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SEBASTIO ELIAS MILANI

AS IDIAS LINGSTICAS DE
WILHELM VON HUMBOLDT

So Paulo
1995

SEBASTIO ELIAS MILANI

AS IDIAS LINGSTICAS DE
WILHELM VON HUMBOLDT

(Texto baseado na dissertao de Mestrado.)

SO PAULO
1995

Dedico a todos os homens de coragem,


que ousaram ser diferentes dos demais.

SUMRIO
APRESENTAO............................................................................................................6
CAPTULO UM: Os avanos tcnicos de Wilhelm von Humboldt............................18
1.1. Matria e Forma..............................................................................................20
1.2. Lngua, Povo, Pensamento Abstrato e Esprito Nacional...............................21
1.2.1. Linguagem, Pensamento e Esprito Nacional................................................. 21
1.2.2. Lngua - Povo - Pensamento Abstrato............................................................ 26
1.3. Sociedade: Cultura e Civilizao....................................................................27
1.4. Mudanas e Evoluo das lnguas.................................................................. 30
1.5. As Geraes.................................................................................................... 32
1.6. A Lngua Nacional e Individual. A Origem das lnguas.................................34
1.6.1. A Lngua Nacional e Individual......................................................................34
1.6.2. A Origem das lnguas..................................................................................... 36
1.7. As mudanas fonticas e os sons da lngua.................................................... 39
1.7.1. As mudanas fonticas................................................................................... 39
1.7.2. Os sons da lngua............................................................................................ 41
1.8. Lngua = Pensamento = Fala.......................................................................... 48
1.9. A produo dos sons articulados e a vinculao dos conceitos......................49
1.9.1. Os sons e os conceitos.................................................................................... 51
1.9.2. A relao dos conceitos com as unidades sonoras..........................................54
1.10. Tcnica das lnguas.........................................................................................58
1.11. A palavra e os tipos lingsticos..................................................................... 60
1.11.1. A afinidade entre as palavras e a forma da palavra........................................ 60
1.11.2. Os tipos lingsticos........................................................................................62
1.12. A palavra no discurso..................................................................................... 67
1.12.1. A pausa........................................................................................................... 69
1.12.2. A alterao das letras...................................................................................... 70
1.12.3. O acento.......................................................................................................... 71
1.13. O sistema incorporador...................................................................................74
1.14. Os pronomes................................................................................................... 81
1.14.1. Eu - Tu - Ele................................................................................................... 81
1.14.2. O pronome relativo......................................................................................... 85
1.15. O verbo........................................................................................................... 87
1.16. Caractersticas das lnguas flexionais............................................................. 90
1.17. Os romances....................................................................................................96
1.18. O grego........................................................................................................... 99
1.19. Os extremos lingsticos...............................................................................101
1.19.1. O chins........................................................................................................ 101
1.19.2. O snscrito.................................................................................................... 103
1.19.3. Explicitando uma comparao do snscrito com o chins e do chins com o
snscrito................................................................................................................105
1.20. O estudo lingstico...................................................................................... 110

1.21. Os elementos caractersticos das lnguas...................................................... 113


1.21.1. Linguagem ou lngua.................................................................................... 114
1.21.2. Esprito..........................................................................................................116
1.21.3. Nao............................................................................................................ 116
1.21.4. Discurso ou fala............................................................................................ 117
CAPTULO DOIS: O desenvolvimento das formas gramaticais e sua influncia
no pensamento.........................................................................................................119
2.1.0. O que so formas verdadeiras?....................................................................... 119
2.1.1. A aglutinao, ou flexo de inteno..............................................................125
2.1.2. As etapas do desenvolvimento das formas gramaticais..................................128
2.2. A influncia das formas gramaticais no desenvolvimento do pensamento.... 130
CAPTULO TRS: As descobertas cientficas de Wilhelm von Humboldt e
discusses semelhantes na lingstica ps-humboldtiana................................... 132
3.1 Processo de materializao da lngua............................................................. 132
3.1.1. Forma e matria - Lngua e Pensamento (Esprito)........................................ 132
3.1.2. A Palavra........................................................................................................ 135
3.1.3. O Discurso...................................................................................................... 137
3.2 O indivduo..................................................................................................... 140
3.3 Lngua, Pensamento e mudanas................................................................... 143
3.3.1 Lngua e pensamento...................................................................................... 143
3.3.2. Mudanas na lngua........................................................................................ 145
3.4 Cultura e Civilizao...................................................................................... 146
3.5 Nao.............................................................................................................. 147
3.6 Derivao........................................................................................................148
3.7 A articulao...................................................................................................149
3.8 A segmentao do discurso............................................................................ 151
3.9 Tcnica fontica e tcnica intelectual............................................................. 152
3.10 Pronomes........................................................................................................ 153
3.11 Lnguas: viso histrica e viso esttica......................................................... 155
3.12 As slabas........................................................................................................ 156
3.13 Gramtica comparada..................................................................................... 157
Alguma Concluso....................................................................................................159
BIBLIOGRAFIA........................................................................................................... 160

APRESENTAO

Friedrich Christian Karl Ferdinand Wilhelm von Humboldt nasceu em 22 de


junho de 1767 em Potsdam. Filho de Alexander Georg von Humboldt, major do exrcito da
Prssia. Dois anos mais velho que seu irmo, o gegrafo Friedrich Heinrich Alexander von
Humboldt,1 conhecido por suas aventuras na Amrica do Sul e pelas inmeras descobertas
que fez neste continente e nos oceanos.
A entrada de Humboldt na filosofia aconteceu sob a vigilncia de J. J. Engel,
que infundiu no jovem as idias wolffianas e o colocou, completamente, num clima
"iluminista e ilustrado". importante observar, para se entender com justeza as idias
lingsticas de Humboldt, que Christian Wolff2 era adepto do Racionalismo, doutrina que
define a razo como o elemento fundamental e irredutvel da especulao filosfica,
recusando conceitos referentes Revelao e ao Sobrenatural. Para os racionalistas, a
Razo, portanto, independe da experincia sensvel, valendo-se apenas de princpios lgicos
inatos para formular suas proposies lgicas e seguras.
A publicao da primeira obra de Humboldt Sokrates und Plato ber die
Gottheit, ber die Vorsehung und die Unsterblichkeit ocorreu em 1787. Dois anos
depois, em 1789, em Frankfurt-am-Oder, comeou a estudar Direito e, alm de conhecer

Nasceu em 14 de setembro de 1769 e morreu em 6 de maio de 1859. Depois de uma longa preparao
acadmica, tomou gosto pelas viagens exticas. Em 1799 partiu de Corua para a Amrica meridional, onde,
to depressa quanto percorreu as montanhas dos Andes, percorreu tambm o curso do Orinoco e do
Amazonas, tomando minuciosos apontamentos de geografia, meteorologia, botnica, antropologia, arquitetura.
Era admirado e respeitado em toda a Europa. Na Prssia era considerado o maior representante do esprito
cientfico alemo. Suas obras mais importantes so O cosmo, publicado em 1855, e Examen critique de
l'histoire de la geografie, publicado em 1837 em Paris. Aps a morte de seu irmo, trabalhou pela publicao
de todos os escritos de Wilhelm, chegando a publicar entre 1841 e 1851 a obra completa.
2

Nasceu em 24 de janeiro de 1679 e morreu em 9 de abril de 1754. Matemtico e fsico, tornou-se professor
qualificado da universidade de Leipzig em 1703 (Privatdozent). Obras importantes: Anfangsgrnde aller
mathematischen Wissenschaften; Vernnftige gedanken von der Krften des Menschlichen verstandes;
Philosophia prima, sive Ontologia; Theologia naturalis.

Carolina von Dachenrode, a mulher que viria a ser sua esposa, conheceu Schiller 3, que se
tornaria seu correspondente.
A relao entre Humboldt e Schiller, no tocante aos temas tratados em sua
correspondncia, girava em torno da esttica literria e da discusso sobre as lnguas em
geral assuntos comuns a ambos, sendo Humboldt mais terico que Schiller.
Logo depois, em 1790, conheceu Wolff, que o incentivou a estudar histria,
em especial as lnguas clssicas.
Em 1792 terminou de escrever seu ensaio Ideen zu einen Versuch, die
Grenzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen4, no qual expe idias que,
contradizendo a prtica governamental, o prprio Humboldt teria que esquecer quando
entrou para a administrao pblica. Dentre essas idias, merecem meno algumas sobre o
regime constitucional do estado, sugeridas pela nova constituio francesa:5

"Los regmenes polticos no pueden injertarse en los hombres como se


injertan los vstagos en los rboles. /.../ Generalmente el dominador haba empuado las
riendas con tanta fuerza, que el empeo resultaba vano. Y este proceso es perfectamente
lgico, dada la naturaleza humana. /.../ De buena gana se habra decretado la muerte total de
la libertad. Esta pudo seguir viviendo gracias a la lucha de unos tiranos contra otros. Claro
est que, en medio de esta situacin de violencia, nadie poda ser libre si al mismo tiempo
no era opresor de la libertad de otros. En el rgimen feudal convivan ntimamente la
esclavitud ms atroz y la libertad ms desenfrenada."6

3
4

Publicado e traduzido para outras lnguas, juntamente com outros ensaios sobre poltica, numa coletnea
chamada em espanhol de Escritos polticos.
5

Edio em lngua espanhola utilizada: Escritos polticos. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1943.
Traduo de Wenceslao Roces.
6

Idem, ibidem, pp. 80-82 passim.

Falando mais especificamente sobre a Revoluo Francesa, assim se


expressa Humboldt :

"Este pas era, necesariamente, el primero en que tena que producirse la


revolucin, tras la cual no poda venir ms sistema que el sistema de una
libertad moderada y, sin embargo, completa y absoluta, el sistema de la
razn, un rgimen de estado ideal. La humanidad haba cado en un extremo
y tena que buscar su salvacin en el extremo contrario."7

Na mesma obra, ainda, merecem destaque algumas idias sobre a


determinao dos limites que circunscrevem a ao do estado:

"Cuando se comparan entre s los sistemas polticos ms notables y se


contrastan con las opiniones de los filsofos y polticos ms prestigiosos,
produce asombro, y tal vez no sin su causa y razn, ver tratado de um modo
tan poco completo y resuelto de un modo tan poco preciso un problema que
parece, sin embargo, digno de atraer la atencin: el problema de la finalidad
a que debe obedecer la institucin del estado en su conjunto y de los lmites
dentro de los cuales debe contenerse su accin. /.../ Del mismo modo, ejerce
ms tentacin sobre el hombre el poder que la libertad, o, por lo menos, le
fascina ms el cuidado por conservar la libertad que el disfrute de ella. La
libertad no es, en cierto modo, ms que la posibilidad de ejercer una accin
mltiple e indeterminada; el poder, en cambio, y el gobierno en general,
constituye una accin real, aunque concreta. Por eso la nostalgia de libertad
slo se produce, con harta frecuencia, como fruto del sentimiento de la falta
de ella. /.../ Los estados antigos velaban por la fuerza y la cultura del hombre
7

Idem, ibidem, p. 83.

en cuanto hombre; los estados modernos se preocupan de su bienestar, su


fortuna y su capacidad adquisitiva. Los antiguos buscavan la virtud; los
modernos buscan la dicha."8

Pode-se ver o carter de Humboldt atravs de algumas consideraes sobre o


homem individual e os fins ltimos supremos de sua existncia que se encontram, tambm,
nesses Escritos Polticos.

"El verdadero fin del hombre es el ms elevado y proporcionado desarrollo


de sus fuerzas en un todo armnico. Y para ello, la condicin primordial e
inexcusable es la libertad. /.../ El provecho de tales uniones para la formacin
del hombre depende siempre del grado en que se mantenga, dentro de la
intimidad de la unin, la independencia de las personas unidas. Es necesaria
la intimidad, para que el uno pueda ser suficientemente comprometido por el
otro, pero hace falta tambin la independencia, para que cada uno pueda
asimilar lo que haya comprendido del otro en su propio ser. /.../ Cuanto ms
aumente la variedad, a la par que la finura de la materia, mayor ser tambin
su fuerza, porque ser mayor, asimismo, la concatenacin. La forma parece
fundirse en la materia y sta en la forma. O, para expresarmos sin metforas:
quanto ms ricos en ideas sean los sentimentos del hombre y ms pletricas
de sentimiento sus ideas, a mayor altura rayar ese hombre. Esta eterna
fecundacin de la forma y la materia o de la variedad con la unidad es la base
sobre que descansa la fusin de las dos naturalezas asociadas en el hombre;
la cual es, a su vez, la base de la grandeza de ste. /.../ Para m, el supremo
ideal en la coexistencia de los seres humanos sera aquella sociedad en que
cada uno de los seres unidos se desarrollase solamente por obra de s mismo
8

Idem, ibidem, pp. 87-91 passim.

y en gracia a l mismo. /.../ Ahora bien, el hombre nunca considera tan suyo
propio lo que posee como aquello que l mismo hace, y el obrero que cultiva
el jardn es tal vez ms propietario de l, en el verdadero sentido de la
palabra, que el seor ocioso que lo disfruta. /.../ Pues bien; el estado que se
preocupe de ejercer una tutela positiva como sta a que nos referimos, slo
puede atender a los resultados y establecer simplemente aquellas reglas cuya
observancia es ms conveniente para la perfeccin de estos. /.../ La tutela del
estado en cuanto al bienestar positivo de los ciudadanos entorpece el
desarrollo de la individualidad y de la peculiaridad del hombre en su vida
moral y en su vida prctica en general, en la medida en que se limite a
observar las reglas establecidas las cuales se reducen a su vez,
seguramente, a los principios del derecho (...). /.../ Sin seguridad, el
hombre no puede desarrollar sus fuerzas ni percibir los frutos de las mismas,
pues sin seguridad no existe libertad."9

Em 1802, em Roma, a servio do governo da Prssia, entrou em contato com


as pesquisas lingsticas dos jesutas espanhis ali exilados. desse perodo o texto Ensayo
sobre las lenguas del nuevo continente (Amrica). Nesse texto, Humboldt alerta para
dificuldades no estudo sobre lnguas e prope uma metodologia de trabalho que viria a
aplicar na realizao de suas pesquisas.10
Em 1810, de volta Prssia, funda a Universidade de Berlim, cujo texto
estatutrio - Ueber die innere und ussere Organisation des hheren wissenschaftlichen

Idem, ibidem, pp. 99-122 passim.

10

Manuscrito em francs de 68 pginas in folio, arquivado em Tegel. Edio utilizada em traduo espanhola:
Ensayo sobe las lenguas del nuevo continente. Cleccin Austral Coletnea Cuatro ensayos sobre Espaa y
Amrica.

