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Qu es un problema?

Sin entrar en profundidades conceptuales, se realizar una aproximacin general a


este complejo tema de los problemas. Qu se hace en Ingeniera? La disciplina de
Ingeniera fundamentalmente se dedica a resolver problemas para mejorar la
calidad de vida de las personas, mejorar el mundo, favorecer la vida. Obviamente
que sta no es la definicin ms exacta de la Ingeniera, pero puede aclarar el
planteamiento tico que est de base en el concepto. Ciertamente, puede hacerse
Ingeniera cuando se disea un arma de destruccin masiva; pero si bien a tal clase
de cosas se puede dedicar la Ingeniera parece prudente resaltar que la
investigacin en esta disciplina no est exenta de aspectos ticos. La decisin de
investigar o, bien, de resolver determinado problema transita tambin por una
reflexin moral: en cualquier etapa del proceso, el investigador puede estar
confrontado con la decisin de usar su conocimiento y sus habilidades para mejorar
el mundo o simplemente para contribuir a su destruccin.
Considerando las aportaciones ms clsicas de Newell & Simon (1972) y Hayes
(1978), en trminos generales, puede entenderse un problema como una situacin
ante la cual se exige una respuesta, una accin, un procedimiento, para reducir una
diferencia; tal diferencia puede verse como un asunto de lugares: la situacin
coloca al solucionador en un lado y debe encontrar la manera de llegar a otro
lado deseado. Estoy aqu; mi problema es cmo puedo llegar hasta all.
El asunto crtico y caracterstico de un problema es precisamente el hecho de no
saber de entrada (cuando se identifica la situacin como problema) cmo hacer
para ir desde el punto de partida (la interrogante) al punto de llegada (la meta o
respuesta). El conjunto de operaciones o acciones y la manera particular de
realizarlas para obtener la respuesta resulta lo que constituye la solucin del
problema.
Existe un problema cuando es posible identificar un conjunto de hechos que en s
mismos o por sus relaciones configuran una situacin no deseada, una situacin
que se quiere cambiar o transformar. Para quien investiga o resuelve el problema,
estos hechos adquieren el valor de datos porque proporcionan informacin
relevante con respecto al punto de partida. En cambio, la meta es la mejor
expresin del punto de llegada.
Esto ocurre justamente porque tambin puede verse o imaginarse inclusive, un
problema como una estructura. Una estructura tiene un conjunto de componentes
claves sobre la cual se apoyan otros elementos, pero sin tales componentes
estructurales es imposible el sostenimiento del resto de los elementos. Un ejemplo
claro es una obra civil: un edificio se monta sobre una estructura que le
sostiene; sin ella no habra soporte para el conjunto de componentes que
constituirn la obra terminada; de hecho, sin la estructura la obra colapsara.
Una primera aproximacin al planteamiento de un problema de
investigacin en ingeniera: la estructura del problema
Una primera forma de dar con el planteamiento de un problema de investigacin, es
utilizar la idea de estructura de un problema como analoga; se entiende un

problema como una estructura con un conjunto de partes interrelacionadas que le


otorgan sus caractersticas: los datos, las metas, las condiciones y las operaciones.
Dato es todo aquel componente de un problema que aporta informacin acerca
de en qu consiste la situacin; informacin explcita o implcita sobre el punto de
partida de la situacin.
Meta es el componente de un problema que expresa de forma explcita o
implcita, dnde se quiere llegar; el lugar deseado.
Existe un problema cuando es posible identificar una 41 situacin en la que se
hallan ciertos datos y se exige alcanzar una meta; entre los datos y las metas
existen relaciones y vnculos estrechos.
La idea de problema como una estructura, como un arreglo de partes y relaciones
es una primera heurstica o prescripcin para llegar a la definicin o planteamiento
del problema de investigacin (Perkins, 1987). En el proceso de solucin de
problemas Polya (1990) distingue una primera fase a la cual denomin Comprender
el problema. El planteamiento del problema constituye una demostracin de cmo
se est percibiendo la situacin que se quiere investigar o resolver, de all su
importancia para la definicin del Proyecto de Investigacin.
La Figura 1 ilustra el concepto de problema como estructura y muestra un aspecto
no mencionado hasta ahora. En el intento de llegar a la respuesta deseada o al
punto de llegada, quien resuelve el problema ejecuta acciones; el conjunto de las
acciones sobre el problema definen el espacio problema (Perkins, 1987; 1992).

Ejemplo:
En una investigacin reciente, Laffaille & Ferrer (2006) abordan la necesidad de
incluir la geomorfologa entre los estudios que estn destinados a elaborar
microzonificacin ssmica de una ciudad para orientar su anlisis en la propuesta de
escenarios de daos colaterales producto de movimientos ssmicos. Los autores
refieren:reviste un carcter fundamental el estudio de los posibles eventos
cossmicos que pudieran presentarse en nuestras ciudades y en sus reas de
expansin, como parte de los estudios que deben conducir a la microzonificacin de
los centros poblados. Esta clase de estudios, y sus resultados.tienen como objeto
generar informacin fundamental para la toma de decisiones acerca del uso de la
tierrano darle la justa importancia que tiene la informacin geomorfolgica puede
conducir a graves errores (p. 50).
En la cita pueden apreciarse dos aspectos: 1) hay un punto de partida del cual se
derivan acciones porque el mismo resulta problemtico y 2) un punto de llegada
que representa una respuesta al problema formulado.
En consecuencia, de acuerdo con la figura 1:
-Los datos del problema, lo dado de forma ms o menos explcita es la informacin
referida a:

la ocurrencia de eventos cossmicos en centros poblados.


