parents
de la conduire la salle municipale. Et l, l'vangliste posa les mains sur sa
tte et sur son dos, et elle fut instantanment gurie : "Ma colonne vertbrale
s'est redresse et en quelques jours ma jambe courte est redevenue semblable
l'autre. Ma hanche, qui tait difforme, a repris un aspect normal. Le
dimanche suivant, j'avais un tel dsir de me rendre la mission que j'ai fait
tout le trajet pied de chez moi la salle municipale, car il n'y avait pas de
train ; je suis aussi revenue de la mme manire, sans aucun problme".

Que vous y croyiez ou non, le sujet de la gurison par la foi prsente un


grand intrt, comme en tmoignent les milliers de personnes qui viennent
voir et entendre Monsieur Smith Wigglesworth la salle municipale. Ils
constituent la preuve vivante que cette question est trs importante, ce qui
m'a incit approfondir le sujet...
J'ai donc recueilli un certain nombre de dclarations crites sous serment.

Aprs avoir rapport cinq tmoignages, le reporter conclut :


- "Nous sommes en possession de nombreuses autres dclarations sous
serment faisant tat de gurisons miraculeuses, mais la place nous manque
pour les publier toutes. Alors, qu'en pensez-vous ? Croyez-vous la gurison
par la foi, ou tes-vous toujours du ct des sceptiques ?

Elles proviennent d'habitants de Wellington qui se sont avancs pour tre


guris l'appel de Monsieur Smith Wigglesworth lors de sa rcente visite
ici. Ces dclarations sont authentiques ; elles ont t assermentes devant
Monsieur C.A. Baker, Juge de Paix, et elles se passent de commentaires... Je
n'ai pas cit les noms des personnes concernes, mais les originaux ont t

" En 1927, notre Grandcoeur revint en Australie et en Nouvelle-Zlande,


cette fois accompagn de sa fille Alice - Madame James Salter. Il organisa
52

une tourne dans plusieurs grandes villes, et ce travail produisit beaucoup de


fruits. Partout, la Parole tait confirme par des prodiges et des miracles. Il
suffit de citer deux remarquables tmoignages parus dans l'"Australian
Evangel" du 1 avril 1927 pour donner une ide de la puissance de Dieu
l'oeuvre :

chrtiens pour venir me rpter avec insistance que la gurison divine telle
que les Ecritures nous la montrent est une ralit pour notre temps.
Jusque l, j'avais t farouchement oppose cette doctrine ; mais je repris
ma Bible, et bout de forces, comme le fils prodigue, je finis par m'crier :
"Je me lverai, j'irai vers mon Pre" (Luc 15/18). Et bni soit mon cher
Seigneur, quelles bndictions il tenait en rserve pour moi ! J'tais
chrtienne depuis bien des annes, mais j'avais besoin d'tre rveille avant
que Dieu puisse me faire entendre sa voix et oindre mes yeux. Mais tandis
que je lisais les Saintes critures, je fus frappe par ces paroles : "Je sais une
chose, c'est que j'tais aveugle et que maintenant je vois" (Jean 9/25).

Une infirmire raconte sa gurison


Mademoiselle FI. Todd de Naremburn, dans la Nouvelle-Galles du Sud,
tmoigne :
"Alors que j'exerais ma profession d'infirmire Sydney, je fus victime
d'un grave accident : je me fracturai le genou avec dplacement du
mnisque, ce qui me causa une synovite et de l'arthrite chronique.

Pendant deux jours, je ne pus penser qu' ce verset. Dieu n'avait-il pas dit :
"Je suis l'Eternel, je ne change pas" ? (Malachie 3/6). Profondment
branle, je dcidai d'aller le soir-mme la mission pour que l'on prie pour
moi.

Je consultais d'minents spcialistes, tant Sydney qu' Orange, mais je ne


trouvais aucun soulagement durable. Je me levais juste quelques instants,
puis me recouchais, et cela pendant dix-huit mois d'affile. Toute cette
priode fut un cauchemar pour moi, surtout lorsque, le quatorzime mois,
j'eus le malheur de me rompre les tendons des muscles de ma jambe valide :
cela me tint compltement cloue au lit pendant six semaines, au cours desquelles ma souffrance atteignit son paroxysme.

L'une de mes jambes tait gaine d'un appareil de cuir et d'acier, destin
maintenir ma rotule en place, mais qui me faisait beaucoup souffrir ; l'autre
jambe tait couverte de bandages. A l'aide d'une paire de bquilles, je me
tranai jusqu' la voiture qui devait m'emmener la runion ; je souffrais
normment, mais je croyais que je serais gurie.

Je n'tais plus qu'une invalide, et j'avais perdu tout espoir de pouvoir


reprendre mon activit un jour. Comme j'tais par ailleurs en excellente
sant, il tait terrible pour moi d'envisager l'avenir avec ces deux jambes
estropies, et je dtestais l'ide de devoir dpendre des autres pour accomplir
le moindre geste de ma vie quotidienne.

Aprs la prdication, je me joignis ceux qui s'avanaient en rponse


l'appel. Ds que l'vangliste posa les mains sur moi et pria pour moi, je fis
une exprience trs surprenante, mais magnifique : ce fut comme si l'on
injectait deux puissants jets d'eau froide dans mes deux jambes l'endroit
prcis o elles taient blesses. Cette sensation tait si forte qu'elle tait la
limite du supportable, mais je savais que c'tait le Seigneur qui agissait. Mais
en faisant demi-tour pour repartir, je ne sentis aucune amlioration, et je fis
part de ma dception ceux qui m'escortaient.

Oh ! Comme j'tais aveugle, car depuis que j'tais Orange, je vivais parmi
des chrtiens qui essayaient de m'inculquer ce que les Saintes Ecritures
enseignent au sujet de la gurison divine. Mais je n'tais pas d'accord avec
eux. Je pensais que si la Bible nous parlait de miracles, c'tait pour l'glise
Primitive, mais que ce temps tait rvolu, et que les choses taient tout fait
diffrentes de nos jours. Tout le monde parlait de l'vangliste Smith
Wigglesworth, mais cela ne m'intressait absolument pas. Aprs le dbut de
la mission (qui ne devait durer que cinq jours) mon frre se joignit d'autres

Pendant tout le trajet du retour, je pleurai chaudes larmes, et je rependis


mon coeur devant Dieu en rptant continuellement :
- "Seigneur, je crois, viens au secours de mon incrdulit !" (Marc 9/24).
53

En arrivant, on m'aida sortir de la voiture ; aprs avoir fait quelques pas, je


dclarai que je croyais pourvoir marcher seule. Au moment o j'atteignais le
seuil de la maison, un mur de lumire clatante se dressa devant moi ; cette
clart tait si resplendissante que je vacillai. Je m'criai alors :
- "Gloire Dieu, je suis gurie !"

ternel semblait se lever pour moi, et je n'avais plus qu'un dsir : arriver
enfin au port.
J'aspirais tellement ce jour que lorsqu'on me demanda si je voulais qu'un
vangliste vienne prier pour moi, je rpondis par un "non" catgorique et
parfaitement sincre.

Et je l'tais rellement ! J'entrai chez moi en bnissant le Seigneur, et je


parcourus la maison en tout sens, glorifiant Dieu et marchant aussi
facilement qu'avant mon accident. Jetant un regard sur les bquilles, je
m'criai :
- "Ramenez-les la personne qui me les a prtes. Je n'en aurai plus jamais
besoin !"

Il y avait tant de personnes qui avaient pri pour moi un peu partout que
j'estimais que cela suffisait: mes penses taient tournes vers les choses d'en
haut, et non vers celles de la terre. J'tais loin d'avoir ralis qu'il y avait icibas bien des bndictions pour moi auxquelles je n'avais jamais gotes, et
que mon bien-aim Sauveur voulait me permettre d'exprimenter avant de
me faire franchir les portes de perle ; mais avec une grande dlicatesse, le
Seigneur allait m'amener revoir ma position.

Les bquilles furent restitues sur le champ leur propritaire. Allluia !


Lorsque je me levai, le lendemain matin, j'tai le support de cuir et d'acier et
les bandages, et je n'y ai plus jamais touch depuis lors, car j'ai t
totalement rtablie.

Monsieur Wigglesworth n'tait attendu que deux mois plus tard ; mais ses
plans furent bouleverss, et il arriva l'improviste longtemps avant la date
prvue. Cependant, cette nouvelle ne me fit aucun effet, puisque j'avais
rsolu, comme mon amie, Mademoiselle Todd (dont le tmoignage est cit
ci-dessus), de ne pas me proccuper de la mission de cet vangliste. Oh !
Comme ces paroles du Seigneur sont vraies : "Mes penses ne sont pas vos
penses, et vos voies ne sont pas mes voies" ! (Esae 55/8 11).

Deux jours plus tard, j'ai eu le grand bonheur d'tre baptise du Saint-Esprit,
comme dans Actes 2/4. Ma Bible m'est devenue plus prcieuse que jamais.
Maintenant, le Seigneur n'est pas seulement le Sauveur de mes pchs, mais
il est aussi mon divin Mdecin, celui qui m'a baptise de son Saint-Esprit et
Celui qui reviendra bientt chercher son Epouse.

Aprs le dbut de la mission, mon amie, qui tait oppose la doctrine de la


gurison divine, se plongea dans les Saintes Ecritures pour vrifier si ce que
son entourage lui affirmait avait une base biblique ou non. Elle acquit la
conviction que le Dieu qui avait dit : "Je ne change pas" pouvait intervenir
dans son corps. Aussi entra-t-elle dans ma chambre pour me dclarer qu'elle
avait l'intention de se rendre la mission et de demander l'imposition des
mains et la prire.

La gurison d'une personne malade du cur


Le second tmoignage nous vient de Madame Legate Pople (Orange,
Nouvelle-Galles du Sud) :
"Moi-mme, l'Eternel m'a conduit la maison" (Gense 24/27). Ce verset
semble rsumer merveille la magnifique bndiction que le Seigneur m'a
accorde il y a cinq semaines. Ah ! Combien je dsirais aller la maison !
Mon pauvre coeur tait dans un tat dsespr ; l'enveloppe en tait dchire,
si bien que le moindre mouvement provoquait une protubrance de la
grosseur d'un oeuf. Cela faisait quatre mois que je restais prostre, mais
j'tais enchante de me sentir si proche de ma patrie cleste, et j'attendais le
moment bni o je franchirais enfin les portes de perle. L'aube du jour

Ce soir-l, je la vis, appuye sur ses bquilles, se rendre jusqu' la voiture au


prix d'atroces souffrances ; instinctivement, je savais au plus profond de
moi-mme qu'elle serait gurie. Aprs son retour, elle fit irruption dans ma
chambre, semblable au boiteux qui, aprs avoir t guri, sautait et louait
Dieu (Actes 3/8). Elle s'cria :
54

- "Soeur, je suis gurie, je suis gurie !"

Comme cette matine me parut interminable ! Mais finalement, une


infirmire vint m'annoncer avec un sourire radieux :
- "a y est, il est l !"

Et vraiment, elle tait radicalement transforme. Allluia ! C'tait


magnifique.

Je me souviens qu'un homme entra dans la pice ; mais ensuite, toutes mes
penses se tournrent uniquement vers Jsus. Et avec quelle douceur mon
bien-aim Sauveur intervint alors ! L'vangliste demanda sa fille,
Madame Salter, de poser ses mains sur mes genoux, tandis qu'il posait les
siennes sur ma tte. Puis il adressa Dieu une prire merveilleuse,
merveilleuse pour moi, parce que j'tais face face avec mon glorieux
Seigneur. Ensuite, il plaa ses mains sur mon coeur et pria pour ma gurison,
en chassant la mort au nom de Jsus.

Toute cette nuit-l, je priai et cherchai le Seigneur, et soudain, une pense


me traversa l'esprit : "Comment pourras-tu regarder en face ton bien-aim
Sauveur, si jamais sa volont pour toi est que tu restes encore ici-bas pour le
servir ? Comment peux-tu baisser les bras, alors qu'un si grand miracle vient
de s'accomplir aujourd'hui sous tes yeux" ?
Le lendemain matin - c'tait le dernier jour de la mission - j'attendais
impatiemment que quelqu'un entre dans ma chambre : je voulais le charger
d'aller trouver Monsieur Wigglesworth afin de lui demander de venir prier
pour moi l'issue du service du matin.

Lorsqu'il tait entr, l'vangliste m'avait demand : "Etes-vous prte vous


lever ?"

Aprs le petit-djeuner, j'entendis tous mes amis lever la voix dans la


prire, mais comme ma porte tait ferme, je ne parvenais pas comprendre
ce qu'ils disaient. Je dsirais plus que tout que quelqu'un vienne, mais
personne n'entrait, et au fur et mesure que le temps passait, je suppliais le
Seigneur de me venir en aide.
Ne se proccupaient-ils tous que d'eux-mmes ? Et moi, m'avaient-ils
oublie ? J'tais vraiment perplexe.

Et j'avais rpondu : "Oui, je le suis".


Il me dit alors : "Levez-vous" et c'est ce que je fis.
J'avais compltement oubli qu'un instant auparavant, j'en aurais t
totalement incapable. Je n'avais plus qu'une ide : m'habiller le plus vite
possible. Je me prcipitai jusqu' deux lourdes valises, que je saisis afin d'y
chercher de quoi me vtir. J'tais trs presse, car je voulais accueillir dignement les lves de ma classe biblique, qui avaient l'habitude de venir me
saluer aprs le culte.

En ralit, je leur avais oppos un refus si catgorique qu'ils n'osaient plus


me relancer : ce qu'ils taient en train de demander dans la prire, c'tait que
le Seigneur me pousse capituler.

La veille encore, j'avais pass des heures entires dans un tat lthargique, et
tous ceux qui m'avaient vue alors avaient certainement pens que ma fin tait
proche ; et voil que je me dmenais pour trouver de quoi me vtir, afin que
mes lves puissent constater que j'tais parfaitement rtablie ! Je venais
juste de finir de me prparer lorsque la porte s'ouvrit ; quel choc ressentirent
alors mes lves !

Puis mes amis entrrent dans ma chambre ; mais ils ne me regardrent pas, et
ils ne m'adressrent ni les sourires ni les mots aimables qu'ils me
prodiguaient d'habitude. Je leur demandai chacun de transmettre mon
message, mais il me fallut rpter cinq fois ma requte avant d'obtenir
satisfaction. J'avais dit "NON" une fois, mais il me fallut dire "Oui" cinq
reprises.

Certaines fondirent en larmes ; d'autres se mirent rire et pleurer en mme


temps ; quelques unes m'treignirent,puis, pensant mon coeur, reculrent :
55

mais elles ne me firent aucun mal, car j'tais parfaitement gurie, et je


n'prouvais plus aucune faiblesse, malgr les seize semaines que je venais de
passer au lit. Pourtant, pendant toute cette priode, je n'avais presque rien
mang ; j'avais peine ingurgit quelques bouches pour faire plaisir ceux
qui me soignaient.
Mais ds que je fus rtablie, je retrouvai tout mon apptit, et c'est avec
beaucoup de joie que je dgustai un copieux djeuner. J'tais transforme,
comme "recre" ; j'aimais le Seigneur de tout mon coeur, il m'avait gurie,
releve en un instant, fait passer des tnbres de la mort une vie abondante.
J'tais sauve pour servir.
Le lendemain mme, je fus glorieusement baptise du Saint-Esprit selon
Actes 2/4, et je puis affirmer que depuis, tous les jours, chaque heure, il me
remplit d'une joie ineffable et glorieuse.

56

de l'os temporal, avait eu le tympan endommag ; mais, elle fut totalement


gurie.
A Lausanne, il y avait un homme qui tait aveugle de naissance. Sa femme,
atteinte de tuberculose, tait dans un tat dsespr. Elle entendit parler des
runions, et elle demanda son mari s'il n'tait pas prt exercer sa foi pour
tre guri. Il commena par lui rpondre d'un ton moqueur que tout cela
n'tait que des balivernes. Mais il finit par l'accompagner la runion et tous
deux furent sauvs, guris, puis baptiss. Mme leur physionomie changea
compltement, car la femme avait auparavant une expression terriblement
revche. Quant au mari, il fut guri progressivement : peu peu, sa vision
s'amliora.

Visites en Suisse et en Sude


En 1920, notre Grandcceur travailla pendant six mois dans plusieurs pays
d'Europe. Il passa quelques temps en France, puis il se rendit en Suisse. Le
rapport suivant nous a t transmis par Madame Debat, de Paris, qui lui
servit d'interprte en France et en Suisse Romande.
Le rapport de Madame Debat

Un autre homme souffrait de surdit et d'une hernie. Il estimait qu'il ne


devait pas demander deux choses la fois, aussi s'avana-t-il pour tre
dlivr de sa surdit ; mais le Seigneur le gurit de ses deux maux. Il y eut
un enfant auquel Dieu donna un oeil nouveau ; une femme, presque aveugle,
recouvra la vue ; des quantits d'infirmes purent abandonner leurs bquilles.