10

Anstalten in Berlin , escrito por Humboldt, , ainda hoje, um exemplo de modernidade


educacional11.
Em 1819 ocupa o seu ltimo cargo na poltica, como Ministro do Interior, da
qual se retira por divergncias na elaborao de uma nova Constituio. Morando em Tegel
at a sua morte, dedica-se aos estudos sobre as lnguas em geral.
Em 1821 termina os trs ensaios sobre a Espanha e o pas Basco publicados
com o ttulo de Prfung der Untersuchungen ber die Urbewohner hispaniens vermittelst
der vaskischen Sprache. Nestes textos, que so compostos por descries de viagens, cartas
e anotaes, Humboldt conta tudo o que viveu e as relaes que teve e tudo que aprendeu
nas suas andanas pela Espanha. Os textos so muito ricos em detalhes, no deixando
perder nada que fosse importante ou pitoresco, demonstrando pespiccia e uma notvel
capacidade de observao.
Datam de 1822 e 1823 as obras Ueber den Dualis e ber das Entsehen der
grammatischen Forme, und ihren Eifluss auf die Ideenentwicklung.
Entre 1823 e 1830, escreveu, entre muitos outros textos, ber den
Zusammenhang der Schrift mit der Sprache ["Sobre a conexo da escrita com a lngua"],
sua Lettre M. Rmusat sur la nature des formes grammaticales en gnral et sur le gnie
de la langue chinoise en particulier ["Carta ao Sr. Rmusat sobre a natureza das formas
gramaticais em geral e sobre o esprito da lngua chinesa en particular"] e sua Lettre M.
Jacquet sur les alphabets de la Polinsie Asiatique ["Carta ao Sr. Jacquet sobre os alfabetos
da Polinsia Asitica"].
Entre 1831 e 1835, ano em que morreu, escreveu sua obra mais importante,
ber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues und ihren Einfluss auf die
geistige Entwicklung des Menschengeschlechts, tambm conhecido como "Introduo aos
estudos sobre a lngua kavi da ilha de Java".12

11

Traduzido para o portugus no livro Novas Universidades Alems, de Vandick Londres Nbrega, 1967.

11

*****

Para se considerar Humboldt sob o ponto de vista de sua origem, em


primeiro lugar necessrio observar as excelentes condies scio-polticas e econmicas
em que nasceu e viveu. Por causa delas, sempre teve os melhores preceptores que a Prssia
pudesse oferecer. Isso implica que Humboldt no poderia ter estudado a histria e as
lnguas, nem poderia ter adquirido seus hbitos cientficos, se no tivesse passado por essa
escola. Este fato importante, porque as oportunidades de aperfeioamento intelectual,
nessa poca, estavam restritas a um nmero muito limitado de pessoas. Elas estudavam, ou
porque eram ricas, ou nobres, ou porque eram apadrinhadas, ou subsidiadas, pela Igreja.
No se pode, evidentemente, colocar em causa a capacidade intelectual da famlia
Humboldt. Mas Wilhelm encaixa-se perfeitamente nesse esquema: era nobre e rico.
Veja-se o que escreve a tradutora Ana Agud no prlogo introdutrio da
edio em lngua espanhola do texto Sobre a diversidade da estrutura da linguagem
humana:

"Los hermanos Humboldt recibieron una esmerada instruccin en su propio


hogar, a cargo de diversos profesores, entre los cuales uno, Kunth,
administrador tambin del patrimonio familiar, tuvo una decisiva influencia
sobre los hermanos, pues supo suplir inteligentemente sus propias
limitaciones trayendo a la casa a colegas renombrados que los formaron en
las ms diversas disciplinas y al ms alto nivel. Una profunda familiaridad
con los clsicos griegos y latinos fu parte esencial de su educacin
humanista, en la que tampoco faltaron amplios estudios de ciencias
naturales. En la adolescencia fueron incluso profesores universitarios los que
12

Edio utilizada em lngua espanhola: Sobre la diversidade de la estrutura del lenguaje humano y su
influencia sobre el desarrollo espiritual de la humanidad. Barcelona, Anthropos, 1990. Traduo de Ana
Agud. Essa obra ser referida neste texto como Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana.

12

visitaron el palacio de Tegel para ofrecer a los Humboldt una docencia


preuniversitaria de altura excepcional."13

Deve-se observar que Humboldt , como no poderia deixar de ser, um


homem marcado pelo seu tempo. O perodo em que viveu se caracteriza pelas "arrumaes"
polticas. Os reinados que compem o que hoje se chama de Alemanha estavam envolvidos
em guerras, como sempre estiveram. Nesse perodo, porm, havia as guerras napolenicas
e, em conseqncia de toda essa movimentao militar, ocorrem as unificaes territoriais
que vo definir a cara geogrfica da Europa do sculo XIX. Somadas, essas guerras e a
Revoluo Francesa provocaram mudanas substanciais na intelectualidade europia do
perodo. Humboldt conviveu e viveu com os movimentos que formariam o Romantismo.
A cincia (talvez um nome mais apropriado no perodo fosse "filosofia"),
desde o sculo XVIII, vivia dos membros da elite econmica que se dedicasse a ela.
Humboldt e sua cincia so resultantes dessa frmula. De nada adianta discutir quais so as
caractersticas da cincia praticada no sculo XVIII: se existiu uma preocupao cientfica
no perodo, as suas caractersticas foram moldadas pelos aspectos scio-econmicos do
contexto geral. de se esperar que em qualquer poca a inteligncia esteja ligada classe
que tem acesso informao e possa dedicar o seu tempo a coisas que no estejam
assentadas exclusivamente na necessidade de sobrevivncia.
Ento, pode-se dizer, resumindo, que, num mundo (o perodo em questo)
em que a democracia, se ela existia, era apenas uma teoria, no se pode esperar que algum
que no seja economicamente favorecido possa filosofar.
No sculo XVIII, a cincia havia alargado seus horizontes muito
rapidamente. Pouco antes do nascimento de Humboldt fora publicada, na Frana, a
monumental Encyclopdie, ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers
(1751 e 1752), que recebera a colaborao de 160 escritores e ficara famosa na histria das
13

Op. cit., p. 12.

13

idias europias por ter dado origem ao movimento dos chamados Enciclopedistas. J que
no era possvel conhecer toda a cincia, era necessrio optar por uma parte dela.
necessrio considerar que Humboldt o resultado das geraes de
cientistas anteriores a ele. Comumente se l nos manuais de histria da lingstica que ele
sofreu a influncia de Kant e de Herder no que parece lgico pensar, por serem eles os
principais "filsofos da linguagem" do sculo XVIII e por terem determinado os rumos das
pesquisas posteriores, do mesmo modo que foram determinados por filsofos anteriores.
Nesse sentido, no se pode deixar de considerar as influncias de Johann Gottfried von
Herder14 e Immanuel Kant15 sobre Humboldt.
Humboldt conheceu a obra de Herder provavelmente por intermdio de
Goethe16, que fora discpulo de Herder. Herder era especialista em arquitetura. Tambm
havia estudado lnguas orientais, sobretudo o snscrito. Talvez tenha sido ele quem mais
tenha colaborado para a literatura, modificadora, de Goethe. Deve ter aberto as portas para a
obra de Kant, que muito diretamente influenciou a obra de Humboldt.
A relao da obra de Kant com a de Humboldt est no fato de ambos
explicarem os fatos que pesquisaram por meio de uma regularidade fsica e metafsica, que
no busca em Deus ou em foras onipotentes as razes de sua existncia. Observa-se isso
14

Herder nasceu em Mohrungen em 25 de agosto de 1744 e morreu em 2 de dezembro de 1803. Em


Knigsberg, onde estudou teologia e filosofia, entre outros conhecimentos, estudou profundamente a obra de
Immanuel Kant. Suas obras mais importantes foram Fragmente ber die neuere deutsche Literatur e
Volkslieder, publicadas em 1767 e 1779, respectivamente.
15

Kant nasceu em 22 de abril de 1724 e morreu em 12 de fevereiro de 1804. Sua educao foi de carter
rigorosamente moralista. Em 1740 foi matriculado na faculdade no curso de teologia; sempre esteve, porm,
muito mais atento aos estudos matemticos, fsicos e filosficos que aos teolgicos. De origem simples,
chegou a estudar por obra do pastor Schultz, diretor do Collegium Fridericianum. Dedicou sua vida a ensinar
e a escrever. Como professor, teve Herder como discpulo. Como escritor, muitos dos seus artigos trouxeramlhe incompreenso. Quando morreu, sua obra j era bastante conhecida e dava-lhe notoriedade.
16

Goethe nasceu em Frankfurt-am-Oder em 28 de agosto de 1749 e morreu em 22 de maro de 1832.


Considerado o maior poeta alemo de todos os tempos. Em 1770 mudou-se para Strasbourg, onde conheceu
Herder. Durante 5 anos viveu como discpulo deste pensador, que lhe ensinou o significado da arquitetura
gtica. Foi crescendo nele o entusiasmo por Shakespeare. Nesta poca conheceu Friderike Brion, inspiradora
de poemas que marcaram o incio de um novo estilo na poesia lrica alem. Os poemas lricos de Goethe
inspiraram o ensaio Johann Wolfgang von Goethe's Hermann und Dorothea, um dos mais importantes ensaios
sobre esttica do perodo, publicado por seu autor, Humboldt, em 1800, que tornou o ensasta uma das
maiores autoridades em esttica da poca.

14

ao se comparar a obra lingstica de Humboldt, exposta nos captulos desta Dissertao, e o


que Kant afirmou a respeito de sua prpria obra17:

"A minha sugesto semelhante de Coprnico na astronomia, o qual, no


podendo explicar bem os movimentos dos corpos celestes admitindo que
todo o sistema sideral girava em torno do observador, tentou se no seria
melhor supor que era o espectador que girava e os astros os que se achavam
imveis. Pode-se fazer com a Metafsica um ensaio semelhante no que toca
percepo dos objetos. / Se a percepo deve regular-se pela natureza dos
objetos, no compreendo como pode saber-se deles qualquer coisa a priori;
porm, regula-se o objeto (como objetos dos sentidos) pela natureza da nossa
faculdade percepcionante, e ento no verei no assunto dificuldade. / Porm,
a percepo s se pode tornar conhecimento se for de alguma forma
relacionada com o objeto que se determina. Tambm aqui, por conseguinte,
tenho de admitir, ou que os conceitos pelos quais efetuo essa determinao
se regulam tambm pelos objetos (o que me parece que me pe outra vez no
mesmo apuro de saber como posso conhecer algo sobre eles a priori), ou
ento reconhecer que os objetos, ou, o que o mesmo, que a experincia na
qual unicamente (como objetos dados) podem eles ser conhecidos se regula
por estes conceitos: no que vejo imediatamente uma maneira mais fcil de
sair da dificuldade. Com efeito, a prpria experincia uma espcie de
conhecimento, que exige a presena do entendimento, cuja regra tenho de
supor em mim antes de que nenhum objeto me seja dado, e, por conseguinte,
a "priori", que servem, portanto, para regular necessariamente todos os
objetos da experincia, e com os quais tm tambm de se conformar."
17

Prefcio da segunda edio do seu livro Crtica, traduzido para o portugus na Grande Enciclopdia
Portuguesa e Brasileira. Lisboa/Rio de Janeiro, Editorial Enciclopdia, s/d, volume XIV, p. 433.

15

Deve-se considerar essas observaes sobre a interferncia da gerao


Aufklrung de Kant e Herder em Humboldt como necessrias, at como refercia ao
trabalho de Humboldt, que estudou o discurso sob a perspectiva histrica ou seja, aquilo
que as geraes anteriores fizeram ou no, determina o comportamento daquela gerao que
se estuda.
Esse Humboldt: um nobre prussiano rico, que viveu um perodo de abalos
sociais e definies polticas, resultante de uma sociedade elitista que vive momentos de
libertao. Mas no apenas isso. Humboldt se mostra de uma perseverana comovente: dos
oito filhos que teve, quase todos morreram ainda na infncia de febres e infeces
epidmicas. Sua persistncia e sua inteligncia, nas visitas s bibliotecas de Roma, Paris,
Viena e de todos os lugares em que esteve, tornaram-no dono de uma cultura,
principalmente lingstica, quase que universal, alm de coloc-lo em contato com as
mentes mais atuantes de seu tempo, como mostra o agradecimento, escrito por seu irmo
Alexander von Humboldt no eplogo da publicao pstuma do texto Sobre a diversidade
da estrutura da linguagem humana e sua influncia sobre o desenvolvimento espiritual da
humanidade, a todos os amigos que colaboraram na reviso e na correo daquela
publicao. Alexander von Humboldt menciona (e Ana Agud transcreve seus nomes no
prefcio da edio espanhola18), entre outros, August Wilhelm von Schlegel, G. Hermann,
Silvestre de Sacy, F. H. W. Gesenius, Eugne Burnouf, Christian Lassen, Du Ponceau, J.
Pickering, Rosen, P. von Bohlen, Stenzler, J. P. Abel Rmusat, J. Klaproth, G. Parthey,
Franois Champollion, August Friedrich Pott, Richard Lepsius, G. Parthey, Schulz, Bckh,
van der Capellen, Graf von Minto, Roorda van Eysinga, A. Johnston, W. Marsden, Jacquet,
Mayen, Meinicke, A. von Chamisso.

18

Op. cit., p. 16.

