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Festas de Santo e Cultura: encontro da Europa Ibrica com a Amrica na Amaznia

Silvio Lima Figueiredo


Ncleo de Altos Estudos
Universidade Federal do Par - Brasil
1 Introduo
A dinmica da ocupao europia do Brasil e da Amaznia, no campo da cultura
e religio, apresentou uma serie de situaes, marcadas pelo enfrentamento, a
resistncia e a assimilao. A singularidade dessa relao diz respeito s estratgias de
sobrevivncia da cultura indgena e depois negra, frente cultura europia que produziu
na Amrica Latina e na Amaznia, formas especficas culturais de manifestaes do
catolicismo, ora incentivado, ora combatido pela Igreja: As festas de Santo. O estudo
das festas na Regio Amaznica caracterizado principalmente pelo estudo das
devoes religiosas advindas do catolicismo que se transformaram principalmente em
grandes festas catlicas compostas de elementos sacros e laicos: as procisses religiosas
em louvor a algum santo catlico, cuja imagem, em gesso ou madeira pintada,
transportada sempre de um local para outro nas vilas amaznicas com um sqito de
fieis, formando um grande cortejo, pagando-se promessas e reverenciando o santo.
Alm desse componente, outras atividades so associadas ao cortejo, como a construo
de arraiais: locais prximos igreja onde a imagem do santo permanece durante os dias
da festa, com a presena de parques de diverses, jogos, comidas e festas danantes.
tambm atravs dessas manifestaes que o povo da Amaznia se afirma e refora
identidades regionais.
2 As festas e suas representaes

De homenagem aos santos, as festas religiosas catlicas no Brasil e na Amaznia


passaram a representar os ritos processionais realizados em funo de alguma divindade
da Igreja catlica. Segundo Del Priori (1994), a origem desses ritos processionais no
Brasil est ligada mudana da configurao da Igreja catlica em terras brasileiras.
Aps a chegada dos portugueses na Amrica, no sculo XVI, e subseqente
catequizao dos ndios, a Igreja catlica, em razo da resistncia dos ndios s prticas
religiosas europias, necessitou utilizar alguns artifcios na prtica da catequizao. As
procisses e devoes a imagens j existiam, mas no Brasil alcanaram uma grande
importncia exatamente por essa digamos abertura dada ao rito, com a exacerbao
do culto das imagens, a introduo de elementos pagos, no s de origem indgena,
mas tambm de origem africana.
At os anos de 60 do sculo XIX, as procisses eram acontecimentos comuns, que
tendiam a se transformar em grandes encontros sagrados, nos quais a populao podia
sair do cotidiano e aproximar-se de Deus, alcanar a transcendncia, ao mesmo tempo
em que se distraa. No perodo que antecede chamada romanizao, a busca de novos
fiis, a todo custo, provocou o uso exacerbado de smbolos da Igreja (cruz, velas,
imagens), e a maioria das manifestaes religiosas ganhou dimenses teatrais e
espetaculares. Portanto, no se deixava de lado o entretenimento e o lazer do povo.
Essa situao preocupava a Igreja catlica, que no via com bons olhos tanta
demonstrao de fanatismo e uma mistura de crenas e comportamentos
aparentemente incompatveis com seus preceitos. O processo de romanizao (reforma)