la ausencia de informacin referida a la microzonificacin ssmica de cierta rea
geogrfica.
la geomorfologa como herramienta para hacer estudios de microzonificacin
ssmica.
En la Figura 1, lo anterior se corresponde con el Estado Inicial del problema, lo que
se tiene como dado en la situacin y que el investigador observa aqu y ahora. Esta
informacin puede estar referida a los antecedentes de la situacin-problema.
Siguiendo el ejemplo de Laffaille & Ferrer (2006), conforme a la figura 1 se
muestra:
-La meta del problema, lo que quiere lograrse, a donde se quiere llegar;
informacin relacionada con:
la necesidad actual de informacin geolgica para la toma de decisiones sobre el
uso de la tierra.
la necesidad de contar con informacin geomorfolgica para evitar errores en el
desarrollo de infraestructura civil.
Existen otros dos componentes importantes en la estructura de un problema
observables en la Figura 1. En primer lugar, se identifica cierta clase de elementos
en la situacin, factores especficamente, que tienden a poner condicionantes para
alcanzar la meta; es decir, condicionan el tipo de solucin que se puede aportar
para el problema. De otra manera, la solucin no es factible, no sera viable
pues no cumple con la condicionante sealada. A esta parte del problema se le
conoce como Restricciones y constituyen un factor crtico para la solucin. No
considerar las restricciones del problema es similar a no resolverlo o no dar la
respuesta que se solicite.
Si no se conocen los efectos cossmicos pueden tomarse decisiones equivocadas
(y esto constituye un problema).
En segundo lugar, una vez que se han considerado los tres factores anteriores
(datos, metas y restricciones) es cuando el trabajo en Ingeniera comienza: se
requiere generar las Operaciones necesarias para dar con la solucin ms eficiente
y econmica; en otras palabras, el componente operaciones se refiere a las
acciones especficas que deben realizarse para ir de los datos a la meta,
considerando las restricciones que la situacin impone.
Utilizar la geomorfologa para el estudio de los efectos cossmicos permitir
obtener informacin relevante para la toma de decisiones sobre el uso de la tierra.
Sorprendentemente toda la informacin a la que se hace referencia puede ser
destacada en la formulacin del problema a partir de la consideracin de la
estructura de un problema como modelo.

Un segundo ejemplo:
Hernndez & Valls (2007) proponen una investigacin en Ingeniera Geofsica
empleando ciertos mtodos tpicamente usados en dicha especialidad. Plantean el
siguiente problema:
(I) El Norte de Venezuela est caracterizado por una moderada a elevada
actividad ssmica, debido a la interaccin de la placa Caribe con la Sudamericana
(); este movimiento entre ambas placas, de elevado potencial sismognico, ha
generado un importante nmero de terremotos destructores a travs del tiempo, lo
cual representa una amenaza ssmica para la zona Central y Andina del pas.
(II) Debido a tal situacin, la Fundacin Venezolana de Investigaciones
Sismolgicas (Funvisis) junto con otras instituciones nacionales e internacionales
acadmicas y de investigacin, ha desarrollado diferentes estudios en la parte
central del pas con la finalidad de caracterizar las zonas de mayor riesgo ssmico en
Caracas () empleando para ello un mtodo que relaciona los perodos
fundamentales de los suelos con el espesor de las capas sedimentarias a partir de
mediciones de ruido ssmico, mtodo conocido como Nakamura ().
(III) Sin embargo existen otras zonas a lo largo del Nor-Oeste de Venezuela que
por su ubicacin son consideradas como vulnerables a eventos de naturaleza
ssmica y que desde hace algunos aos han manifestado una expansin urbana
considerable, entre las cuales se encuentran Quibor y Duaca (estado Lara).
(IV) La norma COVENIN 1756-98 para edificaciones sismorresistentes clasifica a
la regin de Barquisimeto como zona 5, con un valor de aceleracin mxima de
0,3g. Debido a esto y a que los nicos estudios realizados se ubican en la parte
central de este estado, se presenta la necesidad de realizar una caracterizacin
ssmica del suelo en las localidades de Duaca y Quibor, ubicadas en la parte este del
estado Lara. En la bsqueda por solventar dicho problema, se propone un proyecto
de microzonificacin de las zonas mencionadas, basado en la utilizacin de medidas
gravimtricas y de ruido ssmico ambiental a fin de conocer el comportamiento del
subsuelo en el momento de la ocurrencia de un sismo.
Atendiendo al texto anterior se tiene: En (I) y (II) Se plantea una situacin
problema; se presentan algunos DATOS de algo que se puede constatar a travs de
la observacin o con datos empricos de investigaciones precedentes.
En (III) Los autores reiteran una situacin que est problematizada (los
sismos destructores que se mencionan en I) e introducen un cuestionamiento a lo
que se sabe sobre la situacin observada o sobre los datos referidos: Si Funvisis ha
querido estudiar el riesgo ssmico en la zona central de Venezuela, no ha
considerado el noroeste del espacio geogrfico objeto del estudio. Esto limita el
conocimiento que se tiene sobre la sismicidad producida por la interaccin entre las
placas Caribe y Suramericana. Conocer el riesgo ssmico de la regin-objetivo pasa
primero por ampliar el conocimiento de otras zonas, pero esto an no se ha
realizado, es necesario considerarlo para avanzar en la comprensin del fenmeno.
Resulta entonces en una CONDICIN o RESTRICCIN que en la situacin
presentada es necesario atender.