En France, nous avons assist une Convention dans les Alpes. Quatre
serviteurs de Dieu opposs la Pentecte sont venus pour essayer de
dnigner notre travail, mais tous ont t convaincus que l'oeuvre de Pentecte venait vraiment de Dieu.

A Goldiwil, trois personnes tuberculeuses furent guries ; l'une d'entre elles,


une jeune fille de dix-neuf ans, tait l'article de la mort, et avait dj fait de
violentes hmorragies. Dieu lui accorda une puissante bndiction. Elle fut
baptise du Saint-Esprit, et elle rendit tmoignage d'une manire
particulirement touchante.

L'un d'eux s'est mme cri : "Je suis sous un ciel ouvert"
Un homme couch sur un brancard est venu dans un char boeufs pour
assister une runion. Ce malade avait parcouru une longue distance, et il
tait persuad qu'il serait guri. Il souffrait d'un cancer de l'estomac, si bien
qu'il ne pouvait rien manger, mais il avait pos prs de lui un panier rempli
de provisions. Quelqu'un lui demanda ce qu'il comptait en faire, puisqu'il ne
pouvait pas se nourrir. L'homme rpliqua :

A Vevey, nous avons rencontr un frre, Monsieur Zand, qui avait vraiment
faim et soif de Dieu, et qui cherchait de tout son coeur le connatre
davantage. Il faisait partie des "Frres larges". Il se disait :
- "Je ne suis pas certain d'avoir rellement reu le baptme du Saint-Esprit
quand je me suis converti, comme on me l'a enseign. Il me manque quelque
chose".

- "C'est vrai, je ne peux pas manger, mais je vais tre guri, et j'ai pris ces
provisions pour le trajet du retour". Il avait une foi toute simple, et bien sr,
Dieu l'exaua.

Mais quand il osa affirmer publiquement ses doutes, ses frres lui
rpliqurent qu'il tait hrtique, et qu'il ferait bien de rviser ses positions.
- "C'est exactement ce que je vais faire", affirma-t-il. Il vint la mission et
fut baptis du Saint-Esprit.

Je demandai une femme qui sortait de la salle de runion : "Etes-vous


gurie ?" et elle rpondit : "Oui, bien sr !" Plusieurs personnes sourdes
furent dlivres de leur infirmit. L'une d'entre elles, la suite d'une f lure
57

Il y avait galement un groupe de jeunes chrtiens fervents qui tenaient des


runions de plein air. Quatre d'entre eux allrent dans la montagne pour
prier. Mais des passants se mirent leur lancer des pierres. Alors ils
pntrrent dans la fort et prirent jusqu'au matin, et ils furent tous baptiss
du Saint-Esprit.

Le lendemain soir, elle revint, et chacun put constater qu'il n'y avait plus
trace de la tumeur cancreuse et que son visage avait retrouv un aspect tout
fait normal.
Une autre femme souffrait d'une maladie qui l'avait galement compltement
dfigure. On pria pour elle, et le lendemain, lorsqu'elle revint, la peau de
son visage tait lisse, et son teint frais respirait la sant.

A Morges, nous avons particip une Convention. On amena, dans un


fauteuil roulant, un homme qui n'avait pas march depuis un grand nombre
d'annes. Lorsqu'il fut guri, comme le boiteux de la porte du temple, il
marcha, sauta, puis rentra chez lui, suivi d'un jeune homme qui poussait son
fauteuil vide, et escort d'une foule de petits garons qui avaient appris sa
gurison.

Un jeune homme vint une runion pour la tourner en drision ; il fut


projet sur le sol et rduit au silence. Wigglesworth ordonna l'esprit
mauvais de le quitter, et le jeune homme fut dlivr.
A une autre runion, on fit venir trois malades mentaux et on les installa au
premier rang dans l'espoir qu'ils smeraient la perturbation. Mais
Wigglesworth, au nom de Jsus, ordonna aux dmons de se tenir tranquilles,
et les trois hommes ne bronchrent pas de toute la soire.

Une autre personne fut gurie d'une dpression nerveuse. Elle alla chez le
mdecin, qui la trouva parfaitement rtablie, et qui lui conseilla de retourner
la mission pour rendre grces Dieu. A Genve, trois cents personnes se
levrent pour donner leur coeur au Seigneur. Et l'Esprit de Dieu souffla de la
mme manire sur toute la tourne en Suisse Almanique.

Un jour, on amena un enfant qui tait trs malade. Les mdecins affirmaient
que c'tait son cerveau qui tait atteint. Mais l'Esprit montra l'vangliste
que c'tait au niveau de son estomac que se situait le problme. Et
lorsqu'il posa ses mains cet endroit-l en priant pour lui, un ver de quarante
centimtres de long sortit de la bouche de l'enfant.

A Neuchtel, Dieu agit d'une faon merveilleuse. Une personne qui venait
d'tre baptise du Saint-Esprit rcita dans une langue trangre tout le
sermon sur la montagne.
Une autre, sous l'inspiration de l'Esprit, se mit parler en italien et en
allemand, alors que la langue des habitants de Neuchtel est le franais.

Pendant que Wigglesworth tait en Suisse, deux agents de police furent


chargs de procder son arrestation, sous Prtexte qu'il gurisses gens sans
possder de licence.

Lorsque notre Grandcceur voquait son voyage en. Suisse, il disait que
c'tait merveilleux pour lui de sentir l'Esprit de Dieu planer sur l'auditoire,
tandis qu'un interprte traduisait ses paroles. Un jour, une femme totalement
dfigure par une tumeur cancreuse qui s'tendait sur son nez et sur son
front s'avana pour la prire. Alors, il la plaa bien en face de l'auditoire, et il
s'cria :
- "Regardez tous cette dame ! Elle sera l demain soir, et vous allez voir ce
que Dieu aura fait pour elle !"
Puis il lui imposa les mains, et elle sortit de la salle.

Ils se rendirent au domicile du pasteur de l'Assemble de Pentecte de


Goldiwil qui hbergeait l'vangliste. Ce pasteur leur dclara :
- "Monsieur Wigglesworth s'est absent pour un moment, mais avant que
vous l'arrtiez, j'aimerais vous montrer l'un des rsultats de son passage dans
notre ville".
Il conduisit alors les policiers jusqu'au quartier le plus mal fam de la cit ; il
s'arrta devant la maison d'une femme que les policiers avaient arrte
58

maintes reprises pour dsordre sur la voie publique en tat d'brit, une
femme qui avait pass la plus grande partie de sa vie derrire les barreaux.
Le pasteur leur expliqua :
- "Cette femme est venue l'une de nos runions compltement ivre ; c'est
dans cet tat que Monsieur Wigglesworth lui a impos les mains et a
demand Dieu de la dlivrer.

Le Docteur Lanz fut boulevers, et il se mit croire lui-mme en Dieu.


Quelques annes plus tard, alors qu'il tait Londres, il dclara : "Nous
avons vu de grandes choses en Suisse au cours de ces trois dernires annes,
et beaucoup de nouvelles assembles se sont, constitues, tant en Suisse
Romande qu'en Suisse Almanique, gre au ministre de Monsieur Smith
Wigglesworth.

Elle tait dans un tat lamentable, et elle avait deux profondes plaies qui la
faisaient terriblement souffrir, mais Dieu l'a gurie et dlivre de son
penchant pour l'alcool".

Un grand nombre de mes compatriotes ont reu-Ta-merveilleuse bndiction


du baptme du Saint-Esprit comme au temps de la Pentecte, avec les signes
qui l'accompagnent, et nous en sommes profondment reconnaissants.

ls entrrent chez cette femme ; il suffisait de la regarder pour raliser qu'un


changement total s'tait produit. Elle ajouta :
- "Dieu a sauv mon me, et partir de ce moment-l je n'ai plus jamais eu
envie de boire de l'alcool".

Il y a deux ans, Berne, quinze vingt personnes seulement assistaient aux


runions. Mais maintenant, nous avons une grande assemble et une belle
salle. Les jeunes gens organisent des runions de plein-air pour rpandre les
bonnes nouvelles de la dlivrance du pch et du baptme du Saint-Esprit.
Tous les dimanches soirs, il y a un grand rassemblement en plein-air au
centre de la ville : de nombreuses personnes y ont t sauves, guries et
baptises du Saint-Esprit".

Alors les agents de police dclarrent :


- "Nous refusons d'interrompre cette mission. Si cet homme doit tre arrt,
il faudra trouver quelqu'un d'autre pour le faire" .
Et l'affaire en resta l.

Monsieur Wigglesworth nous a racont : "En Suisse, j'ai t emprisonn


deux fois. Mais, bni soit le Seigneur, chaque fois on m'a relch
rapidement.

Un jour Neuchtel, un dentiste nomm Emil Lanz vint assister une


runion dans une intention bien prcise : "Je crois que cet vangliste est un
charlatan", se disait-il.

Un policier m'a affirm :


- "Je ne trouve absolument rien vous reprocher. Vous avez t un
magnifique instrument de bndiction pour nous tous dans ce pays".

"Il prche la gurison divine, mais ses dents paraissent artificielles. A la fin
de la runion, j'irai le voir pour lui demander d'ouvrir la bouche, et s'il porte
des dents artificielles, je ferai savoir partout qu'il n'est qu'un imposteur".

Au milieu de la nuit, on me rveilla en me disant : - "Vous tes libre,


Monsieur".

Ds la fin du service, ce dentiste demanda Wigglesworth d'ouvrir la


bouche pour qu'il puisse examiner sa dentition. Il fut stupfait, comme il le
raconta par la suite, de voir des dents dans un tat si parfait qu'il n'en avait
jamais vues qui puissent leur tre compares. Smith Wigglesworth tait
intimement persuad que Dieu avait le pouvoir de garder chacune de ses
dents, et le Seigneur les prserva, si bien qu' 87 ans la dentition tait
toujours en excellent tat.

Je rpliquai aussitt :
- "Je veux bien partir, mais une seule condition : que tous les policiers se
mettent genoux, afin que je puisse prier pour chacun d'eux".
Une dame de Neuchtel souffrait de tumeurs rnales depuis de nombreuses
annes. Elle avait consult un grand nombre de spcialistes sans parvenir
59

trouver de soulagement durable. Elle s'tait rendue l'hpital de Berne pour


tre opre, mais des examens approfondis rvlrent qu'elle avait sept
tumeurs, aussi les mdecins dcrtrent-ils qu'elle tait inoprable.

Au fur et mesure que les gens s'avanaient, il tait bouleversant d'observer


leurs ractions lorsque la puissance de Dieu agissait dans leur corps. Certains
levaient les mains et criaient :
- 'Je suis guri, je suis guri !"
D'autres tombaient terre, submergs par la puissance de Dieu, et il fallait
les aider se relever.

Elle entendit alors parler des runions, et elle s'y rendit pour trouver du
secours. Elle fut totalement rtablie et baptise du Saint-Esprit. Puis elle eut
la grande joie de voir son fils (qui s'tait converti lors des runions et avait
reu un appel au ministre) partir en mission au Congo Belge, en Afrique.

Une jeune fille aveugle, aprs la prire, s'cria :


- "Oh ! Mais il y a beaucoup de fentres dans cette salle !"

Une dame d'origine danoise, Madame Lewini, qui avait t une actrice
renomme au Danemark, mais qui tait devenue missionnaire aprs sa
conversion, accompagna Wigglesworth pendant ses trois mois de campagne
en Sude et au Danemark.

Pendant les trois semaines que dura la mission, la grande chapelle fut bonde
tous les jours, des multitudes de gens furent guris et un grand nombre
d'mes furent sauves. Les runions de tmoignage taient merveilleuses.

Voici son rapport :


Madame Lewini raconte les bndictions que Dieu accorda en Sude et au
Danemark. Ce fut vraiment un temps de visitation d'en haut. Je crois pouvoir
affirmer que des centaines de personnes reurent Jsus comme leur Sauveur,
que des milliers furent guries de toutes sortes de maladies, que des milliers
connurent un renouveau dans leur vie spirituelle et qu'un trs grand nombre
reurent le baptme du Saint-Esprit comme au jour de la Pentecte.

L'un disait :
- "J'tais sourd, mais on a pri pour moi, et Jsus m'a guri".
Un autre poursuivait :
- "J'tais tuberculeux, mais Dieu m'a dlivr !" Et ainsi de suite.
A Skvrde, une petite salle annexe fut rserve ceux qui cherchaient le
baptme du Saint-Esprit. Que se passa-t-il, votre avis ? Bien sr, ils furent
tous baptiss du Saint-Esprit !

Pour tout cela, nous rendons gloire Jsus. Je vais vous donner maintenant
quelques exemples de miracles que j'ai vus de mes propres yeux :
Je commencerai par la premire runion laquelle j'ai assist. C'tait
Orebo, en Sude, et j'y tais venue pour chercher du secours pour moimme, car j'avais tant travaill l'oeuvre de Dieu que j'tais bout de forces.

Il y eut galement beaucoup de gurisons. Il y avait l un jeune homme dans


un tat physique dplorable cause de son pch ; mais Dieu fait preuve de
misricorde envers les pcheurs. On l'oignit d'huile, et lorsqu'on lui imposa
les mains, la puissance de Dieu agit en lui avec force, et il cria : "Je suis
guri !"

Le deuxime jour, il y a eu une runion spcialement consacre la


gurison. Aprs la prdication, des centaines d'hommes et de femmes se sont
approchs pour que le Seigneur les touche, et, Dieu soit bni, nous n'avons
pas t dus. A l'imposition des mains, la puissance de Dieu m'inonda d'une
manire merveilleuse, etje fus immdiatement rtablie.

Puis il fondit en larmes, et tout en sanglotant comme un enfant, il confessa


ses pchs. Alors, Dieu le sauva, et il se rendit dans la grande salle pour
tmoigner que Dieu l'avait sauv et guri.

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A Stockholm, presque toutes les runions, la foule tait telle que la salle ne
pouvait la contenir, et les gens faisaient la queue pendant des heures dans
l'espoir de pouvoir s'introduire l'intrieur si des personnes sortaient. C'est l
qu'un homme atteint d'une paralysie qui le faisait trembler continuellement
fut hiss sur la plate-forme avec ses bquiles. On l'oignit d'huile et on lui
imposa les mains au nom de Jsus, mais il continua trembler. Ensuite, il
laissa tomber sa premire bquille, et quelques instants plus tard la seconde.
Son corps tait encore agit de soubresauts, mais il avana son pied PAR LA
FOI. Un pas aprs l'autre, il fit le tour de l'estrade, puis de la salle tout
entire.

son fils vit cela, il dit : "Aidez-moi aussi" ! Et quelques instants plus tard, le
pre et le fils, sans bquilles, sortaient de la salle de runions en marchant
cte cte, et rentraient chez eux pied.

Au cours de la runion, une femme s'est soudain mise crier et rire. Le


prdicateur lui demanda de se calmer, mais au lieu de s'excuter, elle monta
sur une chaise, fit de grands signes avec ses bras et dclara : - "Je suis
gurie! J'avais un cancer de la bouche, et je n'tais pas sauve. Mais pendant
la runion, tandis que j'coutais la Parole de Dieu, le Seigneur m'a sauve et
gurie de mon cancer de la bouche !"

"Je priais pendant plus de trois heures pour les malades aprs avoir prch
pendant une heure et demie. Beaucoup de ceux qui s'approchaient taient
dans un tat dsespr. Des centaines de gens ont t guris. Une grande pile
de bquilles, de cannes et d'autres instruments ont t jets sur la grande
plate-forme. J'exerais le don de gurison devant tout l'auditoire et tous
observaient les miracles en criant de joie.

Elle tait transporte de joie, et les gens riaient et pleuraient en l'coutant.


Il y avait aussi une dame qui tait incapable de marcher, et qui ne pouvait
mme pas se lever pendant l'imposition des mains. Son exprience fut
semblable celle de centaines d'autres personnes : aprs la prire, elle se
leva et regarda de tous cts avec stupfaction, se demandant si elle n'tait
pas en train de rver. Tout coup, elle clata de rire et s'cria :
- "Regardez ! Ma jambe est gurie !"

Chaque fois qu'un aveugle recouvrait la vue ou qu'un paralys se mettait


marcher, l'excitation tait son comble.

Pendant la mission de Christiania, notre Grandcceur crivit pour nous


informer que des multitudes de gens affluaient aux runions. Les immenses
salles qui avaient t loues pour la campagne ne pouvaient contenir ces
milliers de personnes.
Voici un passage de cette lettre :

Nous tenons nos runions dans une salle de 5000 places, mais nous sommes
tous persuads qu'elle ne tardera pas devenir trop petite. Un monsieur qui
tait hospitalis demanda l'autorisation de se rendre aux runions, mais cette
permission lui fut refuse. Il dcida alors d'y aller quand mme ; les
mdecins lui donnrent cet avertissement :
"Si vous persistez sortir, ne vous reprsentez plus ici".

Peu aprs, elle ajouta :


- "Mais je ne suis pas sauve".

L'homme rpliqua : "Non, je ne reviendrai plus".


Alors elle fondit en larmes. On pria pour elle, et peu de temps aprs, elle
quitta la runion, sauve et pleine de joie.

Aprs la prire, il fut instantanment guri, et il jeta ses bquilles. Oh oui, de


grandes choses se passent, et il y en aura de plus grandes encore - crois
seulement" !

