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Unapacientegravementedepresiva,quevivasola,ledijoalprincipiodelaprimerasesinque

lerasultimaesperanzayledeclar,comoenunultimtum,queledabatresmesesdeplazopara
quelaayudara.Silaterapianoleservadeutilidad,sequitaralavida.Envezdeintentarlomismo
omsdelosmismoyaintentadosinprovechoconanterioridad,asaber,quitarledelacabeza,con
persuasivas palabras, la idea del suicidio, Erickson pas directamente a hablar el lenguaje de la
pacienteylepropuso,enmonlogosprolijosymontonostpicosparal,deformadespaciosay,
porsupuesto,sinelmenorsarcasmo,queemplearaaquellostresmesesenhacertodasaquellas
cosasquehabadeseadohacerdesdehacatresaos,peroquenosehabaatrevidoahacerocrea
que no poda permitirse. Como haca ya muchos meses que haba abandonado por completo el
cuidadodesupersona,ibamalvestidaydespeinadayeralavivaestampadeladesidia,lepropuso,
en primer trmino, que visitara un saln de belleza para vivir al menos una vez lo que para las
mujeresmsfavorecidasporeldestinoeralacosamsnaturaldelmundotodoslosfinesdesemana.
De igual manera, y sin relacin inmediata con el suicidio con que amenazaba, le sugiri que se
gastara tranquilamente su dinero en elegantes vestidos, en manjares exquisitos y otros lujos
similares.Esfcildeadivinarelrestodelahistoria.AlmantenerseEricksondentrodelmarcodel
ultimtumqueaquellamujerlehabatrazado,sinsometerlonuncaadiscusin,consigui,mediante
muchospequeospasos,sacarladeaquelmarcoymodificardeestemodosuvisindelmundo.
(DeEllenguajedelcambio.Nuevatcnicadelacomunicacinteraputica.PaulWatzlawick.
HerderEditorial)

MiltonEricksonatendiendoparejas

JayHaley:Hemospartidodelproblemadecuandoquieresveradospersonasalavezenlugar
deunaporvez.Hayalgoporloquedebasveradospersonasjuntas?
Erickson:Normalmenteveoalasparejasenaquellaotrahabitacin.Invariablementepregunto
alosdos:Quindelosdosquierehablarmeprimero,oloquerishacerjuntos?.Despusobservo
suscomportamientos:losmovimientosquehacenconelrostroylacabeza.Siveoquesemiranel
unoalotrocomodiciendo:Noquieresentrarconmigo?,losinvitoavenirjuntosamiestudio.Si
elmaridomelanzaunaojeadaterribleyapuntaeldedohaciasumujer,enungestoelocuenteque
lasealacomolanicaquedeberaentrar,yolaobservoparaversiasuvezellanoestapuntando
eldedocontral.Silohace,loshagoentrarjuntos.Sienlugardeellolohacesoloelmarido,yla
mujerdalaimpresincomodepermaneceralaespera,lahagoentrarprimeroaella.Avecesla
iniciativalatomaelmarido,diciendoporejemplo:Antesdequehableconmimujer,megustara
quemehicieseentrarami.Otrasveceseslamujerquiendice:Antesdequeveaamimarido,me
gustaratenerunaconversacinconusted.Peronosiempremeatengoasusdeseos;puedodecir:
Estbien,peroparacomprendermejorcmoestnlascosasdeboverlesjuntosduranteunos5o6
minutos,despusverseparadamenteaunodelosdos.Lohagoporque,sidiscutendemasiado
sobrequindebeentrarantes,ositratandecontrolarlasituacin,entoncescojolasriendasyo.Digo
5o6minutos,aveces3o4.
H:Yrespetasrealmenteestoslmitesdetiempo?
E:S.Puedoprolongarelcoloquioduranteunos15o20minutos,perocasisiemprenosuperolos
3o4.Eslomejor.Despusloshagosalirdenuevo,yleshagorepetirlaeleccintraslos3o4minutos.
Veris,puedodecir3o4minutosobien:Veraunodelosdosduranteunpardeminutos,sepone
siempreunlmitepreciso.Yseestabilizaelprocedimientoaseguir.
H:Peronopiensasquehayproblemasdeunciertotipocuyasolucincomportalapresencia
conjuntademaridoymujer?
E: Cuando hay dos fuertes reacciones paranoicas, la una contra la otra, puedes comenzar el
coloquioconamboscnyuges,despusdefinesrpidotupapel.

H:Cmolohaces?
E:Simplsimo.Dejoqueelmaridodigaduranteunahoraunapiladeestupidecesparanoicas,
muysutilmente.Despusmedirijoalamujerydigo:llocreeverdaderamente,lodicecontoda
sinceridad,noescierto?.Escuchandoestoellapiensa:lestdemiparte.Yelmaridopiensa:
l est de su parte. Entonces me dirijo a l dicindole: Ahora, por cortesa, escuchamos las
observacionesdesumujer.Ellaharentoncesunsutilrelatoparanoideporquesehapuestoala
defensiva.Entoncesmedirijodenuevoalmaridoyledigoexactamentelomismoqueaella.(Risas).
Lamujerpiensaenseguida:Estdemiparteperotambindelademimarido.Tambinelmarido
tienelamismareaccin.Lesdejobastantetiempoydespuslesdigo:Habisvenidoamiparaque
osayude.Querisqueyoexaminedelmodomscomprensivolosdosladosdelproblema,demodo
queextraigalaverdaderaverdad.Estoysegurodequeningunodevosotrosdostienemiedodela
verdad.Establezcoculeslaverdadenbasealaideaquetengoyo.Lospongodemiparteolos
induzcoapensarqueestoydeladeellos.Despussedancuentadequeestoydepartedelaverdad
consusinceracolaboracin.
H:Engeneraltieneslaimpresindequetrabajandoconellosdeberasconseguirunacoalicin
conambosotomarpartidoporlosdos.
E:Habitualmentes.Perodevezencuandotomounaactitudtotalmentediferente.Cuandouno
delosdoscomienzaaquejarse,ymedoycuentadequeempiezaasercompletamenteirracional,
medirijoalotroydeclaro:lcreedeverdadtodoesto;estrealmenteconvencido.Peroustedsabe
que buena parte de lo que ha dicho incluso quizs todo es solo fuego. Quiere tener la plena
consciencia de lo muy fundado que estn sus argumentos. Quiere rechazar todo aquello que
simplementeestprivadodefundamento,ascomoquiererechazarloquenosemerece.Deesta
manerahejustificadoaquiendesvarayhepedidoalotroqueseaobjetivo,perohedichotambin
aquindesvaraquerechazarloquenoseaobjetivo,yqueldebeestarplenamentedeacuerdo
conmigo. Haciendo as, es como si asumiese deliberadamente la direccin y el control de la
situacin.Enlaprcticaloquehagoesdaralotrolaposibilidaddereordenarsuspensamientosy
susopiniones.Leshagosimplementeobservar:Mirequeustednosedacuentadequeademsde
su camino hay muchos otros que tomar. Les hago tomar conciencia del hecho de que existen
tambin otros modos de ver las cosas. Creo que el mejor modo de demostrarlo es con las
perplejidadesalasqueestsujetonuestroraciocinio.

