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CONVERSION DE ENERGIA SOLAR

La Energa solar es uno de los recursos ms potentes que tenemos como seres humanos en
nuestro planeta, es por esto que constantemente se investigan nuevos mtodos de aprovechar
al mximo este recurso, y adems convertir esta gran cantidad de energa que recibimos todos
los das del sol en nuevas formas de energas que ocupamos en nuestro diario vivir. Es de
conocimiento comn que el sol entrega la energa necesaria para que exista la vida en la tierra,
sin embargo el sol no se conoce en su extensin, es decir las propiedades que este tiene y todo
los beneficios que nos entrega da a da, sin que nos percatemos de lo que este recurso natural
significa para la subsistencia de la vida. El sol proporciona a la Tierra una asombrosa cantidad
de energa para alimentar las grandes corrientes ocenicas y atmosfricas, a travs del ciclo
de evaporacin y condensacin que trae el agua dulce del interior y conduce el caudal del ro,
y los tifones, huracanes-suficiente energa, y los tornados que tan fcilmente destruyen el
paisaje natural y construido. Se puede estimar que la cantidad de energa que los humanos
consumen en un ao es aproximadamente de

4,6 1020 Joules . El enorme poder que el Sol

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ofrece continuamente a la Tierra, 1,2 10 Teravatios , lo que empequeece toda otra fuente

de energa, renovable o no renovable, es decir supera por mucho la velocidad a la que la


civilizacin humana produce y utiliza la energa, que en la actualidad es alrededor de 13 TW.
Como hemos mencionado se buscan mtodos de conversin de energa solar a otras ya
conocidas, esto es posible gracias a la versatilidad que tiene la energa solar, junto con la vida
que existe en la Tierra, esto se refiere a la fotosntesis. La fotosntesis es uno de los mtodos
ms eficaces de transformacin de energa solar, ya que puede convertir la luz solar en
combustible qumico a travs de las plantas. Tambin es muy utilizada la fotosntesis
artificial por ingenieros expertos en el tema.
Como se puede demostrar por las cifras anteriores convertir la energa solar en otros tipos de
energa, es un tanto complicado no por el hecho de que sea complicado encontrar los mtodos,
sino por la poca cantidad que se logra convertir, ya que la cantidad que se consume en la
Tierra es demasiado grande en cuanto al porcentaje de energa que se convierte del sol, sin
tener en cuenta adems la energa que recibimos naturalmente de nuestro recurso solar. La
gran brecha entre el potencial de la energa solar y de nuestro uso de esta misma se debe al
costo y la capacidad de conversin que se requieren para hacerlo. Es por esto que aparecen los
combustibles fsiles que son fuentes concentradas de energa, mientras que el Sol distribuye
fotones de luz con densidad muy alta. (Figura 1)
La naturaleza proporciona muchos ejemplos de sistemas metablicos que convierten la luz
solar y los productos qumicos en combustibles de alta energa. Las plantas verdes utilizan un
elaborado complejo de molculas de clorofila ajustados a un centro de reaccin para dividir el
agua en protones, electrones y oxgeno. Las bacterias utilizan la enzima hidrogenasa para
crear molculas de hidrgeno a partir de protones y electrones. Organismos anaerobios tales
como levaduras y bacterias utilizan enzimas para fermentar los azcares en alcoholes.En la
naturaleza, las rutas metablicas estn conectadas en redes complejas que se han desarrollado
para la supervivencia y la reproduccin de organismos, no para la produccin de combustible.
Las medidas eficientes que son relevantes para la produccin de combustible podran ser

aislados y conectados directamente entre s para producir combustibles como el


CH 4

H2

, o alcoholes. Hibridacin de la naturaleza de esa manera se aprovecha de los procesos

moleculares complejos que la biologa ha evolucionado y que todava estn ms all del
alcance humano, al tiempo que elimina los pasos ineficientes que no sean indispensables para
la produccin de combustible.
La visin ambiciosa de hbridos que producen energa fija de manera eficiente una agenda de
investigacin bsica para avanzar al mismo tiempo las fronteras de la biologa, la ciencia de
los materiales, y la conversin de energa.La fotosntesis artificial toma el ltimo paso de la
utilizacin de componentes inanimados para convertir la luz solar en energa qumica.
Calor
El primer paso en la conversin de energa tradicional es la combustin de combustible,
generalmente combustibles fsiles, para producir calor. El calor producido por la combustin
puede ser utilizado para la calefaccin y el agua, la cocina, o los procesos industriales, o
puede ser convertido adicionalmente en electricidad. La importancia de la conversin de
energa solar trmica es que el calor del Sol reemplazara el calor de la combustin, la
amenaza para el medio ambiente y el clima se reducen. La luz del sol no reducido puede
llevar la temperatura de un fluido a aproximadamente 200C, lo suficiente para producir calor
en aguasque se encuentran en aplicaciones residenciales y comerciales. Muchas regiones
utilizan calentamiento solar de agua, aunque en pocos pases, como Chipre e Israel, suple una
fraccin significativa de la demanda.
La concentracin de la luz solar en colectores cilindro-parablicos produce temperaturas de
400 C, y los platos parablicos pueden producir temperaturas de 650 C y ms alto. Existen
Torres de energa, en el que una granja de espejos en el suelo refleja a un receptor comn en la
parte superior de una torre, este puede producir temperaturas de 1500 C o ms. Las altas
temperaturas de torres de energa solar son atractivas para la disociacin del agua
H2
termoqumica y solar impulsando la reforma de combustibles fsiles para producir
. Las
temperaturas producidas por la luz solar concentrada son suficientemente altas para motores
trmicos de potencia, cuya eficiencia de Carnot depende slo de la relacin de temperaturas
de entrada y salida. Las mquinas de vapor impulsados por el calor solar y conectadas a
generadores convencionales actualmente suministran la electricidad solar ms barata.
Almacenamiento y distribucin
La energa solar presenta un reto cientfico ms all de la conversin eficiente de los fotones
solares en energa elctrica, combustible y calor. Una vez que se logra la conversin a gran
escala, debemos encontrar formas de almacenar grandes cantidades de electricidad y calor que
se producirn. El acceso a la energa solar es interrumpido por los ciclos naturales del da y la
noche, nublado, soleado, y la variacin de invierno-verano que son a menudo fuera de fase
con la demanda de energa.
La produccin de combustible solar almacena automticamente la energa de los enlaces
qumicos. La electricidad y el calor, sin embargo, son mucho ms difciles de almacenar. El
almacenamiento es un desafo tcnico tan imponente que se han propuesto esquemas