A Christiania (aujourd'hui devenue Oslo), un homme et son fils arrivrent


la mission en taxi. Tous deux avaient des bquilles. Le pre avait d rester
alit pendant deux ans, et il tait incapable de poser le pied par terre. Aprs
la prire, il jeta ses deux bquilles et se mit marcher en louant Dieu. Quand

Par la suite, lorsqu'il voquait son travail en Sude, Monsieur Wigglesworth


disait : "En Sude, la puissance de Dieu a repos sur moi avec une grande
61

force. C'est dans ce pays que j'ai t arrt parce que j'avais prch et que
j'avais pri pour les malades.

trente policiers pour maintenir l'ordre. Mais s'il nous fait la promesse de ne
pas imposer les mains, nous mettrons le parc votre disposition".

Les glises Luthriennes et les mdecins s'taient levs contre moi comme
une arme, et ils avaient demand au roi une audience spciale dans le but de
me faire chasser du pays.

Ces chrtiens vinrent me trouver, et je leur dis :


- "Vous pouvez leur promettre que je respecterai leurs dsirs".
J'tais intimement persuad que Dieu n'est pas limit l'imposition des
mains.

C'est en Sude que l'on m'a fait escorter par deux dtectives et par deux
policiers, et tout cela cause de l'extraordinaire puissance de Dieu l'ceuvre
dans les corps et dans les mes !
Oh, mes amis, c'tait vraiment magnifique !"

Quand le Seigneur est prsent, il peut gurir, mme sans imposition des
mains : le facteur dterminant, c'est la foi.

L'une des infirmires de la suite du roi vint assister une runion, et elle fut
gurie - elle avait un problme au niveau de la jambe, mais je ne sais plus
trs bien s'il s'agissait d'une cheville fracture ou d'une articulation dmise.

Quand nous CROYONS DIEU, tout devient simple".


Les frres construisirent alors une estrade du haut de laquelle je pouvais
m'adresser des milliers de personnes.

Elle alla ensuite voir le roi pour lui dire : - "J'ai t miraculeusement gurie
au cours d'une runion de Monsieur Wigglesworth. Vous pouvez constater
vous-mme que je marche tout fait normalement maintenant".

Je priai ainsi : "Oh, Seigneur, tu connais la situation ; mais toi, mon Dieu
tout-puissant, je sais que rien ne peut t'arrter et que tu tiens toutes choses
entre tes mains. Oh, montre-moi, s'il te plat, ce que je peux faire pour
secourir tous ces pauvres gens qui ont besoin de toi sans leur imposer les
mains. Montre-moi, Seigneur" !

-- "Oui, c'est vrai", rpondit le roi, Hie sais tout de cet homme.
Dites-lui de continuer. Je ne veux en aucun cas l'expulser, car s'il s'en va de
lui-mme, il pourra revenir, tandis que si on l'expulse, il ne sera plus jamais
admis en Sude".

Puis je me tournai vers la foule :


- "Que tous ceux qui dsirent que la puissance de Dieu agisse en eux pour les
gurir lvent la main !" Des milliers de mains se levrent.

Dieu merci, je n'ai pas t expuls ; j'ai simplement t escort jusqu' mon
dpart.

Alors je criai intrieurement Dieu :


- "Oh, Seigneur, dirige-moi !"

Les chrtiens de Pentecte allrent demander la police si je pouvais tenir


une grande runion dans le parc, le lundi de Pentecte.

Et Dieu me dsigna trs clairement une personne qui se tenait sur un rocher le parc tait trs rocailleux. Je demandai tout le monde de baisser la main,
sauf cette dame, qui je posai cette question :

Les officiers de police leur dclarrent : - "Il n'y a qu'une seule raison qui
nous empche de rpondre favorablement votre requte. Si cet homme
impose les mains aux malades dans cet immense parc, il faudra au moins

"Madame, pourriez-vous nous dire de quoi vous souffrez ?"


62

Elle commena numrer ses problmes physiques. De la tte aux pieds,


tout son organisme tait dans un tat si dplorable qu'elle vacillait, ne
pouvant rester debout plus longtemps.
Je lui dis alors :
"Levez les mains !"
Puis je priai :
- "Au nom de Jsus, je chasse tous vos maux, de la tte jusqu'aux pieds, etje
crois que Dieu vous en dlivre" ! Et alors, mes amis, comme elle dansa,
sauta et cria de bonheur !
Ce fut cette occasion que Dieu me rvla qu'il gurit en rponse la foi, et
que l'imposition des mains n'est pas une ncessit absolue. Je dis alors tous
les malades :
Et maintenant, que chacun s'impose les mains soi-mme ; ensuite, je prierai,
et Dieu vous gurira".
Ce jour-l, des centaines de personnes ont t guries sans que je les touche,
et des centaines d'mes ont t sauves.
La puissance de notre Dieu est immense.
Oh, qu'il est merveilleux, qu'il est glorieux, qu'il est passionnant de pouvoir
accder jusqu'au trne royal de notre Seigneur !
Nous avons un grand Dieu.
Nous avons un Sauveur merveilleux.
Nous avons un Esprit puissant.

63

Un critique qui avait entendu cette dclaration crivit ensuite : "Comment un


homme qui prtend n'avoir lu que la Bible a-t-il os crire lui-mme un
livre? Car vous pouvez constater vous-mme qu'il est l'auteur de Une foi
toujours plus grande, ouvrage recommand dans les colonnes du journal
"The Pentecostal Evangel".

Le secret de sa puissance spirituelle

Nous avons envoy ce critique une rponse crite :


"Jamais Smith Wigglesworth n'a voulu rdiger un livre. Voil comment cet
ouvrage a t constitu : son auteur est venu Springfield, dans le Missouri,
en 1923, peu aprs la fondation de l'Ecole Biblique Centrale. Chaque matin,
il s'est adress aux tudiants, et chaque soir, il a prch devant un vaste
auditoire dans la salle de confrences.

La question que beaucoup d'entre vous se posent est certainement celle-ci :


"Smith Wigglesworth avait-il un secret spirituel ? Comment parvenait-il
une telle puissance ? "Les deux facteurs principaux de sa vie spirituelle
taient sa soumission l'Esprit de Dieu et sa foi en la Parole de Dieu.
C'taient les deux fondements de sa sainte assurance et du grand courage
dont il faisait preuve constamment.

Ces messages ont t publis dans "The Pentecostal Evangel", et aprs leur
parution, nous avons demand aux diteurs d'en conserver les clichs. Quand
nous avons eu suf fisamment de messages, nous en avons fait un livre, que
Smith Wigglesworth, du reste, n'a mme pas lu !"

Il tait tant un homme de la Parole, qu'un homme de l'Esprit. Il disait


souvent: "Les livres font enfler la tte, tandis que la Parole de Dieu largit
les coeurs, et des coeurs remplis du doux parfum de l'amour de Dieu
permettent la vie et la puissance de Dieu de se manifester."

Nous savons que certains passages de ce recueil ont un style rudimentaire,


mais le Seigneur a bni, guri et sauv beaucoup de personnes dans le
monde entier par son intermdiaire.

Il disait aussi : "La foi vient de ce qu'on entend, et ce qu'on entend vient de
la Parole de Dieu (Romains 10/17) - et non de la lecture de commentaires.
La foi est le grand principe de la Parole de Dieu.

Le Seigneur avait command au prophte Ezchiel : "Ouvre ta bouche, et


mange ce que je te donnerai ! "Ezchiel nous dit : "Je regardai, et voici, une
main tait tendue vers moi, et elle tenait un livre en rouleau". Alors Dieu lui
ordonna de nouveau : "Fils de l'homme, mange ce que tu trouves, mange ce
rouleau, et va, parle !" Et le prophte ajoute : "J'ouvris la bouche, et il me fit
manger ce rouleau." Le Seigneur lui dit une fois de plus : "Fils de l'homme,
nourris ton ventre et remplis tes entrailles de ce rouleau que je te donne !"
(Ezchiel chapitres 2 et 3).

Le Saint-Esprit, qui a inspir les critures, est appel l'Esprit de vrit ; et si


nous recevons humblement la Parole qui a t seme dans nos coeurs, la foi
en jaillira naturellement : foi dans le sacrifice du Calvaire, foi dans le sang
de Jsus, foi dans le fait qu'il a pris sur lui nos faiblesses, et qu'il s'est charg
de nos maladies et de nos
douleurs, et qu'aujourd'hui il est notre vie. La Parole de Dieu est vivante et
efficace ; c'est le trsor dans lequel nous trouvons la vie ternelle. Si vous
osez vous confier en ce merveilleux Prince de la Vie qu'elle nous rvle,
vous trouverez en lui tout ce dont vous avez besoin."
Il affirmait frquemment : "Je n'ai jamais lu d'autre livre que la Bible.

Notre Grandcceur mangeait continuellement ce rouleau, et il remplissait de


forces son tre intrieur ; alors, il pouvait aller parler avec autorit et avec foi
ceux vers lesquels Dieu l'envoyait. Son gendre, James Salter, qui voyageait
trs souvent avec lui, disait :
64

Il tait avant tout un homme de la Bible, et il n'oubliait jamais, lorsqu'il


s'habillait, de glisser un exemplaire de la Parole de Dieu dans sa poche. Il ne
se contentait pas de la porter sur lui, mais il l'ouvrait sans cesse.

Serre la Parole de Dieu dans ton coeur. Elle sauvera ton me, elle vivifiera
ton corps, elle illuminera ton esprit. La Parole de Dieu est parfaite et
accomplie, infaillible, digne de foi, actuelle : nous devons faire preuve son
gard d'une obissance inconditionnelle.

Quand il prenait le train, pendant que les autres voyageurs lisaient des
romans ou des journaux, il se plongeait dans sa Bible. Lors de ses nombreux
voyages en bateau, ou quand il lui arrivait d'aller se dlasser au bord de la
mer, ou encore quand il s'asseyait sur son banc favori dans le petit parc
proche de son domicile, il avait perptuellement son Nouveau Testament la
main. Jamais il ne quittait la table d'un de ses amis sans lire un passage du
Saint Livre, et les commentaires qu'il ajoutait ensuite taient plus exquis que
les mets que l'on venait de lui servir."

Si quelque chose est crit dans la Bible, inutile de discuter, ou mme de prier
son sujet : il faut la recevoir et agir en consquence.
Dans le domaine de la foi, l'inactivit est une voleuse qui nous drobe la
bndiction. La croissance vient de l'action, de la mise en pratique de ce que
nous avons et de ce que nous savons. Ta vie doit tre une suite ininterrompue
d'expriences dans la foi."

Il rptait sans cesse aux jeunes gens : "Remplissez votre tte et votre coeur
des Ecritures."

Wigglesworth ne cessait de proclamer la ncessit de l'obissance


inconditionnelle la Parole de Dieu. Il citait trs souvent ce verset :
"L'obissance vaut mieux que les sacrifices" (1 Samuel 15/22).

Apprenez-en par coeur des passages, avec le nom du livre, le chapitre et le


verset, afin de pouvoir citer correctement les Ecritures quand vous prcherez
en plein air.

Pour lui, l'obissance tait la consquence naturelle de la foi authentique.


"Celui qui ose avoir foi en Dieu marche dans l'obissance".

Quand vous faites cela, vous semez dans vos coeurs une semence que
l'Esprit de Dieu peut faire germer.

Notre Grandcoeur savait consacrer beaucoup de temps, chaque jour, lire la


Parole de Dieu ; mais il avait aussi appris se retirer l'cart de la foule
pour se tenir devant le Seigneur afin d'tre renouvel spirituellement.

Il peut, quand c'est ncessaire, vous rappeler ce que vous avez mmoris un
jour. Vous devez tre IMPREGNES et REMPLIS de la Parole de Dieu au
point de devenir vous-mmes une lettre vivante, que tous ceux qui vous
entourent puissent lire clairement.

Il avait fait la connaissance d'un serviteur de Dieu remarquable qui tait venu
sjourner quelque temps en Angleterre : cet homme vivait en contact avec
Dieu d'une manire extraordinaire. Ses prdications taient toujours trs
simples, mais il amenait ceux qui l'coutaient tre en profonde communion
avec le Seigneur.

Les chrtiens ne sont forts que lorsque la Parole de Dieu demeure en eux. La
Parole de Dieu est Esprit et Vie pour tous ceux qui la reoivent par la foi
avec simplicit de coeur, et elle vivifie tous ceux qui se soumettent son
autorit.

Beaucoup de chrtiens zls cherchaient connatre le secret de sa


puissance, mais il hsitait le leur rvler. Cependant, aprs avoir pri ce
sujet, le Seigneur lui donna la libert de livrer ceux qui dsiraient le
connatre le secret de la profondeur de sa vie spirituelle.

Connais ta Bible, vis-la, crois-la, obis-lui.

Voici qu'il expliqua :


65

- "Il y a plusieurs annes, l'Esprit de Dieu a commenc me parler ; au


dbut, j'tais trop occup pour prter attention sa voix. Mais il a persvr
jusqu' ce que je commence me retirer l'cart ds qu'il voulait me parler,
pour pouvoir entendre ce que mon Seigneur Dieu avait me dire. Et cela est
devenu ma manire d'agir habituelle : je me suis soumis sa voix ; prsent,
au plus petit souffle de l'Esprit, je laisse ce que je suis en train de faire pour
me tenir en saprsenceifin d'entendre sa voix et d'y obir."

Il lui rpondit : - "Les meilleurs traits que je connaisse sur la gurison sont
ceux de Matthieu, Marc, Luc et Jean.
Ils sont remplis de rcits de la puissance et de l'oeuvre de Jsus-Christ. Il est
le mme hier, aujourd'hui et ternellement. Jamais vous n'en trouverez de
meilleurs."

Notre Grandcoeur n'oublia jamais l'enseignement que lui prodigua ce saint


homme de Dieu : il apprit, Bible en main, se retirer l'cart dans la
prsence de Dieu, compltement absorb par Lui seul, mme au milieu de la
foule ou de ses amis.

Une autre fois, il pria pour un jeune homme malade. Aprs la prire, ce jeune
homme lui dit :
- "Frre, j'ai besoin d'une promesse pour m'appuyer dessus".
Alors Wigglesworth posa sa Bible sur le sol, et il ordonna au jeune homme :
- "Maintenant, viens te placer ici ! "

Son secret peut paratre emprunt quelqu'un d'autre, mais il est maintenant
la disposition de tous les serviteurs de Dieu.

Le jeune homme obit, et tandis qu'il tait debout sur le Saint Livre, il reut
l'explication :
- "Maintenant, tu te tiens sur des milliers de promesses. Crois en chacune
d'elles" !

Un jour, dans un train, Wigglesworth se trouva assis prs d'une dame et de sa


fille, toutes deux gravement malades. Il leur dclara qu'il avait dans son sac
un remde efficace dans tous les cas, et qui pouvait mme gurir les malades
incurables ; en fait, ce remde tait infaillible, si l'on respectait
scrupuleusement le mode d'emploi.

Avant 1907, anne o il reut le baptme de Pentecte, le Saint-Esprit tait


dj au centre de son exprience et de son enseignement, mais partir de
cette anne-l, Wigglesworth arriva un stade o le Saint-Esprit fut
vraiment souverain dans tous les domaines de son ministre.

Il parla avec tant d'enthousiasme du contenu de son sac qu'elles le


supplirent de leur donner une dose de ce merveilleux remde universel.
Alors, il saisit son sac, en sortit sa Bible, et lut le verset : "Je suis l'Eternel
qui te gurit" (Exode 15 /26). Et il pria pour que ces deux femmes puissent
avoir foi en ce merveilleux Seigneur. Quelques instants aprs, toutes deux
affirmrent que Dieu les avait guries.

Il chercha constamment vivre par l'Esprit et tre conduit par Lui.


Il considrait le parler en langues comme un trsor d'une valeur inestimable,
et plusieurs fois par jour il dversait devant Dieu des flots d'amour et
d'adoration, non pas dans sa langue naturelle, mais dans les langues
merveilleuses que le Saint-Esprit lui avait donnes par grce.

Un jour, Cardiff, ville du Sud du pays de Galles, Wigglesworth pria pour


une dame qui fut instantanment gurie. Elle revint la runion suivante, et
elle rendit tmoignage avec beaucoup de joie de ce que le Seigneur avait fait
pour elle. Elle dclara qu'elle voulait faire connatre aux autres la gurison
divine qu'elle avait exprimente, et elle demanda notre Grand-coeur de lui
remettre des traits.

I1 tait convaincu que le parler en langues est toujours une source


d'dification spirituelle.
Il mettait en pratique cette parole de Jude 20 :
66

"Bien-aims,vous difiant vous-mmes sur votre sainte Foi, et PRIANT


PAR LE SAINT-ESPRIT",

"Quand le courrier arrivait chez lui et que c'tait le moment d'ouvrir les
lettres, il fallait que nous arrtions tous ce que nous tions en train de faire
pour prendre part au fardeau. Il ne traitait jamais la lgre tous ces
poignants appels au secours.

ainsi que ce verset :


"Faites en tout temps par l'Esprit toutes sortes de prires et de supplications.
Veillez cela avec une entire persvrance, et priez pour tous les Saints"
(Ephsiens 6/18).