MiltonEricksonfrentealinsomnio

Un da un anciano vino y me dijo: Pas despierto toda la noche, sin poder dormirme,
revolcndomedeunladoaotro.Nuncaconsigodormirmsdedoshoras.Porlogeneralmeduermo
alascincodelamadrugadaymedespiertoalassiete.Bien,contestyo,loqueustedquierees
corregirsuinsomnio.Lonicoquetienequehaceresloqueyovoyadecirle.Medicequeentreusted
ysuhijoserepartenlatareadelacasa.Dequmaneraselareparten?Contest:Mihijohace
lascosasquelegustahacer,yyolasquemegustanam.Quesloquemsledisgustaausted?,
le pregunt. Encerar los pisos, replic. Tenemos pisos de madera y me gusta conservarlos
encerados.Yoharatodoloquemetocaamytodoloqueletocaamihijo,contaldequelse
encarguedeencerarlospisos.Yonolosoporto.
Muybien,ledije.Estoypensandoenunremedioparausted.Lecostarochohorasdesueo.
Piensa que es capaz de tolerar la prdida de ocho horas de sueo?. Por supuesto que
puedo,respondi.Heestadoperdiendoesashorasdesueotodaslasnochesduranteunao.
Estanoche,prosegu,cuandollegueasucasa,tomeuntarrodeceraparapisosJohnsonyun
trapo,ylustreelpisodurantetodalanoche,hastalahoraenquehabitualmenteselevantaporla
maana.Luegovyasea sutrabajo.Solohabr perdidodos horasdesueo. Lanochesiguiente,

empieceaencerarelpisoalahoradeacostarse,encrelotodalanocheyvyaseatrabajarenel
horariodecostumbre.Conellosumarcuatrohorasdesueoperdidas.Lanochesiguientevuelvaa
encerarlospisostodalanocheyhabrperdidootrasdoshorasdesueo.
Lacuartanoche,antesdeempezaraencerar,ledijoasuhijo:Creoqueledarundescansoa
mi vista durante un minuto. Se levant a las siete de la maana. Ahora tiene siempre sobre su
cmodauna latade cera parapisosJohnsonyuntrapodelustrar.Ledije:Ustedtiene unreloj
luminoso.Sipuedeverlahoraquinceminutosdespusdehaberseidoadormir,levnteseyencere
todalanoche.Desdeentoncesnohadejadodedormirniunasolanoche.[]
Siegfried:Tengounapregunta.Enlosejemplosqueustedda,lagentesiemprehaceloqueusted
le sugiere; comparados con mis pacientes, parecen estar muy motivados. (Risas) Pienso que a
menudonodebenhacerloquelesmanda.
Erickson:Esoesloquedicemifamilia:Porqutuspacienteshacentodaslaslocurasqueles
pides?Mirespuestaesesta:Lopidoconmuchaseriedad.Ellossabenquemiintencinesgenuinay
totalmentesincera.Yotengolaabsolutaseguridaddequeloharn.Nuncamepregunto:Harel
pacienteestacosaridcula?No,squelohar.

Preparandofunerales

(Habla
Jay
Haley)
AvecesEricksondisponeunareyertaparaqueunsntomadeterminadodejedeserutilizadocomo
partedeladisputa,conlocualdesaparece.Enelcasosiguiente,unhombrevivapresadeltemora
morirdeunataquecardacoencualquiermomento,peseaquevariosmdicoslehabanasegurado
quesucoraznerasano.Enunasituacincomoesta,laesposanosabecmotrataralmarido:su
desamparoymiedolaexasperan,perotambinsesienteinsegura,yaquebienpodraexistirun
verdaderoproblemacardaco.Generalmentelotratademanerairregular,entantoqueldomina
lavidadomstica,puestodoenellaestdeterminadoporsuestadoanmicorespectodesucorazn.
Enestascircunstancias,lomscomnesquecuandoelmaridomejora,laesposasedeprime;en
cuanto empieza esta depresin, l reaviva su miedo cardaco y ella le responde mostrndose
servicial,perotambinexasperada.Enlosmomentosdecrisislamujersesientetil,conunafuncin
acumplir,peroencuantolgozadebienestarleparecequeyanosirveparanada.Esunpacto
mutuoqueexigelacontinuidaddelmiedocardaco,deahqueamenudoelhombrepuedatratarse
individualmenteduranteaossinresultadoalguno.
(Ahora habla Erickson):En un caso as tiendo a introducir lo que podramos llamar una ira
vengativa.Entrevistoalosdos,enterndomegeneralmentedequeellaestbastanteirritada:su
maridohadominadosuvidaconsusamenazasdeataquescardacos,quejndoseygimiendoenla
impotencia,entantoqueellallevaunavidamiserable.Deestemodo,unavezquesabeconcerteza
quesumaridonosufredelcorazn,laesposaestmotivadaparaactuar.Enciertaoportunidad,
convineconunamujerquesehallabaenestasituacinque,cadavezquesuespososequejarade
sumiedoamorirdelcorazn,ellatendralarespuestapreparada.Loquehizofueconseguirmaterial
de propaganda de todas las empresas fnebres de la ciudad (folletos sobre los diversos tipos de
funerales, avisos de cuidado perpetuo de tumbas, etc.); cada vez que su esposo mencionaba su
miedoalataquecardaco,ellaledeca:
Tengoqueordenarlahabitacinydejarlabienprolija,distribuyendoalinstanteporelcuarto
losavisosdelasfunerarias.Pormsqueelmaridolostirarafuribundo,ellatenaotrosquepoda
desparramar portodalacasa.Llegunmomento enquelnoseatreviamencionarsu miedo
cardaco,conlocualestedesapareci.Estosignificaintroducirunaconductanegativa:tmehieres
yyotepagoconlamismamoneda.Aveceslaesposacambiabademtodo,aadiendoalosfolletos
lasplizasdesegurodelmarido.Esteenfoqueobligalhombreasuprimirelsntomaensutrato

conyugalyaellaacomportarseconsuesposodemaneradistinta.Despus,slorestabatrabajar
sobrelasverdaderasdificultadesmatrimoniales.
El enfoque de Erickson siempre pone nfasis en el problema presentado que ha movido al
individuo a recurrir a la terapia. Cuando el sntoma es algo de lo cual ese individuo quiere
recuperarse,Ericksonactadirectamentesobreaquel,efectuandoatravsdeltodosloscambios
derelacinqueseannecesarios.Sostienequeelreasintomticaeslamsimportanteeintensa
paraquientieneunproblemay,porconsiguiente,esalldondeelterapeutaencuentralamayor
palanca para producir el cambio. Si un cnyuge presenta un sntoma, puede modificarse el
matrimonioactuandoatravsdel.

Violetasafricanas

Ahoralesrelatarotrahistoria(hablaErickson).Ralphmecontlosiguiente:
La hermana de mi madre vive en Milwaukee. Tiene 52 aos. Se qued soltera. Tiene fortuna
propia.Hayunasolacosaenlavidaqueleinteresaamita:concurriralaIglesiaEpiscopalentodas
lasocasionesposibles.Nohahecho amigos all; nuncahablaconnadie;alfinalizarelsermnse
escabullesigilosamente.Simpatizaconmigoyyoconella,peroenlosltimos9meseshaestado
horriblementedeprimida.Tieneunamadellavesyunamucamaquevienentodaslasmaanasyse
encargandelosquehaceresdomsticos,lacomidaylascompras.Lepagaaunoperarioparaquele
cuideeljardnyledespejelaveredadenieveeninvierno.Elamadellavesdirigetodo.

MitanohaceotracosaqueleerlaBibliaeiralaIglesia.Notieneamigos.Estpeleadaconmi
madre,ynosehablan.Yonomesientoencondicionesdevisitarlamuyamenudo.Siempreletuve
estima,ysqueenlosltimos9meseshaestadoprofundamentedecada.Entuprximoviajea
Milwaukeeparadarconferencias,podrashacerleunavisitayverqupuedeshacerporella?

Undafuiavisitarlaalcaerlatarde;elamadellavesylamucamayasehabanretirado.Me
presentdandomuchosdetalles.Ellasemostrabamuypasiva,ylepedquemehicieraconocerla
casa.Eralobastantepasivacomoparapermitiresavisitaguiada.Meacompaatodosloscuartos.

Mir todo con sumo cuidado. En un cuarto con amplios ventanales vi tres violetas africanas
adultasdedistintoscolores,enplenafloracin,yunmaceteroenqueestabagerminandootra.

Sabrn ustedes que las violetas africanas son plantas muy delicadas, se mueren al ms leve
descuido. Cuando vi esas tres violetas africanas de distintos colores le dije: Voy a darle algunas
prescripciones mdicas, y quiero que las cumpla, comprende? Aceptar cumplirlas?. Acept
pasivamente.Continu:
Maanamandarasuamadellavesaunviverooaunaflorerayadquirirvioletasafricanasde
todosloscoloresqueexistan.Creoqueenesapocahabatrecetonalidadesdistintasdevioletas
africanas.Sernsusvioletasafricanasyvaacuidarlascongranesmero.Esunaordenmdica.