levou a Igreja no Brasil a aproximar-se dos preceitos da Igreja em Roma, segundo


Maus (1999), e a distanciar-se do governo do Imprio Brasileiro, que limitava as aes
eclesiais. No Estado do Par, Amaznia, esse movimento, encabeado por Dom Macedo
Costa, provocou o afastamento de vrios bispos, ligados ou ao governo ou maonaria.
O Crio de Nazar, grande festa religiosa da Amaznia Brasileira, foi um dos atos de
devoo alvo de controle por parte da Igreja. Assim, D. Macedo proibiu a procisso,
com argumentos do tipo: uma fonte perene de corrupo. O governador na poca,
Jos Jofily, proibiu tambm a sada da corda que puxava o carro onde a imagem da
santa era transportada na procisso, pois ela virou elemento simblico, e uma forma de
pagar a promessa, quando os fieis passaram a disputar um lugar para segurar nessa
corda. No entanto, foi impossvel modificar o que j estava marcado na cultura do povo,
e, depois de muita indisposio com os fiis, o Crio passou a ser realizado anualmente.
O estudo das festas populares na Amaznia perpassa por uma anlise com as
seguintes caractersticas: a noo de festa como momento ritual, como momento
sagrado, relacional e comunitrio e a noo de festa enquanto instrumento de
reproduo de padres vigentes (rememorao do passado que mantm significaes da
vida social presente).
Para Maus (1995: 378)., o exemplo do Crio de Nossa Senhora de Nazar em
Vigia (municpio do estado do Par/Brasil) e outras festas como o mastro de Nossa
Senhora da Conceio no bairro do Amparo no mesmo municpio, demonstram a ntida
distino de funes da festa de santo aos poderes eclesisticos e aos cidados comuns:
enquanto, para os sacerdotes e hierarquia eclesistica a ocasio da festa um simples
meio de evangelizao e de promoo de prticas sacramentais, procurando trazer os
leigos para mais perto das concepes e prticas de um catolicismo ortodoxo e oficial,
da parte dos promotores leigos, que geralmente comungam com o povo comum das
crenas e prticas de um catolicismo popular, a festa, sendo um fim em si mesma, um
momento de regozijo, de exaltao da padroeira, de agradecimento das graas recebidas,
de splica, de splica pela continuidade de proteo e de promoo, atravs da santa, da
prpria comunidade.
A festa de santo tambm, como nos lembra Oliveira (1995) possui muitas fases,
resumidas em atividades com momentos apoteticos, geralmente traduzida na chegada
da santa (ou santo) ao altar e com a derrubada de mastros. Dentre essas atividades
destacamos: Levantar de mastros (decorados); Santo no altar; Carregar o santo;
Derrubar o mastro; Bebidas e comidas; Msicas; Procisso.
Para que a festa de santo ocorra so necessrias diversas figuras simblicas que
no s cuidam da execuo da festa, mas contribuem para a perpetuao e repetio da
mesma enquanto tradio. Essas figuras preenchem o que chamamos de encargos da
festa: para que a festa se realize e principalmente perpetue-se, existe uma srie de
encargos (funes) para diferentes membros da populao de um local. Cada um desses
encargos possui uma atribuio especfica e prestam alguma homenagem ao santo da
festa, representando uma referncia para a populao do local e uma garantia de
responsabilidade para quem possui o encargo. De outra forma, um sinal de respeito e
contentamento ser escolhido (ou sorteado) para uma certa atribuio na festa.
Esses encargos so representados mais comumente pelas seguintes figuras: os
Presidentes; os Tocadores de instrumentos; o Carregador de bandeira ou estandarte; os
Mordomos; os Festeiros e os Juzes.
A festa aparece tambm como momento e espao de trocas, onde os
participantes direta e indiretamente envolvidos realizam entre si troca de servios e
deveres. Segundo Brando (1978) a troca (simblica) pode ser toda relao transacional

passada em contextos de ritualizao de relao entre categorias de sujeitos investidos


