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INTRODUCCIN

Dos hechos fundamentales marcan el inicio de la cultura bizantina:


a)

La fundacin de Constantinopla (antigua Bizancio) en el ao 330. La fundacin de


la ciudad supuso el traslado a la misma, por parte del emperador Constantino, de la
capitalidad del Imperio por la supremaca econmica de la zona oriental, su mejor
situacin estratgica frente a la presin de los pueblos brbaros y el mayor empuje del
cristianismo en estos territorios.
b) La divisin del Imperio Romano en el ao 395. El Imperio Romano se haba
convertido en un amplio estado difcil de gobernar, lo que llev a su divisin entre los
dos hijos, Honorio y Arcadio, del emperador Teodosio. El Imperio Romano de
Occidente, con capital en Roma, sucumbir, como consecuencia de su deterioro y
decadencia, a las invasiones brbaras en el ao 476, fragmentndose en nuevos
estados.
El Imperio Bizantino se desarrolla en la parte oriental del Imperio Romano con capital en
Constantinopla (antigua Bizancio) desde el siglo V al siglo XV.
La civilizacin bizantina surge de la fusin de la tradicin imperial de Roma con el pensamiento
cristiano a la que se aaden ciertos elementos culturales griegos y orientales.
Se trata de una cultura teocrtica fundamentada en el cesaropapismo, trmino que designa la
estrecha relacin entre el emperador y la jerarqua eclesistica.
Su arte
es esencialmente
religioso y sus
construcciones
fundamentales
sern los templos donde se desarrollan ceremonias que prestan especial atencin a la
escenografa y la aparatosidad.
La arquitectura bizantina tuvo que enfrentarse al hecho de que el cristianismo no contaba con
una tradicin constructiva propia, de ah que las primeras realizaciones siguieran los modelos
de las baslicas. Este tipo de construccin era ptima siempre que se dispusiera de madera
suficiente para las cubiertas, escasa en el Imperio rpidamente, se va a obtener la solucin
mediante el empleo de cubiertas abovedadas.
Es durante el reinado de Justiniano que la planta centralizada y cubierta de cpulas o
abovedadas se convirti en los elementos ms destacados de la arquitectura bizantina,
smbolos del poder religioso e imperial. Empleo pues de la bveda de canon para los espacios
longitudinales y la bveda de aristas y la cpula esfrica para los espacios cuadrangulares. La
solucin de una planta cuadrangular a una cubierta circular se logra con el empleo de
pechinas*, tringulo curvilneo. En cuanto al siguiente problema planteado por el peso de la
cpula sobre los muros se impuso el desarrollo de cpulas ms pequeas que de forma
progresiva iban descargando las anteriores hasta reposar sobre el muro exterior. As como con
el empleo del ladrillo material mucho ms ligero que la piedra.
Precariedad en la decoracin exterior de las edificaciones donde el ladrillo y el sillar ocasional
dibujan las formas fundamentales en relacin con la importante decoracin del interior., donde
entrarn en juego el mrmol.
Si la capital del Imperio es Constantinopla es indudable que en esta ciudad se van ofrecer las
principales manifestaciones de toda la arquitectura bizantina.

1. ARQUITECTURA
BIZANTINA:
Se
denomina arquitectura
bizantina al
estilo arquitectnico que estuvo vigente durante el Imperio bizantino (Imperio romano
de Oriente) desde la cada del Imperio romano de Occidente en el siglo V. La capital del
Imperio de Oriente era Constantinopla (Constantinopolis o ciudad de Constantino),
cuyo nombre anterior fue Bizancio y, actualmente, Estambul, y ello desde el ao 330,
momento que otros autores fijan como el inicio de la arquitectura bizantina.
La arquitectura bizantina se inscribe dentro del marco del arte bizantino, y abarca pues
un largo espacio de tiempo, que se inicia en el siglo IV y al que pone fin abruptamente
la cada de Constantinopla en manos de los turcos otomanos en 1453, ya en el siglo
XV. Debido a su dilatada duracin en el tiempo, suele dividirse para su estudio en tres
perodos diferenciados: un perodo inicial, un perodo intermedio y un perodo final.
Por lo que respecta al marco geogrfico en el que se produce el estilo arquitectnico
bizantino, ste coincide en lneas generales con la extensin geogrfica del Imperio
bizantino, con lo que fue cambiante en el tiempo en razn de las circunstancias
histricas y polticas de dicho reino a lo largo de los ms de diez siglos de vigencia de
dicho estilo. No obstante, las zonas de mayor presencia de la arquitectura bizantina se
corresponden con los territorios de las actuales Turqua y Grecia, sin
olvidar Bulgaria, Rumania y amplias partes de Italia, junto con Siria y Palestina.
Adems, como resultado de la expansin del cristianismo entre los pueblos
eslavos llevada a cabo a partir del siglo VIII por la Iglesia Ortodoxa bizantina, la
arquitectura bizantina se extendi por las actuales Ucrania, Rusia y Bielorrusia,
pasando algunos de sus elementos arquitectnicos (como por ejemplo
las cpulas abulbadas) a convertirse en una sea de identidad de las iglesias
ortodoxas, que han sido mantenidas hasta la actualidad.
Por otro lado, el arte bizantino fue un arte de tipo oficial, 1 en funcin de las relaciones
del poder eclesistico con el poder civil, que se sustentaba con el apoyo de la Iglesia. Y
la propia existencia del Imperio bizantino se vincul a la expansin de la fe ortodoxa y
del arte bizantino.
En razn de las circunstancias histricas y de la propia zona geogrfica en que se
gener y en la que tuvo presencia, la arquitectura bizantina recibi, sobre una base
formada esencialmente por la arquitectura romana, fuertes influencias de otros estilos
arquitectnicos, especialmente de estilos procedentes de la zona de Oriente Medio. Por
otro lado, adems de la ya apuntada influencia en los estilos arquitectnicos de pases
relacionados con la Iglesia Ortodoxa, debe destacarse que desde la zona de Rvena,
en Italia, en su extremo occidental de distribucin, influy en la arquitectura carolingia y,
a travs de sta, en la arquitectura romnica, a la vez que desde el sur de Italia,
especialmente en la zona de Sicilia, aport alguna de sus caractersticas a la versin
adaptada en la zona de la arquitectura normanda, que era una de las variantes de la
arquitectura romnica.
Algunas de las caractersticas distintivas de la arquitectura bizantina son, adems de la
forma ya indicada de las cpulas, el uso del ladrillo como material constructivo en
sustitucin de la piedra, el uso masivo de los mosaicos como elemento decorativo en
sustitucin de las esculturas, la mayor elevacin de los edificios como resultado del
realce de las cpulas, y el hallazgo de un sistema que permite conjugar el uso
constructivo para dichas cpulas, de un soporte de planta cuadrada, pero que permite
el remate mediante un tambor en una cpula redonda, en muchas ocasiones con
prolongacin de un alero ondulado.
2. PERIODOS: A pesar de que en los primeros momentos de su existencia la arquitectura
bizantina no se distingua especialmente de la arquitectura romana, de la que en sus
primeros balbuceos constitua nicamente una mera derivacin regional, la larga
evolucin en el tiempo de la misma permiti la emergencia consolidada de un estilo
arquitectnico distintivo, que quedaba por lo dems muy permeabilizado ante las
influencias que reciba de las arquitecturas orientales.
Uno de los rasgos que fueron mantenidos a lo largo de todo el perodo de su existencia
fue el uso del ladrillo para la arquitectura de las iglesias, que sustituy a la piedra, que