Luegoledirasuamadellavesquelecompre200macetaspararegaloy50maceterospara
cultivo,ademsdetierrafrtil.Quieroquearranqueunahojadecadaunadesusvioletasafricanas
y las plante en los maceteros para que germinen nuevas violetas maduras. Estas plantas se
reproducen plantando la hoja. Y cuando ya tenga una provisin adecuada de violetas africanas,
quieroqueleenveunaacadabebrecinnacidodelasfamiliasqueconcurrenasuiglesia.Quiero
queenveunavioletaafricanaalafamiliadecadabebbautizadoensuiglesia.Quieroqueenvede

regalo una violeta africana a todas las personas de su congregacin que estn enfermas. Si una
muchachaanunciasusesponsales,quieroqueleenveunavioletaafricana.Siunaparejasecasa,
quiero que le enve violetas africanas. Si se produce un fallecimiento, enviar una tarjeta de
condolenciasjuntoconunavioletaafricana.Yparalasferiasqueorganizalaiglesiacontribuircon
unaodosdocenasdevioletasafricanasparasuventa.

Yo saba que en cierto momento haba llegado a tener en su casa 200 violetas africanas.
Cualquier persona que deba cuidar 200 violetas africanas estar demasiado ocupada como para
deprimirse.(Risageneral).Ellamurialossetentaypico,despusdesercondecoradacomoLa
reinadelasvioletasafricanasdeMilwaukee.Yolaviesasolavez.(Sere).[]Tenaamigosdetodas
lasedades.Siunchicoseenfermabayrecibaunahermosamacetaconunahermosaplanta,ellase
convertaautomticamenteensuamiga.Lospadresdelchicosesentirntanagradecidosquele
pedirn a este que vaya a agradecerle cuando mejore. As que se mantuvo en plena actividad
durantemsdeveinteaos.Creoqueesofueloimportantenocomprendersupasado,niporqu
sehabaquedadosoltera.[]Haceralgoquefuerasocial.Peroellanoadvirtihastaqupuntoera
unasuntosocial;simplementequedatrapada.EsaesotracosaporlacualRalphmeestuvomuy
agradecido.

Terapiadeparejaenelcerrosquaw

UnpsiquiatradePennsylvania,despusdehaberejercidolapsiquiatradurante30aos,no
haba establecido an una buena clientela. En verdad, descuidaba su prctica; no mantena
actualizadoslosdatosdesuarchivo.Habasidoanalizadotresvecesporsemanadurante13aos.
Llevabaseisaosdecasado.Suesposatenauntrabajoquenolegustaba,perodebatrabajarpara
mantenerseasmismayasuesposo.Ytambinellahabasidoanalizadatresvecesporsemana,
durante seis aos. Oyeron hablar de m y vinieron a verme para una terapia de pareja.

EsestalaprimeravezqueviajanalOeste?HayunmontndepaisajesenPhoenixquedeben
ver,continuyo.Ycomoesteeselprimerviajedeustedes,voyasugerirle,doctor,quesubanalcerro
Squaw.Dediquetreshorasaello.Yausted,seora,lesugieroquevayaalJardnBotnicoypaseall
treshoras.Vuelvanmaanaparainformarme.

Volvieronaldasiguienteyelmdicoestabamuycontento.DijoquesubiralcerroSquawfue
unadelascosasmsmaravillosasquehizoentodasuvida.Jamshabapensadoquepodahaber
undesiertocomoeldePhoenix;estabadeleitado.Msan,dijoquevolveraahacerlaascensin.
InquiralaesposaacercadelJardnBotnico.

Pas all tres horas, como usted me indic. Fueron las tres horas ms aburridas de mi vida.
Siemprelasmismascosasantiguas,lasmismascosasantiguas.JurquenuncamsiraalJardn
Botnico.Meaburrarabiartodoeltiempo.Paslastreshorasenunaburrimientomortal.

Lesdije:Bien,estatarde, doctor,ustediral Jardn Botnico,yusted,seora,subiral cerro


Squaw.Vuelvanmaanaainformarme.
Volvieronaldasiguienteantesdelmedioda,yelmdicodijo:
RealmentedisfrutenelJardnBotnico.Fuemaravilloso,esunlugarqueinspirareverencia.Es
magnficocontemplartodasesasdiferentesplantasquesobrevivenpesealclimaadversoelgran
calor,ysinquecaigaunagotadeaguaentresaos.VolveravisitarelJardnBotnicomuchas
veces.


Medirigalamujerymedijo:

Subaesamalditamontaa.Maldijealamontaa,memaldijeammisma,peroprincipalmente
lomaldijeaustedacadapasoquedaba.Mepreguntabaporquseratanestpidadesubiraesa
montaa.Meodiammismaporhacerlo,perocomousteddijoquehabaquehacerlo,lohice.
Llegualacumbre.Porunosminutossentunaciertasatisfaccin,peronodurmucho.Ymientras
bajabalomaldecaaustedyamimismamstodavaacadapaso.Jurquenunca,nuncajams,
volveraasubiraunamontaacomoesa,quenuncaseratanestpida.
Prosegu:Bien.Hastaahorayolesheindicadoloquedebanhacer.Estatarde,cadacualdecidir
porsucuentaloquequierehacer,yloharnporseparado.Maanavienenainformarme.
Vinieron a la maana siguiente y el mdico dijo: Volv al Jardn Botnico. Es un sitio
absolutamentemaravilloso.[]
Medirigalamujerymedijo:Locreaono,volvasubiralcerroSquaw,sloqueestavezlo
maldije a usted con mucha mayor desenvoltura. [] Al bajar dije ms malas palabras que un
camionero,maldicindoloausted,alamontaayamimisma.
Muybien,mealegraescucharsusinformes,dijeyo.Puedoafirmarquesuterapiadeparejaha
terminado.vuelvanalaeropuertoytomenelavinaPennsylvania.[]

Cuando luego Erickson les pregunt cmo se haban sentido en el vuelo de regreso a
Pennsylvania,respondieronesto:

Estbamossumamenteperplejos,confundidosydesconcertados.Nospreguntbamosporquse
noshabaocurridoiraverlo.UstednohabahechootracosaquehacernossubiralcerroSquawy
visitareljardnBotnico.Ycuandollegaronasucasa,laesposaledijoalmarido:Voyadaruna
vueltaenautoparasacarmelastelaraasdelacabeza;ylrespondiqueeraunabuenaidea.As
queyohicelomismo,continueldoctor.Mefuiapasearenautoparaaclararmimente.Laesposa
aadi:
Mefuidirectamenteaverloamipsicoanalistayledijequedejabaeltratamiento;luegofuiami
abogadoeiniciunjuiciodedivorcio.Elesposocoment:Paseunratoenautoydespusfuiami
psicoanalistayledijequelodejaba;mstardefuiamiconsultorioyempecaponerunpocode
orden, arregl el archivo y complet todos los datos que faltaban. Bueno, gracias por la
informacin,aadiyo.

Ahoraestndivorciados.Ellaconsiguiuntrabajodiferentequelegusta.Sehartdesubirda
trasdaesamontaadepesadumbreconyugal,paraslorecibiralfinaldelajornadaelbrevealivio
dequeporfin!habaterminado.Todosurelatoerauninformesimblico.[]

As pues, les hice una psicoterapia simblica, de la misma manera en que ellos me haban
contado,simblicamente,todasuhistoria.
Nonecesitabapreguntarlealmdicositenahermanos;sabaquehabamalgastadotreceaos
desuvidayqueellahabamalgastadoseis.Yleshicehaceralgo.Yladquiriunanuevaperspectiva
delavida,yellaunanuevaperspectivadeloaburridoqueeshaceralgoqueaunonolegusta.

Eselpacienteelquehacelaterapia.Elterapeutaslosuministraelclima,laatmsfera.Esoes
todo.Elpacientetienequehacertodalatarea.

