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edio 12 | ano 6 | nmero 2 | julho-dezembro 2012

As duas faces da alteridade


miditica: extico geogrfico e extico
sociocultural na telenovela brasileira

Jos Augusto Mendes Lobato1

Jornalista graduado pela Universidade da Amaznia (Unama). Mestre em Comunicao


pela Faculdade Csper Lbero e membro do grupo de pesquisa Comunicao, Jornalismo
e Epistemologia da Compreenso, do Programa de Ps-Graduao da mesma instituio.
gutomlobato@gmail.com

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Resumo

O texto prope uma reflexo a respeito dos processos de contato com


o outro viabilizados pelos produtos da mdia audiovisual brasileira
tomando, como objeto de anlise central, a telenovela. A partir de
dois exemplos de figurao da alteridade nas obras Duas caras, de
Aguinaldo Silva, e Caminho das ndias, de Gloria Perez, so apontadas
as distines entre o extico geogrfico, mais associado distncia
espacial, e o extico sociocultural. Sero abordadas, ainda, questes
como as demarcaes entre o prximo e o distante e a noo de fronteira
trabalhada por Iuri Lotman para, ao fim, chegar-se a uma discusso a
respeito das funes das narrativas da mdia e das posturas adotadas
em relao ao outro hora do contato cultural viabilizado por elas.

Palavras-chave

Extico

geogrfico,

extico

sociocultural,

telenovela

brasileira,

fronteiras, narrativas de alteridade.

Abstract

This text proposes a discussion about the processes of contact with


the Other which are allowed by the audiovisual products of Brazilian
media taking, as an object of study, Brazilian soap operas. Taking two
examples of alterity representation on the soap operas Duas caras, from
Aguinaldo Silva, and Caminho das ndias, from Gloria Perez, the text will
point distinctions between the geographical exotic, associated to spatial
distance, and the sociocultural exotic. Issues such as the demarcation
between the distant and the near and the notion of frontiers debated
by Iuri Lotman will also be adresssed, in order to analyze the functions
of media narratives and the postures adopted when in contact with the
Other at the time of mediatized cultural interaction.

Keywords

Geographical exotic, sociocultural exotic, Brazilian soap opera,


frontiers, Alterity narratives.

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As duas faces da alteridade miditica:


extico geogrfico e extico sociocultural na telenovela brasileira
Jos Augusto Mendes Lobato

Introduo
Comumente associadas constituio do imaginrio e de vises
consolidadas sobre a identidade do pas que retratam em suas tramas, as
telenovelas, h muito, no falam somente daquilo que prximo e facilmente
reconhecvel por seu pblico. De maneiras as mais diversas possveis, os produtos
de fico exibidos em horrio nobre combinam elementos de familiaridade
essenciais a sua sustentao comercial com paisagens culturais distantes
hora de conduzir suas tramas e personagens. Por esse motivo, pode-se inserir
o gnero na categoria das narrativas de alteridade; ou seja, produtos capazes
de promover um contato, mesmo que mediado, superficial e necessariamente
voltado ao ldico, com o outro.
No entanto, embora essencial compreenso dos processos de significao
da diferena no texto de fico, o raciocnio a respeito do embate entre a
identidade o prximo, o familiar, o constitutivo e a alteridade distante,
extica e questionadora no capaz de dar conta da complexidade de tais
fenmenos. Isso porque, necessariamente, pensar a respeito de elementos
que favorecem a identificao e a experincia de conhecimento ou contato
com o outro na telenovela nos leva a novas questes. A principal delas: o que
englobam e contm, afinal, as categorias familiar e extico ou prximo
e distante, como tambm as denominaremos ao longo deste texto?
Definir e adotar esses termos para avaliar, comparar, posicionar e at
hierarquizar os fenmenos sociais e os elementos culturais do mundo que nos
cerca um processo to corriqueiro quanto passvel de anlise mais detalhada.
Se, por um lado, argumentamos que a alteridade e a identidade fazem parte de
um nico processo dialtico, visvel como nunca em tempos de mundializao
da cultura, por outro, necessrio que um passo adiante seja dado no sentido
de entender quais apropriaes se pode fazer do outro a partir das demarcaes
entre ele e a individualidade estabelecidas nas experincias de interao cultural
nas mdias (e por meio delas).