16

Ao mesmo perodo e processo vividos por Humboldt pertencem, entre


outros, tambm Franz Bopp19, os irmos Schlegel20 e tambm Adelung21. Ren Grard, no
livro L'Orient et la pense romantique allemande,22 chama o interesse desses escritores pelo
snscrito, pelo chins e por outras lnguas orientais de "orientalomania romntica". Pode-se
entender por "orientalomania" a quase que obrigatoriedade que os estudiosos do perodo
sentiam de estudar o snscrito e, menos um pouco, o chins.
Grard fala na relao que os textos da literatura indiana mantm com os
ideais romnticos, satisfazendo os interesses dos romnticos alemes. A religio hindusta,
que monotesta, favorecia as comparaes com os hbitos religiosos da Antigidade
clssica ocidental. Essas descobertas vo modificar, at um certo ponto, as concepes que
o Ocidente tem de si mesmo. A histria da ndia antiga levava os ocidentais at um passado
at ento nunca alcanado, desfazendo dogmas sobre a origem dos ocidentais, que
acreditavam ser o hebraico a nica lngua originria.
Essas questes esto presentes na obra de Humboldt. Ele argumenta ser
improvvel a possibilidade de uma lngua originria ter chegado at ele, ou sua poca, e que
as lnguas da Antigidade clssica ocidental poderiam ter uma origem parecida com a das
lnguas neolatinas.
Ento, com a compreenso de que o ser humano sempre uma composio
do que o cerca e de que ele est amarrado histria que se procede aqui leitura da obra
lingstica de Humboldt; tentando respeitar seu alcance, suas intenes ou seus valores
morais e religiosos, etc., e no os julgar, e procurando entender o que de essencial, para a
lingstica, fez Humboldt.
19

Bopp nasceu em Mainz em 14 de setembro de 1791 e morreu em 23 de outubro de 1867. Em 1812 foi para
Paris, onde estudou snscrito. Em 1816, publicou ber das Conjugationssystem der Sanskritsprache in
Vergleichung mit jenem der griechischen, lateinischen, persischen und germanischen Sprache. Seu objetivo
era descobrir traos comuns entre essas lnguas (grego, snscrito, latim, persa e alemo). Mais tarde, publicou
Vergleichende Grammatik des Sanskrit, Zend, Griechischen, Littuanischen, Altslavischen, Gothischen, und
Deutschen, entre outros ensaios sobre gramtica comparada.
20
21
22

Paris, Marcel Didier, 1963.

17

18

19

CAPTULO UM

OS AVANOS TCNICOS DE WILHELM VON HUMBOLDT

Neste captulo, o que se fez foi, a partir de um conjunto de livros escritos por
Humboldt, todos versando sobre o estudo das lnguas em geral, um relatrio/resumo

20

daquilo que de mais importante e notrio esse cientista escreveu. Em vrios pontos do
trabalho certamente sero difceis de serem estabelecidos os limites do que texto original
de Humboldt e do que explicao do autor desta Monografia. Tampouco se acreditou que
essa separao devesse ser feita: o trabalho limitou-se a expor com a maior fidelidade
possvel as idias de Humboldt, utilizando-se os seus termos, evitando-se dar nomes atuais
para aquilo que evidentemente ele percebeu e conceituou, mas no nomeou.

21

No difcil pensar que toda a obra de Wilhelm von Humboldt est ligada
tentativa de estabelecer uma origem, ou os pontos bsicos da evoluo das lnguas que
esto ligados ao processo de desenvolvimento gramatical do pensamento. Porm, a obra de
Humboldt vai muito mais alm: valendo-se constantemente da reflexo sobre a evoluo
das lnguas e estudando longamente essa evoluo, o que Humboldt estuda o conjunto de
fatores que compem a lngua, na qual somente existem por alguma razo de natureza
histrica. Desse modo, Humboldt utiliza dados relativos a uma viso diacrnica das lnguas
para melhor estabelecer um ponto de vista sincrnico-terico sobre a lngua.
Na introduo aos estudos sobre a lngua kavi, livro chamado Sobre a
diversidade da estrutura da linguagem humana e sua influncia sobre o desenvolvimento
espiritual da humanidade, Humboldt vincula o desenvolvimento espiritual e lingstico dos
humanos aos movimentos e condicionamentos exteriores s suas vontades. Nessa obra,
Humboldt estabelece parmetros entre as distribuies geogrfica e lingstica dos seres
humanos na Terra, interessando-lhe apenas, evidentemente, as questes lingsticas.
O que Humboldt provou que h fatores do comportamento exterior e
interior dos seres humanos, como guerras, unificaes territoriais, movimentos intelectuais,
etc. que colaboram para a diversificao dos costumes e comportamentos e levam a uma
diversificao lingstica.
A explanao sobre a evoluo gramatical das lnguas, segundo Wilhelm
von Humboldt, parte de dois importantes conceitos: o conceito de forma gramatical (ou
aquilo que nas obras de Wilhelm von Humboldt denominado "forma gramatical") e o fato
de que as lnguas so a matria que apresenta o pensamento, estabelecendo como o conceito
veiculado pelos sons deve ser tomado nas frases.
As formas gramaticais servem de medida do grau de desenvolvimento da
capacidade de criar-pensando dos povos que falam determinada lngua.

22

1.1. MATRIA E FORMA

A palavra divide-se em matria e forma. "O conceito de forma das lnguas


vai muito mais alm das regras de organizao do discurso, e at mesmo das regras de
formao das palavras"23, afirma Humboldt, com certeza referindo-se a afirmaes do seu
tempo.
At ento, incio do sculo XIX, entendia-se "forma" como o conjunto de
regras que coordenam a formao do discurso. Para conceituar forma, segundo seu ponto de
vista, Humboldt estabelece uma distino entre "forma da linguagem", "forma da lngua" e
"forma gramatical".
Estabelecendo com preciso trs tipos puros de lnguas possveis na
humanidade, Humboldt afirma que em cada contexto varia o modo como o discurso se
forma. Forma, para Humboldt, , ento, o modo como os conceitos se formam e o modo
como esses conceitos devem ser entendidos nos discursos produzidos no respectivo
contexto.
O discurso a ao de comunicar, de realizar a lngua; a materializao da
lngua. Na palavra, a matria lingstica corresponde sempre a uma forma, e a matria varia
de acordo com aquilo que se entende como forma.
Como exemplo Humboldt toma o radical palavras bsicas em oposio s
declinaes, que so formas, que neste caso correspondem aos mecanismos gramaticais que
compem junto com as palavras bsicas a "palavra" dentro do discurso.
Se uma "palavra" tomada de emprstimo por uma lngua, ela vir composta
da "matria" mais "forma" da lngua de origem; esta palavra, porm, tornar-se- matria,
que se opor forma da lngua que emprestou.
No h matria sem forma, porque esta a orientao expositiva das idias,
e este trabalho comea na juno dos primeiros elementos em que se assentam as idias, ou
23

Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana, p. 68.

23

seja, os sons articulados; os conceitos emanam de impresses captadas do mundo sensvel,


que esto na base da origem das palavras. Na formao da palavra conspira "o conjunto de
impresses sugeridas pelo mundo e os sons gerados por estas impresses".
A matria a soma de impresses sensveis e sons em geral mais as
interferncias culturais que a lngua traz e de que expresso.
A forma da lngua comea na organizao e na escolha dos sons e de suas
naturezas: no conceito de forma "nenhum fato casual ou individual deve ser desprezado,
desde que nele se descubra um mtodo de fazer lngua".
Uma forma, segundo a exposio de Humboldt, deve dar a conhecer o modo
especfico de que cada lngua, como meio de expresso de sua nao, se serve para veicular
idias.

1.2. LNGUA, POVO, PENSAMENTO ABSTRATO E ESPRITO


NACIONAL
1.2.1. LINGUAGEM, PENSAMENTO E ESPRITO NACIONAL

Humboldt circunscreve a lngua a limites espaciais exatos quer dizer,


geogrficos, culturais e histricos. Como ele mesmo afirma, "A lngua sempre a
emanao espiritual de uma vida nacionalmente individual".24 Assim, a lngua reflete as
caractersticas que so externas ao indivduo e que interferem no seu comportamento e nas
suas sensaes individuais.
O esprito nacional o conjunto de sensaes, hbitos e fatos histricos a
que os indivduos de uma nao esto conjuntamente expostos. Mesmo que alguns destes
fatores, entretanto, sejam variveis de indivduo para indivduo, parte deles age
conjuntamente e, ao mesmo tempo, em todo o coletivo, como por exemplo os fatores
histricos. E os indivduos, por estarem sob a interferncia de fatores iguais, reagem de
24

Idem ibidem, p. 68.

24

maneira semelhante, e estas semelhanas geraro novas semelhanas, at que se produza


uma identidade comum para os membros do grupo.
A nao um espao territorial povoado com eventos sociais, histricos e
culturais que atingem a todos os indivduos, que vem e tendem a observar a realidade de
uma maneira semelhante. Desse modo, os indivduos sempre se apresentam com dois
comportamentos: o indivduo precisa do coletivo para se encontrar e se estabelecer no
mundo e, ao mesmo tempo, est sempre buscando se diferenciar dos outros e do coletivo.
O indivduo age assemelhando-se ao coletivo: em primeiro lugar, porque foi
treinado neste coletivo e se baseia nele para se identificar; em segundo, porque esse coletivo
constantemente se reafirma dentro dele. Individualmente, age contradizendo o coletivo,
determinado pela prpria natureza do indivduo. A lngua coletiva e individual ao mesmo
tempo, uma vez que o veculo imediato da ao do indivduo no mundo e criadora do
indivduo.
Considerando que o coletivo mais definido das aglomeraes humanas a
nao, a lngua permanece trancada dentro da nao, servindo aos indivduos: este o mais
definido dos seus caracteres.
O esprito nacional obra do pensamento dos indivduos. Um determinado
povo gosta de determinados jogos, cultiva determinadas paixes, comporta-se em relao a
aspectos culturais de uma maneira semelhante em todos os pontos do territrio nacional:
quando exposto a fenmenos naturais especficos, procede segundo determinados tipos de
comportamento.
Assim, o pensamento constantemente determinado pelos fatores que
integram o esprito nacional: seres que compem uma mesma nao pensam coletivamente
de maneira semelhante.
Humboldt assinala que o pensamento produzido o fruto do esprito
nacional, das foras que emanam da alma dos indivduos. A lngua o molde ao qual o
pensamento se adapta para sair e o primeiro produto da sua criao. A partir desse

25

conjunto, a lngua a imagem do esprito nacional: ela reflete tudo o que est na alma dos
indivduos de uma nao; ao mesmo tempo, atravs dos indivduos e de seus pensamentos
que a lngua se refaz constantemente e se renova no esprito nacional presente nos
indivduos.

Las leyes mencionadas no son, pues, sino las vas por las que discurre la
actividad del espritu al crear lenguaje; o recurriendo a un smil distinto, son
los moldes con los que esta actividad imprime su forma a los sonidos. No
hay fuerza interior del hombre que sea tan profundo, tan sutil, tan abarcante
que no pase al lenguaje y no se haga reconnocible en l. Por eso la
excelncia intelectual de una lengua depende del grado de orden, firmeza y
claridade de la organizacin espiritual de cada pueblo en el tiempo de su
formacin o transformacin; la lengua misma es imagen y expresin
inmediata de ello.25

Quanto mais abandonada ao seu destino estiver uma nao, mais individuais
sero suas caractersticas e mais diferenciada ser a sua lngua. Os fatores que a compe
so, portanto, os principais responsveis pela diversificao das lnguas. Lngua e
pensamento interagem constantemente. Dada a simultaneidade e a reciprocidade dessa
interao, lngua e pensamento atuam entre si como modificadores e revitalizadores.
O pensamento precisa de elementos lingsticos para existir e, para que
exista pensamento, deve existir lngua, e vice-versa. Assim, conforme um indivduo vai
sendo exposto a um determinado assunto, ele pensa cada vez melhor medida que conhece
mais sobre esse assunto: quanto mais pensa, mais capaz ele se torna de compreender esse
discurso.

25

Idem, ibidem., pp. 115/116.

26

No absolutamente necessrio o conhecimento especfico para a produo


do pensamento. Quando algum tem sua capacidade lingstica elevada a um alto nvel, no
importar o conhecimento especfico: ele sempre ser capaz de realizar e de compreender
pensamentos, qualquer que seja o assunto.
A lngua oferece recursos para o desenvolvimento do pensamento. Segundo
Humboldt, o discurso se divide em "objetos da lngua" e "formas do pensamento".
So objetos lingsticos aquilo que reflete o que se encontra dado na
natureza: nomes e aes. Eles so a base da formao das lnguas j que no princpio de
origem das lnguas os objetos lingsticos so referncias a coisas concretas, e toda lngua
"originria" comeou com nominalizaes. Assim, esses objetos lingsticos do a conhecer
a realidade que rodeia os indivduos. Logo, toda lngua reflete o mundo que rodeia os
indivduos.
As formas do pensamento so as formas gramaticais e de linguagem. Com o
despertar da capacidade de pensar, existindo j recursos lingsticos, e levado pela
necessidade, o pensamento passa a criar mecanismos que elevam a preciso da mensagem,
criando recursos que determinam o local do discurso e como os objetos lingsticos devem
ser empregados e entendidos.
Tudo o que faz parte do discurso, mas que no se encontra dado na natureza,
so formas que o pensamento criou e aperfeioou ao longo do tempo para facilitar a
produo do discurso e a facilidade de criar-pensando.
Levando ao extremo esses fatos, quanto mais perfeitos forem os recursos
gramaticais existentes em uma lngua, mais capazes sero seus falantes de criar; quanto
mais o pensamento estiver amadurecido em uma lngua, mais perfeita ela ser.
Se o pensamento age na lngua como agente aperfeioador, e se o indivduo
s capaz de pensar com recursos da prpria lngua, compreensvel que as frmulas j
existentes na lngua atuem como um agente repressor contra mudanas: nenhuma lngua
suportaria uma mudana radical, e todo falante atua como um agente modificador. Na

27

juno dessas duas hipteses, todo falante um recriador, um revitalizador e um


regenerador da lngua: a cada instante do discurso, tudo reorganizado, nada novidade.
No se deve esquecer que pensamento e lngua compem, cada um, uma
parte do esprito nacional. Qualquer frmula de pensamento, qualquer regra da lngua, esto
sempre submetidos s impresses sensveis. Por isso, uma mudana na lngua s uma
reformulao daquilo que sempre existiu.
Para que o pensamento seja mais criativo, a lngua deve estar apta para
conceb-lo. A lngua, portanto, detm os recursos que possibilitam a criao pelo
pensamento. Segundo esta concepo, quanto mais desenvolvida for uma lngua, melhor
suporte para o pensamento ela ser.
O desenvolvimento da lngua est atrelado quilo que o pensamento, ao
longo da existncia daquela, a submeteu em termos de reorganizao e aperfeioamentos
gramaticais.
As formas gramaticais so o caminho que o pensamento criou para realizar o
conceito: quanto mais exatas forem as formas, mais precisos sero os conceitos da lngua.
Assim, uma lngua que apresente um desenvolvimento gramatical elevado
oferece ao pensamento maiores recursos para que ele se realize, e o pensamento colabora
com revitalizao e modelao constantes dos recursos apresentados pela lngua.
Nesse processo, a literatura, cujos passos a lngua sempre segue, exerce
grande influncia.
A literatura o mais perfeito dos exerccios discursivos. o registro do
pensamento dos homens, carrega o pensamento abstrado por um homem de idias mais
claras e torna possvel que outros homens menos iluminados se apossem daqueles
pensamentos, daquele discurso. Quanto mais desenvolvida for a literatura, melhores
recursos possui a lngua, mais o pensamento ser beneficiado. A literatura tende a ser o
registro das idias, que atingem os homens em larga escala, e dessa maneira a lngua e o
pensamento se aperfeioam. Nesta troca de recursos, pode-se ter uma idia exata da