En (IV) Se reitera la RESTRICCIN cuando se afirma que los nicos estudios


realizados se ubican en la parte central de ste estado. Pero los autores atisban
una alternativa que atendiendo a tal restriccin, permita resolver el problema de la
falta de conocimiento de la zona de estudio. En tal sentido proponen alcanzar una
META (realizar la microzonificacin de las zonas de Quibor y Duaca) a travs de
ciertos OPERADORES (el empleo de los mtodos gravimtrico y de Nakamura) con
lo cual dan una solucin al problema de inters.
Este segundo ejemplo de un texto-problema sirve para hacer referencia a las
situaciones que, normalmente, se encuentran en la profesin de Ingeniera
Geofsica y que se prestan para investigar sobre ellas.
Caractersticas de los problemas de investigacin en Ingeniera
Puede decirse que los problemas en Ingeniera se diferencian de los problemas de
la ciencia en general en ciertos atributos bsicos. A continuacin se enumeran:
1) Derivan de una necesidad de mejora de la vida humana puesto que la Ingeniera
debe avocarse a favorecer a esta ltima. Constituye este atributo el carcter tico
que debe tener toda actuacin en el campo profesional de la disciplina y en ltima
instancia un rasgo definitorio de la clase de actividades a las que se dedica la
Ingeniera.
2) En su resolucin requieren herramientas, teoras, conceptos, leyes y
procedimientos que pueden ser del dominio de las ciencias bsicas (Matemtica,
Fsica, Qumica) pero tambin pueden interceptarse con recursos, teoras,
herramientas, conceptos y procedimientos que proveen las ciencias sociales y las
ciencias humanas (Economa, Estadstica, Sociologa, Psicologa).
3) Usualmente pueden orientarse a la invencin y a la optimizacin de diseos,
componentes o sistemas, pero tambin pueden resolverse para generar, extender o
replicar el conocimiento en un rea de especializacin particular.
4) Exigen muchas veces la aplicacin de protocolos estandarizados de resolucin,
pero en otros casos pueden requerir el uso del pensamiento divergente para hallar
soluciones creativas, no sujetas a ningn estndar.
Una segunda aproximacin al planteamiento del problema de investigacin
en Ingeniera
Entendiendo de forma general lo que es un problema y los atributos que distinguen
a los problemas en Ingeniera, tal como se explic en las secciones anteriores es
posible dar con la redaccin de un problema de investigacin. No obstante, muchos
problemas no se presentan con una estructura tan clara como el ejemplo
propuesto, sino que ameritan un mayor esfuerzo intelectual para identificarlo y
redactarlo a travs de ideas coherentes.
En torno a lo anterior, se dar paso ahora a otra forma posible de plantear, redactar
y verificar un problema de investigacin en Ingeniera, empleando una estrategia de
sofisticada sencillez. Para ello se requiere primero recordar la idea de problema

como estructura: datos, metas, restricciones, operaciones y asumir como producto


final (lo que resultar del planteamiento del problema de investigacin) una
composicin (texto escrito) de tres partes que incluye de forma ms o menos
explcita los componentes anteriores.
Hay tres aspectos bsicos en la estructura del texto que puede expresar
adecuadamente el problema, una estructura textual que se denomina texto de
problema-solucin (Santalla, 2000): la primera parte de la redaccin incluir los
antecedentes y la situacin actual; la segunda parte incluir lo que ms adelante se
explicar como la problematizacin del problema; y la parte final incluir la
forma general como se prev abordar el problema para darle una posible solucin y
la aproximacin al propsito del estudio. Estos tres aspectos sern explicados con
detalle a continuacin considerando las interrogantes que Itriago (2002) sugiere
para ello.
Para plantear el problema de la investigacin se toma inicialmente como referente
el tema que se ha seleccionado y las observaciones que se han hecho sobre
objetos, dispositivos, fenmenos o sistemas vinculados con un aspecto particular
del rea temtica. Este es el punto de partida; pero el primer aspecto debe
organizarse sobre la base de ciertas preguntas que pueden darle direccionalidad al
proceso de pensamiento vinculado con el planteamiento del problema. El/la
investigador/a debe prestar cuidadosa atencin a las respuestas que d a las
cuestiones que se presentan seguidamente para verificar que en esta fase ejecutiva
de la elaboracin del documento haya coherencia interna en el manuscrito.
Primera interrogante: En relacin con lo observado, qu es lo que est sucediendo
y cmo est sucediendo?
Esta pregunta interpela acerca de qu aspecto de lo que se ha venido observando
resulta destacable o constituye el principal objeto de atencin del investigador como
para identificar en ello un problema.
Segunda interrogante: En relacin con lo observado, desde cundo ha venido
sucediendo? (dimensin temporal).
Esta pregunta interroga acerca de la evolucin en el tiempo de lo que viene
sucediendo a lo que se observa; se focaliza aqu en aspectos histricos (aunque en
un sentido relativo puesto que lo observado puede ser de larga data o
relativamente reciente) que destacan su dimensin temporal.
Tercera interrogante: En relacin con lo observado, dnde est sucediendo?
Esta pregunta interroga acerca de la dimensin espacial donde ocurre lo que se ha
considerado objeto de observacin para la investigacin en proceso. El problema de
la investigacin, como se hace evidente, incluye tanto la dimensin temporal como
la espacial. La dimensin espacial abarca tanto el contexto geogrfico como el
espacio temtico o discursivo.
Cuarta interrogante: En relacin con lo observado, Quin ha investigado antes
acerca de ello?