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Tendo em mente que a fico seriada e, mais especificamente, a telenovela


brasileira tm no cerne de sua estrutura a explorao de mecanismos do
reconhecimento popular (MARTN-BARBERO, 2004, p. 135), mas tambm vivem
em constante interao com elementos de alteridade, precisamos reconhecer e
saber utilizar os mecanismos centrais do termo extico comumente associado,
de forma reducionista e algo pejorativa, quilo que do estrangeiro me seduz
(MACHADO, 2008, p. 98) e seus usos na constituio de olhares sobre si
mesmo e sobre os universos socioculturais que cercam o indivduo.
Deve-se, para isso, compor o raciocnio em ao menos trs direes. A
primeira discutir quais so as delimitaes entre o que se identifica como familiar
e o que observado como alheio ou distante recorrendo, para tal, s noes
de extico e de fronteira e questo da formao dos universos socioculturais
a partir do estabelecimento de distines entre o Eu ou o Ns e o Ele ou
o Eles, em consonncia com a argumentao sobre as formaes identitrias
contemporneas. Outro foco de ateno a questo das fragmentaes internas
das identidades e a possibilidade de haver elementos externos ou marginais s
representaes e narrativas hegemnicas das sociedades.
Em seguida, chegaremos a uma definio terica que aponta, ao menos,
duas categorias ou formas de extico uma associada territorialidade
e outra, mais complexa, associada temporalidade e s estruturas
socioculturais. Tais noes sero exemplificadas por meio das telenovelas
Caminho das ndias e Duas caras, que, cada qual sua maneira, tratam de
universos culturais outros em suas tramas.
Por fim, caminha-se para a interao entre culturas a partir do ato de
enunciao ou dilogo a fim de discutir as posturas comumente associadas ao
contato com o outro dos julgamentos de valor aos processos comparativos e
de hierarquizao de qualidades ou elementos de distino e identificao. Para
isso, recorreremos a autores que tratam da questo da alteridade, tais como
Tzvetan Todorov, Renato Ortiz e Homi Bhabha, alm de estudos relacionados

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questo da cultura e da estruturao semiolgica do discurso social, de autores


como Ivan Bystrina, Iuri Lotman e Stuart Hall. Tal raciocnio ser til para que
compreendamos de que forma a narrativa de fico televisiva induz a formas
especficas de categorizao e hierarquizao do prximo e do distante.

Demarcaes entre o prximo e o distante: questo de referencial?

Pois o outro deve ser descoberto. Coisa digna de espanto, j que o


homem nunca est s, e no seria o que sem sua dimenso social.
[...] Pode-se dizer, um pouco grosseiramente, que a vida humana est
contida entre dois extremos, aquele onde o eu invade o mundo e aquele
onde o mundo acaba absorvendo o eu [...] (TODOROV, 1993, p. 243).

A frase acima, dita por Todorov em sua clssica obra A conquista da


Amrica, aponta um dos desafios mais complexos da contemporaneidade: saber
descobrir, reconhecer, distinguir e, simultaneamente, compreender o outro e
usufruir dele, tendo-o como uma referncia de distino e um componente de
aproximao do indivduo ao mundo que o cerca. Isso porque se, por um lado,
compreender a realidade depende da consolidao de identidades e imaginrios
locais, por outro, tambm tem relao com a observao daquilo que nos
distante e a consequente tomada de posio em relao ao exgeno.
As definies comumente associadas ao familiar e ao extico remetem
consolidao de vises sobre si mesmo e ao estabelecimento de demarcaes
entre o indivduo e os demais sujeiros ou grupos que diferem de si histrica,
poltica, social, comportamental e culturalmente. Para isso, essencial que esteja
minimamente claro quais elementos podem ser considerados familiares a
determinado grupo ou universo social o que, certamente, renderia infindveis
pginas de debates relativistas e pouco elucidativos. Nossa inteno, porm,
identificar quais mecanismos so utilizados para delimitar o familiar e distinguilo de outros universos socioculturais.

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No senso comum, define-se como familiar todo tipo de tradio, saber,