Tous ceux qui taient chez lui devaient s'unir aux prires en faveur des
personnes en dtresse.

James Salter parlait de ses prdications en ces termes :


"Combien de fois (au sens figur) il btissait un autel pour Dieu et prparait
tout pour le Sacrifice ! Et alors Dieu faisait descendre son feu et consumait
son offrande, en rponse son attente.

Chaque lettre tait soigneusement considre, comme si celui qui l'crivait


tait prsent personnellement.
Chaque requte tait traite individuellement avec le plus grand srieux, et
des milliers de personnes reconnaissantes, dans le monde entier,
constituaient des preuves vivantes de l'efficacit de ce service accompli avec
compassion.

Il sondait profondment les Ecritures, et il priait nuit et jour pour se prsenter devant Dieu comme un homme prouv, un ouvrier qui n'a point
rougir, qui dispense droitement la parole de la vrit (2 Timothe 2/15).

Un jour, il reut une lettre d'une dame atteinte d'une grave maladie qui la
faisait atrocement souffrir. Sa lettre tait remplie de citations bibliques au
sujet de la gurison divine, ce qui prouvait qu'elle connaissait fond la
question.

Mais c'tait par le Souffle de Dieu, par l'onction d'en haut et par la puissance
du Saint-Esprit qu'il tait devenu ce qu'il tait.
Il le savait, et il gardait soigneusement le dpt. Nous l'avons parfois
entendu dclarer : "Sans le Saint-Esprit, je ne suis rien," et c'tait vrai.

Il lut la lettre plusieurs fois, puis il me la tendit en disant :


"Qu'est-ce que tu en penses ?".

Un autre secret de sa puissance est qu'il tait constamment "mu de


compassion". Il avait ralis que la source des plus puissants miracles de
Christ tait sa profonde compassion.

Aprs l'avoir relue, il ajouta au bas de la page :


"Croyez en votre propre lettre, prenez-la dans la main, saisissez par la foi les
promesses que vous y avez notes, et vous serez gurie."

La vue des mes meurtries par le pch et des corps ravags par la maladie
l'mouvait jusqu'aux larmes.

Il lui renvoya sa propre lettre, et peu de temps aprs, elle lui crivit qu'elle
tait parfaitement gurie".

Il dployait un zle hors de commun pour dtruire les oeuvres du diable, et


c'est avec passion qu'il cherchait imiter son Matre en allant de lieu en lieu
pour faire du bien et pour gurir tous ceux qui taient sous l'empire du
diable.
Quelqu'un qui le connaissait particulirement bien crivit ceci :
67

Le prtre s'exclama plusieurs reprises : "Vous feriez un bon catholique !


Quel dommage que vous ne soyez pas catholique !"

Un homme qui lanait des dfis

Et chaque fois Wigglesworth rpliqua : "Je ne suis pas catholique romain,


mais je suis un chrtien."

On avait jadis nomm le train qui faisait la navette entre Chicago et la


Californie "LE CHALLENGER". Ce nom semble galement convenir
merveille Smith Wigglesworth.

Le prtre continua dialoguer avec lui jusqu' la fin de la visite. Lorsqu'ils


parvinrent l'escalier qui menait vers la sortie des catacombes, Smith Wigglesworth conclut l'entretien en dclarant au prtre "Vous feriez un bon
chrtien si vous tiez sauv. Mettez-vous genoux, et je vais demander
Dieu de le faire".

En effet, c'tait trs souvent par un dfi que commenaient ses prdications :
"Etes-vous prts ?

Le prtre tait boulevers ; il clata en sanglots et tomba genoux. Alors


Wigglesworth posa sa main sur la tte de l'homme et pria Dieu de sauver son
me. Le prtre embrassa ses mains avec une telle ferveur qu'il fut difficile
Wigglesworth de mettre un terme ces effusions.

Prts quoi ?
Prts croire Dieu ! Prts saisir la vision de ce que Dieu veut pour vous !
Prts entrer dans le plan de Dieu pour vous aujourd'hui !"

Un jour, Cardiff, au pays de Galles, un homme rput pour sa bont


rassembla un grand nombre d'minents serviteurs de Dieu de diverses
dnominations. Les thmes de la Convention taient l'unit et l'harmonie, et
l'accent tait mis sur la ncessit du Saint-Esprit et de la saintet personnelle.
Comme c'est gnralement le cas dans ce genre de rassemblements, tous les
prdicateurs parlaient de faon suffisamment vague pour ne froisser les
opinions de personne. Tout semblait se drouler au mieux, et l'organisateur
rayonnait de satisfaction.

Quant lui, Wigglesworth tait toujours prt. Paul avait envoy jadis dans la
ville des Csars une lettre dans laquelle il dclarait : Tai un vil dsir de vous
annoncer l'vangile, vous qui tes Rome !" (Romains 1/15).
Un jour, Wigglesworth fit un voyage Rome, et il se disposa y prcher
l'Evangile. Dans la rue, il rencontra un frre italien qui l'avait entendu
prcher en Californie. Cet homme le conduisit l'endroit o les chrtiens de
Pentecte de Rome se runissaient, et il eut la joie d'y annoncer Christ.

Mais dans le large auditoire, un homme tait proccup par cette pense :
"Tous ces gens passent ct du meilleur. N'est-ce pas un crime de garder le
silence et de ne pas leur annoncer qu'ils peuvent tous recevoir le mme
baptme du Saint-Esprit que les disciples le jour de la Pentecte ?"

Plus tard, il revint Rome en compagnie de Monsieur et Madame James


Salter afin d'y organiser des runions spciales, et ils dcidrent un jour
d'aller visiter les catacombes. Un jeune prtre qui parlait anglais fut
spcialement dsign pour leur servir de guide. Chacun des visiteurs reut un
gros cierge pour s'clairer pendant tout le parcours souterrain. Le prtre parut
oublier Monsieur et Madame Salter pour consacrer toute son attention
Smith Wigglesworth, qui tait absolument captiv par tout ce qu'il voyait et
entendait.

Tout l'auditoire fut stupfait lorsque cet homme, notre courageux


Grandcoeur, se leva, ta sa veste, retroussa ses manches, et lana ce dfi
audacieux du haut de la plate-forme :

68

"Autrefois, j'avais tout ce que vous possdez actuellement. Mais je veux


vous parler de quelque chose que j'ai reu depuis et que vous pouvez
recevoir, vous aussi. Voulez-vous que je vous raconte mon exprience ?"

quivoque des chrtiens de Pentecte. Il sentait que l'hritage pentectiste ne


devait pas tre sacrifi pour un plat de lentilles. C'est pourquoi, comme
toujours, il affirmait avec assurance que le vritable baptme du Saint-Esprit
est ncessairement accompagn du parler en langues selon que l'Esprit donne
celui qui le reoit de s'exprimer.

Alors, il rendit tmoignage en ces termes :


"J'ai t sauv chez les Mthodistes l'ge de huit ans environ. Un peu plus
tard, j'ai t confirm par un vque de l'glise piscopale. J'ai ensuite t
baptis par immersion chez les Baptistes. Puis, chez les Frres de Plymouth,
on m'a enseign les bases doctrinales de la Bible. J'ai march sous la
bannire de Sang et de Feu de l'Arme du Salut, et j'y ai appris comment gagner des mes aux runions de plein-air.

Il rptait souvent ce mot d'ordre : "Soyez prts. Si vous devez vous prparer
seulement lorsque l'occasion se prsentera, ce sera trop tard. Les occasions
n'attendent pas, mme pas que vous ayez fini de prier. Vous ne devez pas
avoir vous prparer, mais vous devez toujours tre prts !"
Lors de son premier passage en Amrique, il entendit parler d'un camp qui
devait se drouler Cazadero, au nord de la Californie, et il dcida d'y
participer. Quand il arriva, il se prsenta Monsieur et Madame
Montgomery, qui avaient organis le rassemblement ; le premier soir,
plusieurs prdicateurs prirent la parole tour de rle, puis le responsable du
droulement de la runion regarda Wigglesworth d'un oeil critique en lui
demandant :
"C'est votre tour maintenant. Etesvous prt ?"

C'est avec Robert Harris et la Ligue Pentectiste que j'ai reu une nouvelle
bndiction, et que j'ai appris marcher dans la saintet, avec un coeur pur.
J'ai rclam par la foi le baptme du Saint-Esprit et pour cela je me suis tenu
devant le Seigneur pendant dix jours.
Mais c'est Sunderland, en 1907, que je me suis vraiment attendu . Dieu et
que j'ai reu le vritable baptme de Pentecte, exactement comme dans
Actes 2/4. Le Saint-Esprit est alors descendu et je me suis mis parler en
langues, comme tous les disciples runis dans la chambre haute.

Wigglesworth lui rpondit en souriant : "Toujours !"


Il ta sa veste, s'avana sur l'estrade, et ds qu'il commena parler, il
captiva son vaste auditoire par son message unique en son genre. A partir de
ce jour-l, on le pria de parler tous les matins et tous les soirs pendant les
trois semaines restantes, car les prdicateurs prsents dclarrent tous d'un
commun accord : "Cet homme a un message de foi excellent, et nous
voulons l'entendre.
"Au cours de ce camp, beaucoup prirent Wigglesworth de venir vangliser
leurs villes de Californie.

Mon exprience est donc incontestable, puisqu'elle s'inscrit exactement dans


la ligne de la sainte Parole de Dieu. Oui, le Seigneur m'a rempli de son
Saint-Esprit exactement comme il l'a fait au temps de l'glise Primitive.
Comme vous, j'aspire l'harmonie et l'unit, mais dans le cadre de la
Parole de Dieu. Dans les Actes des Aptres, le parler en langues tait
toujours le signe qui accompagnait le baptme de l'Esprit, et je ne crois pas
que Dieu ait chang ses mthodes".

Smith Wigglesworth avait coutume de lancer des dfis ses auditeurs. Par
exemple, il leur disait :
"Que tous ceux qui croient la prire lvent la main ! Et vous tous qui
croyez la prire haute voix, levez les deux mains ! Allez, maintenant,

L'atmosphre gnrale devint glaciale, et le prsident de la Convention


termina la runion en hte. Mais Wigglesworth avait pu lancer son dfi. Il
tait convaincu que le message de Pentecte devait tre rpandu, et comme
toujours il combattait le bon combat, un combat pour le tmoignage sans
69

levez-vous tous et levez les mains ; vous allez recevoir ce que votre coeur
dsire !"

- "Et maintenant, qui veut s'approcher de Dieu ? Qui veut recevoir une
bndiction spciale ? Que tous ceux qui ont faim et soif de Dieu se lvent !
Que tous ceux qui sont vraiment sincres s'avancent ! Si vous faites un pas
en avant, cela prouvera que vous vous dcidez pour Christ. Si vous venez
jusqu' l'estrade, nous prierons pour vous, et vous rencontrerez Dieu".

Au dbut, cette manire de procder fut loin de susciter l'approbation


gnrale ! Si certains la tolraient, d'autres s'y opposaient ouvertement. Mais
dans l'ensemble, les gens faisaient ce qu'il leur demandait, et ils en retiraient
de grandes bndictions.

Un grand nombre de personnes s'avanaient alors sur le devant.


Wigglesworth les encourageait :
"Qui veut lever ses mains par la foi et demander quelque chose Dieu ? ...
"Et maintenant, remerciez Dieu pour ce qu'il vous donne !... Demandez
encore quelque chose d'autre ! ... Bnissez nouveau le Seigneur !..."

Dans la vieille Angleterre conservatrice, ses mthodes se heurtrent bien


des oppositions, mais Wigglesworth tait fermement convaincu de suivre la
voie trace par les saints de l'glise Primitive, qui "levrent Dieu la voix
tous ensemble" (Actes 4/24). Aussi dclarait-il avec assurance :
"Croyez-vous que ce soit moi qui ait invent la manire d'lever des mains
pures ?

Cette stimulation concrte de la foi permit des multitudes de gens de


recevoir une bndiction, et beaucoup de personnes furent baptises de
l'Esprit tandis qu'elles levaient Dieu leurs mains et leurs voix. Pendant ces
fins de runions, Wigglesworth tait si prcis et si direct qu'il faisait
davantage progresser les gens en une seule minute que certains pasteurs les
auraient fait avancer en mille ans.

Mais on trouve cela dans le premier livre de la Bible ! Abraham a lev les
mains ! Et dans le dernier livre de la Bible, ce sont les anges qui le font !
Mose, Aaron, David, Jrmie, Ezchiel : tous ont lev les mains ! De quoi
dpendait l'issue de la bataille contre les Amalcites ? Des mains leves de
Mose qui se tenait devant Dieu ! Nous lisons dans l'Eptre aux Hbreux :
"Fortifiez donc vos mains languissantes".
Au Psaume 134, le psalmiste exhorte tous les serviteurs de l'Eternel en ces
termes : "Elevez vos mains vers le sanctuaire et bnissez l'Eternel !" Paul lui
fait cho dans 1 Timothe 2/8, quand il crit : "Te veux donc que les
hommes prient en tout lieu, en levant des mains pures, sans colre ni
mauvaises penses".
Le livre de Nhmie nous en donne un autre exemple : "Esdras bnit
l'Eternel, le grand Dieu, et tout le peuple rpondit en levant les mains : Amen
Amen ! Et ils s'inclinrent et se prosternrent devant l'Eternel, le visage
contre terre".

Il leur enseignait que la foi en un rsultat prcis les amnerait une


exprience particulire et un exaucement parfait. Il apprenait tous ceux
qui l'coutaient sauter par-dessus les obstacles et les choses secondaires,
aller droit au but, et obtenir ce qu'ils recherchaient.
Les directives qu'il donnait aux gens taient gnralement trs courtes :
"Demandez ce que vous voulez obtenir ; ayez foi en Dieu, recevez, et
remerciez le Seigneur".
Ou encore : "Si vous avez demand Dieu sept fois la mme chose, c'est que
vous avez demand au moins six fois avec incrdulit".

Vous pouvez constater que l'on peut mme aller un peu plus loin tout en
restant scripturaire".

Il affirmait galement : "Peu importe ce que vous sentez et ce que vous


voudriez sentir. Les sentiments sont trompeurs. Isaac a senti Jacob, mais cela
ne l'a pas empch d'tre dup ! La foi est suprieure aux sentiments. Si vous
avez la foi, soyez tranquilles, vous aurez aussi les sentiments. Quand la
femme la perte de sang toucha par la foi le bord du vtement de Jsus, elle

A la fin des runions, il lanait souvent son auditoire un appel de ce type :


70

eut aussitt des sentiments - "elle sentit dans son corps qu'elle tait gurie de
son mal".

"La peur regarde l'obstacle ; la foi saute par dessus".


"La foi ne manque jamais son but. Si je vous quitte tels que je vous ai
trouvs, c'est que je ne suis pas le canal de Dieu. Je ne suis pas l pour vous
distraire, mais pour vous placer en un lieu o vous pourrez vous rire de l'impossible, croire en Dieu, et voir sa bont sur la terre". "Les hommes de foi
sont toujours renomms."

Bien que Wigglesworth ait t pendant toute sa vie un homme de prire et


d'adoration, et bien que l'amour pour son Seigneur ait inspir chacun de ses
gestes et chacune de ses paroles, jamais il ne fut appel passer des priodes
prolonges dans le jene et dans la prire.
Il encourageait ses auditeurs mener, comme lui-mme le faisait, une vie de
confiance absolue en Dieu, afin d'tre prts en toute occasion et de ne jamais
tre surpris en cas d'urgence. Pour lui, la parole de Christ : "Crois
SEULEMENT" devait tre prise au mot.

"Ce qui me satisfait, c'est l'insatisfaction, une insatisfaction qui ne cesse


jamais jusqu' ce que l'on obtienne satisfaction, et ainsi de suite ..."
"Il faut que nous nous dbarrassions de notre petite mesure, parce que la
mesure de Dieu est beaucoup plus grande que la ntre c'est une mesure
que nous ne pouvons pas mesurer".

Les autres mthodes pour s'approcher de Dieu taient d'importance


secondaire ses yeux. Mais il ralisait et il apprciait sincrement le fait que
son ministre ait t soutenu par un grand nombre de chrtiens qui se
consacraient la prire, et dans toutes ses lettres ces personnes, il leur
demandait de continuer intercder en sa faveur.

Voici quelques affirmations percutantes de Wigglesworth :


Quelques phrases favorites de Wigglesworth
Beaucoup trop de chrtiens habitent dans les rgions basses du salut.
N'entendez-vous pas des voix qui vous appellent grimper sur les hauteurs
de la grce divine ? L'ascension est passionnante. Mettons-nous en route !
Les sommets de Hbron nous attendent. Allons-nous enfin nous emparer de
l'hritage merveilleux que nous n'avons pas encore explor jusqu' prsent ?