de posies simblicas, segundo seu modo de participao na situao ritual. Essa
situao nos leva a duas anlises da festa: a de ritual e a de possibilidade de realizao
das prestaes.
O sentido aqui atribudo est incorporado nessas anlises: A de ritual originria
de Victor Turner e j discutida e a das trocas ou prestaes existentes em Marcel Mauss.
Segundo Mauss (2003) a importncia da troca nas sociedades marcante, j que aparece
na maioria das sociedades.
Em relao troca, observamos um sentido bsico dentro das cincias sociais
quanto doao e recebimento de coisas materiais e imateriais; transferncias de bens,
servios, dinheiro, direitos ou benefcios, retribuda pela transferncia de alguma coisa
similar ou no. Os estudos antropolgicos mais importantes sobre a troca recaem
principalmente sobre a troca matrimonial, com o sistema de parentesco atuando nas
trocas de esposas, comunho, interao e comunicao social e poltica.
Nas analises de Mauss a troca aparece como um fato social de extrema
importncia na obteno e manuteno influncia poltica e posio social e reproduzir
relaes sociais. Para ele essa relao no se encerra na simples troca de bens, riquezas
ou produtos, mas tambm gentilezas, banquetes ritos servios militares, mulheres,
crianas, danas, festas, feiras em que o mercado apenas um dos momentos e a
circulao de riquezas um termo contratual muito mais abrangente, geral e permanente
(Mauss, 2003) O autor ao estudar a reciprocidade presente no Potlatch encontra trs
elementos configuradores da relao de troca: A obrigao de dar, a obrigao de
receber e a obrigao de retribuir. Todos com o mesmo nvel de importncia na relao
de troca. Mas o que nos importa realmente uma outra observao presente no Essai
sur le Don du cadeau fait aux hommes en vue de dieux et de la nature (2003:164),
presente nas festas de santo de Soure, tanto no Crio de Nossa Senhora de Nazar
quanto na Festa de Nossa Senhora da Conceio na Ilha de Maraj, Bresil.
As trocas e contratos entre homens e deuses, sobrenatural ou mesmo com o
natural (a natureza) representam o sacrifcio, ou destruio sacrificial, ou como dir
Mauss (2003 : 167) Ce nest pas seulement pour manifester puissance et richesse et
dsintressement quon met mort des esclaves, quon brle des huiles prcieuses,
quon jette des cuivres la mer, quon met mme le feu des maisons princires.Cest
aussi pour sacrifier aux esprits et aux dieux, en fait confondus avec leurs incarnations
vivantes, ls porteurs de leurs titres, leurs allis initis.
Esse sacrifcio contratual est presente nas ddivas doadas aos deuses, ou em
nosso caso, aos santos (N. Sra. de Nazar e N. Sra. da Conceio), com o objetivo de
retribuir uma graa alcanada ou, no mnimo, comprar a paz e a harmonia do grupo
perante a Santa.
Temos portanto configuraes de reciprocidade ocorrendo em Soure a partir da
Festa: a relao homem/homem (festa) e a relao homem/santo. Esse primeiro modelo
importante para compreendermos a relao hierrquica que est subjacente estrutura
da festa, bem como a informao de que atravs de suas atuaes ou papis que
desempenham os participantes investem em alguma coisa como que um dever e
recebem alguma coisa dela, como um direito (Brando, 1978: 41).
Na relao hierrquica existem vrios atores sociais, num jogo que reproduz o
espao social como ele est, com diferentes situaes socio-culturais. Na festa podemos
detectar vrios atores: Os promotores eclesisticos; Os Promotores laicos; Os
Assistentes; O Pblico (Espectadores e participantes indiretos); e as Autoridades.

A questo sempre aparecer na qualidade de autenticidade ou no das festas com


a entrada de agentes externos comunidade e como se d a ingerncia desses agentes na
organizao, no prprio resultado final da produo cultural e principalmente na
identidade dos habitantes da Amaznia.
Encontramos nas festas vrios tipos de rituais, onde alguns j desapareceram,
outros esto em fase de excluso, alguns esto sendo modificados em funo de uma
situao proveniente da relao entre os participantes da festa (encargos e festeiros) e o
pblico dessa festa, quando ela ganha propores maiores e comea a atrair pblico de
fora para assistir seus ritos.
3. Concluso
Alm das caractersticas centenrias que provocaram seu surgimento, como
ritual que aproxima o homem do sagrado, da transcendncia, a festa ganha uma
dimenso espetacular e de lazer, onde os grupos, com a possibilidade de se
sacralizarem, participam da festa de variadas formas, incluindo possibilidades de se
divertir, mesmo dentro de uma festa religiosa catlica. A existncia institucionalizada
da chamada parte profana das festas de santo, diz respeito s caractersticas de
participantes que procuram esses eventos apenas para se divertir, ou mais ainda, apenas
porque querem participar, sem a existncia de trocas como o pagamento de promessas.
4. Bibliografia
ALVES, Isidoro. (1980). O Carnaval Devoto: um estudo sobre a festa de Nazar, em
Belm. Petropolis: Vozes.
MAUS, Raymundo Heraldo. (1995). Padres, Pajs, Santos e Festas. Catolicismo
popular e controle eclesistico. Belm: Cejup.
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DEL PRIORE, Mary. (1994). Festas e Utopias no Brasil Colonial. So Paulo:
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DUVIGNAUD, Jean. (1983). Festas e Civilizaes. Fortaleza: Ed. UFCE. Rio de
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MAUSS, Marcel. (2003). Essai sur le don, forme et raison de lchange dans ls
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