fazer, cdigo ou imagem cultural que se insere no repertrio simblico
compartilhado (LOPES, 2004) de universos sociais estabelecidos. Mais
que associ-lo questo da consolidao da identidade que figura mais
como causa do que como consequncia da agregao de elementos nessa
categoria , porm, podemos melhor compreender o familiar ao inseri-lo
no campo da cultura.
Tal perspectiva trabalhada, em especial, por Straubhaar (2004) hora
de discutir a insero do gnero telenovela no cenrio internacional. Por meio do
conceito de proximidade cultural, o autor indica que a fico seriada brasileira, a
despeito de sua relao com a identidade do pas, consegue mobilizar pblicos
e viabilizar processos de identificao quando consumida no exterior isso
por conta dos elementos comuns a vrias regies e universos culturais que so
naturalmente inseridos nas suas tramas ou adaptados a elas.
A partir de elementos e recursos estticos variados, cria-se uma perspectiva
de pertencimento ou aproximao quilo que exposto nas representaes e
discursos culturais. Os mecanismos para viabilizar a identificao no processo
de consumo, apesar de baseados na linguagem, no entanto, tambm tm
relao com outros nveis de similaridade ou proximidade, segundo o autor,
como vestimenta, tipos tnicos, gestuais, linguagem corporal, definies de
humor, ideias sobre o andamento da histria, tradies musicais, elementos
religiosos etc. (STRAUBHAAR, 2004, p. 91).
O exemplo rico no apenas por tratar de nosso objeto de estudo mas
tambm por apontar que reconhecer algo como familiar um processo que
concerne tanto observao, ao olhar de quem consome as representaes,
quanto forma com que o discurso ou enunciao construdo. Alm disso,
v-se que o contexto de globalizao e de ascenso das mdias tem papel
fundamental hora de modificar a percepo humana do que prximo e

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do que distante; como diz Lopes (2004, p. 129), em seu debate sobre a
fico miditica exportada, a transgresso de fronteiras nacionais tambm a
transgresso de universos simblicos.
J a definio do que extico tende a ser mais facilmente
compreendida com base no raciocnio oposto: aquele tipo de contedo que, a
despeito das infindveis tentativas de estabelecer cdigos comuns e, de certa
forma, homogeneizar a produo cultural humana (MARTN-BARBERO, 2004),
continua a permanecer como um mistrio um cdigo a ser decifrado, enfim
para variados pblicos no processo de contato com as representaes e
discursos que o apresentam.
Mais adiante, iremos problematizar a discusso a respeito das formas
e categorias de exotismo; porm, desde j, deve-se entend-lo como uma
extenso natural da concepo de estrangeiro ou distante muito embora
no seja, necessariamente, sinnimo desses termos, por ir alm do espectro
geogrfico-espacial e considerar, tambm, as diferenas lingusticas, culturais,
sociais e de temporalidade. Explica Machado (2008, p. 98, grifo nosso):

H uma sutil diferena entre a maneira como empregamos


a palavra estrangeiro e a palavra extico, embora os seus
significados semnticos sejam bastante prximos [...]. Mas
extico acabou por receber uma conotao mais positiva,
aquilo que me fascina no diferente.

O que, h, ento, de subjacente identificao desses dois termos?


Compreender (ou ao menos tentar faz-lo) os mecanismos comumente
atribudos ao processo de distino e estabelecimento de limites entre um e
outro. Para isso, deve-se recorrer noo de fronteira que em muito nos
explica de que forma os processos de categorizao e interao entre culturas
so encaminhados no contexto dos meios de comunicao.

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Fronteiras e processos de regulao


No processo de construo das representaes nas narrativas de
alteridade, um dos mecanismos mais comuns o de trabalhar com elementos
fronteirios,

capazes

de

simultaneamente

apresentar

familiaridades

exotismos que estimulam, na mesma medida, processos de identificao e


vivncias de alteridade culturais, ou com recursos de traduo dos discursos
exgenos para uma linguagem e forma mais prximas ao pblico consumidor
do contedo; como diz Machado (2008, p. 107), o pretexto [da traduo]
sempre a comunicabilidade.
As fronteiras que so estabelecidas entre universos e grupos sociais aludem
aos estudos a respeito da semiosfera empreendidos por Iuri Lotman (1998). Ao
definir esta ltima como un conjunto de distintos textos y de lenguajes cerrados
unos com respecto a los otros (LOTMAN, 1998, p. 23-24), o autor aponta que,
por meio de um trabalho progressivo de identificao de semelhanas e de
confronto com diferenas, os ncleos de invidduos que compartilham anseios
minimamente prximos tendem a consolidar bolhas ou redomas, dentro
das quais uma cultura forjada e reforada e fora das quais os outros ou
forasteiros so posicionados pelos membros internos muitas vezes com
base em julgamentos de valor e hierarquizaes.
O que novo nesse raciocnio precisamente a afirmao da existncia
de uma fronteira (ou pelcula, como tambm denomina o autor), que tem
como funo principal auxiliar no processo de elaborao da organizao interna
e externa da cultura, alm de permitir intercmbios e trocas eventuais entre
os diferentes universos postos em contato. Por conta disso, gradativamente,
sua capacidade de viabilizar um conhecimento amplo a respeito do outro tende
a fazer que os elementos socioculturais internacionalizados se especializem,
sendo no mais comuns e naturais, e sim estruturas articuladas de distino
e fortalecimento de tradies e saberes especficos (LOTMAN, 1998, p. 42).