era el material constructivo utilizado en su predecesora la arquitectura romana; a lo que


se aade una ms libre interpretacin de los rdenes clsicos, la sustitucin de las
esculturas como elementos decorativos de los edificios por los mosaicos o el realce de
las cpulas, que se elevan a mayor altura que en otros estilos arquitectnicos
anteriores.
El perodo abarcado por la arquitectura bizantina puede dividirse a efectos de su
estudio en tres subperodos bien claramente diferenciados: un perodo inicial
(o Primera Edad de Oro), un perodo intermedio (o Segunda Edad de Oro) y un perodo
final (oTercera Edad de Oro).
a) Periodo Intermedio: El perodo intermedio, o Segunda Edad de Oro del arte
bizantino, se caracteriza por la predominancia de las iglesias de planta encruz
griega con cubierta de cpulas realzadas sobre tambor y con una prominente
cornisa ondulada en la base exterior.
A este esquema compositivo corresponden, por ejemplo, la catedral de Atenas, la
iglesia del monasterio de Daphni, que usa trompasen lugar de pechinas, y los
conjuntos monsticos del Monte Athos en Grecia.
Este tipo nuevo de iglesia se plasma en la desaparecida iglesia de Nea de
Constantinopla (881), construida por Basilio I.Para este perodo en la arquitectura
bizantina nos enfrentamos con el problema planteado por la iconoclastia, que
arruin muchas de las edificaciones de los inicios del perodo. As, por lo que se
refiere a edificaciones de envergadura de los primeros tiempos del perodo
intermedio, en Grecia slo subsiste la baslica de Santa Sofa, en Salnica. Otra
edificacin de importancia, la iglesia de la Asuncin de Nicea, sobrevivi hasta el
siglo XX, aunque qued destruida en los aos 1920 en los combates enmarcados
en laGuerra Greco-Turca; sin embargo, por lo menos s han llegado hasta nosotros
diversas fotografas del templo.
Respecto de la poca de la dinasta macednica, que es tradicionalmente
considerada como el compendio del arte bizantino, tampoco nos ha dejado grandes
realizaciones. Se presume que la desaparecida Theotokos Panachrantos, o iglesia
votiva de la Inmaculada Madre de Dios, de Constantinopla, obra de Basilio I, que se
corresponde con los restos existentes bajo la moderna mezquita Fenari Isa Camii,
haya servido como modelo para muchas construcciones con planta en forma de
cruz inscrita en un crculo, como la Monasterio de Ossios Loukas (en Grecia, ao
1000), el Monasterio de Na Mon (isla de Quos, un proyecto largamente
acariciado por Constantino IX) o el Monasterio de Dafni (Chaidari, localidad en
el ticaprxima a Atenas).
La planta con forma de una cruz inscrita en un crculo es, por lo dems, la forma
ms expandida hacia los territorios recorridos por los misioneros bizantinos
ortodoxos que en los tiempos de la dinasta macednica recorran los territorios de
los pueblos eslavos para proceder a su cristianizacin. La catedral de Santa
Sofa de Ohrid (en la actualRepblica de Macedonia) o la iglesia de Santa
Sofa de Kiev (en la actual Ucrania) son testimonio elocuente del uso de la cpula
de tambor, que con el tiempo se convierten en cada vez ms altas y ms esbeltas.