Unpulsoconlainfancia

Erickson no se dirige a los nios como criaturas necesitadas de amor, sino ms bien como
pequeosdotadosdemspoderdelquepuedentolerar;actaasaunenloscasosdenioscon
perturbacionesgraves,comolosquepadecenautismo.Piensaquelainseguridadinfantiltalvezse
debaaunaincertidumbrerespectoaloslmitesfijadosalacriaturayqueelenfoqueteraputico
consisteenimponerlmites.Elproblemaestenmaniobrarparaqueseanlosprogenitoresquienes
los fijen, y no un extrao, como lo es el terapeuta peditrico. Cuando se trata de problemas
infantiles,sufocoestporigualenelnioyenlasituacindelafamilia.
ElsiguientecasoejemplificaunprocedimientoaplicadoporEricksonconniosconproblemas
deconducta:
Una mujer de 27 aos comenz a tener serias dificultades con su hijo de 8 aos, quien se
mostrabacadavezmsdesafiante,comosicadadadescubrieseunanuevamaneradeenfrentarla.
Lamujer,quesehabadivorciadohacadosaospormotivosjustosquetodosreconocan,tena
adems dos hijas de 9 y 6 aos. Cuando ya llevaba algunos meses saliendo ocasionalmente con
hombres, con esperanzas de hallar un nuevo marido, se percat de que su hijo se haba vuelto
rebeldeyconstituaunproblemainesperado.[]Joeselimitabaadeclarar,muyfelizycontento,que
pensabahacerloqueledieralaganasinquenada,nadaenabsoluto,pudieraimpedrselo.
Laconductadelhijoafectalaescuelayalvecindario,hastaque,literalmentehablando,nada
estuvoasalvodesusdepredaciones:destruabienesdelaescuela,desafiabaalosmaestros,agreda
asuscompaeros,rompalasventanasdelosvecinosydestruasuscanterosdeflores.Vecinosy
maestrosseesforzaronportomarcartasenelasunto,peroslolograronintimidarlo.Porltimo,
empezadestruirobjetosdevalordentrodelhogar;lohacaespecialmenteporlanoche,despus
de que su madre se dorma, y a la maana siguiente la enfureca negando descaradamente su
culpabilidad.
Estaltimadiablurafueloqueimpulsalamadreatrarmeloparaquelotratara.Mientrasella
mecontabasuhistoria,Joeescuchabaconunaampliasonrisadetriunfoycuandohuboconcluido
declarconjactanciaqueseguirahaciendoloqueseleantojara,puesyonopodrahacernadapara
impedselo. En tono grave y formal, le asegur que no necesitaba hacer nada para cambiar su
conducta:leraunbuenmuchacho,grande,fuerteymuylisto,ytendraquecambiarsuconducta
porsmismo.Afirmquesumadreselimitaraadarleunaoprtunidaddecambiarsuconductapor
s solo. Joe recibi esta formulacin con despectiva incredulidad. Le dije que le explicara a su
madrealgunascosassimplesypequeasqueellapodrahacerparaquellograsecambiarpors
solosuconducta,lodesaficonlamayoramabilidadaqueintentaraimaginarqupodranseresas
pequeascosasylohicesalirdelconsultorio.Midesafosirviparaquelaperplejidadlohiciera
reflexionaryquedarsetranquilomientrasaguardabaasumadre.
Unavezasolasconella,lehabldelanecesidadqueexperimentaelniodevivirenunmundo
dondepuedatenerlacertezadequehayalguienmsfuerte,mspoderosoquel.
Hastaelpresente,suhijohabademostradoconcrecientedesesperacinlainseguridaddesu
mundo,dondelanicapersonafuerteeral,unpequeode8aos.Despusleimpartconsignas
clarsimassobrequdebahacerenlosdosdassiguientes.
Cuandosalierondelconsultorioelniomepreguntdesafiantesilehabarecomendadoquelo
zurrara. Le asegur que no se tomara medida alguna, salvo darle ocasin de cambiar su propia
conducta;nadiemsquellacambiara.Estarespuesta.lodejperplejo.Enelcaminoacasala
madre le infligi un severo castigo corporal para obligarlo a que la dejara manejar el coche sin
riesgos. Anticipando este mal comportamiento, le haba aconsejado a la mujer que actuara
sumariamente,sindiscusiones.Laveladatranscurricomodecostumbre,conJoeviendotelevisin
asuantojo.

Alamaanasiguientevinieronlosabuelosysellevaronalasdoshermanas.Joepensabaira
nadar,asquepidiperentoriamentesudesayuno,quedndoseatnitoalverquesumadrellevaba
allivingunossandwichesenvueltos,fruta,untermoconjugodefrutas,otrocafyvariastoallas,
disponindolotodosobreunpesadodivnjuntoconeltelfonoyalgunoslibros.Joeexigiquele
prepararasudesayunoalinstante,amenazndolacondestruirloprimeroquecayeraensusmanos
sinoseapuraba.Lamadreselimitasonrerle,loagarr,loarrojprestamentealsuelo,boca
abajo, y se sent con todo su peso descansando sobre l. Joe le grit que se levantara y ella
respondique,habindosedesayunadoya,notenanadaquehacermsquepensarcmopoda
cambiarlaconductadesuhijo.Empero,sealqueestabaseguradequenoconocaningnmedio,
demodoquetododependeradel.
Elniosedebatirabiosamentecontraelpeso,lafuerzaylaprontadestrezadesumadre;chill,
vocifer,gritobscenidadesymalaspalabras,sollozy,finalmente,prometientonolastimero
quesiempreseportarabien.Ellalecontestquedenadavalasupromesa,puestoqueannose
lehabaocurridocmocambiarsuconducta,provocandoconestootroarrebatodefuror,queluego
diopasoaunasplicaurgentedequelepermitierairalbao.Lamadreleexpliccondulzuraque
todavanohabaacabadodereflexionar,ofrecindoleunatoallaparasecarse;asnosemojara
demasiado.EstodesatenJoeotroarranquedeluchasalvaje,queprontolodejexhausto.Ella
aprovechlatreguaparahablarportelfonoconsumadre,aquienleexplicentonocasualque
todavanohaballegadoaningunaconclusinensusreflexiones,porlocualcrearealmenteque
cualquiercambiodeconductadeberaprovenirdeJoe.Elnio,quelaestabaescuchando,salud
estaobservacingritandocontodassusfuerzas;ellaselimitacomentarqueJoeestabademasiado
ocupadoberreando,comoparapensarencambiarsuconducta,yacercelmicrfonoalabocadel
nioparaqueseoyeranmejorsusgritos.
Joe cay en un silencio dolorido, roto por sbitos arranques de esfuerzos violentos, gritos,
exigencias y sollozos interrumpidos por lastimeras splicas. La madre responda siempre con la
mismasuavidad.Paseltiempo;ellasesirvicaf,jugodefrutas,comisandwichesysepusoa
leerunlibro.Pocoantesdemedioda,elnioledijodemaneracortsquedeverasnecesitabairal
bao. Ella confes idntica necesidad y le explic que podra ir si prometa volver, acostarse de
nuevoenelsueloydejarlasentarsecmodamenteencima.Trasalgunoslloriqueos,elnioaccedi
ycumpliloprometido,perocasienseguidavolviadebatirseviolentamente,procurandozafarse.
Cadatriunfoacariciadoyperdidoloimpulsabaanuevosesfuerzosmsymsextenuantes.Mientras
descansaba,lamadrecomifruta,tomcaf,hizoalgnllamadotelefnicoyleyunlibro.
Cuandoyahabanpasadomsde5horas,Joeserindideclarandocontotalhumillacinque
haracualquiercosa,queharacuantoellaleordenase.Sumadrelereplic,consutonosimpley
grave,quesumeditacinhabasidoenvano:nosabaqudecirlequehiciera.AloirestoJoerompi
allorar,peroapocoledijoentresollozosquelsabaqudebahacer.Ellalecontestconsuavidad
quesealegrabamucho,peroquenocreaquehubiesetenidotiemposuficienteparareflexionara
fondo;quizsleconvendraseguirmeditandootrahorams.Joeaguardensilencio,mientrassu
madreleatranquilamente;transcurridayamsdeunahora,ellahizouncomentarioalusivopero
aadiquedeseabaterminarelcaptulo.Joesuspirtemplorosoysollozensilencio,entantoella
finalizabasulectura.
Terminadoporfinelcaptulo,lamadreselevant.Joehizolomismoypiditmidamentealgo
decomer,alocualellarespondiexplicndoleconlujodedetallesqueerademasiadotardepara
almorzar,queeldesayunosiempreprecedaalalmuerzoyqueerademasiadotardeparadesayunar.
Lesugiriqueenvezdecomerbebieraunpocodeaguaheladaysefueraalacamaatomarseun
descansoreparadorporelrestodelatarde.[]
Despusdeldesayuno,Joeempezalimpiarsucuartosinquenadieselodijeraycuandohubo
terminadopidipermisoalamadreparavisitaralosvecinos.[]Loviotocareltimbredelacasa

contigua y hablarle brevemente al vecino cuando ste abri la puerta. Despus supo que haba
recorridoel vecindarioofreciendosus disculpas, prometiendoquevolveraloantes posible para
repararlodaado.[]AldasiguienteJoefuealaescuelayallrepitisusdisculpasypromesas.[]
Msadelantelamadremeexplic:

Estepotrosalvajemesacuditantoquemedicuentadequetendraqueactuarenseriosiquera
conservarmiasiento.Aquelloseconvirtienunapujaporverquindelosdoseraelmslisto,y
supequetenaunverdaderotrabajopordelante.Luegoempecadisfrutarporanticipadodesus
movimientos,contrarrestndolos.Fuealgoascomounapartidadeajedrez.Ciertamente,aprenda
admiraryrespetarsudeterminacinygocmuchsimoalfrustarlotancabalmentecomolmehaba
frustradoam.Sinembargo,pasunmomentomalo,espantoso:cuandovolvidelbaoycomenz
aacomodarse,tendidoenelsuelo,memirconunaexpresintanlastimeraquehubiesequerido
abrazarlo.Perorecordqueustedmehabadicho:quenoaceptarasurendicinporlstima,sino
nicamente cuando la cuestin estuviese dirimida. En ese instante supe que haba triunfado, de
modoquemeesforcalmximopornodejarmeinvadirporlapiedad.Esofacilitelrestodeltrabajo
ymepermiticomprenderdeverasquhacayporqu.