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Porm, por lidar com diferentes acepes de familiar e extico


naturalmente, sempre dependentes de um referencial ou ponto de vista ou
limitadas a isso , as fronteiras semiolgicas tendem a exercer um papel no
apenas de espaos de interao mas tambm de barreiras contra a penetrao
desmedida de discursos exgenos. Est-se diante de uma das faces mais
relevantes do processo de regulamentao cultural (HALL, 2002) que articula
e organiza as vinculaes, de forma a permitir que a totalidade de textos que
compem a cultura esteja organizada e a salvo de quaisquer desorganizaes
(BYSTRINA, 1995, p. 13).
Esse papel de defesa das fronteiras semiolgicas no s tende a
fortalecer os dualismos eu-ele ou prprio-alheio no campo da cultura como,
tambm, ajuda a estabelecer mtodos e padres de adaptao de discursos
exgenos ou no mensagens a uma linguagem minimamente inteligvel
(informativa) aos sujeitos sociais que os consomem. Como diz Lotman (1998, p.
26), la funcin de toda frontera y pelcula [...] se reduce a limitar la penetracin
de lo externo en lo interno, a filtrarlo y elaborarlo adaptivamente. [...] Significa
la separacin de lo prprio respecto de lo ajeno.
Tal perspectiva facilmente aplicvel ao contexto da fico seriada
brasileira. Identificar essas fronteiras, na realidade, significa compreender
as possibilidades da regulao entre o familiar e o extico no campo das
representaes culturais; necessrio, porm, ter em mente que o extico
assim identificado, assimilado e compreendido a partir de um quadro de
referncias, de um prisma sociocultural, prprio do que o contempla ou a
partir do ponto de vista exposto nas representaes.
Nosso entendimento a respeito dos termos familiar e extico, bem como
sobre sua associao noo de fronteira, porm, continua no sendo suficiente
para entender o funcionamento do campo da cultura humana nas interaes
viabilizadas pela fico mditica. Afinal, mesmo no interior de estruturas
semiolgicas ou culturais aparentemente bem definidas e enquadradas, se podem

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encontrar contraculturas ou contranarrativas que, por um lado, evidenciam a


fraqueza dos sistemas de formao identitria e, por outro, expem a existncia
de mltiplas quebras e fissuras nas narrativas e noes do que so o prximo e
o distante em relao ao universo sociocultural em questo.

Fissuras, quebras, contranarrativas


Antes de associvel ao campo das representaes simblicas, a questo
aqui levantada concerne prpria consolidao dos universos culturais que
so objeto de produo de discursos e enunciados. Recorrendo discusso a
respeito dos processos contguos de globalizao, de industrializao de bens
culturais e de consolidao dos meios eletrnicos de comunicao, pode-se
observar que, alm do prximo e do distante, bem como das fronteiras que os
delimitam, h uma categoria que no pode ser esquecida: o estranho dentro do
familiar cuja materializao mais clara est nas denominadas contraculturas
ou contranarrativas, para utilizar os termos de Homi Bhabha (1998).
Ao discutir o processo de produo textual sobre as comunidades
simblicas contemporneas as narrativas da nao , o autor explica que,
h muito, no se pode falar em formaes identitrias sem analisar as relaes
de poder que as produzem. No mesmo rumo, Woodward (2000, p. 18-19) discute
que, nelas, surgem no apenas as problemticas das hegemonias e dominaes
como tambm uma viso relativamente clara de que, assim como ocorre em
outras dimenses da existncia humana, como a cincia e a poltica, na cultura,
sempre haver o poder para definir quem includo e quem excludo.
O motivo para a existncia de tais relaes simples: os processos em
que identidades sociais so elaboradas demandam a incluso e a excluso
de determinados elementos socioculturais em suas definies coletivamente
aceitas; alm de simplificadoras por natureza, estas ltimas necessariamente
reproduzem

um

pensamento

hegemnico.

Entende-se,

portanto,

que

identidades no so unificadas. Pode haver contradies no seu interior


(WOODWARD, 2000, p. 14) na realidade, deve.