"Un prdicateur ne doit pas dire aux gens ce qu'il pense, mais ce qu'il sait, et
laisser aux gens le soin de penser", affirmait-il souvent. Et, sans aucun doute,
il livrait ceux qui l'coutaient de multiples sujets de rflexion chaque fois
qu'il se levait pour parler. Il n'tait pas toujours aussi clair, lorsqu'il
employait des termes bibliques, que certains auraient aim qu'il le soit. Par
consquent, plusieurs reprises, il fut accus d'enseigner des doctrines qui
taient sujettes caution.

"Soyez remplis de l'Esprit" signifie : Soyez IMBIBES de l'Esprit, soyez-en


imprgns de telle manire que chacun des fils de la trame de votre vie soit
baign dans l'Esprit, afin qu'il lui donne la teinte qu'il jugera bonne. Alors,
mme si l'on vous crasait contre un mur, tout ce qui suinterait de vous, ce
serait la nature mme de Jsus.

Par exemple, l'emploi qu'il faisait du mot "mortalit" amenait certaines


personnes affirmer qu'il enseignait aux gens qu'il n'est pas ncessaire de
mourir. Pourtant, par la suite, beaucoup de chrtiens auraient pu
tmoigner qu'il s'leva vigoureusement contre cette fausse doctrine. Ce qu'il
disait, en citant Romains 8/11, c'est tout simplement qu'il est possible de
connatre l'abondante vie de rsurrection de Christ dans ce corps mortel ds
ici-bas ; mais personne ne savait mieux que lui que "notre homme extrieur
se dtruit". (2 Corinthiens 4/16). Il parlait constamment de la puissance de la
Foi en Dieu. Il disait par exemple :

Les vaillants hros de Pentecte ne cherchent qu' servir leur Matre ; peu
leur importe d'occuper une place d'honneur ; ils cherchent travailler plutt
qu' tre applaudis ; du moment qu'ils sont approuvs par leur chef suprme,
ils ne demandent rien de plus.

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Nous devrions nous proccuper beaucoup plus d'acqurir un caractre riche


et noble que d'tre clbres. Il faut peu de chose pour parvenir la
popularit, tandis que pour acqurir un caractre noble, des annes de
croissance spirituelle et de discipline sont ncessaires.

divin ; il y a des chemins secrets que nous pouvons explorer travers la


luxuriance tropicale de la grce rdemptrice.
"Soyez remplis de l'Esprit" : remplis ras-bords, remplis de telle sorte qu'il
n'y ait plus de place pour autre chose. Quel est l'avantage d'une telle vie ?

Ce n'est pas de pauvret que les chrtiens souffrent, mais plutt de deux
graves maladies : l'avarice et l'gosme ; voil pourquoi, alors qu'ils ont
largement assez d'argent pour eux-mmes, pour leurs enfants et pour leurs
plaisirs, leur coeur n'est pas prt donner lorsqu'il s'agit de l'avancement de
l'ceuvre de Dieu et du bien de leurs semblables.

Nous ne pouvons percevoir que notre pense consciente. Mais si nous


sommes totalement remplis de la prsence de la gloire divine, mme notre
inconscient est sous sa tutelle : ds lors, point de place pour les critiques si
destructrices et si nocives pour notre me, ni pour l'amertume dvastatrice.

Des multitudes de personnes consacrent toute leur vie exclusivement


amliorer leur situation matrielle, ce qui est un but mesquin, accaparant,
desschant et paralysant. Donner sa vie, voil la voie royale, juste et sainte.

Personne ne peut enseigner la manire de triompher des tentations sans y


tre pass lui-mme. Toutes les victoires ont toujours t remportes au
travers de combats.

Celui qui vit pour lui-mme est enferm aussi troitement que dans une
prison, tandis que celui qui se donne au Seigneur entre dans un monde aussi
vaste que l'ternit infinie elle-mme.

Chaque jour, vous devez progresser. Il faut que vous renonciez vousmmes pour faire des progrs avec Dieu.
Vous devez refuser fermement tout ce qui n'est pas pur et saint.

Les petites mes raffolent de prendre leur prochain en dfaut ; les grandes
mes, ce sont celles qui apprcient la valeur des autres.

Dieu veut que vous ayez le coeur pur.

Les gens mesquins parlent le plus souvent de manire ngative ; ce sont les
grands coeurs qui ont des jugements positifs. Ils illuminent et enrichissent la
vie de ceux qui les entourent ; ils font jaillir des autres le meilleur, grce aux
rayons de soleil de leur apprciation.

Il veut que vous aspiriez avec ardeur la saintet.


C'est lorsque nous avons la foi qu'il se passe quelque chose.
La Parole de Dieu ne sert rien si elle n'est pas reue avec foi par celui qui
l'entend.

Ayez grand soin d'tre toujours remplis spirituellement ; votre service


extrieur s'tiolera si votre nergie intrieure n'est pas renouvele.

Dieu veut que vous soyez tellement remplis de l'Esprit que votre vie tout
entire deviendra une louange.

La plupart de nos organisations spectaculaires du mouvement de Pentecte


paraissent splendides, mais sont vides, tandis que de modestes petites
assembles sont parfois remplies de l'excellente gloire du Seigneur.

Le premier but de la vie de Christ tait le service de son Pre. Il faut que
nous parvenions un stade o nous servirons le Seigneur purement par
amour :alors, la divine main de notre Matre reposera sur nous, et nous lie
serons jamais vaincus.

Nous avons peine effleur du bout du pied le grand fleuve de la vie de


l'Esprit ; il y a des merveilles caches dans le royaume inexplor de l'amour
72

Nous avons fait un pacte de fidlit perptuelle avec Dieu, en nous


engageant veiller ce que le corps de Christ - l'Eglise - ne soit jamais
divis.

Son coeur brlait au-dedans de lui, car il avait assist auparavant une
runion de prire de l'Arme du Salut, et des flots d'adoration jaillirent de ses
lvres. A la fin du Culte, les responsables spirituels l'entourrent en
s'exclamant :
"Comme vous tes rapidement en contact avec l'Esprit ! Oh, dites-nous quel
est votre secret, s'il vous plat !"

Deux choses vous aideront sortir de vous-mmes et entrer dans les


grandes promesses que Dieu veut vous accorder aujourd'hui. L'une est la
puret, l'autre la foi, qui ne cesse de s'accrotre lorsqu'elle est en contact avec
la puret.

Ils furent tous stupfaits de l'audace de sa rponse :


- "Voyez-vous, si l'Esprit ne m'agite pas, c'est moi qui agite l'Esprit."

Dieu ne peut pas se servir de celui qui regarde en arrire, qui pense en arrire
ou qui agit en arrire.

C'tait certainement une manire ose de s'exprimer, mais nous l'avons


souvent entendu dclarer :
"Lorsque je commence par ce qui est naturel, l'Esprit de Dieu vient toujours
ma rencontre et il me couvre de son onction, de telle sorte que ce qui
commence par le naturel continue par l'Esprit."

La Parole de Dieu n'est pas l pour qu'on prie son sujet, mais pour qu'on la
reoive et qu'on lui obisse.
La bndiction descend toujours l o rgne l'harmonie.

On peut dire que Smith Wigglesworth tait unique, original et sans limites.
"D'un commun accord" : voil le secret de la victoire. Veillez soigneusement
chacune de vos paroles, afin qu'aucune d'elles ne divise ; tchez plutt
d'aider les autres, de les lever et de les amener vivre en parfaite harmonie.

Il tait trop naturel pour imiter quelqu'un, et trop transparent pour qu'on
puisse l'imiter.

N'ayez jamais peur de demander : Dieu, sur son trne, est prt vous
exaucer.

Certains cherchrent se servir de ses mthodes, mais elles furent aussi peu
leur mesure que l'armure de Sal pour David, aussi inutiles que le bton
d'Elise pour Guhazi, et aussi rvlatrices que la terrible exprience des
sept fils de Scva qui essayrent de chasser les dmons au nom du Christ que
prchait Paul.

Vous serez compltement crass par les fardeaux si vous vivez guids par
vos sentiments. Souvenez-vous que Dieu, en Christ, vous a ressuscits et
levs au-dessus de toutes choses. Comment ne vous donnera-t-il pas toutes
choses par lui ? Nous sommes "hritiers de Dieu, et cohritiers de Christ"
(Romains 8/17).
Un dimanche, Wigglesworth tait dans une ville qu'il ne connaissait pas et il
cherchait o il pourrait trouver un lieu de culte ; il arriva finalement chez les
Quakers. Il s'assit silencieusement avec les autres pendant un certain temps,
puis il se sentit anim de l'Esprit, et il aurait pu s'crier comme le psalmiste :
"Un feu intrieur me consumait, et la parole est venue sur ma langue"
(Psaume 39/4).
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dpendance financire d'un homme. "Tu ne recevras point de prsent ; car


les prsents aveuglent ceux qui ont les yeux ouverts, et corrompent les
paroles des justes" (Exode 23/8). Ce verset lui tait particulirement cher.

Libre de lamour de largent

Jusqu' la fin, il veilla rester irrprochable dans ce domaine, et il aurait pu


dire juste titre : 'Je n'ai dsir ni l'or, ni l'argent, ni les vtements de
personne" (Actes 20/33).
Il est crit dans Hbreux 13/5: "Ne vous livrez pas l'amour de l'argent ;
contentez-vous de ce que vous avez. "

Il avait appris ne rien dire, sceller son coeur et garder le sourire en


public, tout en portant des fardeaux de taille briser le dos d'un gant.

Smith Wigglesworth croyait cette parole des Saintes Ecritures et il y


obissait, comme il s'ef forait de le faire pour toute la Bible.

C'est devant la face de Dieu qu'il dversait son coeur et combattait dans la
prire jusqu' ce qu'il ait obtenu l'assurance que Dieu rpondrait tous ses
besoins.

Un jour, il fut invit par un millionnaire rput de Londres. De bon matin,


tous deux partirent se promener Hyde Park, et Wigglesworth fit observer :
"Frre, je n'ai pas le moindre souci dans ce monde." Je suis aussi heureux et
aussi libre que les oiseaux du ciel."

Quand une glise l'invitait pour une campagne, il n'acceptait de venir qu'
condition qu'il y eut une ou plusieurs collectes pour les missions. Jamais il
ne demandait rien pour lui-mme, mais il pressait ses auditeurs d'tre
gnreux envers ceux qui annonaient l'vangile dans les pays lointains. Un
jour, il nous dclara :
- "J'aimerais tre photographi pendant que je remplis un chque pour les
missions, car ce moment-l, je suis vraiment heureux."

Pourtant, sa poche contenait des lettres de chez lui dont le contenu aurait
suffi remplir le coeur de la plupart des hommes de crainte et d'anxit et
les plonger dans l'inquitude.
"Qu'est-ce que tu dis ? Veux-tu me rpter ce que tu as dit, s'il te plat ?"
demanda alors le millionnaire. Wigglesworth s'excuta, et son ami lui fit
remarquer :

Au cours de l'une de ses campagnes, on lui remit un chque d'un montant


considrable. Il demanda des prcisions au sujet du donateur. On lui assura
qu'il s'agissait d'un homme trs riche, et qu'il donnait cette forte somme sans
aucune condition. Il envoya alors l'argent une association missionnaire.

"Je donnerais tout ce que j'ai pour tre capable de dire cela."
Si Wigglesworth avait fait la plus lgre allusion ses graves problmes
financiers, son ami lui aurait ouvert

Mais plus tard, il apprit que le donateur du chque n'avait pas acquis sa
fortune d'une faon honnte : alors il lui fit des versements au fur et mesure
que ses moyens le lui permirent jusqu'au remboursement complet du
chque.

largement sa bourse. Cet homme fortun aurait mme considr comme un


privilge le fait de pourvoir tous les besoins matriels dont ses lettres
faisaient mention. Mais l'approbation de Dieu et la libert personnelle
avaient beaucoup plus de valeur aux yeux de Wigglesworth que la

Il dtestait les dpenses extravagantes et le gaspillage. Pendant la guerre,


tandis que les rentres d'argent se rarfiaient, les prix, au contraire,
montaient en flche : alors, il valait mieux ne pas lui rvler le montant des
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dpenses mnagres, car s'il estimait que le prix des aliments qui se
trouvaient sur sa table tait excessif , il refusait d'y toucher, et demandait
qu'on les te de sa vue.

rpondit qu'il lui serait difficile de quitter la Nouvelle-Zlande juste ce moment-l. Il y eut un change de lettres et de tlgrammes, mais les
organisateurs amricains se montrrent inflexibles : puisqu'il s'tait engag
envers eux, il devait tenir parole et arriver la date prvue aux Etats-Unis.

Mais s'il tait trs conome quand il s'agissait de ses besoins personnels, il ne
faisait jamais preuve d'avarice lorsqu'il tait question de donner, et surtout de
donner l'oeuvre de Dieu. Il n'tait pas parcimonieux, mais il voulait que
l'argent reste toujours son serviteur, et qu'il ne devienne jamais son matre. Il
dclarait quelquefois :
"L'homme sage, c'est celui qui, lorsqu'il a vingt shillings, n'en dpense
jamais plus de dix-neuf ; tandis que l'insens dpense les vingt, et se retrouve
sans rien."

Malgr de nombreux tlgrammes qui exprimaient le voeu de milliers de


No-Zlandais. Wigglesworth fut oblig de faire le voyage de trois semaines
qui le ramenait aux Etats-Unis. Mais l'glise qui avait organis sa campagne
s'tait engage payer son voyage de retour pour la Nouvelle-Zlande, et
lui faire un don spcial pour qu'il puisse y tenir une nouvelle campagne
pendant un mois.
Les dirigeants lui demandrent la permission d'imprimer et de vendre ses
prdications, que l'on stnographiait. Pendant toutes les runions, ils
pressrent l'auditoire de faire des dons gnreux pour financer la
construction de leur nouvelle Ecole Biblique. A la fin d'un de ces services,
ces hommes s'approchrent de lui pour lui demander de les dcharger de leur
promesse de lui payer un voyage de retour. Il leur dit qu'il avait vraiment
besoin de cet argent, et qu'il n'avait quitt la Nouvelle-Zlande en plein
rveil que parce qu'ils l'y avaient expressment oblig.

A la fin de la dernire runion de l'une de ses plus grandes campagnes, l'une


de celles o il avait reu la. plus forte rmunration, on lui prsenta deux
missionnaires venus de Chine. Ils avaient besoin d'une somme considrable
pour parvenir rejoindre leur station missionnaire, lorsqu'il apprit cela, il
encaissa le chque qu'il venait de recevoir, et qui reprsentait un mois
complet de dur labeur, et il le tendit aux deux hommes. Il agit de cette
manire maintes reprises.
Pendant plusieurs annes, il versa intgralement le bnfice de son livre
Une foi toujours plus grande aux serviteurs de Dieu de plusieurs pays. Il
recevait des demandes de subventions en provenance des quatre coins du
monde ; s'il tait en son pouvoir d'y rpondre, il ne manquait jamais de le
faire.

Mais ils se montrrent si insistants qu'il finit par cder leurs instances, et
qu'ils les dlia de leurs obligations. A la fin de la campagne, les gens
affirmrent qu'ils avaient reu de grandes bndictions, mais les responsable
spirituels de l'glise ne respectrent pas pour autant leurs engagements.
Quand il quitta cette ville, il tait plus pauvre, mais plus sage que lorsqu'il y
tait entr.

Il arrivait cependant que certains abusent de la gnrosit de Monsieur


Wigglesworth.

Pendant une courte priode, pour viter qu'une pareille malhonntet ne se


reproduise, il chercha mettre au point un arrangement financier avec les
responsables qui l'invitaient, mais le plus souvent, il jugea que ce n'tait pas
indispensable.

Un jour, il se rendit en Australie et en Nouvelle-Zlande en passant par les


Etats-Unis. L, des campagnes furent programmes ultrieurement, aprs
son retour. Mais ds qu'il dbarqua en Nouvelle-Zlande, Dieu rpandit son
Esprit avec puissance, et tout le pays fut touch.
Le rveil tait son apoge quand arriva pour lui le temps de remplir ses
engagements. Il reut des lettres des organisateurs d'Amrique, mais il

Une autre fois, le pasteur d'une immense assemble lui dclara :


"Frre, vous avez t avec nous pendant trois mois, et grce votre
ministre, notre glise a pris un nouvel lan. Vous ne pouvez pas nous
75

quitter ! Tous les membres de cette assemble sont d'accord pour vous garder, n'importe quel prix, et le Comit Directeur m'a charg de vous
demander quelles taient vos prtentions financires. Vous pourrez avoir
tout ce que vous voudrez si vous restez avec nous.

mondiaux au chevet de sa femme gravement malade sans obtenir aucun


rsultat, le pressa de voler son secours immdiatement, n'importe quel
prix.
Des parents d'handicaps mentaux auraient donn tout ce qu'ils avaient pour
la dlivrance de leurs enfants.

Cet homme lana alors une somme astronomique, qu'il s'engageait lui
verser l'unique condition qu'il reste dans son glise.

Des gens riches, conduits par leur vie dissipe un tat physique dplorable,
recherchaient son aide.

Mais Smith Wigglesworth demeura intraitable, et il rpondit :


- "J'ai achev l'oeuvre que Dieu m'avait donne faire ici, et tout l'argent de
la terre ne me ferait pas rester. Rassemblez les anciens de cette glise, et je
prierai pour eux tous, puis je vous dirai au revoir."