Esta interrogante interpela en torno a antecedentes de investigaciones


preliminares, directamente relacionadas con el problema (estudios publicados,
trabajos de grado, de maestra o doctorado anteriores, por ejemplo) o
indirectamente vinculadas a l (un reporte sobre el tema en el que se inserta el
problema presentado en un congreso cientfico o tecnolgico, por ejemplo)
Se tienen as los referentes a los cuales se debe responder en un momento previo a
la primera redaccin del problema; la Figura 2 contiene un mapa mental que ayuda
a representar lo anterior de forma grfica:

Como se puede observar, el modelo propuesto en la Figura 2 sirve para destacar lo


que antes se consider relevante en la primera parte de la redaccin del
planteamiento del problema, especficamente la idea de que dicho planteamiento
debe dar cuenta de la situacin actual, objeto de inters para la investigacin y los
antecedentes (antiguos y/o recientes, dependiendo de la temtica) que puedan
descubrirse sobre el mismo. Estas consideraciones permitirn hacer una redaccin
preliminar tal como se muestra en el siguiente ejemplo:
Gonzlez & Martnez (2006). Influencia de la longitud del recipiente y la ubicacin
de las sillas en los esfuerzos circunferenciales de recipientes horizontales usando el
mtodo de elementos de contorno. Revista de la Facultad de Ingeniera de la UCV,
21 (2), 93-1001.
El anlisis de esfuerzos circunferenciales en el contacto silla-cuerpo en recipientes
horizontales largos ha sido realizado por largos aos usando el mtodo de Zick
(Zick, 1951), el cual se basa en un conjunto de correlaciones tericas-empricas
que se ajustan a resultados de mediciones experimentales de deformaciones en un
recipiente de almacenamiento de propano. Posteriormente, se han realizado
investigaciones para determinar esfuerzos en recipientes horizontales (Widera et al.
1988; Ong, 1995; Nash & Tooth, 1996) que utilizan el Mtodo de Elementos Finitos,
para compararlos con los resultados obtenidos por Zick y/o para plantear mtodos
paramtricos de clculo.
La aplicacin del Mtodo de Elementos de Contorno (MEC) para este tipo de
problemas de elastosttica fue desarrollado en 1967 por Rizzo, para anlisis en dos
dimensiones, siendo extendido a tres dimensiones por Cruse (1969). Estas
soluciones planteaban la ausencia de fuerzas de cuerpo, debido a su poca
relevancia para los ejemplos numricos desarrollados por ellos; adems, dichas
cargas al depender del volumen y no del contorno, le quitan algunas ventajas
computacionales inherentes del MEC.

Observando el ejemplo, de acuerdo a lo que se viene exponiendo, el fragmento del


artculo al que se hace referencia atiende a cada uno de los aspectos o
interrogantes que se han propuesto como preguntas-gua para la redaccin de esta
primera parte del texto del planteamiento del problema (obsrvese que hay una
idea que se desarrolla progresivamente desde lo ms general a lo ms especfico;
no necesariamente todas las preguntas guas son de obligatoria inclusin).
Aplicando el esquema de preguntas estratgicas, se tiene entonces lo siguiente:
(I) Primera interrogante: Qu est sucediendo y cmo est sucediendo?
Respuesta: En Ingeniera se ha estudiado el tema de anlisis de esfuerzos
circunferenciales en recipientes horizontales; el contacto silla-cuerpo es de
particular inters en este mbito. Otros mtodos empleados en este campo son el
de elementos finitos y el de elementos de contorno. Este ltimo incluye dos
dimensiones y ha sido extendido a tres. No consideraban estos mtodos la ausencia
de fuerzas de cuerpo pues resultaban irrelevantes y porque atenuaban las ventajas
del mtodo de elementos de contorno. Esto ocurre en un contexto espacio-temporal
determinado (un intervalo de tiempo; un contexto de investigacin especfico).
(II) Segunda interrogante: Desde cundo ha venido sucediendo?
Respuesta: la investigacin sobre la temtica se inici hace ms de 50 aos, con
progresos tcnicos y metodolgicos entre 1988 y 1996. Hacia finales de los aos de
1960 se propusieron tanto un mtodo de anlisis para elementos de elastosttica
de dos dimensiones y una extensin de dicho mtodo para el anlisis tridimensional
del objeto de estudio.
(III) Tercera interrogante: Dnde est sucediendo?
Respuesta: se infiere que ocurre en un contexto de laboratorio bajo ciertos
controles, sistemas de registro y observacin (aunque el texto citado no especifica
mas detalles).
(IV) Cuarta interrogante: Quin ha investigado antes acerca de ello?
Respuesta: A partir de la lectura del texto citado se sabe que hay al menos seis (6)
autores que han dedicado esfuerzos para estudiar el fenmeno de inters: 1) Zick
(1951) (la referencia ms antigua de trabajos en esta rea de acuerdo a los
articulistas) quien para el anlisis emplea el mtodo Zick (se supondr entonces
que se trata de un mtodo que este autor propuso); 2) Rizzo (1967) (emplea el
mtodo de elementos de contorno para dos dimensiones); 3) Cruse (1969) (emplea
el mtodo de elementos de contorno para tres dimensiones); 4) Widera et al.
(1988); Ong (1995); Nash & Tooth (1996) (que utilizan el mtodo de elementos
finitos para comparar resultados con el mtodo de Zick).
Se tiene entonces un texto en el que se encuentran los componentes deseables (I a
IV) que se consider deberan estar presentes en la redaccin de la primera
aproximacin al planteamiento del problema de investigacin expresado en las
interrogantes. Lo anterior se corresponde con los datos que se evidencian en la