Algunasintervenciones

NoscuentaEricksonqueyadesdeniotuvoqueayudarasupadreenlostrabajosdelagranja
y que muchas veces su padre creaba una ilusin de alternativas dejndole, por ejemplo, elegir
librementeentredardecomerprimeroaloscerdosoalasgallinas.Laeleccinnoconsistaensil
queraonoechardecomeralosanimales,sinosloenculdelosdostrabajos(quetenaquehacer
detodasformas)preferahacerprimero.
Erickson recuerda tambin que comenz a utilizar este mtodo en la escuela, al poner a sus
condiscpulosantelaeleccindedosposibilidades,cadaunadelascualeshabranrechazadosise
leshubieranofrecidoindividualmente,nolasdosalavez.[]
La ilusin de alternativas es a menudo una parte esencial de las inducciones a trance, por
ejemplo:
<<Quiereustedentrarahoraentranceahoraomstarde?>>
<<Quieresentirquelosprpadosseancadavezmspesados,hastacerrarse,osequedarn
cmodamenteabiertos?>>[]
Eldenominadorcomndetodosestosejemplosconsiste,porsupuesto,enqueentodosellosse
daimplcitamenteporevidentelaentradaeneltrance

Cmorealizanlospacientescualquierpropuestaabsurda

Haley:Ocupndonosunpocodelacuestinquetehabamospropuestoantes:cmohacespara
conseguirquelospacienteshaganloquelespidesquehagan.Hashabladoporahoradetresmodos.
Primerohasdichoquecomoquierensuperarsusdificultadesnodudanenhacertodoloqueles
dices.Segundo,quierendemostrarqueteequivocasylohacenparadartelapruebadeello.Tercero,
setratadealgoquesonpropensosahacerodeunrasgodecarcter,yportantonohacesmsque
pedirlesquehaganalgoquedetodasformasharan.
Erickson: Bien, pongo un ejemplo de una peticin hecha a un paciente de que haga algo
claramenteridculo,intil,fueradelugar.Elpacienteesunhombreesquivo,tmido,quetemela
oscuridadylasoledad.Ledije:

Eldomingo,sobrelas13h,pngasealvolanteyrecorraydigoelnombredeunacalle:LaSouth
19thAvenue.Esunacalleirregular,peronolarecorraentera,sinohastadondetendrquellegar,a
una localidad solitaria, en la montaa. No hay ninguna razn por la que usted vaya. All pare al
coche, baje y pngase a caminar hasta que encuentre un buen motivo para alegrarse de haber
ido.Merespondi:Esoesestupidsimo,perofuedetodasformas.Aparcelcocheymirasu
alrededor.Esunabellamontaa,rocosa,llenaderboles:paloverdeycactus.Cuandoregresame
dicequehabavistoalgorealmenteinslito.Habauncactussaguaroexcepcionalenunainslita
relacinconunpaloverdetodoflorido.Estabacontentodehaberlomandadoall.Nosabaquecosa
encontrara.
Bateson:Noesqueplantasteelcactuscincoaosantes?(Carcajadas)
Erickson: Haba sido plantado al menos 60 aos antes. Pero saba que, en aquella situacin
absurda, habra tenido l que justificar su viaje all arriba. S que si se tiene un mnimo de
inteligencia,imaginacinysentidoartstico,esimposiblesubiraunamontaasinencontraralgo
quevalgalapenaver.Esalgoseguro:porquenecesitaencontraralgoquejustifiqueelviaje.
Bateson:Siselohubiesesprescritoexplcitamentenohabranisalidoencoche.
Weakland:Exacto,esteeselpunto.
Erickson:S,peromira,noselodiraconlamismacertezatotalquetenayocuandoledijeque
sabaqueencontraraalgo.Estabasegursimo.Nadievaallarribasinencontrarunabuenarazn
porlaquehaberido.
Weakland:Resaltasmuchoelhechodeencontrarlaraznporlaqueestarcontento,tantoque
harelviaje,perodespusvinculaselviajealobjetivofinalaconseguir.
Erickson:Puedotelefonearaestepacienteencualquiermomentoypedirlequehagacualquier
cosaigualmenteabsurda.Ahorasuactitudrespectoamiesesta:SilodiceEricksonvalelapena
hacerlo.(Risas)Nosedacuentadequeeslquienhacevlidasmissugerencias.Perocuandodigo
amispacientesquehaganalgo,tratorealmentededecirquelodebenhacer.Sinolohacennos
quedamosmalyelloslosaben.Entoncespuedodecir:Bien,ustednolohahechoyyanosepuede
hacernada.Porquehaperdidolaocasin.EsperoentoncesqueestavezustedsubalaBlackCanyon
Highwayy,justoantesdellegaralaNewRiverRoad,recorraduranteunos500metrosaquellacalle
con tierra batida que hay a la derecha. Cierto, me deja mal que la primera tarea no se haya
cumplidoyaesdemasiadotarde,nosepuedehacernada,peroledoyotraposibilidaddiferente.
Porqueyosquetieneotraocasin.SirecorrelaBlackCanyonHighwayyluegogiraaladerecha
porNewRiverRoadnosqudiablospodraver,peroveralgoqueleinteresar.Lodebever.
Tieneojosparaverlo.Cuntosneurticosevocandelanadaunainfinidaddecosas.Essupropio
mododehacer.Megustarahacerlesevocaralgobello,placentero,gratificante.Tienenlacapacidad
dehacerloyyoestoydispuestsimoausarla.

Lautilizacindellenguajeylascreenciasdelpaciente

Con demasiada frecuencia los psicoterapeutas intentan tratar a sus pacientes empleando su
propiolenguajedoctoral,pretendiendoexplicarloqueeselyo,elsuperyyelello,laconcienciayel
inconsciente,yelpacientenosabesiseleesthablandodecereal,papasopicadillo.Porlotanto,
tratedeemplearellenguajedelpaciente.(Erickson,enGordonyMeyersAnderson,1981,pg49).
QuizelejemplomejorconocidodelempleoporEricksondellenguajedelpacienteeseldelcaso
delpacientedelhospitalestadualquequedalcuidadodelmaestroysolohablabaesquizofrens
oensaladadepalabras.Elhombredominabaelingls,peroproferaexclusivamentefrasesque
notenansentido(paralosotros)comobaldedearena,baldedemantecadecerdo,lagrasaest
enelfuego,tomeunneumticodesinfladoHabapermanecidomsdenueveaosenelhospital
yaunqueparecaestartratandodecomunicarse,nadietodavahabasidocapazdeentenderlo.[]