28

importncia do aperfeioamento lingstico do povo para qualquer nao. imensurvel o


quanto ganha a nao quando o povo, de um modo geral, domina todos os recursos da
lngua. E neste sentido que est a importncia do ensino da lngua materna para o povo.
A expresso das idias somente possvel quando h recursos lingsticos.
Na sua ausncia, o pensamento no se forma, e a nao estar perdendo o que tem de
melhor: a inteligncia do seu povo. Lnguas com melhores recursos facilitam o trabalho do
pensamento: quanto mais precisas forem as formas gramaticais de uma lngua, mais fcil e
melhor ser o trabalho do pensamento. Neste sentido, afirma Humboldt que a perfeio
lingstica requer flexo, porque nas flexes os conceitos ficam precisamente estabelecidos:
o trabalho do pensamento fica facilitado, uma vez que tanto as palavras quanto as relaes
entre palavras e oraes e frases ficam elevadas ao mais prximo possvel da preciso
conceitual. Enquanto outros mtodos deixam para o pensamento grande parte deste trabalho
de compreenso do conceito, a flexo d o sentido pronto no ato de concepo e produo
do discurso.
Cabe aqui esclarecer que nenhuma lngua considerada por Humboldt como
superior a outra: todas as lnguas so capazes de expressar qualquer pensamento, desde que
o pensamento esteja desenvolvido. Parafraseando Humboldt, algum que teve seu
pensamento desenvolvido em uma lngua qualquer, se aprender uma lngua de povos
selvagens, desacostumados do ato do pensamento abstrato, e a despeito da carncia do
vocabulrio, este indivduo ser capaz de realizar com a mesma preciso os seus
pensamentos na nova lngua. E, apesar da influncia que exerce sobre o pensamento, no se
deve julgar a excelncia de uma lngua tomando-se como medida um esprito que no tenha
sido formado exclusivamente dentro dela. A lngua um objeto inanimado e passivo. Por
isso, deve ser considerada na medida mesma em que realiza o intuito de expresso de seus
falantes. Um falante desenvolvido em outra cultura certamente criar formas estranhas na
lngua nova, na medida em que introduz um sentido completamente diferente daquele que

29

um nativo sem influncias produziria. Neste sentido, todas as lnguas, no que apresentam de
essencial, so iguais em mritos e defeitos.26

1.2.2. LNGUA, POVO, PENSAMENTO ABSTRATO

Quando uma lngua atinge um grau elevado de excelncia gramatical, isso


significa que o povo que a fala est acostumado ao exerccio do pensamento abstrato.
Invariavelmente, quando uma lngua possui recursos que possibilitam qualquer ato de
cincia ou filosofia, isso significa que seu povo falante tambm possui esses elementos
Se se retomar o caso citado de uma lngua selvagem, poder-se- perceber
que, em sntese, todas as lnguas esto dotadas dos mesmos recursos e que todas as lnguas
esto aptas para suportar qualquer ato do pensamento. As diferenas entre uma lngua assim
e uma lngua desenvolvida na cincia e na filosofia justamente o fato de a primeira no ter
passado pelo ato do pensamento abstrato, ou seja, a no existncia das cincias nessa
lngua.
Entretanto, isso no significa que povos que tm lnguas pouco
desenvolvidas na abstrao no sejam capazes de pensar abstratamente. H uma gama de
razes que confluem para o desenvolvimento desses fatores nas lnguas: necessidade fsica
ou de sobrevivncia, guerras, origem da lngua, etc. A ausncia desses impulsionadores gera
a estagnao ou o no-desenvolvimento. Quando em contato com outros povos de lnguas
desenvolvidas e acostumados aos elementos da cientificidade, esses povos nodesenvolvidos adquirem com total facilidade observadas as questes de aculturao as
caractersticas da nova lngua e a cincia.
Chega-se assim a um entrelaamento entre lngua e pensamento que, como
Humboldt explica, nunca se consegue explicar por completo. Por mais prximo que se
26

Sobre a origem das formas gramaticais e sobre sua influncia no desenvolvimento do pensamento, pp. 910.

30

chegue, sempre restar algo inexplicvel. Certo que a lngua, o pensamento e o discurso,
como fruto dos dois, so elementos que brotam da alma dos indivduos, e so como a vida:
inexplicveis.

1.3. SOCIEDADE: CULTURA E CIVILIZAO

A civilizao e a cultura no levam ao desenvolvimento da lngua. Lnguas


de povos no civilizados podem apresentar caractersticas considerveis superiores s de
outros povos mais civilizados.

Con frecuencia se atribuye a la civilizacin y a la cultura lo que ni la una ni


la otra pueden por s mismas producir, sino que es obra de una fuerza a la
que ellas mismas deben su existencia. Por lo que hace a las lenguas, es una
idea del todo habitual atribuir a aqullas todas las excelencias y todos los
ensachamientos del dominio de stas, como si se llama a consejo a la
historia, se hallar que por ninguna parte se confirma un tal poder de la
civilizacin y la cultura sobre el lenguaje.27

"As caractersticas de uma lngua nascem da fora espiritual do povo que a


fala. A civilizao e a cultura levam a uma humanizao dos povos, mas elas, como a
lngua, so frutos do esprito e brotam da energia vital que impulsiona os atos humanos"28.
Mas, na verdade, Humboldt no descarta a ao da civilizao e da cultura sobre a lngua:
para que a palavra exista necessria a existncia clara do conceito, pois a palavra s uma
expresso deste. Como a cultura e a civilizao so produtos do pensamento abstrato, e
dado que este exista, elas impulsionam o pensamento e, sendo o pensamento produtor e
27

Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana, pp.40-41.


Idem, ibidem., p. 44.

28

31

produto da lngua, elas atuam como desenvolvedoras da lngua. No entanto, se as lnguas


forem observadas s por este prisma, cair-se- num erro de julgamento. Basta observar
alguns exemplos histricos.
A ilha de Java recebeu influncia da cultura da ndia antiga, que falava
snscrito, uma lngua de excelncia gramatical louvvel e altamente civilizada. No entanto,
a lngua falada na ilha de Java permaneceu na imperfeio e na falta de recursos para o ato
do pensar abstrato e, ao contrrio, o snscrito, lngua nitidamente desenvolvida, perdeu ali
suas caractersticas e seus recursos.
Os incas, povo que viveu no Peru, foram indubitavelmente o povo mais
desenvolvido na cincia, na sociedade e na filosofia dentre os povos autctones das
Amricas. Mas sua lngua, imposta por guerras e invases a outros povos do continente,
est muito distante do grau de excelncia gramatical da lngua dos astecas, povos que
viveram no atual territrio do Mxico.
notrio que as foras que regem o desenvolvimento de uma lngua esto
intimamente ligadas ao esprito nacional. Este sim o que gera a necessidade de pensar e
tambm o aperfeioamento lingstico, porque est na base do indivduo e na base da
sociedade de que faz parte, e nele que se instala e dele que emana a fora que move o
povo.
To fortemente age o esprito nacional, impulsionando o desenvolvimento
cultural, que mesmo lnguas que adotam um mtodo lingstico que no favorece o
pensamento podem chegar perfeio cultural e levar este mtodo ao extremo da
explorao e da conceituao lingsticas, resolvendo os problemas da impreciso da
correspondncia dos conceitos com as expresses.
O chins faz uso de um sistema prprio de organizar o discurso que pode
gerar ambigidade. Sua metodologia, porm, ao longo do tempo, foi sendo submetida ao
pensamento abstrato, levando este sistema a ser capaz de suportar qualquer ato do
pensamento.

32

O esprito nacional define-se, assim, como o conjunto de formas culturais


das quais o pensamento nacional e a lngua nacional fazem parte. Os cidados de uma
nao esto intimamente ligados pelos aspectos da lngua e pelos fatos que os rodeiam. Por
isso reagem mais ou menos homogeneamente em relao a coisas iguais. Num territrio,
um grupo fica exposto a recursos, problemas, manifestaes artsticas e sociais, etc. iguais.
Como forma de expresso possuem uma lngua comum, que apresenta caractersticas
sociais e artsticas comuns a todos os falantes, selecionadas pelo seu povo entre outras
possibilidades scio-culturais ao longo da histria e no momento de produo do discurso.
Assim, povo, lngua e pensamento (fatos scio-culturais) formam um conjunto
interdependente em que um reconhece o outro, espelha-se no outro e refletido pelo outro.
Um povo tem, em um determinado ponto histrico, uma lngua que espelha
o esprito nacional, porque apresenta a histria scio-cultural desse povo, que possui um
pensamento desenvolvido segundo a histria e o momento social. Esse pensamento atua na
lngua e no esprito nacional atravs da lngua e pela lngua: atravs da lngua, porque ela
veicula as idias; pela lngua, porque toda criao scio-cultural passa a integrar a lngua e
o esprito nacional, pois tudo tem que ser materializado na lngua antes de se materializar
no mundo das coisas. Entretanto, deve-se observar que, para criar, o homem sempre parte
de uma realidade: ele, portanto, no cria manifestaes scio-culturais, ele simplesmente
refaz o que j existia.

1.4. MUDANAS E EVOLUO DAS LNGUAS

La fuerza del espritu, que desde la profundidad y plenitud de su interior


impone su accin sobre el curso de las cosas de este mundo, es el verdadero
principio creador que rige la evolucin a un tiempo escondida y misteriosa
de la humanidad.29
29

Idem, ibidem., p. 35.

33

No captulo anterior ficou claro o quanto a lngua interior e dependente dos


indivduos. No entanto, existe na lngua uma parte que se impe aos indivduos, ou seja: ela
possui uma vida externa, independente dos falantes, que se mescla com a interior.
Para se formar, as formas originrias requerem uma diviso do povo falante.
A fora exterior age como unificadora e, no momento em que houver uma
diviso de qualquer natureza no povo, a tendncia que outros setores da existncia
nacional comecem a se dividir. Como a lngua reflete o esprito nacional, ela se dividir em
modelos diferentes em nmero igual aos grupos existentes.
Em sntese: para que ocorram novas formas preciso que em um dado
momento ocorra no povo uma ruptura que leve formao de um novo carter. Essas
rupturas esto vinculadas a determinados perodos da humanidade, e o aparecimento de
novas lnguas est vinculado a determinadas fases da espcie humana, estando os homens
individualmente propensos a estas mudanas, o que faz pressupor uma mudana coletiva de
valores, geralmente radicalizada por fatores externos.
Se se pensar na histria das lnguas conhecidas, ver-se- que seus
nascimentos esto atrelados a guerras, invases e extermnios de povos, etc. que provocam
uma destruio do esprito nacional e a lngua no suporta mudanas radicais.

Pues por muy interior que sea el lenguaje, y lo es sin duda alguna, posee sin
embargo tambin al mismo tiempo una existencia independente, externa y
que hace violencia al hombre mismo. El nacimiento de tales formas
originarias presupondra en consecuencia un grado de excision entre los
pueblos que ahora, en ventajosa conexin con le superior estmulo alcanzado
por la fuerza del espritu, ya no es pensable; ms aun, parece ms probable

34

que la irrupcin de lenguas nuevas en general haya estado vinculada a una


determinada fase tanto de la especie humana como del hombre individual.30

Os falantes de uma lngua, individualmente, so levados a cultivar e a se


abrirem a novos valores e ento novas sociedades se organizam em novos espritos
nacionais.
Toda violncia cultural leva destruio do esprito nacional que dava fora
lngua existente, ocorrendo no povo uma limitao extremada das necessidades de
contatos e do esprito. Por isso, as formas nascentes geralmente partem do mais simples e
so muito limitadas. No ato de concepo da lngua, porm, atuam fatores ligados ao
esprito nacional que se desfez e que se refaz, e neste momento a lngua nascente j ter
tudo aquilo que nela poder ser criado.
a fora do esprito que, desde a profundidade e a plenitude do seu interior,
impe sua ao sobre o curso das coisas do mundo, sendo ela o verdadeiro princpio criador
que rege a misteriosa evoluo da humanidade e que pode permanecer escondida durante
um certo perodo. Mas sempre ser capaz de reacender a fora da criao, e sua
manifestao em geral acontece num tempo desconhecido, e sempre permanece em parte
inexplicvel.
..31

Esta fora espiritual atua na lngua durante toda a sua existncia. por isso
que se tem a impresso de que ela permanece escondida em perodos de estabilidade,
vinculados a momentos de isolamento da nao, em que o pensamento abstrato passa por

30
31

Idem, ibidem., p. 34.


Idem, ibidem., p. 35.

35

momentos de apatia; com o surgimento de algo novo, porm, a fora espiritual reaparece e
se reaquece.
So exemplos as lnguas do ocidente europeu, descendentes da lngua de
Roma, e nelas est a essncia da arte potica da lngua-me, cuja base est reproduzida nos
espritos que surgiram, como um reaquecimento da vida que terminava.

..32

Em casos, porm, em que essa manifestao foi impedida, nem mesmo o


mais nobre da essncia conseguiu se manifestar. O grego, que fora mantido no barbarismo
durante muito tempo, fragmentou-se e misturou-se a organismos estranhos, e sua fora
espiritual no chegou a se reativar e se fazer fundamento de um novo princpio vital que
desse um impulso novo ao esprito.

...33

Os homens sempre se apiam naquilo que encontram pronto. Por isso, onde
falta a nitidez do gnio nacional, a fora espiritual no se reacender em novas formas, pois,
mesmo que no se possa delimitar com clareza a essncia dessa fora, ela exerce um
domnio total sobre a matria lingstica em geral.
O homem tem como princpio bsico da sua existncia a criao, e a arte
sempre foi uma atividade bsica da humanidade. Ento, quanto mais clara e enrgica for a
histria da fora espiritual, do passado mais remoto at as mais insanas previses
futursticas, mais puro e diversificado ser o conjunto dos elementos scio-culturais que
vo se formando.
32
33

Idem, ibidem., p. 36.


Idem, ibidem., p. 36.

36

Mas, se a individualidade humana o caminho que leva ao desenvolvimento


das idias, ela tambm uma diminuidora da natureza, uma vez que sempre obriga a
escolher um caminho, com a eliminao dos outros. Os homens escolhem caminhos
diferentes, princpio individualista que, pela unio de todos os homens pela amizade e pelo
amor ptria, faz da humanidade um todo, tornando a individualidade o nico caminho que
permite aos homens se aproximarem da sempre inatingvel totalidade.

