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El carcter terico de los universos simblicos resulta indudable, por ms

ilgicos o no sistemticos que puedan parecerle a un observador "indiferente.


Mientras que el universo simblico legitima el orden institucional en su ms
alto nivel de generalidad, la teorizacin acerca del universo simblico puede
ser descrita como legitimacin en segundo grado, por as decir.
En el caso de las instituciones, se plantea la cuestin de las
circunstancias en que se vuelve necesario legitimar universos
simblicos por medio de mecanismos conceptuales especficos para el
mantenimiento de universos.
Los procedimientos especficos para el mantenimiento de los universos se
hacen necesarios cuando el universo simblico se ha convertido en problema.
Mientras esto no suceda, el universo simblico se auto sustenta, o sea, se auto
legitima por la sola facticidad de su existencia objetiva en la sociedad de que
se trate.
Tiene importancia destacar que los mecanismos conceptuales para el
mantenimiento de los universos son en s mismos productos de la
actividad social, como lo son todas las formas de legitimacin, y rara
vez pueden entenderse separados de las dems actividades de la
colectividad de que se trate.
Los mecanismos conceptuales que mantienen los universos simblicos siempre
entraan la sistematizacin de legitimaciones cognoscitivas y normativas que
ya estaban presentes en la sociedad de modo ms sencillo y que cristalizaron
en el universo simblico en cuestin.
Resultara a todas luces absurdo intentar aqu un estudio detallado de
los diferentes mecanismos conceptuales para el mantenimiento de los
universos de que disponemos histricamente'". Pero es conveniente
anotar unas cuantas observaciones con respecto a algunos de ellos: la
mitologa, la teologa, la filosofa y la ciencia.
La mitologa como mecanismo conceptual es lo ms cercano al nivel sencillo
del universo simblico, nivel en el cual es mnima la necesidad de
mantenimiento terico de universos ms all del planteo real del universo en
cuestin como realidad objetiva.
La teologa es paradigmtica para las posteriores conceptualizaciones
filosficas y cientficas del cosmos. Si bien la teologa puede hallarse ms cerca
de la mitologa por el contenido religioso de sus definiciones de la realidad,
est ms prxima a las conceptualizaciones secularizadas posteriores por su
ubicacin social.

La ciencia moderna es un paso extremo en este desarrollo, y en la


secularizacin y sofisticacin del mantenimiento de los universos.

Pero en el contexto de la teora general todava quedan por discutir


dos aplicaciones de los mecanismos conceptuales para el
mantenimiento de los universos: la terapia y la aniquilacin.
La terapia utiliza un mecanismo conceptual para mantener a todos dentro del
universo de que se trate. La aniquilacin, a su vez, utiliza un engranaje similar
para liquidar conceptualmente todo lo que est fuera de dicho universo. Este
procedimiento puede tambin describirse como una especie de legitimacin
negativa.
La legitimacin mantiene la realidad del universo construido
socialmente; la aniquilacin niega la realidad de cualquier fenmeno o
interpretacin de fenmenos que no encaje dentro de ese universo.
Esto puede efectuarse de dos maneras. Primero: a los fenmenos de
desviacin puede atriburseles un status ontolgica negativo, con fines
teraputicos o sin ellos.
Segundo: la aniquilacin involucra el intento ms ambicioso de explicar todas
las definiciones desviadas de la realidad segn conceptos que pertenecen al
universo propio.