situacin-problema actual y que al respecto se deca en otro apartado se


corresponde con un elemento estructural del problema de la investigacin.
Se observa tambin que el producto de la composicin que se desarrolla en la
redaccin del texto-problema se articula a lo que en ciertos modelos de
psicolingstica se conoce, tal como se mencion antes, como unaestructura
expositiva de problema-solucin (Santalla, 2000); pero se trata solo de la primera
parte del texto que se est construyendo y debe proseguirse con la composicin del
problema en prosa expositiva. A continuacin entonces la segunda parte del texto
del problema.
En la segunda parte de la redaccin del problema se debe precisar con absoluta
claridad lo que en la situacin actual y en relacin con lo observado, constituye
lo problemtico de ella. Siguiendo el esquema de Itriago (2002), la mejor manera
de organizar la informacin que ser de utilidad para plantear esta segunda parte
del planteamiento del problema lo constituyen las siguientes preguntas:
Quinta interrogante: En la situacin observada, por qu sucede lo que se describe?
Esta pregunta resulta muy importante dado que obliga a pensar en la naturaleza
real del problema, en cuanto a lo que en la situacin identificada explica la razn de
lo que parece ser un problema dentro de ella.
Sexta interrogante: Para la situacin observada, qu resulta problematizado
dentro de ella?
Esta pregunta introduce un trmino posiblemente muy poco familiar, puesto que
problematizado no es una palabra de uso frecuente. Es necesario aclarar aqu
que su significado gira alrededor de la idea de lo que anda mal, o mejor, lo
que no est bien, o lo que requiere intervenirse, o simplemente lo que
amerita detenida atencin en la situacin. Si se dice que cierta situacin es un
problema, tal aseveracin se formula porque en ella puede apreciarse algo que
hace inferir que no est bien y que por tanto representa un problema; algo que
est haciendo falta; que no est claro; que representa desacuerdo; que se
desconoce.
Sptima interrogante: En relacin con lo observado, para quin o para qu ente es
un problema?
Esta ltima interrogante en esta parte del esfuerzo en la redaccin del problema
ayuda a clarificar, de manera muy precisa, que el problema identificado afecta a
algo o alguien (una comunidad, una empresa, un sistema, entre otras posibilidades)
y por ello cobra sentido como reto (ms que como problema para quien elabora el
proyecto de investigacin) en un contexto real y con implicaciones diversas.
Las tres interrogantes anteriores (5ta, 6ta y 7ma) aportan los referentes para
proceder a redactar la segunda parte del planteamiento del problema, en la cual se
problematiza y se concreta lo que en s mismo es el centro del problema de
investigacin y la razn por la que se requiere investigar sobre el mismo. Una

propuesta que incluira tales referentes, y manteniendo la ilacin con el ejemplo


que se est construyendo en esta seccin, se expone a continuacin:
Gonzlez & Martnez (2006). Influencia de la longitud del recipiente y la ubicacin
de las sillas en los esfuerzos circunferenciales de recipientes horizontales usando el
mtodo de elementos de contorno. Revista de la Facultad de Ingeniera de la UCV,
21 (2), 93-100.
Gonzlez & Martnez (2006) aplicaron el MEC en dos dimensiones sin fuerzas de
cuerpo, para el anlisis de esfuerzos circunferenciales en la seccin transversal de
un recipiente a presin horizontal, obtenindose resultados satisfactorios; sin
embargo, el anlisis bidimensional no permiti incluir variables que tienen
relevancia en el problema, tales como peso propio y del fluido entre apoyos, el
ancho de silla, y la distancia entre sillas y cabezales() Continuando con el
mtodo aqu propuesto para la redaccin del problema, se procede a observar las
interrogantes-guas precisando las respuestas que permitirn verificar que la
redaccin resulta conveniente.
(V) Quinta interrogante: Por qu sucede lo que se describe?
Respuesta: los autores agregan informacin que permite inferir que las soluciones
halladas para anlisis de dos dimensiones no son enteramente extrapolables cuando
se aumenta el espacio de dimensiones a analizar o al menos (y en coherencia con
los prrafos preliminares del artculo) no hay claridad en las implicaciones que
puede tener el noempleo de las fuerzas de cuerpo en la investigacin que utiliza el
mtodo de elementos de contorno. Esto resulta de gran relevancia en la situacin
que se expone como problema en este artculo.
(VI) Sexta interrogante: Qu resulta problematizado dentro de ella (la situacin)?
Respuesta: En este punto puede reiterarse lo que se afirma en la quinta
interrogante pues se infiere a partir del texto que: 1) las fuerzas de cuerpo no
parece haberse considerado en ninguna investigacin preliminar que haya utilizado
alguno de los mtodos de anlisis citados; 2) la carencia de datos concluyentes
sugiere que los anlisis bidimensionales no permiten la inclusin de variables
relevantes en la situacin de estudio (ntese que fcilmente se destaca que algo
ocurre, algo no est bien, algo necesita detenida atencin, algo
resultaproblematizado en ella).
(VII) Sptima interrogante: Para quin o para qu ente es un problema?
Respuesta: En el texto citado se infiere que para la comunidad de investigadores/as
en este campo de estudio de los recipientes cilndricos horizontales, el conocimiento
del efecto que puede tener el empleo de fuerzas de cuerpo para los anlisis resulta
de inters especial. Puede suponerse que los autores se cuestionan si con el uso del
MEC los posibles resultados que se obtendrn resultarn equivalentes a los que en
un primer momento se obtuvieron a travs del mtodo Zick empleado hace cinco
dcadas (y referido en la primera parte de la redaccin del problema).