CuandoEricksonheredelcaso,enviauntaqugrafoquedebasentarsecercadelhombrey
registrar subrepticiamente todo lo que dijera. Una vez transcritas todas sus manifestaciones,
Ericksonlasestudiconcuidado,peronopudodiscernirenellasningunacomunicacinsignificativa.
Enconsecuencia,decidihablarensaladadepalabrasycomunicarseconelpacienteensupropio
lenguaje.Sepresentalhombreycuandosteenrespuestaemitisuensalada,Ericksonlecontest
asuvezconotraensaladaenuntonosincero.Alprincipioelpacientepareciescptico,peropronto
comenzamantenerlargasconversacionesconEricksonenensaladadepalabras.Inclusoempez
a diseminar en su ensalada expresiones con significado, y con el paso del tiempo aument el
porcentajedecomunicacionescuerdas.GradualmenteEricksonobtuvounahistoria,proporcion
unaterapiayfacilitqueelhombreseledieraelaltaenelhospital(GordonyMeyersAnderson,
1981,pgs.5253;Rossi,1980,vol4,pgs.213215).
Desde luego, por lo general Erickson no tena que ir tan lejos en el empleo del lenguaje del
paciente.Lehablabaalagenteutilizandosuspalabrasyaunnivelquepudieseentender.
En otras palabras, usted trate de aceptar las ideas del paciente, sean cuales fueren, y a
continuacintratedeorientarlas.(Erickson,enEricksonyRossi,1981,pg.13)
Hayunrelatoqueilustramuybienesteprincipio.Serefiereaunprncipeantiguoqueestaba
convencidodeserunpollo.Sedesprendidetodalaropaysenegabaacomernadaquenofuera
mazquerecogadelsuelo,paragranconsternacindesupadre,elrey.Elreyprocurelconsejode
grandes mdicos y hombres sabios de cerca y lejos para tratar de ayudar a su pobre hijo, pero
ninguno logr convencer al prncipe de que no era un pollo, ni consigui hacerlo renunciar a su
inusualconducta.Porfin,unsabiosepresentenelpalacioyofrecicuraraljoven.
Aunqueescptico,enrazndetodoslosfracasosanterioresdelosquehabasidotestigo,elrey
autorizunnuevointento.Elsabiopidiquelodejaranasolasconelprncipe.Entoncestambinl
sequitlaropayempezacomermazdelsuelo.Elprncipelomircondesconfianzaylodesafi,
preguntndolequinera.Elsabiorespondiqueeraunpollo,ycontinucomiendomaz.Despus
lepreguntalprncipequineral,yelprncipecontestquetambineraunpollo.Alcabode
ciertotiempoaceptalsabiocomounigual.Undaelsabiosepusoalgunaropa.Estosorprendial
prncipe,quienprotest,afirmandoquelospollosnosevestan.Elsabioselimitacontestarque
eraunpolloyllevabaropa,demodoqueeraobvioquelospollosssevestan.Despusdecierto
tiempotambinelprncipeempezallevaralgunasprendas.Unpocomstarde,elsabiocomenz
aalimentarseconpartedelacomidahumanaquelesllevabantodoslosdas.Hubootraprotesta
delprncipeydenuevolarplicafuequeelsabioeraunpollo;sitomabaesacomidaeraobvioque
lospollospodanalimentarseconcomidahumana.Enelmomentooportuno,elsabioempeza
caminarerectoydiounaexplicacinanlogaalasanteriorescuandoelprncipeprotestdenuevo.
Pocoapocoelprncipeseviollevadoaserunpolloqueactuabadeunamaneramuyparecidaala
deloshombres,ysuperladelusin.
Lascreenciasqueelpacientellevaalaterapiatienenqueutilizarsealserviciodeloscambiosque
legustararealizar.NoerafrecuentequeEricksontrataradecorregirdemododirectolascreencias
irracionalesdelospacientes.Enlugardeello,utilizabaesascreenciasparasacaralospacientesde
susproblemas.

OHanlondescifrandoaErickson:cmomodificarpautas

Y entonces lo que necesita es tratar de hacer algo que induzca un cambio en el


pacientecualquiercambiopequeo,porqueelpacientequiereuncambio,aunqueseapequeo,y
lo aceptar como un cambioLo aceptar como un cambio y despus seguir ese cambio, y el
cambiosedesarrollarenconcordanciaconsuspropiasnecesidadesescomohacerrodarunabola
denieveporlaladeradeunamontaa.Empiezasiendopequea,peroamedidaquedesciendesu

tamaoaumentacadavezmsyseconvierteenunaavalanchaqueseadecuaalaformadela
montaa
ERICKSON
Enrealidad,Ericksonnotenaunateoraformalacercadecmosurgenlosproblemas,nisobre
lapsicopatologa.Lomsparecidoaestofuesuconcepcindelaconductargida.Observlarigidez
en las creencias y conductas de los pacientes y la consider patolgica. Pareca decir:Donde ha
habidorigidez,quehayaflexibilidad.Siseintroducaflexibilidaddesapareceralapatologaopor
lomenosseveranmuydisminuidossusefectosperjudiciales.Conestefin,amenudoEricksonle
pedaalpacienteunadescripcinmuydetalladadelproblemapresentado,ydespusutilizabaesa
informacinparaidearunaintervencinquealteraraalgnaspectodelcomplejosintomtico.[]
Una vez que ha conseguido que el cliente modifique un aspecto del sntoma, tal vez est en
condicionesdecambiarotrosaspectos,locualenltimainstanciapuededarlugaralaresolucin
delproblemapresentado.[]
Silapalabrasntomaseutilizacomoabreviaturadeconductaoexperienciaindeseadasqueel
clienteprocuraeliminar,puedenconsiderarsenumerososparmetrosdelaocurrenciadelsntoma.
Elterapeuta puedesolicitarinformacinprecisa,detallada,debasesensorial,acercade cundo,
dnde, cmo y cunto aparece el sntoma, siempre o habitualmente, en los trminos de los
siguientesparmetrosovariables,entreotros:momentodelda,momentodelasemana,delmes,
del ao; ubicacin en el mundo o en el cuerpo; frecuencia, velocidad, intensidad, duracin; la
secuenciatemporaldelosacontecimientos;quinestpresente;elmodoocualidad.[]
Con qu frecuencia ocurre? En qu habitaciones de la casa? Estando de pie o sentado?
Quin ms est presente? Cunto? Cun a menudo? Cundo exactamente? Qu sucede
primero?Ydespusdeeso?Yacontinuacin,quocurre?,etc

De tal modo se est en condiciones de describir paso a paso la secuencia de


acontecimientos/conductasylascircunstanciasdelaaparicindelsntoma.[]
Laterapiaesamenudounacuestindehacercaerlaprimerafichadedomin(Erickson,en
Rossi,1980)

Cuandoustedtieneunpacienteconalgunafobiaabsurda,simpaticeconestoy,deunmodou
otro,consigaquevioleesafobia.(Erickson,enZeig,1980)
La descripcin de base sensorial de cualquier aspecto constante de la secuencia o de las
circunstanciasdelsntomaproporcionaunafrmulaqueindicadndeintervenir.Siesconstante,
modifquelo.EnestaseccinconsideraremosdemodobreveelmodoenqueEricksonintervena
habitualmente en la secuencia y en las circunstancias del sntoma (la pauta). Con la
palabra sntoma designamos sintticamente la experiencia/conducta indeseada que aparece
como parte de una pauta ms amplia, la pautasntoma. Las modalidades que habremos de
discutir
son
las
siguientes:
1) Cambiar la frecuencia/velocidad del sntoma o de la pautasntoma
2)
Cambiar
la
duracin
del
sntoma
o
de
la
pautasntoma
3) Cambiar el momento (del da, de la semana, del mes, del ao) del sntoma o de la pauta
sntoma
4) Cambiar la ubicacin (en el cuerpo o en el mundo) del sntoma o de la pautasntoma.
5)
Cambiar
la
intensidad
del
sntoma
o
de
la
pautasntoma.
6)
Cambiar
alguna
otra
cualidad
o
circunstancia
del
sntoma
7) Cambiar la secuencia (el orden) de los acontecimientos que rodean al sntoma
8) Crear un corto circuito en la secuencia (por ejemplo, un salto del principio al final)