..34

Na lngua se manifestam as mais diversas individualidades, determinadas


pela comunicao das aspiraes externas e das percepes internas dos indivduos: na
lngua est representado o carter individual e total.35
A lngua se configura como a manifestao do conjunto dos indivduos.
Estes se identificam como pertencentes a uma mesma nao, ou seja, a um mesmo esprito
nacional. Eles se confundem por terem os mesmos desejos sociais e se destacam pelos
desejos individuais. Nas aes dos indivduos a lngua, que uma manifestao coletiva, se
reafirma e modificada. reafirmada porque nada que entra na lngua estranho a ela; e
modificada por aquilo que, estando latente na lngua, pela ao de um indivduo, se torna
lngua.

1.5. AS GERAES

....36

34

Idem, ibidem., p. 36.


Idem ibidem, p. 39.
36
Idem, ibidem., p. 47.
35

37

A evoluo das lnguas est ligada aos fatores scio-histricos, externos s


atividades dos povos, e aos fenmenos espirituais que atuam na remodelao da fora
espiritual e, conseqentemente, das lnguas. Outros fatores, porm, ligados posio do
homem no seu meio passado e futuro, geram avanos ou retrocessos em seu esprito; os
indivduos agem sempre em conjunto com sua espcie, e a organizao social atua como
um modelador de seus atos.
O indivduo sempre um produto e um reflexo daquilo que foram as
geraes anteriores, pois uma gerao se ope a outra, sempre na tentativa do avano
espiritual. Esta contradio gerada pelo comportamento individualista dos seres humanos,
que, na tentativa de se oporem ao que lhes anterior, geram um novo individual que,
somando-se a outros indivduos, cria um um movimento coletivo.
A coincidncia dos valores individuais, que gera a totalidade, est no fato de
que, de uma forma geral, todos os indivduos de uma mesma gerao foram submetidos s
mesmas condies scio-culturais impostas pelas geraes anteriores. Assim, no interior
dos indivduos agem cruzadamente a fora imposta pelas geraes anteriores e o desejo de
mudar, gerando o novo no esprito e fazendo o conjunto progredir.
Na arte literria, de tempos em tempos, alguns indivduos vem os mesmos
assuntos por novas perspectivas, gerando um novo pensamento. O que garante que tais
movimentos no se revertam em perdas para a humanidade est nas caractersticas bsicas
do ser humano, que v os outros como um igual a ele, independente e livre, e nos laos
amores que, ligando um indivduo a outros, fazem os indivduos retornarem ao coletivo do
qual eles tentam se diferenciar.
Com referncia lngua, que est merc da disposio espiritual da nao,
ela ser moldada segundo a nao encare a necessidade e o prazer da reflexo e do
pensamento abstrato, e/ou prefira o intercmbio com outros povos, etc. Na primeira
hiptese, o desenvolvimento do pensamento da nao corresponder perfeio dos
conceitos expressos e preciso do discurso. Na hiptese contrria, certamente grande parte

38

da composio da lngua permanecer sem desenvolvimento, principalmente na arte e na


cincia, gerando uma indisposio na lngua para o desenvolvimento inicial desses recursos
nas geraes posteriores. Do mesmo modo, se, na primeira hiptese, uma mudana na
disposio do esprito nacional pode gerar a degenerao de conceitos j formados, na
segunda uma mudanca pode desenvolv-los. So exemplos as lnguas da Antigidade
clssica: ndia antiga, Grcia e Roma (snscrito, grego e latim).
Esta continuidade e descontinuidade das geraes so sumamente
necessrias: somente atravs do valor que uma gerao anterior tem para as posteriores
que se pode medir sua importncia no curso da humanidade. essa realidade que coloca a
humanidade em suas geraes sucessivas em perodos mais fceis ou mais difceis de
atravessar o que contribui para avanos espirituais. Essa inquietude, que joga parte desses
conceitos no desconhecido e no inexplicvel, importante para a formao da
individualidade, porque gera um fascnio pelo passado e pelo futuro.
Somente por aquilo que uma gerao impe e faz nascer na outra que se
pode medir aquilo que dela foi feito pelas geraes anteriores37 e s se consegue explicar
uma gerao quando ela est no passado, e sempre por aquilo que as geraes posteriores
fizeram.
A arte literria o exemplo: s possvel ter uma idia do conjunto de um
movimento literrio quando este j foi substitudo. Humboldt exemplifica a questo com o
sistema educacional de sua poca em oposio ao da Antigidade clssica.
Vale notar que Humboldt afirma que nossas lnguas atuais seriam muito
diferentes caso tivessem recebido como influncia principal o snscrito e a cultura da ndia
antiga.
...38

37
38

Idem ibidem, p. 50.


Idem, ibidem., p. 52.

39

1.6. A LNGUA NACIONAL E INDIVIDUAL. A ORIGEM DAS


LNGUAS.
1.6.1. A LNGUA NACIONAL E INDIVIDUAL.

O indivduo est sempre vinculado a uma totalidade, o indivduo compe


com outros indivduos um todo: uma nao, o grupo a que esta nao se assemelha, a
espcie humana. De qualquer ponto que se o estude, sempre estar associado a uma
sociedade, tanto do ponto de vista externo quanto do interno. Durante sua existncia, o
homem sempre se unir a outros e, para que haja o entendimento, ele utiliza a lngua, por
meio da qual, exclusivamente, possvel qualquer desenvolvimento espiritual, em qualquer
lugar.

...39

Por este contato, o homem sabe da existncia de aspiraes e sensaes


iguais s suas em outro ser humano e se anima a procurar as suas satisfaes.

....40

Pode-se dizer que a lngua , para Humboldt, nacionalmente individual: o


indivduo est contido em uma nao e, expurgadas as condies exteriores nao, ela
comparvel a um indivduo que segue seu caminho, determinado pelo esprito que lhe
peculiar.
Os homens se aglomeram instintivamente em grupos cada vez maiores, e a
cincia e a arte so fundamentais na eliminao das diferenas, porque criam similaridades
39
40

Idem, ibidem., p. 76.


Idem, ibidem., p. 68.

40

morais e igualam os povos na cultura e na civilizao. No entanto, por mais que se busque o
igual, sempre estar presente o diferente, e justamente a diversidade infinita de tantas
individualidades que torna a totalidade em parte inexplicvel.
O inexplicvel na totalidade o mesmo na individualidade: a fora espiritual
que as movimenta. Como o indviduo sempre pertence a um coletivo, a lngua sempre
individualmente coletiva. Individual porque a lngua de imediato a expresso de uma
individualidade; e coletiva porque todo indivduo est encaixado, por sua vez, em um grupo
e suas aspiraes refletem as aspiraes do grupo.
Assim, as aes nem sempre partem de um indivduo e se instalam nos
outros, mas h aes que nascem do coletivo, numa atividade espontnea de todos os
indivduos e de cada um isoladamente. Deste modo, as naes so criadoras de uma lngua,
no sentido mais autntico do termo.
No se deve esquecer, porm, que as lnguas esto estreitamente
relacionadas com a natureza interna do homem, nascem dessa natureza, do mesmo modo
que a intelectualidade de um povo obra de sua lngua. Na verdade, tanto a natureza
humana quanto as lnguas nascem da alma e esta permanece sempre inalcanvel e
inexplicvel.

...41

1.6.2. A ORIGEM DAS LNGUAS.

41

Idem, ibidem., p. 55.

41

...42
Lnguas originrias so suposies. Durante milnios uma sucesso de
formas lingsticas vm se substituindo, e nem mesmo para as formas mais recentes se pode
dar uma explicao para seu surgimento e jamais se chegar a ter noo de uma forma
verdadeiramente originria.
No perodo de nascimento das lnguas romnicas, pode-se observar um
grande nmero de transformaes na lngua anterior que no podem ser explicadas. Novos
mtodos discursivos se instalaram, surgidos do mtodo anterior, e isso uma constatao
retirada do todo, sendo impossvel a observao em partes, o que tornaria explicveis tais
transformaes.

....43

A lngua emana da fora espiritual que determina os sentimentos, os


pensamentos e os desejos. Isso coloca o indivduo no ncleo do conjunto que compe a
nao, atrelando-se a tudo o que individual e total.
A atividade discursiva, porm, age sobre essa massa, determinando, entre
tantas direes, qual deve ser tomada. Essa imposio nasce daquilo que j est dado e
existe na lngua, que seleciona tudo que lhe apresentado: s pode ser acrescido aquilo que
est de acordo com o j existente.
A lngua , portanto, uma criao nacional, mesmo que parta de criaes
individuais; um amlgama de idias ou uma concepo de mundo, e tudo que estiver
atrelado s foras humanas estar includo nela.

42
43

Idem, ibidem., p. 66.


Idem, ibidem., p. 57.

42

A lngua um todo composto de tudo aquilo que for a histria da nao;


nasce do modo caracterstico de a nao ver o mundo. Assim, toda lngua o mesmo
mundo visto por um prisma diferente.
Desse modo, o indivduo levado a conhecer o mundo da maneira como a
sua lngua materna o descreve; uma vez conhecedor desse mundo, passa a agir nele. No
entanto, a obra das naes precede a dos indivduos e suceder a eles mas ambos estaro
simultaneamente determinados pelas aes de ambos.

....44

A lngua se divide em duas manifestaes espirituais diferentes: uma forma


externa e uma forma interna.
A manifestao espiritual dos seres se d em nveis diversos, mas eles se
resumem em dois nveis bsicos: individual e total (grupal, nacional). Cada manifestao
espirital forma um todo: um homem sozinho ou uma nao so indivduos com
caractersticas espirituais particulares, que se manifestam atravs de uma lngua, que tem,
portanto, uma forma interna e uma forma externa. A existncia de ambos, porm, s pode
ser comprovada e estudada atravs da forma externa.
A lngua algo estranho alma e ao mesmo tempo pertencente a ela, e na
forma externa da lngua se juntam estes contrrios, determinando as suas peculiaridades.
Ela independente e dependente da alma, porque exerce uma presso formadora e
produto da subjetividade do indivduo. Exerce uma presso formadora na medida em que
todas as suas partes jamais esto prontas e acabadas, e tudo aquilo que permanece inerte
nela deve ser sempre regenerado no pensamento e sempre entra novamente na fala e na
compreenso com vida prpria e, assim, torna-se individual porque, quem regenera algo, o

44

Idem, ibidem., p. 59.

43

faz a seu modo. Nenhuma renovao, porm, escapa quilo que a lngua cria ou criou: as
suas leis so incorruptveis.
Contradizer-se prprio da natureza humana. O que procede de mim o que
est em conjuno comigo. Aqui se fundem os conceitos de sujeito e objeto, dependncia e
independncia. A lngua pertence ao indivduo, porque ele a realizou como somente ele o
faz, e o fundamento de faz-lo est no modo como aprendeu a fazer com as geraes
anteriores, numa seqncia linear ininterrupta. A prpria lngua impe essa condio, mas o
que ela foi criado por uma natureza humana parecida com a do indivduo que a renova
agora. Por isso, somente causa estranheza na lngua total aquilo que momentaneamente
individualidade.
Se se pensar que cada gerao sofre a presso conformadora de tudo aquilo
que sua lngua experimentou ao longo de sua existncia secular, e pensando que somente a
gerao que vive o momento preciso entra em contato com a fora momentaneamente
atuante, e considerando que as geraes se misturam, ento se pode ter uma idia da
debilidade da fora individual perante a fora total: na lngua o indivduo evidenciado
como parte do conjunto da espcie humana. E cada um segue agindo na lngua
constantemente, e cada gerao produz modificaes que nem sempre ocorrem nas palavras
ou na gramtica, mas na maneira de us-las.
preciso considerar que a ao do indivduo na lngua fundamental, e isso
fica mais evidente quando, por analogia, se atribui individualidade lngua, que no possui
individualidade: a individualidade est em quem fala, que, portanto, se caracteriza pela
individualidade.
Num ato de fala, quando dois indivduos escutam uma palavra, jamais o
pensamento de ambos a compreender exatamente do mesmo modo: sempre haver, mesmo
que pequena, alguma diferena, e este princpio se espalha por toda a lngua.

44

....45

Assim, a lngua exerce um princpio de regularidade no indivduo por


intermdio de sua estrutura: a forma e o indivduo oferecem lngua um princpio de
liberdade. O homem pode trilhar na lngua um caminho nunca antes experimentado por
nenhuma inteligncia, e no se pode roubar da lngua sua natureza nem esquecer a verdade
histrica da sua transformao e da sua origem. Por mais que isso seja inexplicvel, de
forma alguma se pode negar que tais fatores esto sempre ligados aos limites da liberdade,
que faz suas prprias fronteiras.

1.7. AS MUDANAS FONTICAS E OS SONS DA LNGUA.

1.7.1 AS MUDANAS FONTICAS.

....46
As transformaes fonticas esto submetidas a duas leis que se opem e se
apiam.
A primeira delas a natureza orgnica do aparelho articulatrio e seu
funcionamento em conjunto, em que atua a natureza dos sons a serem articulados: se esses
sons so fceis ou difceis de serem pronunciados, e a proximidade articulatria dos sons da
lngua com os quais o novo som entra em contato. A tendncia sempre afinar os sons uns
nos outros para facilitar a pronncia. Por conseguinte, ao se aprender uma lngua
estrangeira, h uma tendncia a aproximar as regies de articulao de sons desconhecidos
na lngua nativa da regio de sons conhecidos.

45
46

Idem, ibidem., p. 65.


Idem, ibidem., pp. 96-97.

45

A segunda lei atua nas mudanas fonticas: interna, dada pelo princpio
espiritual da lngua, que tem desde sua origem, escolhidos, os sons que compem a massa
acstica (muito raramente, uma vez que ela j esteja totalmente constituda, um som vem a
ser introduzido na lngua).
O princpio espiritual atua como regra inibidora dos rgos articulatrios. As
mudanas estaro sempre submetidas quilo que j existe na lngua, impedindo
modificaes estranhas por facilidades articulatrias.
Essas duas leis se complementam e se contrapem harmoniosamente, e, se a
designao de um objeto obriga a uma conexo nova de sons, o princpio espiritual admitir
novas arrumaes orgnicas. Se o princpio vital desaparece, porm, o princpio orgnico se
impe. "Quando o princpio vital desaparece de um corpo vivo, so as reaes qumicas que
tomam conta dele, levando-o degenerao."47
As leis de mudanas fonticas atuam durante toda a histria da lngua, e em
trs partes: na formao das razes, nas palavras que dessas razes derivam e na relao final
entre essas palavras no discurso. Explicando: na formao das razes, para que novos sons
fora do contexto da lngua no perturbem sua harmonia interna; nas palavras derivadas
dessas razes atuam tambm fatores de semelhana semntica (conceitos parecidos so
designados com sons parecidos, essa uma caracterstica prpria da articulao);
finalmente, atuam na organizao sonora entre as palavras, preservando e assinalando as
suas unidades.
Por meio de uma anlise completa da lngua se chega a estabelecer com
preciso estes processos, e neste ponto possvel determinar as linhas gerais da evoluo
das lnguas.
As mudanas afetam tanto os sons consonnticos quanto os voclicos, e na
composio das palavras se pode observar a preferncia de uma lngua por sons do primeiro
ou do segundo tipo, tanto na formao geral do falar quanto em situaes especficas. O
47

Idem ibidem, p. 97.