Ils envoyaient des lettres ou des tlgrammes ainsi libells : "Venez, prenez
l'avion, vous serez largement rtribu."

Plusieurs frres vinrent le supplier en pleurant de reconsidrer sa position,


mais il avait pris sa dcision une fois pour toutes. Il pria avec eux et pour
eux, puis il les quitta sur ces mots :
- "J'ai une paix qu'aucun argent ne peut acheter. J'ai le sourire du ciel, et cela
vaut des millions de dollars. J'ai l'approbation de Dieu, que je ne sacrifierais
pas pour tout l'or du monde.

Mais il restait sourd toutes ces offres si avantageuses sur le plan financier.
Il ne voulait aucun prix sortir de la volont de Dieu pour lui. Si la puret
devait tre synonyme de pauvret, cela ne le drangeait absolument pas. Il
savait que l'argent est indispensable, mais il n 'oubliait pas qu'il peut
facilement devenir un pige.
Lorsqu'il tablissait son programme de missions dans diffrentes glises,
jamais la rmunration financire ne jouait un rle prpondrant dans ses
dcisions. Les plus belles perspectives pouvaient s'vanouir en fume, et les
promesses pouvaient tre rompues - il tait bien plac pour le savoir, car il
en avait fait l'amre exprience. Mais il tait convaincu qu'en plaant le Seigneur en premier dans sa vie, toutes les ressources divines seraient sa
disposition.

Une minute sous l'onction de l'Esprit a plus de prix pour moi que toutes les
richesses terrestres.
La merveilleuse volont du Seigneur est, mes yeux, un trsor inestimable.
Croyez-vous que je puisse sacrifier tout cela pour de l'argent ? Oh non,
jamais, jamais.

Il avait sans cesse l'esprit ce verset : "N'oubliez pas la bienfaisance et la


libralit, car c'est de tels sacrifices que Dieu prend plaisir" (Hbreux 13/
16).

Notre Grandcoeur comptait au nombre des ses amis beaucoup de personnes


fortunes de par le monde, mais jamais il ne fut l'esclave de personne. S'il
avait fait preuve de cupidit, il aurait pu devenir immensment riche, mais
nous l'avons souvent entendu citer cette parole d'Elise :
"Est-ce le temps de prendre de l'argent ?" (2 Rois 5/26).

En 1923, lorsqu'il sjourna dans la ville de Springfield, dans le Missouri,


j'eus le privilge de l'hberger. A cette poque, ma femme et moi tions loin
de nager dans l'opulence. Il dut remarquer que nos habits taient
passablement rps et que nos revenus taient minces, car il descendit avec

On lui fit souvent des propositions allchantes ; par exemple, un jour, un


brasseur millionnaire, qui avait dj fait venir les meilleurs spcialistes
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nous en ville pour m'acheter un costume et un chapeau neufs, puis pour offrir
ma femme un nouvel ensemble.

70 livres. Quand on annona la somme, on entendit des applaudissements.


Mais Wigglesworth tait tellement du de ce maigre rsultat qu'il se leva et
qu'il s'exclama d'un ton de reproche les joues baignes de larmes :
"Pentecte, et seulement 70 livres !"

Il tait tout heureux de pouvoir rendre service deux personnes qu'il aimait
tendrement, et je me souviens que dans l'un des magasins, comme Joseph,
"ses entrailles taient mues pour son frre, et il avait besoin de pleurer"
(Gense 43/30) ; aussi se retira-t-il dans un coin obscur afin de ne pas attirer
l'attention des vendeurs, et l, il essuya les flots de larmes qui s'coulaient de
ses yeux.

Il y a environ vingt-six ans, j'assistai la Convention qu'il organisa


Bradford, et la collecte pour les missions se monta 1200 livres.
L'anne d'aprs, elle atteignit 1350 livres.

Il saisissait toutes les occasions d'inciter les gens faire preuve de libralit
dans leurs dons l'oeuvre de Dieu.
Un jour, une Convention de Pentecte qui se tenait Londres, il dclara
l'immense foule qui remplissait la grande salle de confrences.
"Aujourd'hui, c'est mon anniversaire. J'ai soixante-dix ans. Je sais que
beaucoup parmi vous sont mes amis et aimeraient me faire un cadeau.
Mesdames, certaines d'entre vous ont prvu de passer plusieurs jours dans
cette ville. Vous possdez dj plus de robes et de chapeaux que vous n'en
avez besoin, et ils vous feront encore beaucoup d'usage. Et vous, Messieurs,
vous pouvez porter vos costumes un peu plus longtemps que prvu. Vous
pouvez tous conomiser de l'argent et en faire don Dieu pour mon
anniversaire. Cette offrande sera verse intgralement l'oeuvre missionnaire travers le monde."
Tout l'auditoire se conforma ses voeux de bon coeur, et le montant de la
collecte fut extrmement lev. Cette offrande vint propos pour remplir la
caisse des missions.
Pour Wigglesworth, il y avait toujours plus de bonheur donner qu'
recevoir. Il prchait et pratiquait l'art d'amasser des trsors dans le ciel.
Aprs son dcs, l'un de ses amis de Melbourne, en Australie, crivit : "Je
n'oublierai jamais la premire Convention de Sunderland, en 1908. On fit
une collecte pour les missions l'tranger, et son montant s'leva environ
77

Beaucoup de gens prtendent que la gurison divine n'est plus pour nos
jours, mais notre Grandcceur basait sa prdication et son enseignement sur le
fait que Christ est toujours le mme, et que le Seigneur qui ne change pas dit
encore aux malades et aux ncessiteux :
'je suis l'Eternel qui te gurit".

Le bon combat de la foi

L'un de ses grands amis, Thomas Myerscough, avait dclar :


"Un homme qui a fait une exprience ne se laissera jamais branler par un
homme qui n'a qu'un simple argument".

Dans 2 Samuel 23/8 12, nous trouvons le rsum des exploits de trois
vaillants hommes de David.
-

Joscheb-Basschbeth brandit sa lance sur huit cents hommes, qu'il fit


prir en une seule fois.

Elazar dfia les Philistins ; il les frappa jusqu' ce que sa main soit
lasse et qu'elle reste attache son pe. Il en rsulta une grande
victoire et beaucoup de butin pour Isral.

Schamma se plaa au milieu d'un champ de lentilles, et il le dfendit.


Son acte de bravoure causa la chute des Philistins, et le Seigneur lui
accorda une grande victoire.

Notre Grandcoeur avait expriment dans sa propre vie, de manire


clatante, la gurison du Seigneur, et il avait vu la gurison divine se
dverser sur des milliers de personnes auxquelles il avait annonc l'Evangile.
Au cours de sa vie, le Seigneur l'avait fait passer par maintes preuves et par
maintes difficults, mais il affirmait parfois :
"Le Seigneur a souvent fait passer sur moi son rouleau compresseur pour
m'aplanir, mais jamais il ne m'a laiss par terre."
Au dbut de ce volume, nous avons voqu la manire dont Wigglesworth
avait t dlivr de ses hmorrodes. Le passage des critures que le
Seigneur lui avait particulirement mis son coeur ce moment-l. tait :
"Depuis le temps de Jean-Baptiste jusqu' prsent, le royaume des cieux est
forc, et ce sont les violents qui s'en emparent" (Matthieu 11/12).

C'est dans la ligne de ces trois hros que notre Grand-coeur livra le bon
combat de la foi. La question que tout le monde brlait d'envie de lui poser
est celle-ci :
"Comment pouvons-nous avoir une grande foi ?

Pour lui, ce verset constituait un appel exercer sa foi avec vigueur et


nergie, afin de triompher de son preuve physique. A ce moment-l, il
assigea littralement le trne de la grce, et il s'empara du royaume des
cieux en le forant.

Il rpondait invariablement :
- "Une grande foi est le produit de grands combats. Les tmoignages les plus
clatants sont souvent ceux des personnes qui ont travers de terribles
preuves. Les grands triomphes ne peuvent tre obtenus que par des combats
acharns."

Dans ses dernires annes, ses prires pour ceux qui taient sous l'emprise
des dmons furent caractrises par une Sainte violence : il essayait
d'accomplir le jene dont parle Esae 58 : "Dtache les chanes de la
mchancet, dnoue les liens de la servitude, renvoie libres les opprims."

Il est significatif de marquer que, dans beaucoup de pays, la plus haute


dcoration militaire est symbolise par une croix, ce signe du plus grand
conflit et de la plus glorieuse victoire de tous les temps.
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Son attitude ne ressemblait en rien celle d'un enfant qui caresse un petit
chat, mais il faisait plutt penser quelqu'un qui va arracher une proie dans
la gueule d'un dragon.

En Suisse, le feu divin descendit dans toutes les glises qu'il visita : partout,
le rveil se rpandit, les mes furent sauves, les corps furent guris de
toutes sortes de maux ; on organisait des runions dans d'immenses salles,
toujours bondes, et la bndiction se rpandait sur tout l'auditoire. Trs peu
de personnes savaient que Wigglesworth passait par l'preuve la plus
difficile de toute sa vie ; mais malgr ses souffrances, il restait ferme comme
un roc.

Dans la dernire partie de sa vie, il connut trois preuves physiques


particulirement redoutables. La premire commena environ quinze ans
avant sa mort, et il eut alors l'occasion de prouver sa foi et sa force d'me,
car il souffrit de violentes crise de coliques nphrtiques pendant six ans, et
tous ceux qui connurent ses luttes furent merveills de le voir continuer
exercer son ministre sans aucune interruption.

Plus tard, en Amrique, de gigantesques foules se pressrent pour assister


ses runions ; il pria pour des milliers de personnes, et pendant tout ce temps
il endura d'atroces souffrances. Frquemment, son gendre et sa fille partaient
alors qu'il tait encore alit. Ils commenaient la runion sans lui, puis il se
levait juste pour apporter le message et prier pour les malades, et il retournait
se coucher aussitt aprs.

Un jour, il dcida de se rendre l'le de Man, qui tait assez loigne de chez
lui, afin de prier pour des personnes malades. Mais pour cela, il fallait qu'il
fasse un voyage de trois heures en chemin de fer avant de s'embarquer sur un
navire qui mettait plusieurs heures atteindre l'le. La mer tait assez agite ;
lorsqu'il arriva, il croisa une personne qu'il connaissait (qui tait infirmire).
Alarme de le voir si malade, elle lui recommanda d'aller se coucher et de
demander qu'on lui prpare des bouillotes d'eau chaude. Mais il resta sur
l'le, et il alla prier pour la gurison des personnes malades qu'il tait venu
visiter.

James Salter affirma : "Vivant avec lui, partageant souvent sa chambre


pendant toutes ces annes, nous tions souvent stupfaits du zle
inextinguible avec lequel il prchait l'Evangile, et de son ministre rempli de
compassion envers les malades.
Je ne me souviens pas qu'il ait manqu une seule runion au cours de cette
priode, bien qu'il ait parfois d demander quelqu'un d'autre de prcher
l'Evangile.

Plus tard, il se rendit en Sude et en Norvge en compagnie de son beau


frre, pour une assez longue priode. Parfois, de violentes crises le tenaient
veill pendant toute la nuit. Pourtant, il se levait le lendemain matin et
tenait fidlement ses deux runions quotidiennes, au cours desquelles il priait
pour les malades.

Je le connaissais mieux que personne ; je l'accompagnais partout, j'tais son


confident, et j'avais sans cesse l'occasion de juger de sont tat physique et
spirituel : pourtant, mme s'il possdait une constitution de fer et une volont
d'acier, je ne peux pas dire que ce soient ces deux lments qui lui aient
donn la force d'endurer le combat qu'il soutint alors, car il m'est arriv de le
voir flchir lors d'preuves moins terribles.

Dans l'immense glise de Philadelphie Stockholm, la prire pour les


malades tait une tche harassante. Un soir, a la fin d'une runion, le pasteur
de cette glise, Lewi Pethrus, estima qu'il s'en tait lev environ huit cents
lors de l'appel. De grands miracles s'taient accomplis tandis que
Wigglesworth imposait les mains aux gens au nom du SeigneurJsus-Christ,
et pourtant il tait plus malade que certains de ceux pour lesquels il priait, et
il ne recevait aucun soulagement personnel. Malgr son preuve, il
continuait exercer son ministre sans relche.

Je crois plutt qu'il ne se contentait pas d'endurer ses souffrances, mais qu'il
les faisait servir au plan de Dieu et qu'il se glorifiait en elles et par elles.
Sa terrible preuve dura six ans. Mais sa foi, prouve par le feu, gagna
encore en puissance, et sa confiance en Dieu fut ds lors absolument
79

inbranlable. Il aspirait tre, comme Job, quelqu'un qui permettrait Dieu


de se glorifier devant le diable. Pendant toute cette priode d'preuve, sa
confiance s'exprimait dans ces paroles de Job : "Il sait nanmoins quelle voie
j'ai suivie ; et s'il m'prouvait, je sortirais pur comme l'or. Mon pied s'est
attach ses pas ; j'ai gard sa voie, et je ne m'en suis point dtourn" (Job.
23/10).

- "Oh ! Avec quel zle il travaillait, avec quel feu il prchait ! Il y eut des
runions dans d'immenses salles, et il fit des milliers de kilomtres sur des
pistes boueuses et compltement dfonces ; il prcha l'Evangile et pria pour
les malades, pour les noirs comme pour les blancs ; il mangea des plats
insolites, transpira sous le soleil torride, mais jamais il ne mnagea sa peine.
Personne n'aurait pu se douter, le voir, qu'il souffrait d'une grave hernie. Ce
fut l'un des secrets qu'il ne partagea qu'avec Dieu, et il sortit vainqueur de
cette nouvelle preuve.

En 1937, notre Grandcur effectua une tourne en Afrique du Sud. Il fit


souvent remarquer que ce voyage avait t le plus prouvant de toute sa vie.
Il ne se sentait pas bien quand il quitta l'Angleterre, et il ne put monter dans
le navire en partance pour l'Afrique qu'au prix de grandes souffrances.
Pendant la majeure partie du voyage, il souffrit d'une sciatique qui lui causa
de vives douleurs dans les jambes : il prouva alors de grandes difficults
marcher. En dpit de ces obstacles, ces campagnes furent abondamment
bnies par le Seigneur : des mes furent sauves, des malades furent guris.
Partout, son passage laissa des traces profondes.

L'automne 1944 constitua pour Wigglesworth une nouvelle priode de


souffrance physique. Il tait alors g de quatre-ving-cinq-ans. Selon son
habitude, il tait alls asseoir dans le petit parc proche de son domicile. Mais
lorsqu'il rentra chez lui midi, ses proches ralisrent immdiatement que
son visage tait dform et qu'il avait partiellement perdu l'usage d'une
moiti de son corps.

Un homme qui avait tir de grands bnfices de son livre (Une foi toujours
plus grande) acheta une voiture confortable afin de lui servir de chauffeur
pendant toute sa tourne en Afrique du Sud. Ce fut pour lui une merveilleuse
bndiction, mais aussi la cause d'un grave problme. Sa fille l'accompagnait
dans ses tournes, et son gendre, missionnaire au Congo Belge, le rejoignit
pour prendre part sa campagne pendant quelques semaines.

Il sourit, mais il ne parvint parler qu'avec difficult. On lui donna


manger, et on l'aida avec dlicatesse se mettre au lit. Il passa le reste de la
journe dans un tat lthargique. Le soir, son fils estima qu'il tait ncessaire
de faire venir un mdecin.
Le docteur l'examina, mais Wigglesworth le pria de le laisser seul. Ce
docteur pensa alors qu'il prouvait du ressentiment son gard, mais en
ralit, il tait dans un tel tat qu'il ne savait plus ce qu'il disait et qu'il ne
reconnaissait plus personne.

Un soir, aprs un service particulirement puisant, Monsieur Salter alla


aider Smith Wigglesworth se coucher, lorsque ce dernier ferma la porte
clef et lui rvla qu'il souffrait d'une grave hernie. Il pensait que cela
provenait de l'effort qu'il faisait chaque fois qu'il devait monter dans la
voiture, puis en descendre. Peut-tre cela avait-il aggrav son tat, mais il
avait aussi l'habitude de sauter en bas d'estrades trs leves lorsqu'il
prchait et qu'il priait pour les malades : pour un homme de soixante-dix huit
ans, c'tait un exercice plutt dangereux. Mais il termina sa tourne, et part
sa fille et son gendre, personne ne fut inform du mal dont il souffrait.

Enfin, le docteur parvint tablir son diagnostic, et il dclara aux membres


de sa famille :
- "Il a une insolation. Il faut qu'il reste alit pendant quelques jours".
Puis il prit Monsieur Salter part et il lui murmura :
- "Il ne s'en remettra pas. Il peut partir d'un instant l'autre, peut-tre
pendant son sommeil."