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Essa perspectiva introduz um elemento problemtico no raciocnio


empreendido at agora: para alm do familiar e do extico, h, tambm o
extico interno, inserido em estruturas familiares, e elementos familiares
externalizados nas narrativas de alteridade. No toa, adotamos a perspectiva
de que, a despeito dos esforos tericos que sero levantados para incluir a
postura diante da alteridade como elemento central, a questo de definir o que
familiar e o que extico no deixa de ser, tambm, uma questo de ponto
de vista. preciso voltar olhares para as fragmentaes que se sinalizam nas
representaes e identidades supostamente fixas dos grupos sociais.
Ao se contraporem aos essencialismos identitrios, as fissuras mostram
a problemtica da insero da cultura num campo de mundializao que torna
algo datadas as dualidades nacional-estrangeiro e eu-outro (CANCLINI, 2000,
p. 362). Como diz Ortiz (2000, p. 68), em sua anlise sobre a construo de
olhares em relao ao Oriente, os limites dentro/fora e centro/periferia no
encontram mais aderncia diante das caractersticas da nova configurao
global dos processos culturais. Recorramos s palavras do autor:

Insularidade, nao, grupo. Encontramo-nos diante de territorialidades


delimitadas a partir de um centro. Cada uma delas configurando uma
identidade, uma especificidade envolta pela exterioridade de suas
fronteiras. [...] No devemos, porm, imaginar a identidade como algo
ontolgico, uma substncia que realmente existe. [...] Uma identidade
sempre uma construo simblica que se faz em relao a um referente
(ORTIZ, 2000, p. 64).

A internalizao das fragmentaes e dos descentramentos do campo


cultural por parte de estruturas identitrias tidas como fixas geram o que
Bhabha (1998) denomina de as contranarrativas da nao perspectivas
subjugadas, esquecidas ou mesmo ignoradas nos processos de narrao da
identidade. So subculturas e pensamentos/imagens diferentes da realidade
que no tm aceitao e legitimidade suficientemente amplas para figurar nas
representaes culturais hegemnicas.

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Uma das contribuies mais interessantes do pensamento do autor


associada capacidade de enriquecimento das culturas e identidades a partir
da diversificao de vises e perspectivas sobre um mesmo grupo social.
Isso porque as contranarrativas da nao [...] perturbam aquelas manobras
ideolgicas atravs das quais comunidades imaginadas recebem identidades
essencialistas (BHABHA, 1998, p. 211).
H, portanto, um lado positivo na existncia da tradio e nos eventuais
questionamentos dela impostos por esse movimento: passa-se a se enxergar a
relatividade das concepes de familiar e extico. Mais que conceitos fechados,
eles so perspectivas sempre abertas ao questionamento, por lidarem com
uma realidade sociocultural marcada pela multiplicidade e pela complexidade.
Partiremos agora para uma rpida discusso a respeito das duas dimenses de
extico que pretendemos identificar. A observao de duas faces do termo nas
obras Caminho das ndias e Duas caras tambm suscita uma argumentao em
torno da postura ou atitude a respeito da contemplao da alteridade.

As duas faces do extico: posturas e processos de (re)conhecimento


De um lado, o mundo das favelas da capital do Rio de Janeiro,
surpreendente, rico em referncias, fascinante e, a despeito de todas suas
contradies e problemticas, cativante no s para turistas como tambm
para grande parcela da populao brasileira. As ruas estreitas, os eventuais (s
vezes, nem tanto) lampejos de violncia urbana, as casas de madeira e tijolo
sem acabamento, o fluxo intenso de pedestres e a desorganizao dos espaos
comuns e das vias de acesso: marcas de um Estado ausente e da existncia de
ritmo e estrutura sociais distintos, longe de sua tutela.
De outro, uma ndia de certa forma indissocivel da exuberncia visual e do
multicolorido que dominam os filmes tpicos de Bollywood. Os trajes suntuosos,
as ruas dominadas por pedestres, veculos e at animais sem semforos ou
quaisquer sistemas de organizao de trfego , as manses de arquitetura