Se tiene entonces las dos primeras partes que resultan esenciales en la redaccin
del planteamiento del problema: la situacin actual y lo que viene ocurriendo en la
forma como se decide exponerlo (evidenciados en las respuestas a las interrogantes
I a IV y que, como se dijo, se trata de los datos acerca del problema) y los aspectos
que resultan problematizados de ella (interrogantes V a VII) en la que pueden
destacarse lasrestricciones que la situacin impone. Falta entonces un cierre para
completar tanto la estructura del problema como la estructura del texto de
problema-solucin que se est construyendo. Este cierre en la redaccin del
planteamiento del problema se lograr como consecuencia lgica o implicacin,
para lo que interesa ilustrar aqu de las dos partes precedentes.
De lo anterior, puede ampliarse el modelo representado en el mapa mental que se
present unos prrafos atrs y que ahora se presenta en la Figura 3; se trata de un
mapa de mayor elaboracin.

Para la construccin de la tercera y ltima parte de la redaccin del problema, se


debe hacer un esfuerzo para que ella se derive coherentemente de lo que hasta
ahora se ha redactado como parte del problema; es decir, las partes primera y
segunda de esta redaccin pueden ser consideradas como argumentos convincentes
cuya consecuencia es la parte final del texto que se va a elaborar, tal como se
ilustrar a continuacin.
En esta ltima parte se recogen todos los elementos anteriormente expuestos en
las preguntas o interrogantesguas, y se ver en ellos la implicacin que tiene.
Puede plantearse una interrogante accesoria adicional:
Octava interrogante: qu puede hacerse para intentar resolver el problema?
En otras palabras, la ltima parte de la redaccin del planteamiento del problema
presenta un atisbo o aproximacin a lo que metodolgicamente en Ingeniera es

posible proponer para resolverlo; en otras palabras, se formula aqu claramente la


meta o el propsito para la situacin planteada, indicando de manera general lo que
se puede hacer o bien la forma como se puede operar para superar exitosamente el
problema que se est planteando.
() se recomienda extender el problema a un anlisis tridimensional, tema
objeto de este estudio.
El anlisis en tres dimensiones realizado tiene como factor fundamental la presencia
de las fuerzas de cuerpo representadas en el peso propio del material que conforma
el recipiente, ya que las otras variables mencionadas son incluidas mediante
adecuadas condiciones de borde (.) se requiere resolver la Ecuacin Integral del
Contorno (EIC) con la integral de volumen que incluye la variable peso propio ()
para este trabajo se utiliz el procedimiento planteado por Beer (2000), de
transformacin de la integral de volumen en una integral de superficie ()
incorporado como rutina a un software basado en el MEC en tres dimensiones
(MEC-3D) previamente desarrollado.
(VIII) Octava interrogante: Qu puede hacerse para intentar resolver el problema?
Respuesta: Se observa que en la redaccin los autores del artculo refieren cuatro
aspectos: 1) para conocer el efecto de las fuerzas de cuerpo se hace indispensable
extender el anlisis a tres dimensiones; 2) el propsito del estudio es precisamente
realizar dicho anlisis tridimensional; 3) el anlisis es posible resolviendo la
ecuacin integral de contorno con la integral de volumen; 4) la solucin a la integral
referida se realiz a travs de un mtodo de transformacin de la integral de
volumen a integral de superficie, anteriormente planteado por cierto investigador
(Beer, 2000).
Lo que se ha detallado hasta aqu expone bsicamente la meta de la investigacin
propuesta, el lugar a donde el investigador quiere llegar o estado final del
problema. Se observa que se incluye referencia a una restriccin adicional (la
necesaria resolucin de una ecuacin integral) pero que parece verse mejor como
una sub-meta en la estructura de la situacin formulada. Esto cierra la redaccin
requerida para organizar las ideas en torno a la intencin de comunicacin que se
ha planteado en este punto: construir un texto de problema-solucin que resulta en
el planteamiento del asunto-problema.
Se tiene entonces un modelo de redaccin organizado en tres partes que estn
representadas en la Figura 4, conforme a lo discutido hasta el momento.

La Tabla 1 resume de forma sucinta el proceso estratgicoautoregulatorio base para


el planteamiento del problema de la investigacin en un proyecto de investigacin
en Ingeniera.