Voici le souvenir que cette campagne laissa Monsieur Salter :


80

Mais aprs un jour ou deux, Wigglesworth put se lever, et la premire chose


qu'il fit fut d'aller trouver le docteur pour lui prsenter ses excuses et pour lui
expliquer qu'il n'avait plus aucun souvenir de ce qu'il avait pu dire ou faire.
Mais il avait t srieusement branl, et ses gestes restaient hsitants ; il
perdit l'quilibre plusieurs reprises, et il fit quelques mauvaises chutes.
Ses bien-aims l'entourrent de leurs tendres soins pendant tout l'hiver, mais
au dbut de l'anne suivante, le Seigneur accomplit un miracle dans son
corps et dans son esprit. Il put recommencer crire ses lettres
tout seul et se dplacer sans aide. Dieu lui permit d'exprimenter
personnellement (Romains 8/ 1 I) : "Et si l'Esprit de Celui qui a ressuscit
Jsus d'entre les morts habite en vous, Celui qui a ressuscit Christ d'entre
les morts rendra aussi la vie vos corps mortels par son Esprit qui habite en
vous."
A cette poque-l, ce message fut au centre de ses conversations et de ses
lettres. Il parut littralement rajeunir de faon spectaculaire, et il crivit le
rcit de sa gurison pour le faire publier.
A Pques, il reprit sa place habituelle de prsident de la Convention de
Preston - l'un des plus grands rassemblements de printemps de toute
l'Angleterre. Lors de la runion d'ouverture, il put peine attendre la fin des
cantiques, tant il avait hte de rendre tmoignage. Romains 8/11 fut son texte
de base et son principal sujet pendant toute la srie de runions, et le
tmoignage rayonnant qu'il apporta avec un regain d'nergie vivifia chacun
des services de la Convention.
Nous avons pu entendre de nouveau son expression favorite :
- "Un corps ? Je ne me rends mme pas compte que j'en ai un !"
Il demeura dans cet tat de rayonnnement physique et spirituel jusqu' son
dernier souffle.

81

Un homme g qui passait par l s'arrta et le considra avec stupfaction ;


lorsque Wigglesworth l'aperut, il lui lana :
- "Quel merveilleux endroit ! Oh, les gens qui vivent ici ne doivent
certainement jamais mourir !"

Une vie joyeuse

Il apprcia particulirement la rponse du vieil homme, qui lui dit avec un


clin d'il :
- "Sauf une fois, Monsieur, sauf une fois !"

Smith Wigglesworth dclarait souvent : "Personne n'aime la vie comme moi.


Je profite plus d'une seule minute que bien des hommes de tout un mois".

Il aimait beaucoup entendre le doux murmure des ruisseaux :


- "Oh ! Comme j'aimerais passer toute une nuit ici, allong, en coutant l'eau
chanter !" disait-il souvent.

Ses lans de joie toute simple faisaient penser ceux d'un colier. Il aimait
partir en expdition dans la fort. Il connaissait tous les oiseaux de sa terre
natale et savait les distinguer leurs chants. Un jour, son fils an vint lui
dire :
- "Papa, nous avons trouv un petit coucou dans le nid d'une alouette, tout
prs d'ici !"

Il lui arrivait de s'asseoir sur la berge d'une jolie petite rivire, et de s'extasier
comme un enfant en observant un garon du village qui pchait des truites :
il lui demandait de les sortir de l'eau pour qu'il puisse les admirer. Il
gambadait en chantant avec les alouettes et les linottes, et il s'battait avec
les lapereaux.

Aussitt, il se prcipita dehors avec son fils ; avec quelle attention


passionne il observa le comportement de l'oisillon ouvrant son bec au
moindre bruit ! Pour lui, c'tait une merveilleuse illustration du (Psaume
81/11) : "Ouvre ta bouche, et je la remplirai".

Ses vacances taient des jours sanctifis. Il se dlassait, mais il n'oubliait


jamais d'accomplir la tche qu'il aimait par dessus tout, celle de conduire des
mes Christ.

Il raffolait des violettes, des primevres, des campanules et de la bruyre de


son pays natal. James Salter nous a racont une journe qu'il passa la
campagne en sa compagnie :
- Nous avons d'abord escalad une colline leve, puis nous nous sommes
retrouvs dans une immense lande qui s'tendait perte de vue : tout le sol
tait recouvert d'un somptueux tapis de bruyre pourpre en pleine floraison.
Le soleil brillait de tout son clat, les oiseaux s'lanaient vers le ciel en
chantant, et la nature tout entire semblait en fte. Smith Wigglesworth
humait avait dlices la brise parfume : alors il leva les bras sa manire si
caractristique, rejeta les paules en arrire, prit une profonde inspiration et
s'cria :
- a, c'est un merveilleux lixir, c'est la sant, c'est la vie !"

Dans leurs jeunes annes, sa femme et lui entreprirent une randonne


bicyclette en Ecosse. Dans l'une des villes par lesquelles ils passrent, ils
arrivrent au beau milieu d'une runion de plein-air. Madame Wigglesworth
aimait tout particulirement ce genre de rencontres, aussi entra-t-elle dans le
cercle pour rendre son tmoignage. Le maire de la ville l'entendit, et lorsqu'il
apprit qu'elle tait vangliste, il organisa aussitt une semaine de runions
spciales pour elle. Tous les soirs, il y eut des mes sauves au cours de
services bnis.
Smith Wigglesworth, pendant cette semaine-l, escalada l'une des plus
hautes montagnes d'Ecosse, et lorsqu'il parvint au sommet, il fit la
connaissance de trois hommes qu'il parvint amener au Seigneur avant de
rentrer.
82

Il eut toujours une prdilection pour le nord du Pays de Galles. Mme quand
il fut parvenu un ge avanc, il continua monter jusqu' la cime du Mont
Snowdon, puis en redescendre, ce qui constituait un vritable exploit,
mme pour des jeunes gens, car ce sommet est le plus lev de toutes les les
britanniques.

- " Etes-vous sauve, Madame ?" demanda alors Monsieur Wigglesworth.


- "Oh, pas vraiment - en tout cas, pas comme Evan Roberts nous dit que
nous devrions l'tre. Nous sommes mthodistes."
- "Eh bien, vous pouvez tre sauve : il n'y a qu'une seule manire de
parvenir au salut, par la foi en notre Seigneur Jsus-Christ."

Quel rgal c'tait pour lui de contempler le lever du soleil du haut de cette
montagne ! Une fois, avec sa fille, il partit en vacances bicyclette dans
cette rgion. C'tait en 1905, anne o le pays de Galles connut un puissant
rveil.

Il ouvrit alors le Nouveau Testament dans Romains 10/9, et il lut cette


femme : "Si tu confesses de ta bouche le Seigneur Jsus, et si tu crois dans
ton coeur que Dieu l'a ressucit des morts, tu seras sauv."

Un jour, tous deux se mlrent une foule gigantesque, trop grande pour
pouvoir se runir dans une salle : les chrtiens se rassemblrent dans un
grand champ. Aucun conducteur spirituel ne prsidait la runion, mais
l'Esprit de Dieu soufflait avec puissance.

- "Voil comment on peut tre sauv et natre de nouveau", expliqua t'il. Et il


eut la joie de conduire cette me au Seigneur Jsus. Puis, lorsqu'il quitta le
nord du Pays de Galles, pour s'embarquer pour Liverpool, lui et sa fille
eurent encore le privilge de faire connatre deux hommes le chemin du
salut.

Le chant des hymnes et des choeurs se mlait aux prires ; tous les
participants semblaient vouloir dverser les profonds sentiments dont leur
coeur tait brlant. Les runions n'avaient ni commencement ni fin, et elles
paraissaient se poursuivre indfiniment. Smith Wigglesworth fut
particulirement heureux de la Sainte atmosphre de toute cette runion,
mais au bout d'un moment, il dclara sa fille :
- "Viens, Alice, allons manger. Nous n'avons qu' suivre ce sentier : il nous
mnera bien quelque part !"

Lorsqu'il tait en Californie, Wigglesworth aimait particulirement se rendre


Yosemite Valley. Chaque soir, on y allumait un gigantesque feu de joie, et
neuf heures prcises, une voix s'criait :
- "Laissez tomber le feu !"
L'immense brasier avait t install tout au bord d'un prcipice de plus de
trois cents mtres : lorsque le signal tait donn, on jetait dans le vide les
grosses branches enflammes, et le feu semblait alors dferler comme une
grande cascade ardente. Monsieur Salter ajouta :
- "C'est lors d'une telle scne, alors que des milliers de gens contemplaient ce
spectacle, que nous avons entendu Wigglesworth faire retentir l'un de ses
plus puissants "Allluia !"

Le petit chemin dbouchait sur la cour d'une ferme, o une dame se


dmenait avec ardeur.
- "S'il vous plat, Madame, nous avons de quoi manger, mais pourriez-vous
nous procurer quelque chose boire ?" demanda Monsieur Wigglesworth.
- "Oh, oui, bien sr !" s'cria-t-elle, "ne faites pas attention ma tenue, je
vous en prie ! Nous ne faisons que le strict ncessaire en ce moment, car
nous passons presque tout notre temps aux runions de rveil. Mais bien sr,
nous devons traire et nourrir les vaches, et nous occuper des poules. Quant
nous, nous ne passons que peu de temps table !"
Et elle se mit prparer du th.

Quel cho rsonna alors dans la valle, et quel choc ressentirent tous les
spectateurs ! La vue de cette colonne de feu descendant d'en haut avait
profondment mu son me pentectiste, et jamais il n'oublia cette scne."

83

Une autre fois, il eut un lan de joie dbordante en coutant le clbre chefd'oeuvre de Haendel : "Le Messie".
Le point culminant de ce clbre oratorio tait l'Allluia, si mouvant que
tous les spectateurs se levrent lorsqu'ils l'entendirent. Au moment o la
dernire note retentit, Wigglesworth, merveill, s'cria "Allluia !" avec une
telle force que sa voix rsonna dans toute la salle, et que les votes vibrrent.

Jusqu' son dernier souffle, il fut rempli de joie de vivre, et il dclara un


jour:
- "Je n'ai aucun regret, et je ne vois rien qui me fasse souhaiter
recommencer!"
A Nol ou son anniversaire, lorsqu'on lui demandait ce qui lui ferait plaisir,
il rpondait :
- "Je ne dsire rien de plus que ce que j'ai dj. J'ai absolument tout ce qu'il
me faut."

Un journaliste charg de rdiger un article sur le concert pour le journal du


lendemain dclara : "Jamais je n'ai entendu une telle voix !"
Faire de nouvelles connaisances, dcouvrir de beaux paysages et de
splendides panoramas, tout cela lui procurait de trs grandes joies. Il
saisissait toutes les occasions de visiter les sites les plus renomms, chaque fois qu'il parcourait de nouveaux pays. Deux paysages constiturent
toujours une grande source d'inspiration pour lui : les chutes du Niagara et
celles de Trummelbach, en Suisse. A la vue de ces deux majestueux torrents,
il suppliait, les larmes aux yeux : "Comme ces flots, mon Dieu, comme ces
flots ! Que de mon tre intrieur jaillissent de vastes, de puissants fleuves
d'eau vive !"

On peut dire que Wigglesworth a pleinement rempli ses fonctions de


serviteur de Dieu, sans omettre un seul point : il a vcu en brlant d'amour
pour Dieu, il a communiqu sa flamme partout, et il s'est laiss guider par le
souffle de l'Esprit pour entrer au ciel comme un navire arrive bon port avec
sa prcieuse cargaison. Il a "achev sa course" (2 Timothe 4/7).
Il a gard avec soin jaloux la foi qu'il a prche et pratique. Il tait
convaincu qu'il valait mieux mourir dans la foi que vivre dans le doute. Il
n'approuvait pas pleinement les tmoignages de gurison au cours desquels
on rendait hommage aux mdecins, aux oprations et aux mdicaments, et
non Dieu seul.

Gnralement, aprs avoir contempl les chutes du Niagara, il se rendait


New-York pour clore sa campagne en Amrique, et il ne manquait jamais de
presser ceux qui l'coutaient de recevoir une bndiction "comme ces flots".

Cela lui faisait penser la raction du disciple qui avait voulu dresser trois
tentes sur la montagne de la transfiguration : alors deux des trois personnes
avaient disparu, et une voix tait sortie de la nue, disant : "Celui-ci est mon
fils bien-aim : coutez-le ! Aussitt, les disciples regardrent tout autour, et
il ne virent que Jsus seul avec eux" (Marc 9/2 8).

La vue de ces merveilles de la nature stimulait sa vie spirituelle, exactement


comme le son de la harpe inspirait Elise (2 Rois 3/15) : elle embrasait son
me et allumait dans son esprit l'encens de la prire et de la louange, tel
point que je l'ai parfois vu danser sous l'onction de l'Esprit. Alors, ses mains
s'levaient spontanment en signe d'adoration et il avait un tel lan de joie
qu'il le communiquait aux autres. Les larmes ruisselaient sur ses joues, et il
disait toujours : "Prions, mes frres".

Il veillait attentivement ce que toute la gloire revienne Dieu seul. Quels


que soient les hauts-faits des hommes et des circonstances par lesquelles ils
passaient, ce n'tait pas eux que l'on devait rendre hommage : c'tait
Jsus.

Il faisait de chaque lieu un Bthel, et il amenait tous les chrtiens tre


d'authentiques adorateurs du Dieu vivant.

Pour lui, garder une foi inbranlable et vivre sous les rayons lumineux de
l'approbation de Dieu, c'tait avoir l'attitude de Job lorsqu'il disait : "Mme
s'il me tuait, je continuerais d'esprer en lui", ou celle des trois Hbreux qui
84

rpondirent Nbucadnetsar : "Nous n'avons pas besoin de te rpondre l


dessus. Voici, notre Dieu que nous servons peut nous dlivrer de la fournaise
ardente, et il nous dlivrera de ta main, roi. Sinon, sache, roi, que nous ne
servirons pas tes dieux, et que nous n'adorerons pas la statue d'or que tu as
leve" (Daniel 3/16 18). Pour eux, il tait prfrable d'tre brls vifs que
de cder.

son Seigneur et Matre, et que son service ait t encore plus rempli de
compassion.

L'une des devises de Wigglesworth tait : "Si tu veux recevoir la couronne


de justice, garde la foi."
Il eut deux grandes peines dans sa vie.
La premire fut le dpart pour la patrie cleste de sa chre pouse, en 1913
- Madame Wigglesworth servit le Seigneur jusqu'aux derniers instants de sa
vie : en effet, c'est en revenant de son glise de Bowland Street que son
coeur s'arrta. Ce soir-l, Monsieur Wigglesworth devait partir pour l'Ecosse,
et il s'apprtait monter dans le train lorsque la nouvelle de l'tat critique de
sa femme lui parvint. Il se prcipita chez lui. Il nous raconta ensuite que
l'esprit de sa campagne tait dj parti auprs du Seigneur, mais que lorsqu'il
avait menac la mort, elle avait repris connaissance pendant quelques
instants.
Alors le Seigneur avait parl son coeur : "C'est aujourd'hui que je veux
rappeler moi ma servante".
C'est avec un coeur bris qu'il avait laiss partir celle qu'il avait tendrement
aime pendant de nombreuses annes pour qu'elle aille auprs de Christ.
Mais il nous a sembl qu' partir de ce moment-l, son ministre avait encore
gagn en douceur et en puissance.
Puis, en 1915, ce fut au tour de son plus jeune fils, Georges, de partir auprs
du Seigneur. Ce fut encore une profonde blessure pour son coeur tendre,
mais d'aprs les lettres qu'il crivit par la suite, il semble que ce pre prouv
ait de nouveau franchi une tape vers une conscration encore plus absolue
85

C'tait une douce prire, simple comme celle d'un enfant, et l'expression de
son visage avait quelque chose de cleste pendant qu'il louait son Dieu.

Puis le grain tout form dans lpis

Trs peu de temps aprs, il alla rendre visite au pasteur de cette femme,
Wilfred Richardson, qu'on avait transport d'urgence l'hpital, et qui avait
d subir une opration que les mdecins avaient juge absolument
indispensable. Les deux hommes gs s'treignirent affectueusement, mus
jusqu'aux larmes.

"Et alors, comment va-t-elle ? "Combien de fois, avons-nous entendu notre


Grandcoeur poser une question de ce genre !

- "Qu'est-ce que les gens vont penser ?" s'exclama le malade, "que pourraisje leur dire ? Moi qui ai prch la gurison divine pendant plus de trente ans,
je me retrouve hospitalis, et j'ai d subir une opration !"

Cet intrt permanent montrait que son coeur aimant vibrait lorsqu'il tait en
contact avec la faiblesse humaine, et qu'il tait rempli de compassion
l'gard de ceux qui souffraient. Mais ce fut la dernire fois qu'il pronona ces
mots, qui constiturent les toutes dernires paroles de Smith Wigglesworth
ici-bas.

Malgr les affectueux conseils et les paroles rconfortantes de son ami, le


pasteur continua s'adresser d'amers reproches et gmir :
- "Jamais je ne me pardonnerai cela, non, jamais !"

Quelques semaines auparavant, il avait rendu visite une femme de


Wakefield qui tait trs gravement malade. Depuis des annes, elle tait
atteinte d'un cancer qui avait min tout son organisme, et elle souffrait
atrocement. Humainement parlant, c'tait un cas dsespr. Wigglesworth
alla apporter la Parole de Dieu cette femme et prier pour elle, et elle
s'appuya avec foi sur le Seigneur.