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mdio-oriental contempornea, os rituais religiosos, as relaes familiares e as


expresses em hndi, idioma local, intercaladas aos dilogos em portugus.
O que, afinal, Duas caras, produo de Aguinaldo Silva veiculada
entre 2007 e 2008, e Caminho das ndias, de Gloria Perez, exibida em 2009,
compartilham ao oferecer, em suas histrias, abordagens narrativas sobre
locais to diferentes como os acima apontados? Ao contrrio do que o senso
comum sempre em tom pejorativo nos indica, no apenas (embora
tambm) as regras e os padres bsicos da narrao ficcional televisiva da
Rede Globo de Televiso.
Ambas esto falando de outros um, mais visvel, que alia a
distncia territorial s diferenas culturais (Caminho das ndias), e outro cuja
maior peculiaridade a capacidade de figurar como extico, mesmo quando
internalizado em uma ambientao urbana facilmente reconhecvel pelo pblico
(Duas caras) , contrapondo-os e mantendo-os em contato com o prximo
a partir de recursos estticos variados para explicar transferncias de eixos
sejam espaciais, sejam culturais, sejam uma mistura de ambos (SADEK,
2008, p. 125). H, certamente, correspondncia entre a ideia anteriormente
apontada das contranarrativas e a existncia do extico sociocultural; isso
porque, fugindo regra do que tradicionalmente se associa ao termo, fala-se,
sobretudo, de elementos culturais e grupos sociais que, embora inseridos num
ambiente reconhecvel, distinguem-se dele em vrios aspectos.
Tendo como principal fator de distino as qualidades e posturas culturais,
o extico sociocultural o que, falando de modo mais simples, poderamos
denominar o estranho dentro do familiar; so as narrativas, costumes e
tradies de grupos sociais que compartilham cdigos com as representaes
legitimadas em seu ambiente, mas no a ponto de se configurarem como
familiares aos sujeitos de fora. Esse o caso da favela carioca em Duas caras
que mostrada em uma trama que, paralelamente, versa sobre a classe
mdia carioca, porm sempre apontando as vrias diferenas entre o modo

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de vida dela e o dos moradores da Portelinha, favela pacificada e liderada por


Juvenal Antena (Antnio Fagundes).
J o extico geogrfico, de mais fcil identificao, aquele associado
ao estrangeiro, ao forasteiro e ao estranho, que diferem no apenas
nos costumes como tambm na territorialidade. nesse eixo que oposies
do tipo Ocidente-Oriente e Sul-Norte, bem como as hierarquizaes por
origem geogrfica, costumam ser construdas na forma dos discursos e das
representaes. Como exemplar prtico dessa modalidade est o mundo indiano
de Caminho das ndias cujo leque de elementos que favorecem a alteridade
amplamente superior ao de contedos familiares ao pblico telespectador.
Entre essas duas categorias de exotismo, h uma tendncia de valorizar
o extico geogrfico hora de refletir acerca da alteridade. Segundo Todorov
(1993, p. 154), por exemplo, a pedra de toque da alteridade no o tu presente
e prximo, mas o ele ausente ou afastado; isso porque, mais do que buscar
referncias de aproximao entre si mesmo e o estrangeiro, a questo de
relevncia ao estudar o assunto tentar compreender o extico mais distante.
A nosso ver, tal posicionamento deve ser superado; a abordagem da alteridade
em obras como Duas caras consegue, inclusive, mostrar-se mais complexa e
rica do ponto de vista analtico do que a atribuda a diversos textos de fico
associados ao extico espacial.
Ao tratarmos do termo extico e de suas categorias, fala-se, portanto,
de um fenmeno de dupla face, que agrega a diferena cultural advinda das
socialidades e dos costumes de uma mesma comunidade experincia de
contato com sociedades de outras naes, continentes ou at mesmo eixos
globais caso de Caminho das ndias. O que figura como mais importante,
porm, no a mera identificao dessas categorias. , a partir delas, entender
de que forma observar o outro pode fomentar processos de avaliao, anlise
e categorizao seja com objetivos meramente instrumentais, seja sob uma
perspectiva dialgica ou complexa, que valorize a vinculao e a ampliao da
experincia humana a partir do contato com a alteridade.

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Atitudes e posturas diante do outro