Modelos correctos3
A continuacin algunos breves ejemplos que pueden ser de utilidad en la redaccin
del planteamiento del problema. Se advierte aqu que se trata de ejemplos que
siguen en lo posible las orientaciones que se han dado en las pginas anteriores,
pero que no se levantan como pauta de estricto cumplimiento pues est muy claro
que existen muchas formas de uso de estilos discursivos para componer un texto;
lo que interesa es que se atienda a lo que estructuralmente se considera
conveniente de tomar en cuenta. Se incluye referencia a investigaciones reales pero
que sern adaptadas (modificadas) para los fines pedaggicos que se persiguen en
este artculo. Ntese que indirectamente tambin se plantean formas elaboradas de
estilo y redaccin de manuscritos.
Primer ejemplo:
Bermdez et al. (2006). Diseo, construccin y calibracin de un sistema
automatizado para la separacin de minerales pesados (SASMP). Revista de la

Facultad de Ingeniera de la UCV, 21 (3), 35-43. [Adaptacin para propsitos


instruccionales]
La separacin, concentracin y beneficio de minerales es una tcnica usada con
frecuencia en Ingeniera de Minas para la obtencin de minerales especficos
(Barraza & Menco, 1997; Kelly & Spottishwood, 1982; Mullak & Bhappu, 1982).
Esta tcnica tambin es empleada con frecuencia en Geologa para la concentracin
de ciertos minerales que proporcionan informacin geolgica de determinada
regin. Tal es el caso de los minerales accesorios (apaquitos, circn y esfenas) que
reciben el nombre de accesorios porque se encuentran en muy pequeas
cantidades dentro de cuerpos de rocas gneas, metamrficas y sedimentarias. Estos
minerales contienen alto contenido de U238 en su estructura interna y por ende
pueden ser fechados por el Mtodo de Huella de Fisin o MHF (Bermdez et al.
2005; Wagner & Van Den Haute, 1992).
Con el propsito de concentrar minerales para este ltimo fin, es necesario procesar
grandes cantidades de rocas. En el caso particular de apatitos detrticos en
areniscas de las formaciones Isnot y Betijoque del Estado Trujillo, se necesitan por
lo menos 50 kilogramos de sedimentos para obtener una fraccin de apenas dos (2)
gramos de apatitos, lo cual puede variar dependiendo del terreno fuente o roca que
est siendo erosionado.
La concentracin inicial de estos minerales es realizada en trituradoras, tamizadoras
y mesas hidrodinmicas, como la mesa Rodgers & Wilfley, por separado, lo que
requiere del empleo de grandes intervalos de tiempo, de una a dos semanas, para
la concentracin inicial de minerales en una masa de 50 kilogramos de sedimentos.
Esto afecta el rendimiento del proceso y aumenta sus costos de operacin.
En vista de lo anterior, en este proyecto se plantea el proceso de diseo,
construccin y calibracin de un sistema de separacin de materiales pesados,
automatizado, que pretende mejorar la eficiencia de operacin a partir de la
aceleracin de la concentracin de minerales, procesando grandes volmenes de
rocas y sedimentos que podrn ser luego fechados por MHF.
Segundo Ejemplo:
Lpez & Godoy (2007). Evaluacin de los mtodos espectrales para el diseo de
columnas de concreto armado de estructuras planas. Revista de la Facultad de
Ingeniera de la UCV, 22 (1), 21-354 . [Transcripcin literal]
El mtodo de anlisis espectral es comnmente usado en ingeniera ssmica para
estimar los valores mximos de respuestas en estructuras lineales sujetas a
movimientos ssmicos. En este mtodo las respuestas modales mximas son
entonces combinadas de una manera apropiada para estimar los valores mximos
probables de las respuestas de inters (Chopra, 2001). Es idealmente apropiado
para el anlisis o diseo de elementos estructurales que son controlados por el
valor mximo de una nica respuesta, tal es el caso de una viga gobernada por el
mximo momento flector. Utilizando factores de reduccin en los espectros
elsticos, el mtodo de anlisis espectral tambin se suele utilizar en el diseo de
estructuras que responden en el rango inelstico, tal como se presenta en normas