9)Interrumpirodealgunaotramaneraimpedirqueseproduzcatodalasecuenciaopartedeella
(descarrilamiento)
10)Agregarosuprimir(porlomenos)unelementoenlasecuencia.
11)Fragmentaralgnelementocompleto,enelementosmspequeos.
12)Hacerquesepresenteelsntoma,sinlapautasntoma
13)Hacerquesepresentelapautasntoma,excluyendoelsntoma.
14)Invertirlapauta
15) Vincular la aparicin de la pautasntoma con otra pauta habitualmente una experiencia
indeseada,unaactividadevitada,ounametadeseableperodifcildeobtener(tareacondicionada
porelsntoma)[]
Acontinuacinpresentamosalgunoscasosqueilustranlaintervencinenlapauta.[]
Una mujer que blasfemaba compulsivamente (sndrome de Tourette) lo haca en voz alta
cuando manejaba a solas su automvil con la radio a todo volumen y en ninguna otra ocasin
(ubicacinenelmundo).Seledijoquepracticarablasfemandoenvozmuybaja,demodoqueslo
ella pudiera oirlo, y convirtiendo los gestos en movimientos ms cotidianos, menos notables
(Intensidad).
Unamujerquesufradeasmasloduranteciertasestacionesdelaosesorprendicuando
Ericksonpudoinducirunepisodiofueradetemporada,enelconsultorio,mencionndolecartas
queellahabarecibidodelpadre(Momentodelda/mes/ao)
Ericksonatendiaunniodeseisaosquesesuccionabaelpulgarsloelizquierdo.Ledijo
queestabasiendoinjustoconlosotrosdedos,puesnolesdedicabaelmismotiempo.Leindicque
tambin se succionara el pulgar derecho y, finalmente, cada uno de sus otros dedos. Erickson
remarcqueencuantoelniodividilasuccinentrelosdospulgares,elhbitoseredujoenun
50%(Ubicacinenelcuerpo).
UnhombrequefueaveraEricksonsequejdequeslopodaorinaratravsdeuntubode
maderaohierrode20a25ctmsdelargo.Ericksonledijoqueusaraunacaahuecadebambun
poco ms larga y que despus de cierto tiempo empezara a acortarla gradualmente hasta que
quedaradeunos12ctms.Acontinuacinhizoqueelpacientesiguierarecortandolacaa,hasta
quedejdenecesitarla(Cualidaddelascircunstancias)
En lo que seguramente fue uno de sus casos ms raros, Erickson trat una pareja en la que
ambossufrandeenuresis.[]Esteconsiguiqueledieransupalabradequeharantodoloquel
lesdijeraparasuperarelproblema.Entonces,lesindicquecadanocheantesdeirseadormirse
pusieranderodillasenlacamayorinarandeliberadamenteenlassbanasdurantetressemanas.
Estoconstituyparaellosunatorturaextrema.[]Peroalcabodetressemanaslaenuresishaba
desaparecidoparasiempre.(Sntomasinlapautasntoma).
Unamujersufradealucinacionesauditivas.Ericksonhizoqueescribieratodoloquelasvoces
ledecan(Agregarunelementonuevo).
UnaenfermeraalaqueEricksontratpresentabaseverosdoloresdecabezayunapautatpica
asociadaconellos.Eldolorlesobrevenadespusdeunaperturbacinemocionalqueporlogeneral
suponaquesehabamostradopendencieraconsuscolegas.Acontinuacindeldolordecabeza
aparecanmovimientosespasmdicos,hablabaconvozagudaydemodosarcsticoydesagradable
aquienesestabanconella.Pormediodelahipnosis.Ericksonpudosugerirlequeexperimentaralos
concomitantesemocionalesyconductalesdelosdoloresdecabeza,perosineldolor(porejemplo,
quedespusdelaperturbacinemocionalsiguieraelsueo)(Pautasntomasinelsntoma).

JayHaleyhaescritoacercadeuntipodeintervencionesdeltrabajodeEricksonqueldenomin
ordalas. Haley dice: La regla bsica de la psicoterapia breve parecera consistir en alentar el
sntomadeunmodotalqueelpacientenopuedacontinuarutilizndolo.Unodelosmtodosms

rpidos es persuadir al paciente de que cuando padece el sntoma se castigue, con lo cual se lo
alienta a renunciar a ese sntoma. Las ordalas benvolas pueden considerarse un tipo de
intervencin en la pauta (tareas condicionadas por el sntoma). [] Haley se ha centrado en el
aspectodeordaladeladirectiva,peroErickson,consunfasisenlautilidadpersonalysocial,a
menudo vinculaba el sntoma con tareas que conducan hacia alguna meta personal o social
deseable.Aunhombrequequeradejardefumar,Ericksonledijoquecadavezqueencendieraun
cigarrillotenaquedepositarmonedasporunvalorequivalenteenuntarro.[]

Loscasosquehemosconsideradopresentanunaspectoprincipaldeltrabajonohipnticode
Erickson(avecesdenominadoestratgico),queseconcentrabamuchoeninducirdirectamente
elcambioenlapautasintomticargida.Desdeluego,esteenfoqueseadvierteavecesensutrabajo
hipntico, cuando, por ejemplo, desplaza un dolor de cabeza hacia una ubicacin diferente, o
cuandomodificalasensacindolorosa,llevndoladeagudaasorda.Enrealidad,podraaducirse
quelaintervencinenlapautaeselprincipioprimordialquerecorretodoeltrabajodeErickson.

Ericksonyelusodelasmetforas

Cuandounsujetoresistelasdirectivas,esposibleencararelproblemacomunicndoseconl
entrminosdeunaanalogaometfora.SielsujetoseresisteaA,elhipnlogopuedehablardeB;
y si A y B son relacionados en forma metafrica, el sujeto har espontneamente la conexin y
responderdelamaneraadecuada.Enelintrincadomarcodelainduccinhipntica,laanaloga
puedesercomunicadaenformaverbalonoverbal.[]Siunapersonaestsiendohipnotizadaen
presenciadeotra,esposiblehablarmetafricamenteaestaltimademanerataldeinducirleun
trance, siendo que aparentemente el hipnlogo no se est centrando en ella en absoluto. En la
hipnosis,elenfoqueanalgicoometafricoresultaparticularmenteeficazconsujetosresistentes,
yaqueesdifcilsoportarunasugestindecuyarecepcinunonoesconsciente.
MiltonEricksonesunmaestroenelcampodelametfora.Lamaneraenqueescuchayobserva
a un sujeto, como as tambin el modo en que le responde, consiste en atender a los mltiples
mensajesmetafricosquelagentecomunicaconstantementealolargodesuinteraccin.[]
Unejemplotpico:siEricksonatiendeaunmatrimonioquepresentaunconflictorespectode
susrelacionessexualesyquenoestdispuestoadiscutirlodirectamente,enfocarelproblemaen
formametafrica.Elegiralgnaspectodesusvidasqueguardeanalogaconlasrelacionessexuales
ylomodificar,comounamanerademodificarlaconductasexual.Puedehablarles,porejemplo,
decuandocomenjuntos,yexplorarsuspreferencias.Analizarconelloselhechodequelamujer
prefiereunaperitivoantesdelacomida,mientrasqueelmaridoprefierezambullirsedirectamente
enlacarneylaspapas.Oquizlamujerprefieraunacomidatranquilaydespaciosa,yencambiosu
maridorpidoydirectosloquiereterminarloantesposible.Silaparejaempiezaaconectarlo
queestdiciendoconlasrelacionessexuales,Ericksonlosarrastraraotrotema,yluegoregresar
alaanaloga.Puedeterminarlaconversacinconladirectivadequelaparejaorganiceunacomida
placentera,quesatisfagaaambos,paraunanocheparticular.Cuandounenfoquetienexito,la
parejapasadeunacomidamsagradableaunasexualidadmsagradable,sindarsecuentadeque
Ericksonhaestablecidodeliberadamenteestameta.
LadisposicindeEricksonatrabajarconlametforanoselimitaalintercambioverbalsinoque
seaplicatambinalaspersonasquevivenunaexistenciametafrica.Esteestilodevidaestpicode
losesquizofrnicos,yEricksonsuponequeenelcasodeestoslametforaeselmensajeimportante.
CuandotrabajabaenelWorcesterStateHospital,porejemplo,habaunpacientejovenquedeca
serJess.SepaseabacomosifueseelMesas,ibaenvueltoenunasbanaytratabadeimponerel
cristianismo.Ericksonseleacercenlosjardinesdelhospitalyledijo:Tengoentendidoquesabe