46

sistema de mudanas faz que a lngua, alm de aperfeioar seu sistema fnico em si mesmo
e nas relaes internas destes sons, no permita que ocorra um abandono da raiz originria.
Pode-se reconhecer no elemento transformado uma necessidade semntica: na derivao
sempre dever estar presente o elemento-base sonoro que permite a designao, ou seja, a
raiz, e o no-reconhecimento com facilidade da raiz pode ser um obstculo ao
reconhecimento dos conceitos designados, e certamente isso acarretaria um prejuzo no
desenvolvimento das idias.
Ao estudar uma lngua, deve-se chegar a determinar com preciso esse
sistema, porque, uma vez que ele se torna conhecido, torna-se possvel determinar as
mutaes sofridas por uma raiz originria designadora de conceito e as caractersticas gerais
da lngua.

1.7.2. OS SONS DA LNGUA

Segundo Wilhelm von Humboldt, a eufonia dos sons de uma lngua,


juntamente com "o grau com que ela favorece e dificulta a clareza e a correta concatenao
dos conceitos" e com "o grau de vivacidade que esta lngua proporciona s representaes
do mundo em seu seio", determina a verdadeira excelncia e a influncia de uma lngua
sobre o desenvolvimento do esprito. Se os sons atuam enrgica e harmoniosamente nos
sentidos, se na alma funcionam como um estmulo perfeito para o desenvolvimento das
idias, a impreciso afeta o modo de pensar e de sentir no seu conjunto. E mesmo a cultura
e a civilizao, ao chegarem s lnguas, conseguem se eximir dessa realidade ou resolver
problemas de obscuridade e desarmonia dos sons na lngua.
Nos atos do pensamento abstrato as idias se desenvolvem paralelamente, os
sons ganham em preciso e despertam recursos eufnicos capazes de alimentar e satisfazer
as exigncias do ouvido experimentado.

47

A lngua depende completamente dos sons para que os conceitos sejam


precisos: a concatenao eufnica perfeita da lngua leva preciso absoluta do conceito,
desfazendo dvidas quanto unidade das palavras.
De qualquer forma, em uma lngua que tenha o pensamento abstrato
purificado pela civilizao e pela cultura, nem mesmo os maiores avanos scio-culturais
podero resolver as dificuldades eufnicas que provm da disposio originria da lngua e
nela estaro dadas para sempre. A lngua se adapta ao externo e aceita mudanas, mas
somente naquilo que j est previsto em suas leis; com esses recursos, as disposies
espirituais e orgnicas devero superar as dificuldades.
"A lngua o rgo que forma a idia"48: a atividade intelectual est
completamente atrelada aos recursos da lngua, e essa atividade intelectual sempre dada a
conhecer pelo discurso, que existe graas capacidade orgnica humana de produzir sons e
de perceb-los. Desta forma, a atividade intelectual e a lngua so totalmente indissociveis.
Para alcanar nitidez, a atividade intelectual precisa se tornar sons
lingsticos. Sem este processo de transformao de um no outro, o pensamento no se
formaria com nitidez, porque o pensamento precisa da ressonncia dos sons para se
desenvolver, e assim a representao do pensamento pelos sons torna-se conceito.

...49

A produo da lngua o resultado da disposio humana para tanto. A idia


brota com uma fora caracterstica e se torna sons, que tambm possuem uma fora
especial. Os sons se distinguem das demais impresses sensoriais pela capacidade do
ouvido de captar os movimentos: no caso do som produzido pela voz, sado pela boca de
um ser vivo, o ouvido percebe a fora de uma ao, que brota do fundo de um peito como
48
49

Idem ibidem, p. 74.


Idem, ibidem., p. 74-75.

48

produto de sentimentos. Se o som articulado, brota dos sentimentos de um ser com


inteligncia: se no, dos sentimentos de um ser com sensibilidade. E, para que os sons
sejam perfeitamente entendidos como a representao lingstica do objeto, necessria a
sua total nitidez, pois tanto as coisas exteriores, pertencentes natureza, quanto as
impresses e sentimentos, que brotam do interior dos indivduos, esto sempre dotadas de
particularidades especiais prprias.
Pela natureza dos homens que tentam realizar atividades mltiplas ao
mesmo tempo, eles acabam sempre buscando uma unidade mais universal, favorecendo
assim a unidade dos sons, que toma o lugar dos objetos, tornando a compreenso mais
precisa. por isso que os seres humanos tentam sempre perceber os objetos como unidades
determinadas.
A unidade do som favorece todas as sensaes, internas e externas, prprias
da sensibilidade individual. Essas sensaes se correlacionam com a natureza do objeto,
fazendo que o falante chegue a relacionar este som com a coisa designada.
A este processo de correlao existente entre a unidade sonora, as
impresses sensveis geradas pelos sons nos indivduos e a coisa designada Humboldt d o
nome de "impresso designativa", processo que leva um falante do estmulo acstico
recebido at o reconhecimento da coisa que este estmulo representa.
A aguda nitidez dos sons favorece a determinao de impresses que surgem
distintas para o entendimento. Se ocorrer a unio dessas impresses, elas sero
perfeitamente distinguidas no entendimento, porque o som vivo sempre expresso de algo
ligado a uma existncia um algum , e este algo pode ser composto de dor, angstia,
alegria, horror e desejo, mesmo que no se constitua lngua.

....50

50

Idem, ibidem., p. 76.

49

A expresso "aguda nitidez dos sons" refere-se tanto perfeita distino


deste som de um outro quanto altura com que eles saem da boca de um ser vivo.
Como j ficou entendido, o som lingstico sai de dentro de um indivduo
racional impregnado das suas sensaes interiores. A relao existente entre o som
lingstico e a posio ereta do ser humano faz o som se propagar mais facilmente.
Estivesse ele em outra posio, como por exemplo firmado em quatro patas, seriam
perdidas as expresses do rosto e a gesticulao com as mos, que tambm compem a
lngua e fazem dos seres humanos seres superiores; o som se perderia na direo do cho,
no causando o efeito do impacto sobre o outro.

...51

1.8. LNGUA = PENSAMENTO = FALA

No interior dos indivduos forma-se um conjunto composto pela atividade


perceptiva dos sentidos e pela ao interna do esprito. Dessa unio surge a representao
lingstica, que substitui no interior do indivduo a coisa percebida. Assim, a fora
subjetiva, ao sentir a ressonncia da representao nos sentidos, se submete a essa
percepo.
O pensamento percebe o mundo exterior pelos sentidos, cria a representao,
que exteriorizada atravs da produo de sons articulados e que retorna aos sentidos como
percepo objetiva. Deste modo, a representao do mundo sempre objetiva, mesmo
estando vinculada ao subjetivo.
Humboldt argumenta que, sem este processo de converso da percepo
subjetiva em objetividade, ressoando esta objetividade no interior do indivduo, os
conceitos no se formariam e o pensamento no se produziria realmente.
51

Idem, ibidem., p. 76.

50

Ento, falar condio necessria para a produo do pensamento, e


condio pressuposta da existncia do pensamento: mesmo estando sozinho, o indivduo
que pensa est falando.
No entanto, como fenmeno, a fala s se desenvolve socialmente, condio
gerada pela necessidade humana de ser entendido e compreendido, porque o homem
somente entende a si prprio quando se v compreendido pelos outros e encontra neles o
que est em si prprio.

...52

A palavra como criao objetiva s acontece realmente quando, depois de


cri-la, o indivduo encontra sua criao na boca de um outro indivduo. O intercmbio
refora a subjetividade, porque sua criao agora pertence tambm a outro, e, quanto maior
for a ao do indivduo no meio social, mais proveito ele tirar das circunstncias e mais
viva ser a colaborao entre os indivduos nas suas relaes pela fala. Isto acontece porque
o indivduo passa a confiar mais na sua capacidade, e mais forte se sentir ao reconhecer no
outro a ao da sua produo, sentir-se- mais participante e seguro de sua capacidade no
meio em que atua.
Para que o pensamento ocorra, o indivduo sente necessidade de duas
situaes: de alguma coisa que lhe seja conhecida e alguma coisa que lhe seja
desconhecida, sendo o conhecido um ponto de partida para o desenvolvimento do
pensamento e o desconhecido, uma atrao que aguce sua curiosidade.
O indivduo nunca se sente seguro da verdade. Nesta confuso interior
acerca-se da verdade na relao com outros. Assim, a verdade nunca ser de um s. a
limitada autoconfiana que leva os homens a verem a verdade como algo externo. na
comunicao com outros que ele mede a que distncia est da verdade. Conclui-se que todo
52

Idem, ibidem., p. 77.

51

ato de fala d a conhecer aos outros aquilo que foi percebido individualmente,
estabelecendo-se uma conexo entre o indivduo e o conjunto da sua espcie.
Ento, falar e entender so frutos diferentes de uma mesma coisa: um
pressupe o outro, ambos provm da mesma fora interior. Por isso, pode-se afirmar que a
lngua comum a todos os indivduos e se encontra na sua totalidade em todos eles como
capacidade de produo, que acontece de acordo com o estmulo interior ou exterior
recebido, obrigando-se o indivduo, deste modo, a entend-la.
Esta fora interior possui uma determinada frmula traduzida em regras que,
ao mesmo tempo em que impulsionam o ndivduo para o ato de pensar, impem-lhe
restries. Por isso a palavra deve sempre ser entendida como articulada e indivisvel.
Quando os seres humanos a ouvem e a decodificam, sua capacidade lingstica
estimulada. A palavra indivisvel porque o indivduo no tem conscincia explcita da sua
composio, ela sempre se apresenta como um todo objetivo compreenso, sendo sempre
articulada porque ouvir palavras muito diferente de ouvir sons no articulados. Sempre,
palavra, estaro vinculados conceitos.
A este processo esto submetidas as crianas no momento de aquisio da
fala: o que se desperta nelas a capacidade lingstica, e no a de escutar meros sons.
Alm de vincular significados s palavras, a articulao as coloca como
componentes da lngua. Graas articulao, com um nmero limitado de sons se pode
criar um nmero infinito de palavras, de uma palavra se pode criar um nmero infinito de
outras palavras, que sempre sero criadas segundo regras e sentimentos pr-estabelecidos.
Por isso possvel encontrar similaridades nas palavras cujos conceitos apresentem
similaridades.
...53

53

Idem, ibidem., p. 79.

52

O processo de articulao das palavras percebido pelo esprito por uma


capacidade especial que torna os indivduos capazes de reproduzirem o pensamento em
articulao. A lngua funciona como um todo que se refaz a todo instante por leis
determinadas de regenerao. A cada instante se introduzem novidades na lngua, por isso
ela jamais inteiramente entendida: todo entendimento sempre um no-entendimento, por
causa do processo de produo do discurso, que est sempre atrelado a uma
individualidade.
A aprendizagem lingstica das crianas com o exerccio de escutar e repetir
no depositar palavras na memria e repetir o que ouviram, mas apoderar-se, com a idade
e o amadurecimento, da capacidade lingstica de reorganizar e introduzir novidades na
lngua.
Assim, o ato de ouvir palavras estmulo para se compreender o nunca
ouvido, num processo de troca, em que escutar e repetir, muitas vezes, leva compreenso
de algo nunca conhecido. Um estmulo novo pode levar compreenso de algo ouvido h
muito tempo e que no havia sido entendido naquela ocasio. Tal processamento de
novidades desenvolve a capacidade de levar memria a maior quantidade possvel de
palavras ouvidas, evitando que elas se perdessem incompreendidas.
Esse processo muito diferente de se aprender uma lngua estrangeira, em
que se d somente a aquisio da matria: aprender a lngua nativa desenvolver a aptido
lingstica, aptido pressuposta ao se aprender uma lngua estrangeira. Por isso, a despeito
de anormalidades, as crianas falam mais ou menos com a mesma idade em virtude de um
amadurecimento da capacidade lingstica. A aprendizagem da lngua feita por estmulos.
Uma criana que fosse levada de uma nao para outra antes de aprender a lngua da
primeira nao aprender a lngua da segunda nao e esta ser sua lngua nativa. Poder-seia pensar que aprendizagem lingstica repetio do que j foi ouvido. Porm, deve se
pensar que o ser humano sempre completo em si mesmo e em qualquer lugar isso ser

53

sempre assim. Por isso, o desenvolvimento da capacidade lingstica dar-se- com a ajuda
externa, que pode vir de qualquer indivduo.

....54

A lngua nasce das profundezas dos seres humanos, em perfeita


concatenao com o corpo fsico. Isso explica que o falante nativo tenha com sua lngua
uma intimidade que nunca ter com uma lngua estrangeira, intimidade que, evidentemente,
no se deve ao que a lngua expressa, como pensamentos, sentimentos e idias, mas
individualidade que existe nela: os seus sons, que fazem com que o nativo que esteja longe
a sinta como parte dele quando a ouve.
A lngua no se limita designao de objetos em objetos lingsticos: estes
so, para lngua, conceitos que esto relacionados de algum modo com o objeto real.
Tambm, os objetos lingsticos no so a lngua inteira. Na lngua existem conceitos e
situaes que compem um conjunto muito maior que aquilo que est definido nos objetos
lingsticos; do mesmo modo que, no mundo real, existem muito mais coisas que aquelas
com que os humanos se relacionam diretamente. A lngua , portanto, muito mais ampla,
cobre um universo muito maior de conceitos que aqueles que esto explicitados em
palavras. Certo que, sem a lngua, no so possveis os conceitos. E como tudo, para a
lngua, conceito inclusive o externo , sem ela no haveria objetos para a alma.
Assim, as palavras no so cpias dos objetos, mas uma imagem formada
pela percepo subjetiva desse objeto. Como, na composio da lngua, objetividade e
subjetividade se misturam, cada indivduo possui uma maneira de entender o mundo.
Humboldt entendia, ento, que cada indivduo possui uma lngua.
Como as naes se caracterizam pela individualidade, cada lngua nacional
reflete uma maneira diferente de entender o mundo.
54

Idem, ibidem., p. 81.