sismorresistentes nacionales (COVENIN, 2001) e internacionales (ICBO, 1997; ECS,


1998; ICC, 2000). Para aquellos miembros en los cuales la accin simultnea de
mltiples respuestas ssmicas deba ser considerada, como por ejemplo una
columna sujeta a carga axial y a momentos flectores, un diseo utilizando los
mximos valores de estas fuerzas puede no ser el ms idneo.
La respuesta de miembros a movimientos ssmicos multicomponentes se
fundamenta en el modelo de Penzien & Watabe (1975), en el cual el movimiento
traslacional del terreno es usualmente descompuesto en sus tres componentes
principales, no correlacionadas: dos en el plano horizontal y una en la direccin
vertical. En este trabajo solo se considera una componente horizontal.
Para miembros en los cuales la accin simultnea de mltiples respuestas ssmicas
debe ser considerada en el diseo, se han desarrollado en los ltimos aos
investigaciones como las de Menum-Der Kiureghian (2000a; 2000b) (MDK) y las de
Anastassiadis-Avramidis-Panetsos (2002) (AAP). La investigacin MDK, predice la
envolvente que limita dos o ms respuestas en una estructura lineal; sin embargo,
est limitada a que las componentes horizontales tengan espectros proporcionales.
Por otro lado, la determinacin de la denominada envolvente suprema es
extremadamente laboriosa y debe ser realizada punto por punto; adems la
determinacin del punto de contacto entre la superficie de capacidad y la
envolvente suprema requiere el uso de un algoritmo numrico especial en una
manera iterativa, cuya convergencia a un mximo o mnimo global o local no puede
ser predicha desde el principio. La investigacin de AAP, deriva las propiedades
tensoriales de una respuesta arbitraria de una estructura sujeta a una excitacin
ssmica ortotrpica y en base a ello desarrolla los mtodos del Esfuerzo Extremo y
de la Fuerza Extrema, los cuales permiten considerar espectros con formas
distintas, pero est limitado slo a componentes horizontales. Adicionalmente,
ambas investigaciones solo ilustraron la aplicacin de los mtodos propuestos a una
nica estructura, por lo que los resultados no pueden ser extrapolables a otras
estructuras; por lo tanto, conviene extender esas investigaciones mediante anlisis
paramtricos de estructuras, tal como los realizados por Lpez-Chopra-Hernndez
(2000), en el caso de una sola respuesta a fin de evaluar la factibilidad y la
incidencia de aplicar estas nuevas metodologas. Por otro lado, interesa conocer el
grado de aproximacin y los errores que se introducen al usar las metodologas
aproximadas de diseo (Marn-Guell, 1984) contenidas en las normas nacionales
(COVENIN, 1985) y extranjeras vigentes.
El principal objetivo de esta investigacin es evaluar el mtodo tradicional de diseo
espectral de columnas que considera los valores mximos probables de la fuerza
axial y del momento flector, para estructuras planas de concreto armado sometidas
a una sola componente ssmica. Con esta finalidad, este mtodo se compara con
otros mtodos ms refinados propuestos recientemente por AnastassiadisAvramidis-Panetsos (2002), denominados del Esfuerzo Extremo y de la Fuerza
Extrema, los cuales utilizan el concepto de valores simultneos probables de fuerza
axial y momento flector. Se comparan tambin los valores de diseo obtenidos por
todos los mtodos con el conjunto de valores posibles de fuerza axial y momento
flector cuya envolvente est dada por la elipse de interaccin de Gupta.
Evaluacin del correcto planteamiento del problema de la investigacin

Una vez vistos algunos ejemplos acerca de las formas correctas para formular un
problema de investigacin, conviene decir que casi toda la investigacin que se va a
realizar depender de la adecuacin del planteamiento del problema.
En las pginas anteriores se establecieron unos criterios muy especficos que
pueden ser de gran ayuda para la redaccin del problema. En las lneas siguientes
se establecer una forma de verificar si lo que se hizo est bien o necesita
corregirse.
En principio, considrese que una evaluacin es sencillamente una manera de
validar o verificar que una actividad realizada se haya cumplido segn una serie de
parmetros que se han establecido previamente. En esencia, tales criterios pueden
servir para generar una lista de cotejo y revisar el planteamiento completo de la
redaccin. La Tabla 2 muestra sucintamente este proceso auto-regulatorio de
revisin de la actividad de produccin del problema:

Realizando las acciones del primer paso, expuesto en la Tabla 2, podr notarse si se
est formulando realmente el problema que se pensaba abordar. Muchas veces la
gran dificultad para el/la investigador/a estriba en cierta incompetencia al exponer
por escrito la idea que se tiene pensada, por lo cual este ejercicio es crtico para
decidir avanzar con el resto del contenido del proyecto de investigacin.
As mismo, al realizar las acciones del segundo paso, expuesto en la Tabla 3, se
sabr si lo que se est redactando cumple con los aspectos bsicos que se supone
estn contenidos como estructura en la formulacin del problema. Puede que en
ocasiones el problema no muestre de forma muy explcita los datos; o bien, que se
perciba que algunos datos funcionan como restricciones.

En todo caso, lo importante es considerar que el problema est estructuralmente


representado en la redaccin y que el/la lector/a del texto efectivamente podr
identificar tal estructura, generando as un modelo mental que le permita
comprender en qu consiste la idea de investigacin. Observe que el problema
planteado debe tener solucin; de lo contrario hay que desechar lo redactado y
elegir un nuevo tema o replantear el problema de forma radical. Estos aspectos son
tremendamente importantes para elaborar un proyecto razonablemente adaptado a
la necesidad de avance del conocimiento cientfico y tcnico.
Esta evaluacin permite monitorear lo que se est redactando. Puede ocurrir que
el/la investigador/a responda cada pregunta en la direccin deseada y entonces
est realizando un buen texto al que slo faltar algo de precisin (dado que se
asume aqu la premisa de que siempre habr una mejor manera de expresar lo que
se escribe).
Pero tambin puede suceder que la redaccin no pase la primera evaluacin. Es
decir, al aplicar los criterios para evaluar el proceso de redaccin del planteamiento
del problema el/la investigador/a puede darse cuenta de que el producto logrado no
satisface lo esperado. Esto es razonable puesto que difcilmente se obtendr una
versin definitiva del planteamiento de un problema de investigacin al redactarlo
por primera vez, pero siguiendo las indicaciones del modelo que se sugiere aqu el
proceso de produccin del discurso puede facilitarse. Identificar que la redaccin
inicial no est correcta obligar necesariamente a reflexionar, metacognitivamente,
en los aspectos que se indican en la Tabla 4.