innovadores para minimizar su necesidad. Una rejilla superconductora global podra dirigir la
electricidad generada en lugares soleados a nublado o lugares oscuros donde la demanda
supera la oferta. Pero esos esquemas, tambin, estn lejos de ser implementados. Sin
almacenamiento y distribucin rentable, la electricidad solar slo puede ser tecnologa para la
produccin de energa en la luz del da, actuando como un relleno para alguna otra fuente de
energa que puede proporcionar energa fiable a los usuarios bajo demanda.
Perspectivas
El Sol tiene un enorme potencial sin explotar para abastecer nuestras crecientes necesidades
energticas. La barrera para un mayor uso del recurso solar es su precio elevado en relacin
con el costo de los combustibles fsiles, a pesar de que esta diferencia disminuir con el
aumento de los precios de los combustibles fsiles y el aumento de los costos de debilitar su
impacto en el medio ambiente y el clima. El costo de la energa solar est directamente
relacionado con la eficiencia de conversin baja, la densidad de energa moderada de la
radiacin solar, y los materiales costosos actualmente requeridos. El desarrollo de materiales y
mtodos para mejorar la conversin de energa solar es ante todo un reto cientfico: Los
avances en la comprensin fundamental debe permitir el progreso notable.
Hay mucho que mejorar, ya que la eficiencia de conversin en los paneles fotovoltaicos para
clulas solares orgnicas y sensibilizadas por colorantes baratos son actualmente alrededor del
10% o menos, la eficiencia de conversin de la fotosntesis es menos del 1%, y la mejor
eficiencia trmica solar es 30%. Los lmites tericos sugieren que podemos hacerlo mucho
mejor.

Figura 1. Las Celdas solares se pueden convertir bsicamente en tres formas de energa
diferentes, a pesar del enorme flujo de energa suministrada por el Sol, las tres rutas de
conversin proporcionan slo una pequea fraccin de nuestras necesidades energticas
actuales y futuras. La electricidad gasta entre 5 y 10 veces el costo de la electricidad a partir
de combustibles fsiles, suministros apenas 0,015% de la demanda mundial de electricidad.
Combustible solar, en forma de biomasa, representa aproximadamente el 11% del consumo
de combustible del mundo, pero la mayora de los que se cosecha no es sostenible. El calor
solar proporciona 0,3% de la energa utilizada para el espacio de calefaccin y agua. Se
prev que para el ao 2030 la demanda mundial de electricidad se duplicar y la demanda
de combustible y el calor se incrementar en un 60%. La brecha entre el potencial de
utilizacin de energa solar y de nuestro uso de ella se puede superar mediante el aumento de

la eficiencia de los procesos de conversin, que son todos muy por debajo de sus lmites
tericos.

Figura 2. Las tres generaciones de clulas solares.Clulas de primera generacin se basan


en costosos discos de silicio y constituyen el 85% del mercado comercial actual. Clulas de
segunda generacin se basan en pelculas delgadas de materiales tales como el silicio
amorfo, silicio nanocristalino, teluro de cadmio, seleniuro de cobre. Los materiales son
menos costosos, pero se necesita investigacin para aumentar la eficiencia de las clulas.
Clulas de tercera generacin son el objetivo de la investigacin: un aumento en la eficiencia
que mantiene la ventaja de costos de materiales de segunda generacin. Su diseo puede
hacer uso de la multiplicacin portadora, la extraccin de electrones calientes, mltiples
uniones, la concentracin de la luz solar, o los nuevos materiales. El eje horizontal
representa el costo de slo el mdulo solar; debe ser aproximadamente el doble para incluir
los gastos de embalaje y montaje. Las lneas de puntos indican el costo por vatio de potencia
(Wp).
Referencias: Physics Today 60(3), 37 (2007) Solar Energy Conversion. George W.Crabtree

Integrantes

: Diana Mardones
Valeria Delgado

Profesor

: Leonardo Bennun

Fecha

: 24 de septiembre de 2015