54

A lngua , portanto, uma ponte entre o homem e a natureza. Da mesma


maneira que os sons se colocam entre o objeto e o homem, a lngua inteira est entre a
natureza e o homem. A natureza age no homem tanto por fora quanto por dentro: para viver
e interagir no mundo (natureza), o homem se envolve em um mundo de sons. Os homens,
enfim, passam sua existncia convivendo com um mundo de objetos segundo a maneira
pela qual sua lngua os apresenta a eles.
Aprender uma lngua estrangeira, ento, aprender o mundo de uma outra
maneira.
A lngua no leva um conjunto de formas materiais existentes na natureza
at o esprito humano: aos humanos chegam as caractersticas que, em um dado momento,
se apresentaram com mais salincia nos objetos. Na variedade multicolor de formas que a
natureza coloca diante dos indivduos, capaz de atingir a todos os sentidos, o indivduo
descobre uma regularidade que corresponde sua prpria forma espiritual. Os falantes no
abandonam o mundo que os rodeia em funo do mundo de sons da lngua, mas encontram
uma regularidade no mundo dos sons da lngua parecida com aquela que a natureza lhes
apresenta.
Esta caracterstica espiritual da lngua de se assemelhar s formas da
natureza se explica pelo fato de que ela surge da natureza, estimula os seres humanos a
desenvolverem suas prprias foras.
Ento, a impresso de beleza uma caractersticas dos sons, que, em suas
combinaes, geram ritmo e musicalidade. A lngua, porm, que sons, tambm influencia
o esprito no ato de realizao da fala.
No conjunto, a lngua apresenta tudo aquilo que ela transformou em sons
em fala, portanto. Isso significa que a lngua uma massa produzida pelo ato de falar,
pressupondo-se aqui o pensamento e a inesgotvel possibilidade de combinaes. Constam
da lngua tanto aquilo que foi produzido pelas geraes passadas quanto os mtodos para

55

continuar a produzir lngua, ou seja, para continuar o trabalho de desenvolvimento e suporte


do esprito.
Tudo o que foi produzido na histria da lngua permanece como uma massa
imvel. Ela, porm, possui o poder da regenerao e, em cada instante individual, em cada
poca, ela apresenta ao homem tudo que foi pensado e feito, numa seqncia inesgotvel de
novidades e o esprito ser capaz, sempre, de recriar sentimentos e pensamentos de uma
maneira nunca antes feita e encontrar coisas desconhecidas nela, indo alm do individual a
cada vez que um ser for capaz de realizar o que nunca foi feito antes, capaz de se contrapor
quilo que se apresenta de forma repetitiva, capaz de criar o novo.
Esta condio uma necessidade dos homens que, para continuarem no
exerccio de seu entusiasmo, precisam conseguir sempre ultrapassar com suas tentativas a
barreira do existente e desta maneira o esprito segue seu desenvolvimento.
Tudo o que foi criado na lngua, durante geraes, regenera-se e se apresenta
s novas geraes. Em cada gerao, a cada vez que se cria algo novo, a lngua inteira se
regenera, e esse processo, ao longo de milnios, outorga lngua uma autonomia, que dela
surge e faz esperar o novo a cada nova gerao.

1.9. A PRODUO DOS SONS ARTICULADOS E A VINCULAO


DE CONCEITOS

Os sons articulados se distinguem dos outros sons animais pela


intencionalidade e por sua capacidade de significar. A comparao com gritos e a
sonoridade musical mostra que os sons articulados no podem ser descritos pelas suas
caractersticas, mas somente pela maneira com que so produzidos. O som, na articulao,
somente uma forma de torn-la mais facilmente perceptvel, sendo possvel separ-la dele.
Por exemplo, os surdos: para eles o som no existe e, no entanto, podem entender quando
lhes ensinada a posio do aparelho articulatrio na articulao, chegando at a falar se

56

receberem um treinamento para associar o pensamento articulao. Para consegui-lo,


devero aprender os diversos movimentos e a posio de repouso de cada parte do aparelho
fonador na realizao de cada movimento correspondente a uma letra do alfabeto e a
adivinhar um ponto de relao entre o pensamento e o movimento a ser produzido e
sonoriz-lo. Para eles, a posio do aparelho articulatrio e a escrita correspondem ao som
para um indivduo que escuta. Para eles, a aprendizagem da escrita e da articulao
fundamental para o desenvolvimento da lngua, que se d pela viso e pelo esforo do
indivduo em produzir a articulao e perceb-la.

....55

Ento, no se fala somente porque se pensa, mas porque se possui uma


capacidade natural de congruir o pensamento e os instrumentos lingsticos.
A contundncia dos sons articulados faz que eles sejam mais bem percebidos
e, quanto mais enrgica for a inteno de produzi-los, mais ntidos eles sero, pois se
formam na juno ou na oposio com outros sons, e esta cooperao necessria para a
perfeio do discurso.
A diversidade dos sons, que obriga cada povo a realizar somente os sons
lingsticos que interessam para sua lngua, gerada pela diversidade de rgos da fonao
que interferem na articulao, pelo lugar em que esta produzida e pela caracterstica do
som a ser produzido. As caractersticas devem se fundir articulao e devem acontecer
somente as mudanas necessrias e prprias do som; para que no ocorram degeneraes,
jamais uma caracterstica de um som deve ser aplicada a outro que no a tenha pela sua
natureza.

55

Idem, ibidem., pp. 89-90.

57

Os sons articulados dividem-se em consonnticos e voclicos. Os sons


voclicos so correntes de ar que conferem aos sons consonnticos a sonoridade necessria
para que eles possam ser pronunciados, ou se tornarem audveis.

....56

A sonoridade voclica varia de tonalidade e altura de acordo com a abertura


e o fechamento da boca e o lugar onde se produz. to determinada e distinta quanto os
consonnticos. dessa juno de sons voclicos e sons consonnticos que se forma a
slaba.
Consoante e vogal so uma diviso artificial: a slaba um som nico e
indivisvel para o ouvido, ela constitui uma unidade.
Na escrita, muitos alfabetos tomam a vogal como um componente do som
consonntico, como seu modificador.
Para Humboldt, vogais e consoantes no podem ser pronunciadas de modo
independente. Para as vogais serem pronunciadas, elas necessitam de um impulso inicial.
Nas situaes em que se tem a impresso de que esto isoladas; sempre existe, porm, um
impulso inicial, implosivo e, por esta razo, imperceptvel. Alguns alfabetos, entretanto,
o representam.
As vogais e as consoantes formam dois conjuntos que se determinam
constante e reciprocamente; tanto o entendimento abstrato quanto o entendimento auditivo
determinam-nas com preciso; a partir deles se configura uma variedade de relaes e de
oposies das quais a lngua faz uso mltiplo e diferenciado.
O alfabeto de uma lngua influencia seu desenvolvimento em duas direes
bsicas de acordo com a riqueza em sons e com a relao do conjunto entre si e a
regularidade do sistema fnico da lngua.
56

Idem, ibidem., p. 92.

58

O sistema fnico forma-se dos modos pelos quais os sons articulados se


associam na formao por semelhana ou por oposio de sries, que se formam a partir da
totalidade de possibilidades das relaes entre os sons.
Na evoluo fontica das lnguas, sons articulados muito prximos uns dos
outros tendem a fundir-se ou a se confundir; quanto mais precisa for mantida a distino
dos sons da lngua, mais rica em possibilidades e agradvel ao ouvido estrangeiro ela ser.

...57

Quanto riqueza em sons, Humboldt fala na abundncia de sons necessrios


para a fala e na limitao a um nmero de sons necessrios para um equilbrio entre eles.
Esses fatores tm que brotar da lngua, que como uma imensa e rica organizao em que
todas as partes esto relacionadas entre si. De qualquer ngulo que ela seja estudada, ao
falar os homens somente utilizam uma pequena parte dessa organizao

mas, nesta

pequena parte, est sempre pressuposta e atuante a organizao inteira.

...58

1.9.1 OS SONS E OS CONCEITOS

A lngua forma, pelo processo acima, unidades sonoras chamadas slabas.


Na formao da lngua, s slabas unidades sonoras vinculam-se conceitos, convertendo-se
elas em palavras. Torna-se palavra a unidade sonora a que, assim, se vincula um conceito
geralmente so necessrias vrias slabas para a composio de uma base sonora para um
57

Idem, ibidem., p. 95.


Idem, ibidem., pp. 95-96.

58

59

conceito. Conclui-se que a palavra composta de uma dupla unidade: a do conceito e a do


som. como palavras que as unidades sonoras se convertem em fala, j que, na carncia de
conceito, elas no podem ser entendidas, ou no existem.

...59

Como foi exposto anteriormente, se a lngua for um mundo parte, descrito


objetiva e subjetivamente pelo indivduo a partir das impresses que recebe da natureza, as
palavras so os objetos individuais do mundo, que se compem no mundo aos olhos dos
indivduos como parte independente e dependente do todo: so objetos distintos e, por isso,
so e devem ser preservadas nas suas formas distintivas.
As palavras no discurso juntam-se numa composio de divises,
respeitando-se sempre a unidade da palavra. Ao falar, o indivduo tem na mente o conjunto
da idia a ser expressa. Ento, o discurso que determina a palavra, ela se define dentro
dele, e em todas as lnguas a formao de palavras uma necessidade do falar, que se d no
falar.
A palavra, portanto, a ltima instncia em que atua a ao formadora da
lngua; a palavra, em si, o produto bsico da lngua. No discurso, a lngua se limita a
prescrever uma forma reguladora para as palavras, que, enquanto formas prontas dadas pela
lngua, so um conjunto de possibilidades semnticas centradas em um ponto principal. No
discurso que, pela relao estabelecida com outras palavras e com a idia, elas tm
definido o seu papel. Importante notar que a lngua, na composio do discurso, limita-se a
exigir um emprego que esteja previsto no conjunto de possibilidades semnticas.
Nessa escolha atua a individualidade do falante, que escolhe a configurao
a ser dada. Mesmo que uma palavra seja empregada isoladamente, seu entendimento est
atrelado a um continuum, um contexto, uma narrativa
59

Idem, ibidem., p. 98.

60

e esse entendimento, para ser

correto, depende de os fatores lingsticos que compem esse continuum estarem


desenvolvidos na lngua.
Se as palavras correspondem a sons e conceitos, natural que ocorra na
lngua designar conceitos parecidos com sons parecidos. Se o entendimento identifica com
naturalidade e facilidade a idia que gera o conceito originrio, ento a origem dos sons
tende a coincidir com a do conceito.
A afinidade entre sons pode ser percebida por comparao quando de uma
palavra se desenvolve uma outra com mudanas, de acordo com regras internas lngua:
uma parte da palavra originria permanecer sem alteraes, permitindo o reconhecimento
do parentesco com a outra. A parte fixa das palavras, aquela que no muda ou muda muito
pouco, chama-se radical e rene as razes nominais da lngua: estas, em sua forma pura,
pertencem lngua

muito raramente ocorrem no discurso em algumas lnguas sem

designaes adicionais, e em outras nunca ocorrem.

....60

Uma anlise profunda das lnguas mostra que os radicais nunca acontecem
livres de formas. Ao aparecer no discurso, um conjunto de fatores (categorias que
determinam os conceitos e que compem o discurso) conflui para a conceituao
momentnea da palavra. Alm disso, a entonao conferida ao discurso, presente em
qualquer realizao discursiva, configura-se numa marca formal.
Em lnguas que possuem leis de derivao sustentadas numa grande
quantidade de sons e expresses, seus radicais so facilmente destacveis no entendimento
do falante como os responsveis originais pela designao conceitual, e isso acontece por
causa do constante retorno ao ponto semntico principal do conceito, que responsvel pela
designao geral.
60

Idem, ibidem., p. 99.

61

H lnguas em que esse processo de derivao a regra geral: nesse caso,


quando o radical chega a uma matizao perfeita, ele pode ser empregado sem forma, como
ocorre em alguns casos no snscrito por razes histricas ou semnticas. Em outras lnguas
que no possuem leis de derivao e de transformao dos sons a partir das slabas, as
razes se constituem palavras, como o chins, em que no possvel dividir as palavras por
meio da anlise, porque a lngua s possui "razes", ou construes sem derivao.
Enfim, raiz e palavra no so a mesma coisa. As razes se distinguem
tambm das formas gramaticais, mas as palavras, para se comporem no discurso, tm que
indicar, alm da designao bsica, as diversas acepes pelas quais devem ser entendidas,
ocorrendo resolues momentneas ou que tenham origem na prpria raiz. Se as acepes
estiverem perfeitamente delineadas na lngua, as palavras sempre precisaro delas para se
juntar no discurso. Se as acepes estiverem associadas a mudanas fonticas, elas devero
acontecer com a palavra no discurso, salvo quando fazem um composto com outra palavra
que traga essas acepes.

...61

1.9.2. A RELAO DOS CONCEITOS COM AS UNIDADES SONORAS.

So trs os tipos de designao conceitual:


1) designao pictrica: quando a unidade sonora, ao denominar, simula os
sons naturais da coisa denominada. Essa designao comum a coisas que emitem um som
caracterstico. Ocorrem variaes, devido dificuldade de imitar sons inarticulados com
sons articulados. Os primeiros tendem a se opor ao segundo. Mas sempre, quando essa
designao se efetuar na lngua com energia, ser possvel reconhecer uma semelhana,

61

Idem, ibidem., pp. 101-102.

62

uma dureza nos sons articulados. Com o tempo, porm, o aperfeioamento da palavra faz a
dureza caracterstica do som inarticulado desaparecer, impondo-se o articulado.

...62

2) Designao simblica: parte de semelhanas entre o objeto a ser


designado e o som que o designa, com a idia de que os dois se refletem, por relaes
semnticas ou por impresso analgica do som com o objeto quando ele ressoa numa
audio. Humboldt d como exemplo em alemo a palavra stehen "estar em p": assim
que as palavras sttig "constante" e starr "rgido" refletem a mesma situao de dureza e
constncia. Esta designao brota da caracterstica de cada som ou grupo de sons.
Provavelmente esta caracterstica se impusera na designao originria da palavra. Deveria
haver, ento, uma coincidncia nesse tipo de designao em todas as lnguas, por serem as
impresses geradas pelos objetos e os sons iguais em todo lugar e em regra isso acontece.