Diferentemente do que as aparncias nos induzem a pensar, o processo
de contato e dilogo com o outro (geogrfico ou sociocultural) muito mais
um conflito no sentido de embate, de interao ou de argumentao
altamente problemtica do que um dilogo descompromissado e respeitoso
com o forasteiro. E isso muito antes de quaisquer problemticas inseridas no
processo pela ascenso dos dispositivos de mediao comunicacional.
Naturalmente, a base dos processos de hierarquizao e de posicionamento
do indivduo a respeito da alteridade est associada s oposies binrias eu-outro
ou eu-ele. Por trs delas, segundo autores como Bhabha (1998) e Woodward
(2000), mais que formaes identitrias naturais e sem vinculao com relaes
de poder, esto tomadas de posio que tendem a desvelar desigualdades de
poder e julgamentos arbitrrios referentes a um dos dois, tido como desviante
ou errante (WOODWARD, 2000, p. 54). Tal questo precisa ser discutida
afinal de contas, deve-se levar em conta a influncia dos processos cognitivos
mobilizados pelo contato cultural sobre o prprio processo de concepo das
representaes simblicas do outro.
Em seu trabalho, Todorov (1993) aponta as vrias formas de
reconhecer a alteridade. Com base nas experincias tiradas do contato entre
conquistadores e populaes tradicionais poca da conquista da Amrica,
percebe-se que, da relao inicial at a formao de um olhar estvel sobre
o outro, o indivduo tende a estabelecer uma sequncia de trs tomadas de
posio a saber: o julgamento de valor, o movimento de aproximaodistanciamento e a postura consequente de conhecer ou ignorar aquele que
se lhe apresenta como distante. Nas palavras do autor:

Primeiramente, [h] um julgamento de valor [...]: o outro bom ou


mau, gosto dele ou no gosto dele, [...] me igual ou me inferior [...].
H, em segundo lugar, a ao de aproximao ou de distanciamento em
relao ao outro [...]: adoto os valores do outro, identifico-me a ele;
ou ento assimilo o outro, impondo-lhe minha prpria imagem; entre

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a submisso ao outro e a submisso do outro h ainda um terceiro


termo, que a neutralidade, ou indiferena. Em terceiro lugar, conheo
ou ignoro a identidade do outro (TODOROV, 1993, p. 183).

O processo, portanto, iniciar-se-ia com uma avaliao vertical,


baseada em valores ainda simplistas e dualistas (bom-ruim; interessantedesinteressante). Aproximar-se ou distanciar-se do outro , por natureza,
processo que depende ou de uma identificao ou, no caso do processo de
conquista da Amrica pelos europeus, de uma certa imposio da prpria
imagem ou seja, do extremo de aderir ao outro ao de cruel e friamente
subjug-lo. H, ainda, a indiferena como elemento intermedirio. E, por
fim e mais importante, em nosso caso , define-se uma postura de
conhecer a identidade do outro ou ignor-la, seja por desprez-la, seja
por querer anul-la.
A anlise do autor datada e alude a um momento histrico especfico,
mas ainda possui grande relevncia por levantar posturas comumente atribudas
ao indivduo no processo de observao do que nos distante mesmo que
seja por meio dos produtos de comunicao contemporneos. Uma das questes
mais relevantes concerne ao prprio processo de identificao, at agora por ns
visto como a assimilao algo inocente de elementos comuns a dois mundos
culturais; na perspectiva do autor, identificar-se pode ser, tambm, uma forma
de negar a especificidade alheia e abrir caminho para uma desvalorizao da
diferena (TODOROV, 1993, p. 41), por julg-la desnecessria.
Na outra ponta do processo, h, tambm, o risco de o reconhecimento
das diferenas significar no o respeito singularidade, mas o estabelecimento
de fronteiras rgidas e a legitimao de relaes de poder: o diferente no
apenas diferente , tambm, bom ou ruim, melhor ou pior em relao
quele que o contempla. No caso de contatos em que h poucas semelhanas
e muitas diferenas culturais entre os interlocutores, acredita Todorov (1993,
p. 73), tende-se a considerar o outro inferior, inclusive, j que se no fala a

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nossa lngua, porque no fala lngua nenhuma, no sabe falar. Na falta de


entendimento maior, mais fcil que reconhecer a prpria limitao ver o outro
como selvagem, deixando de fazer maiores esforos para compreender sua
linguagem e seu repertrio cultural.
A possibilidade de escapar desse tipo de relao, que toma a alteridade
como objeto, e no como sujeito agente, dotado de uma singularidade
contributiva consolidao de identidades sociais, considerada essencial
pelo autor. O melhor mtodo para tal o dilogo e a observao atenta das
diferenas, buscando represent-las e internaliz-las na mesma medida em que
se externa a prpria individualidade como diz Todorov (1993, p. 128),
falando ao outro (no dando-lhe ordens, mas dialogando com ele), e somente
ento, que reconheo nele uma qualidade de sujeito, comparvel ao que eu
mesmo sou. No mesmo direcionamento, Morin (2002, p. 95) diz que o outro, sob
uma perspectiva compreensiva, deve ser percebido como outro sujeito com o
qual nos identificamos e que identificamos conosco. Isso porque compreender
inclui, necessariamente, um processo de empatia, de identificao e de projeo,
mesmo que diante da diferena.
No difcil perceber que os autores encontram suas referncias e seus
ideais de base na filosofia do dilogo empreendida por Martin Buber (2001),
que, ao trabalhar com as noes de Eu-Tu e Eu-Isso, j apontava que, se no
equilibradas, essas duas formas de relacionar-se com o mundo externo e seus
sujeitos a primeira, sensorial, efmera, recproca, subjetiva e associada
relao; a segunda, prtica, objetiva e instrumental, relacionada experincia
(BUBER, 2001, p. 52), cada qual dotada de qualidades e funes, no poderiam
permitir uma experincia humana plena.
Segundo o autor, haveria riscos de que a tendncia da humanidade
a priorizar relaes instrumentais2 e conexes mais simplificadoras das
2