Cette grande affliction hta sans doute sa fin, qui survint environ dix
semaines plus tard.
C'tait un hiver particulirement rigoureux ; d'abondantes chutes de neige
avaient contraint Smith Wigglesworth, alors g de quatre-vingt-sept ans,
rester confin chez lui pratiquement en permanence. Cependant, quand il
apprit le dcs de son grand ami, il dclara :
- "Il faut absolument que j'aille son enterrement."

La puissance de Dieu se manifesta : elle se leva et fit le tour de sa chambre


en louant le Seigneur ; il semblait vident qu'elle tait gurie. Notre
Grandcoeur avait t merveilleusement bni dans son esprit tandis qu'il priait
pour cette soeur et lorsqu'il revint Bradford, sa fille crivit : "La maison
paraissait remplie de la prsence et de la bonne odeur de Christ.

Il mit un manteau chaud, et il fit remarquer qu'il se sentait particulirement


en forme. Quelques amis le conduisirent Wakefield en voiture, et ils
affirmrent que jamais ils ne l'avaient vu si gai. Il fallait parcourir environ
vingt kilomtres : il leur dsigna au passage plusieurs glises dans lesquelles
il avait tenu des runions de rveil avec sa femme, et il leur raconta quelques
anecdotes ayant trait ces missions.

Ses louanges taient trs touchantes ; il disait : "Oh Dieu, tu sais que nous ne
nous sommes jamais dtourns de ta Parole et qu'elle nous a toujours suffi.
Tu sais que nous n'avons jamais dout d'elle. Tu es Celui qui nous gurit et
qui nous dlivre, et nous avons tout trouv en toi."

James Salter avait t pri de diriger le service d'inhumation, aussi s'tait-il


rendu l'glise avant son beau-pre. Quand Wigglesworth arriva, Salter le
conduisit dans une salle annexe o brlait un petit feu de charbon.
86

Pendant toutes ces annes, il visita non seulement les Etats-Unis et l'Afrique
du Sud, mais aussi la plupart des pays d'Europe, et il eut la joie de voir la
Parole confirme par des prodiges et des miracles, pour la gloire de Dieu.

C'est l qu'il rencontra Monsieur Hibbert, le pre de la femme malade, chez


laquelle il avait pri pour qu'elle soit dlivre du cancer. C'est ce cher frre
en Christ qu'il posa la quetion : "Et alors, comment va-t-elle ?"

Parfois, dans ses dernires annes, quelqu'un lui lanait :


- "Je me demande qui va recevoir votre manteau." Il rpliquait toujours :
"Attendez ! Je n'en ai pas encore termin !"

Il attendait la rponse avec un intrt passionn. Il croyait qu'on allait lui


annoncer qu'elle tait compltement dlivre, mais la rponse fut trs
hsitante :
- "Oh ! Elle se sent lgrement mieux, elle souffre un peu moins ; ses
douleurs semblent moins violentes ces jours-ci."

Mais il dclarait toujours ses auditeurs, dans le monde entier :


- "Dieu a tout ce qu'il vous faut. Il ne veut pas vous priver de ses dons, mais
il dsire vous les communiquer. Tout ce qu'il vous demande, c'est de
CROIRE en lui."

Cette rponse tait loin de correspondre celle qu'il esprait recevoir ; il


essaya de contenir son motion, mais il eut un violent sursaut qui montrait
que cette nouvelle le bouleversait profondment : c'est cet lan de
compassion qui brisa le coeur de Smith Wigglesworth. Son menton s'affaissa
sur sa poitrine. Sans aucune douleur, il partit tout doucement rejoindre son
Sauveur qu'il aimait profondment et qu'il avait servi fidlement depuis son
enfance.

Il disait parfois :
"Je peux obtenir davantage de Dieu en ayant Foi en lui en une minute qu'en
criant lui pendant toute la nuit."
Et aussi : "Si vous ouvrez votre coeur la grce de Dieu, il fera sa demeure
en vous, et il mettra en vous la Foi pour des exaucements bien prcis."

Quelques semaines auparavant, il voquait dans l'une de ses lettres


l'enlvement' d'Enoch qui, aprs avoir march avec Dieu, avait t
directement auprs de lui dans la gloire.

Tout autour du monde, il exprima sa Foi en chantant ce choeur tout simple :


"Crois seulement,
crois seulement,
Tout est possible,
crois seulement."

Il demandait trs souvent dans ses prires d'tre semblable Enoch ; et on


peut rellement dire quil le fit. Son dpart fut si soudain que l'on peut
vraiment parler d'un enlvement. "Il ne fut plus, parce que Dieu le prit"
(Gense 5/24).
Une quinzaine d'annes plus tt, un frre nous a rapport que Wigglesworth
avait dclar au cours d'une Convention :
"Je demande encore au Seigneur quinze ans de vie pour le servir."
Et le Seigneur lui donna trs exactement quinze ans, la semaine prs.

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bien, peut-tre Dieu a-t-il envoy son ange". Mais elle continua : "Ce n'est
pas un ange, c'est Pierre ! "Et pendant tout ce temps-l, Pierre continuait
frapper ! Enfin, ils allrent ouvrir, et ils le trouvrent sur le seuil. Ce que
Rhode avait cru s'tait transform en une glorieuse ralit.

Une prdication de
Smith Wigglesworth

Mes bien-aims, peut-tre prions-nous beaucoup et poussons-nous force


soupirs, mais ce n'est pas cause de cela que Dieu va nous exaucer : Il bnit
en rponse la foi. Quand une me lutte dans la prire, elle peine et gmit
cause du terrible fardeau de son pch qui pse sur elle, et elle est brise
devant la face de Dieu ; il faut qu'elle soit suffisamment travaille par le
Saint-Esprit pour parvenir tre en parfaite harmonie avec le plan de Dieu ;
alors le divin potier peut se servir de cette argile.

C'est par la Foi qu'Abel offrit Dieu un sacrifice plus excellent que celui de
Can... C'est par la Foi qu'Enoch fut enlev pour qu'il ne vt point la mort...
C'est par la Foi que No... construisit une arche pour sauver sa famille...
C'est par la Foi qu'Abraham, lors de sa vocation, obit et partit pour un lieu
qu'il devait recevoir en hritage" (Hbreux 11/4 8).

Au paravant, il ne le pouvait pas. La prire change les coeurs, mais jamais


elle ne change Dieu. Il est le mme hier, aujourd'hui et ternellement rempli d'amour, rempli de compassion, rempli de misricorde, rempli de
grce, et prt nous communiquer tout cela, si nous nous approchons de lui
par la foi.

Il n'y a qu'une seule voie d'accs tous les trsors de Dieu, c'est LA VOIE
DE LA FOI.
Tout est possible A CELUI QUI CROIT : toutes les promesses de Dieu sont
sa disposition.

Soyez persuads que lorsque vous venez dans la prsence de Dieu, vous
pouvez obtenir tout ce pour quoi vous tes venus.

Lorsque l'ange de l'Eternel apporta Zacharie un message de Dieu, il fut


incrdule. Alors l'ange lui dit : "Tu seras muet... parce que tu n'as pas cru
mes paroles" (Luc 1/20). Marie, quant elle, dclara : "Qu'il me soit fait
selon ta parole !" (Luc 1/38). Et le Seigneur a t satisfait, parce que Marie a
pris sa parole au mot. Quand nous croyons ce que Dieu dit, SA PAROLE
S'ACCOMPLIT.

Vous pouvez saisir la bndiction et vous en servir, car toute la puissance de


Dieu est votre disposition en rponse votre foi.
Le prix de tout cela a t pay par le sang de Jsus-Christ au calvaire. Nous
lisons dans Hbreux 11/5 : "C'est par la Foi qu'Enoch fut enlev pour qu'il ne
vt point la mort... car avant son enlvement, il avait reu le tmoignage qu'il
tait agrable Dieu."

Des chrtiens ont pri pendant toute la nuit pour que Pierre puisse sortir de la
prison. Mais malgr toutes leurs prires, ils manquaient de Foi. A elle seule,
Rhode avait plus de foi que tous les autres runis.

Nous sommes appels marcher avec Dieu par l'Esprit.


Quand. Pierre frappa la porte, elle alla couter, car elle attendait
l'exaucement de ses prires ; et ds qu'elle entendit la voix de Pierre, elle
courut dire aux autres qu'il tait devant la porte. Alors, tout ce que les
chrtiens trouvrent dire, c'est : "Tu es folle ! C'est impossible ! "Cela, ce
n'tait pas de la foi ! Rhode insista tant qu'ils finirent par concder : "Eh

Il est extraordinaire de raliser que nous pouvons parler avec Dieu et tre en
communion avec lui. Grce au merveilleux baptme de l'Esprit que le
Seigneur nous donne, il nous rend capables de parler en d'autres langues
88

sous l'inspiration de l'Esprit, dans les langues que nous ne comprenons pas
avec notre intelligence, mais que Dieu comprend, et qui nous difient.
Oh ! Qu'il est magnifique de parler Dieu en Esprit, et de laisser l'Esprit
nous lever, plus haut, toujours plus haut, jusqu' nous amener au coeur
mme de la prsence de Dieu !

J'insistai :
- "Mais est-ce que quelqu'un vous a apport un secours spirituel ?"
Alors le mari se dchana contre moi :
- "Un secours spirituel ? Pouvez-vous imaginer que nous croyons en Dieu,
aprs avoir pass sept semaines sans aucun repos ? Vous n'avez donc pas vu
dans quel tat est ma femme ? Si vous pensez que nous allons croire en Dieu
aprs cela, vous faites erreur. Vous vous tes tromp d'adresse !"

Ma prire est que Dieu, par son Esprit, nous anime tous, de telle sorte que
nous puissions marcher avec Dieu comme Enoch l'a fait.
Mais n'oubliez jamais, bien-aims, que c'est une marche par la Foi et non par
la vue - une marche par la foi en la Parole de Dieu.

La jeune femme elle-mme, qui semblait avoir environ dix-huit ans, ricana
mchamment, d'un air de dire :
"Tu peux rien faire, tu vois bien ! "

J'aimerais vous montrer la diffrence qui existe entre notre Foi et celle de
Jsus : notre Foi est limite et borne. Beaucoup de gens, une fois qu'ils sont
arrivs un certain point, disent :
- "Seigneur, je ne peux aller plus loin. C'est le maximum que je puisse faire.
Je ne peux pas avancer davantage."

Mais ce spectacle me fit dborder de compassion pour cette pitoyable jeune


femme. Et l, par la foi, je commenai m'lever jusqu'aux cieux en esprit.
Je fus soudain comme transport dans les lieux levs.

Mais Dieu peut nous aider aller au-del.

Je vous affirme aujourd'hui que je n'ai jamais vu un homme prier un niveau


terrestre et recevoir quelque chose de Dieu.

Un soir, dans le nord de l'Angleterre, on me conduisit au domicile d'une


jeune femme qui gisait sur son lit, dans un tat extrmement pitoyable. Elle
avait perdu la raison, et elle tait manifestement possde. C'tait une belle
jeune femme. Son mari entra, un bb dans les bras, et il se pencha pour
l'embrasser. Juste ce moment-l, elle roula de l'autre ct du lit, comme
une folle, sans avoir conscience de la prsence de son mari. C'tait un
spectacle insoutenable. Puis le mari prit le bb et posa ses lvres sur le front
de sa mre.

Si vous voulez que le Seigneur vous exauce, il faut que vous vous leviez
jusqu'aux cieux en esprit, car c'est l que vous pourrez recevoir tout ce que
votre coeur dsire.
Mais si vous menez une vie matrialiste, encombre par les plaisirs sensuels,
jamais vous n'obtiendrez du ciel les choses que vous en attendez. Dieu veut
que nous soyons un peuple spirituel, assis avec lui dans les lieux clestes et
prenant possession de toutes les choses d'en-haut qu'il place notre
disposition.

Elle eut de nouveau un sursaut frntique. Alors je demandai l'infirmire


qui la soignait :
- "Avez-vous quelqu'un pour vous aider ?"

L, en prsence de cette jeune dmente, je ralisais combien ma foi tait


encore limite ; mais lorsque je priai, ma foi se trouva fortifie, et je reus
une nouvelle assurance pour m'emparer des promesses de Dieu et m'appuyer
totalement sur sa Parole.

Elle rpondit :
- "Nous avons fait tout notre possible."
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Alors, aprs avoir fait cette glorieuse exprience, il me sembla que je n'tais
plus le mme homme. J'tais confront la mme situation qu'auparavant,
mais cette fois j'avais une nouvelle certitude intrieure dans le nom de Jsus.

parole puissante ! Lui qui a cr le vaste univers veut faire de chacun de


nous une nouvelle cration.
Il n'a eu qu'un mot dire, et les toiles sont apparues ; ne peut-il pas de la
mme manire dire une parole qui produira en nous une puissante foi ?

Et c'est avec une foi capable d'branler l'enfer lui-mme que je criai la
puissance satanique qui avait fait perdre la raison cette jeune femme :
- "Sors d'elle, au nom de Jsus !"

Ah, Celui qui est le chef et le consommateur de notre foi vient faire sa
demeure en nous, nous rend la vie par son Esprit, et nous faonne selon sa
volont ! Et Celui qui a commenc cette bonne oeuvre en vous la poursuivra
et l'amnera la perfection, car il n'est pas seulement le chef, mais il est
aussi le consommateur de notre foi.

Alors la jeune femme se retourna et s'endormit profondment. Quatorze


heures plus tard, lorsqu'elle se rveilla, elle tait parfaitement saine d'esprit
et en excellente sant.
Enoch s'entretenait avec Dieu. Je dsire vivre en contact permanent avec le
Seigneur. Je bnis le Seigneur de ce qu'il m'a donn, ds ma jeunesse, une
vritable passion pour la Bible. J'y trouve toujours la nourriture dont mon
me a besoin. La Bible est un rservoir de forces pour tous les chrtiens. Elle
modle notre tre intrieur l'image de Christ. Lorsque nous recevons avec
douceur la Parole de Dieu, nous sommes transforms par l'Esprit de gloire en
gloire.

"Car la Parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante qu'une pe


quelconque deux tranchants, pntrante jusqu' partager me et esprit, jointures et molles ; elle juge les sentiments et les penses du coeur" (Hbreux
4/12 ).
La Parole de Dieu partage me et esprit - cette me qui est si souvent charnelle, goste, mauvaise ! Grces soient rendues Dieu de ce qu'il veut nous
dbarrasser de tout ce qui est terrestre et sensuel, pour faire de nous un
peuple spirituel.

Et c'est par la Bible que nous croissons dans la foi, car la foi vient de ce
qu'on entend, et ce qu'on entend vient de la Parole de Dieu.

Il peut venir bout de notre nature goste, et mettre en nous la vie de Jsus
la place de notre attrait charnel pour ce qui est terrestre et sensuel, et qui
peut tre dtruit grce la puissance de la Parole vivante.

Je crois que tous nos checs sont ds notre comprhension imparfaite de la


Parole de Dieu. Je sais que sans la foi, il est impossible de plaire Dieu, et
que tout ce qui ne rsulte pas de la foi est pch.

La Parole vivante pntre jusqu' la molle.


Mais alors, me direz-vous, comment puis-je avoir cette foi ?
Le secret vous est donn dans Hbreux 12/2 : "AYANT
LES REGARDS SUR JESUS, LE CHEF ET LE CONSOMMATEUR DE
LA FOI."

Lorsque j'tais en Australie, un grand nombre de gens vinrent l'imposition


des mains parce qu'ils souffraient d'une double scoliose ; mais la Parole de
Dieu pntra jusqu' la molle de leur pine dorsale, et ils furent tous guris
et redresss, l'instant mme o je leur imposai les mains au nom de Jsus.

Le chef de la foi, c'est notre Seigneur Jsus-Christ. Oh, quel pouvoir infini a
notre Sauveur, lui qui a cr le monde et qui soutient toute chose par sa

Le divin Fils de Dieu, la Parole vivante, par sa puissance, agit dans ces dos
courbs et les redressa.
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Oh ! Que Dieu soit lou pour la puissance de sa Parole !


Dieu est venu pour nous faire sortir de nous-mmes et nous amener lui,
pour nous faire passer de l'ordinaire l'extraordinaire, de l'humain au divin,
pour nous rendre semblables l'image de son Fils.
Oh, quel merveilleux Sauveur nous avons !
Il est crit : "Bien-aims , nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce
que nous serons n'a pas encore t manifest ; mais nous savons que, lorsque
cela sera manifest, nous serons semblables lui, parce que nous le verrons
tel qu'il est" (1 Jean 3/2).
Mais ds maintenant, le Seigneur veut nous transformer de gloire ne gloire,
par l'Esprit du Dieu vivant.
Ayez foi en Dieu,
ayez foi dans le Fils,
ayez foi dans le Saint-Esprit ;
et le Dieu trois fois Saint agira en vous,
et il produira en vous le vouloir et le faire,
selon son bon plaisir.

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