usteddecarpintera.Elpacientenopudocontestarsinoafirmativamente.Ericksonloincluyenun
proyectoespecialparalaconstruccindeunaestanterayasloderivhaciauntrabajoproductivo.
[]
Lo que distingue con ms precisin a Erickson de otros terapeutas es que, si bien comunica
metafricamenteconlospacientes,nolesinterpretaelsignificadodesusmetforas.Notraducela
comunicacin inconsciente a trminos conscientes. Ante cualquier expresin metafrica del
paciente,Ericksonrespondedelamismamanera.[]Suopininpareceserquelaprofundidadyla
suavidaddelcambiopuedenverseperjudicadassilapersonaesexpuestaaunatraduccindelo
comunicado.
Elevitarlainterpretacinnoalcanzasolamentealosenunciadosverbalesdelospacientes,sino
tambin a sus movimientos corporales. Erickson es famoso por su aguda observacin de la
conductanoverbal,perolainformacinquerecibeconservasucarcternoverbal.Porejemplo,
unapacientedijounavezasuterapeuta:Meagradamimarido,ymientrashablabasecolocla
manosobrelaboca.Elterapeutaleinterpretquedebateneralgunasreservasacercadeloque
deca, ya que se cubra la boca. La estaba ayudando a darse cuenta de su gesto inconsciente.
Ericksonnuncaformularatalcomentario,sinoqueaceptaraelgestodelamujercomounmodode
comunicacinperfectamentevlido.Traduciresemensajeaunaformadiferenteseraunaaccin
perturbadora y descorts. Lo que es peor, sera simplificar en exceso un enunciado
extraordinariamentecomplejo.Estpicodelasinterpretacionesdelacomunicacininconsciente
propiasdelastcnicasdeinsightelserabsurdamentereduccionistas,comoloseraelintentode
resumirunaobradeShakespeareenunasolafrase.

DICCIONARIO INTERNACIONAL DE PSICOTERAPIA: PSICOTERAPIA BREVE FOCALIZADA EN LA


SOLUCIN

Modelo de terapia breve orientado al futuro y directo a los objetivos, desarrollado en los
primerosaos80delsiglopasadoporI.K.Berg,S.deShazeryporsuscolegasdelCentrodeTerapia
Familiar Breve de Milwaukee. Desarrollado en manera inductiva, es un modelo altamente
disciplinado y fuertemente pragmtico ms que terico. Las races de esta psicoterapia se
encuentranenlosprimerostrabajosdelMentalResearchInstitute(MRI)dePaloAlto,eneltrabajo
deMiltonEricksonyenlafilosofadeL.Wittgenstein,ascomoenelpensamientobudista.Elmodelo
puedeserdescritoatravsdelos8principiosguaquesiguen.
1)Sinoestroto,noserepara:puedeserconsideradoelprincipiogeneraldeestapsicoterapia;
significaque,sielclientehayaresueltoelpropioproblema,nosirvehacerotro,noesnecesaria
ningunateora,modeloofilosofadeintervencin;puedeparecerobvio,peroalgunasescuelasde
psicoterapiasostienenlaimportanciadeintervencionesteraputicasorientadasalcrecimientooa
ir ms en profundidad. La psicoterapia breve localizada sobre la solucin se sita de manera
antitticarespectoaestasconcepcionesyportanto,sinohayunproblemaquelapersonaviva
comotal,nosedebehacerterapia.

Sifuncionaseinsiste
2)Sifunciona,insiste:sielclienteestyainiciandolaresolucindeunproblema,elterapeuta
debeanimarloahacermsaquelloqueesthaciendoconbuenosresultados.Estapsicoterapiano
juzgalacualidaddeunasolucindelcliente,siestaeseficaz;elterapeutatieneaselsimplerolde
ayudaralclienteaperseverarenloquehahechoyhafuncionado,esdecir,areplicarlaspropias
excepciones positivas; para hacerlo debe indagar detalladamente tales excepciones, obteniendo
una descripcin lo ms particularizada posible de cmo el cliente se ha comportado y de las

reaccionesquehatenido:identificandoqucosahafuncionado,podrguiarloarepetirlosxitos
obtenidosysusituacinevolucionarfinalmenteendireccinpositiva.
3)Sinofunciona,noseinsiste:complementariodelsegundoprincipio,eltercerosugiereque,
por muy buena que pueda parecer una solucin, si no funciona no es una buena solucin. Una
caraterstica bastante extraa de la naturaleza humana es la tendencia a querer resolver un
problemareiterandoenlamismasolucinqueyahafallado(laSolucinIntentada).Estonovale
soloparaelcliente.[]
4)Pequeospasospuedenconduciragrandescambios:estetipodepsicoterapiasepuedeentender
comounmodelominimalista,enelcuallaconstruccindelasolucinsellevaacaboatravsde
unaseriedepequeospasosyporellomsgestionables:unpequeopasoproducircambiosque
asuvezproducirnotros,quecomportarnuncambiosistmicomuchomsgrande.[]
Preguntadelmilagro
5)Lasolucinnonecesariamentecorrelacionadirectamenteconelproblema:sicasitodoslos
demsmodelosdecambiotienennecesidaddeunaclaradefinicindelproblemaporresolverpara
poder poner a punto la estrategia de solucin, la psicoterapia breve centrada en la solucin, al
contrario,desarrollalassolucionesatravsdeladescripcinsuministradaporelpacientedeaquello
queserdiferenteunavezqueelproblemaestresuelto.Parahacerestousaunatcnicaclave,la
pregunta del milagro. Una vez obtenida una descripcin detallada del escenario milagroso,
terapeutayclienteprocedenalanlisisdeaquelloqueyasehahechoyhafuncionadoenelpasado,
esdecir,labsquedadelasexcepcionespositivas.Esterecorridoconduceaunmodelodeterapia
queempleamuypocotiemposobrelaindagacindelascausasoriginarias,sobrelanaturalezadel
problema, sobre la patologa del cliente o sobre el anlisis de las interacciones disfuncionales,
focalizndosesinembargocasiexclusivamentesobreelpresenteysobreelfuturo:unverdadero
salto de paradigma respecto a aquellos modelos de psicoterapia que se concentran sobre todo
sobreelpasado.
6)Ellenguajeparaeldesarrollodelasolucinesdiferentedelrequeridoparaladescripcindel
problema: con palabras de Wittgenstein: El mundo del feliz es bien diferente del del infeliz. A
menudoellenguajedelproblemaesnegativo,focalizadosobrelahistoriadelpasado(paradescribir
losorgenesdelproblema),yamenudoalimentaelmantenimientodelproblemamismo;ellenguaje
delasolucin,alcontrario,esmspositivo,esperanzador,centradosobreelfuturo,yenfatizala
transitoriedaddelosproblemas.
7) No todos los problemas se verifican siempre, hay siempre excepciones que pueden ser
utilizadas:
Enlaexcepcinestlasolucin
Este principio, siguiendo la nocin de transitoriedad del problema, refleja la mayor parte de
las intervenciones utilizadas en psicoterapia breve focalizada sobre la solucin y sugiere que las
personas siempre son capaces de visualizar excepciones a sus problemas, tambin las ms
pequeas,yestasexcepcionespuedenserutilizadasparaprovocarpequeoscambios.
8)Elfuturoesobiencreadoobiennegociado:esteprincipioofreceunapotentebaseparala
prcticadeestapsicoterapia;laspersonasnosonconsideradascomodeterminadasporsupropia
historiapasada,porlapropiaprocedenciasocialoporundiagnsticopsicolgico.Basndosesobre
un enfoque constructivista, este principio sugiere que el futuro es un lugar lleno de esperanzas,
dondelaspersonassonartficesdesupropiodestino.
El rol del terapeuta en esta psicoterapia es diferente del de muchos otros enfoques
psicoteraputicos: la jerarqua en el interior de la relacin teraputica tiende aqu a ser ms
igualitariaydemocrticaqueautoritaria,elestilodeconduccindelasesinessoft,nuncadirectivo.
I.K.BergyS.Dolansostienenquelosterapeutasdelapsicoterapiabrevefocalizadasobrelasolucin
deben evitar expresar juicios sobre los propios clientes o dar algn tipo de interpretacin a

propsito de los significados que hay tras sus deseos, necesidades o comportamientos; deben
expandirsusposibilidadesmsquelimitarlasyasumirsoloelroldequienestimula,sinempujaral
clienteahaceralgoenparticular.
Enelmbitodelaspsicoterapiasestemodelo[]esunodelosmsdifundidosyutilizadosenel
mundo.Hasidoaplicadonosolosobreunaampliagamadeproblemasclnicoscomoproblemas
familiares,depareja,abusossexuales,esquizofreniasinotambinenintervencionesdentrodelos
serviciossociales,contextoseducativos,escolaresyempresariales.