preciso reforar que, ao abordar a atitude Eu-Isso de forma especfica, as teorias de Buber no a revestem de
significao negativa. Pelo contrrio: afirma-se que sua existncia necessria, j que uma das atitudes do homem
face ao mundo, graas qual podemos compreender todas as aquisies da atividade cientfica e tecnolgica da histria
da humanidade (BUBER, 2001, p. 53-54).

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singularidades, em detrimento do estabelecimento de vnculos e da compreenso


da alteridade, gradativamente enfraquecesse a prpria consolidao do Eu.
Isso porque ele s se realiza na relao com o Tu (BUBER, 2001, p. 13) e s
consegue experimentar e vivenciar o mundo a partir da relao entre si mesmo
e os sujeitos que o cercam.
Da advm a famosa frase atribuda ao autor: No princpio, era a relao.
Mais que em se comunicar, a base da vida humana estaria em se relacionar
seja com o prximo, seja com o distante, seja com com o parecido, seja com
o diferente. O pensamento buberiano, que certamente se revela muito mais
profundo do que aquilo que poderamos trazer para discusso neste texto, foi
levantado aqui para complementar as ideias de Todorov e impor uma reflexo
lcida e enriquecedora sobre a importncia da compreenso da alteridade na
constituio do imaginrio humano. Reflexo que pode e deve ser aplicada
ao contexto da fico seriada brasileira que versa sobre o extico.

Consideraes finais
H implicaes diretas das tomadas de posio e posturas discutidas no
contedo que apresentado nos captulos e cenas da fico seriada. Ora, se
a produo do texto e das imagens da telenovela brasileira tem relao com
apropriaes feitas pelos autores, roteiristas e diretores a respeito do outro,
significa que as percepes e olhares sobre o extico por eles desenvolvidos so
transferidos produo, que, por sua vez, apresenta-os ao pblico telespectador.
Nossa perspectiva a de que, ao trabalhar com o extico em suas diferentes
dimenses, manuseando-o livremente antes de lev-lo s audincias, a fico
seriada brasileira se reveste de importante funcionalidade: a de permitir contatos
do telespectador nacional com elementos e universos socioculturais alheios a
seu convvio cotidiano.
Por natureza, a forma com que sua narrativa ressignifica a realidade
outra no ser plenamente representativa de todos seus aspectos, tampouco

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permitir uma experincia plena j dizia Flusser (2007, p. 116) que a grande
virtude das imagens tecnicamente produzidas a de permitir um contato
mais amplo com a realidade; o grande risco, o de essas mesmas imagens
vedarem nossos olhos para outros aspectos do mundo, ao acostumar-nos a
apenas uma parte deles.
Porm, deve-se ter em mente que, sob nossa perspectiva, as
representaes

miditicas

podem

ser

importantes

instrumentos

de

enriquecimento da experincia humana, sobretudo no campo da interao e


interlocuo cultural mediada pela imagem da telenovela. A partir dos exemplos
de Duas caras e Caminho das ndias, viu-se que, alm de mltiplo em suas
conexes e interfaces, o extico pode ser abordado de distintas maneiras e
ganhar visibilidade nas representaes miditicas.
A ideia ou hiptese subsequente, que ainda precisa ser exaustivamente
discutida e testada em anlises mais profundas da produo ficcional
contempornea, que o gnero telenovela poderia ser capaz de nos enunciar o
extico, incentivar-nos a compreend-lo e no apenas conhec-lo e, quem
sabe, informar-nos e nos divertir de forma simultnea, permitindo linguagem
do entretenimento miditico a apropriao de funcionalidades antes atribudas
somente aos produtos de informao.

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