...63

As questes histricas, porm, no podem ser esquecidas. Deve-se estar


atento para no atribuir origem comum para palavras de lnguas diferentes quando isso no
for verdadeiro, mas a designao simblica no deve ser uma restrio derivao
histrica. Por outro lado, tambm afirmar que esta designao constante nas lnguas se
expor a um risco muito grande, pois muito difcil saber qual o som ou o significado
primitivo de uma palavra, porque na evoluo das lnguas comum um som substituir um
outro por interferncias de vrios tipos, inclusive de arbitrariedades. O resultado que
dificilmente se poder medir o alcance dessa designao.
62
63

Idem, ibidem., p. 102.


Idem, ibidem., p. 103.

63

3) Designao por semelhana fontica ou designao analgica. a


designao por analogia dos conceitos representados pelos sons: conceitos anlogos so
designados com sons anlogos. a designao mais fecunda, porque aquela que
representa com maior clareza as ligaes dos produtos intelectuais com a analogia da
lngua.64

...65

As trs designaes esto divididas no mbito dos conceitos livres ou


objetos lingsticos no singular. No singular, porque as formas no plural so sempre
derivadas, no mundo os objetos se caracterizam pela individualidade.
As relaes sintticas gerais que podem estar atreladas aos conceitos livres
ou objetos lingsticos para designar um novo conceito ou para estabelecer relaes entre as
partes do discurso so, na sua maioria, produzidas e colocadas no discurso pelo
pensamento. Na medida em que elas podem ser segmentadas, ver-se- que formam um
grupo fechado. Nelas o singular aparece como representante do conjunto da espcie, tanto
na relao com os outros objetos da mesma espcie ou de espcie diferente quanto no
pensamento que o entende e o localiza no todo.
Os conceitos ligados s relaes sintticas gerais, se a lngua possui um
sistema de sons variado e que admita composies variadas, tero um desenvolvimento que
se far por analogia com os sons, que passariam a ser representantes de um conceito todas
as vezes em que fossem empregados no discurso.
As relaes sintticas gerais tambm podem ser designadas por simbologia
quando ocorrer de o som que representa a relao estar associado idia do conceito que

64
65

A designao analgica predominante no tipo lingstico flexional. Ver 1.11.2, p. 62 e 1.16, p. 90.
Idem, ibidem., p. 104.

64

vincula. Humboldt cita como exemplo desse caso a formao de substantivos coletivos em
rabe, que se d pelo alongamento de vogais: o som alongado vira smbolo de agrupamento.
Esse tipo de designao, segundo Humboldt, pode-se dar por pausas entre as
slabas, mas considerado como uma forma menos perfeita.

....66

assim que ocorre o desenvolvimento do som articulado, fruto do


desenvolvimento intelectual, da tentativa de dar conceitos para os sons; assim que surge o
som articulado, que existe somente para vincular conceitos. Essa relao conceito/som
articulado ser tanto mais perfeita quanto mais claro e formado estiver o conceito no
esprito.
Os sons devem estar impregnados do conceito que designam para que quem
os ouvir no possa ter dvida a respeito do conceito; sons e conceitos devem ser
simultneos e indivisveis e deve parecer que os sons tenham sido criados somente para
configurar aquele conceito. Para tanto est pressuposta uma ntida delimitao, por
analogia, dos sons e daquilo que na lngua designa relaes.
O sentido perfeito da articulao, que se ocupa de todas as partes da
organizao que a lngua, manter a perfeio da ao do som articulado na audio e a
espontaneidade da produo do discurso. Essa espontaneidade necessidade da fora que
d forma lngua. Portanto, mais perfeito ser o discurso quanto mais claro for o sentido da
articulao e quanto mais espontnea for a fala do indivduo.
A lngua est presente na alma como um todo e cada elemento que a compe
age e interage com todos os outros, numa cooperao mtua e indivisvel. Assim, quando
implantado algo novo que no esteja claro, ele vai-se desenvolvendo por analogia a outros
elementos j formados.
66

Idem, ibidem., p. 106.

65

Em se tratando do sistema fnico, o novo arrastado pelo que j est


formado, no sendo possvel desviar-se daquilo que lei.
Se se pensar que a lngua o resultado do impulso para designar a matria, e
que o som articulado o correspondente externo, aquilo que j est pronto no interior da
lngua tomado como exemplo a ser seguido, e o novo tender a figurar no som em
analogia com o j existente.
Quanto mais vigorosos e formados estiverem a idia ou o conceito na alma,
mais forte ser o impulso, e, como na formao da lngua h uma certa dificuldade em
vencer a barreira da articulao, relaes gramaticais ou conceitos so formados com os
mesmos sons. que nem sempre o impulso conceitual est suficientemente claro na lngua
e a idia no est completamente desenvolvida: segundo Humboldt, "um sentido lingstico
verdadeiramente vigoroso sempre vence a dificuldade e triunfa na empreitada"67.

...68

As formas fnicas exercem uma grande influncia na formao das lnguas e


so o que compe a forma externa da lngua; por admitirem uma grande variao na sua
composio, so os principais responsveis pela diversidade das lnguas, que so muito
parecidas na forma interna.
Explicando melhor: no interior dos indivduos as lnguas so sempre
parecidas, geradas em qualquer lugar pelo mundo exterior, que s varia dentro de uma
regularidade conhecida e exata (tambm os indivduos so iguais em qualquer lugar na
composio corpo e alma). A diferenciao de uma lngua para outra acontece na forma
como se compem no discurso os sons (forma externa), no qual atuam fatores que variam
de povo para povo, tais como a histria do povo e da lngua, as possibilidades oferecidas
67
68

Idem ibidem, p. 111.


Idem, ibidem., p. 108.

66

pela natureza para a criao de sons articulados que levam a escolher um nmero
determinado deles, a frmula como estes sons se realizam (o que, por exemplo,
impossibilita a flexo no chins), etc.

1.10. TCNICA DAS LNGUAS

...69

Humboldt define tcnica das lnguas como a maneira pela qual ocorre, na
forma fnica, a representao das caractersticas da lngua ou como acontece a composio
dos sons como base para conceitos que se definem como o objetivo das lnguas. Para
Humboldt, as tcnicas que compem a tcnica das lnguas so duas: fontica e intelectual.
A tcnica fontica o conjunto de sons com os quais as palavras so
construdas. Ela ser tanto mais completa quanto mais diversificada for a amplitude sonora
das formas. Por isso, um mesmo conceito (palavra ou relao gramatical) pode ser
designado por formas diferentes, o que vem a ser um ndice da riqueza fontica da lngua.
A tcnica intelectual a parte que se designa ou se distingue na lngua, ou
seja, todas as possibilidades de combinao de conceitos: gnero, nmero, tempos verbais,
modos, etc.
A tcnica fontica o meio pelo qual a tcnica intelectual se realiza como
finalidade da lngua. Pela maneira como tomam forma na lngua a clareza e a nitidez das
idias, bem como a beleza rtmica com que ela se realiza, que ela chega a estimular as
foras humanas espirituais e sensoriais.
A fora interior fruto da atividade intelectual do esprito, e dela depende a
lngua para dar forma aos sons e torn-los expresso. Se ela no for clara e enrgica para
imprimir as idias nos sons, no importar a riqueza da lngua em sons.
69

Idem, ibidem., pp. 113-114.

67

A clareza das idias e a maneira como ela age nas leis que do forma aos
sons a frmula que a atividade intelectual usa para criar o discurso. Ento, manifesta-se na
lngua, do interior do indivduo, tudo o que nele existe, por mais profundo que seja. Por
conseguinte, tudo que for lngua manifestao de um indivduo.
Como a lngua um produto do esprito nacional, seu grau de excelncia
est vinculado organizao espiritual do povo que a fala, da origem at as transformaes
que nela se processaram atravs das geraes. Assim, a lngua o smbolo do povo que a
fala.
Apesar de as lnguas serem mais parecidas internamente do que na sua
manifestao pelos sons, elas tambm se diferenciam por diversos fatores ligados aos
sentimentos dos indivduos, que esto ligados ao mundo que os cerca. Indivduos e
natureza, juntos, outorgam um carter individual para a nao. Ento, tanto por razes
fonticas quanto por razes intelectuais, podem ocorrer variaes na produo da lngua.
No desenvolvimento de uma acepo lingstica pode ocorrer uma
deficincia. Gerada por fatores ligados aos sons ou pela m concepo da idia no intelecto
nacional, ela sempre resultar de uma deficincia na capacidade de gerar a lngua, enraizada
no comportamento intelectual ou eufnico da nao.
A cada manifestao no plano da forma sonora corresponde uma
manifestao no plano dos conceitos.

...70

Cada conceito se fixa na lngua pelos seus traos prprios ou na relao com
outros, e o sentido da articulao que deve escolher os sons para a designao dos

70

Idem, ibidem., p. 119.

68

conceitos (abstratos, concretos, relacionais etc.), "porque a lngua no representa o objeto,


mas o conceito que se forma espontaneamente no esprito"71.
No h diviso entre conceito e sons articulados: um prev o outro, a
existncia de um obriga existncia do outro esta diviso puramente analtica.
A lngua ser tanto mais perfeita quanto melhor for a conexo entre suas leis
internas e a forma sonora, pois os atos interiores do esprito, que criam uma interpenetrao
recproca entre estes dois fatores, do origem forma externa, que uma estrutura
inteiramente formada pela unio das formas sonoras com a configurao interna "uma
sntese que cria algo que no estava na soma dos seus elementos isolados"72.

1.11. A PALAVRA E OS TIPOS LINGSTICOS

A palavra a ltima instncia em que a lngua atua como formadora, o


produto acabado que a lngua coloca disposio dos indivduos para que eles, valendo-se
das leis que a lngua prescreve, a realizem.
Ento, na formao da palavra que as caractersticas mais importantes das
lnguas se revelam, seja pela disposio caracterstica dos sons na vinculao dos conceitos,
seja na forma como se estabelecem as relaes entre os conceitos. Enfim, pelas diversas
maneiras de acontecer a unidade da palavra nas lnguas que se pode estabelecer os diversos
tipos lingsticos.

1.11.1 A AFINIDADE ENTRE AS PALAVRAS E A FORMA DA


PALAVRA

71

Idem ibidem, p. 120.

72

Idem ibidem, p. 126.

69

A afinidade entre as palavras o elo que liga uma palavra a outra. Esses elos
podem ser de trs tipos: primeiro, quando as unidades sonoras que compem as palavras
sejam afins; segundo, quando os conceitos das palavras sejam afins; o terceiro est no efeito
que as palavras exercem na alma pelas experincias a que se ligam.
Cada palavra designa um conceito, ou uma idia geral centrada em um ponto
que atua como forma reguladora prescrita pela lngua, forma que est sempre presente no
discurso.
A afinidade lgica dos conceitos se estabelece na relao metafrica de um
conceito com outro: pelos pontos de contato entre os conceitos que uma palavra pode ser
empregada no lugar de outra. Da mesma forma que os conceitos precisam dos sons, e viceversa, sendo inseparveis, tambm eles, conceitos e sons, jamais estaro definitiva e
perfeitamente unidos.
A palavra a configurao que um conceito assume ao ser exteriorizado e,
para que este conceito se liberte da palavra em que repousa e continue existindo, ele ter
que ser exteriorizado em outra palavra.
A palavra sempre limitadora, ela tolhe as idias, que geralmente alcanam
um domnio no atingido por ela. Para que possam chegar aos limites da expresso, as
idias precisam muitas vezes superar o domnio exercido pela lngua. Ento, a alma deve
dominar a palavra e se servir dela como meio de expresso, mas nunca se permitir prenderse nos seus limites. Com esse esforo de superar o limite das palavras, o esprito chega a
refinar a lngua, tornando-a cada vez mais capaz de representar a sensibilidade humana.

....73

H uma outra fora, de natureza sensvel e vinculada ao processo de


encadeamento de idias, que leva expresso de conceitos por meio de sons e atua na
73

Idem, ibidem., p. 132.

70

composio das palavras. Todo conceito novo, para ser concebido, se liga a outros
conceitos (que aparecero na expresso do novo conceito) com sons caractersticos
anlogos, que se materializam na nova designao; outras vezes, a parte comum nos
conceitos se d como uma relao entre idias. Comumente o novo conceito apresenta sons
anlogos aos de conceitos anlogos, analogia perceptvel no processo de derivao e nos
procedimentos gerais da estrutura da lngua.
Desde as razes da lngua encontram-se os traos de sensibilidade que
intermediam a relao conceito/sons e variam de acordo com o modo de proceder de cada
lngua.
Desde que ela seja falada, o vocabulrio da lngua no poder ser
considerado finito. Dado que ele fruto da capacidade de formar palavras, novas palavras
sero revitalizadas e criadas enquanto a lngua for intermediadora entre a natureza e uma
nao.
A capacidade de formar palavras faz que os falantes consigam coloc-las no
discurso com preciso. Dado que nenhuma memria seria capaz de reter tantas palavras, os
falantes se valem das leis internas lngua como uma chave para formar palavras.
Enquanto se aprende uma lngua estrangeira adquire-se com a prtica esta
chave, que permite adivinhar as palavras. Esta adivinhao se d no s pela capacidade
lingstica, mas tambm por afinidades entre as lnguas, principalmente quando o
parentesco evidente.
Para as lnguas mortas o processo igual. Nelas o vocabulrio finito mas,
quando se as aprende, elas passam por uma revitalizao, pois lngua e vida esto sempre
unidas e impossvel estudar uma lngua morta sem retornar ao momento em que era
falada.

...74
74

Idem, ibidem., p. 135.

71

1.11.2. OS TIPOS LINGSTICOS

...75

O termo "tipo lingstico" designa a maneira pela qual, na articulao das


palavras, nas muitas lnguas que existem ao longo da histria do planeta, cada lngua
nomeia conceitos atravs de unidades sonoras tanto na relao entre palavras quanto na
formao delas. A tipologia lingstica, portanto, a caracterstica externa da lngua, a
maneira como cada lngua realiza o discurso por meio de palavras.
Humboldt "classifica" em trs os tipos lingsticos que so as formas bsicas
da tipologia lingstica para todas as lnguas. Lembra que em todas as lnguas existem
misturas mais ou menos acentuadas dessas trs frmulas, mas cada lngua possui um tipo
to distingvel quanto distingvel seja cada nao do planeta.
O tipo se desenvolve no processo de formao da lngua vinculado a fatores
internos e externos que atuam na sua composio.
Dois dos tipos lingsticos consistem na derivao de uma palavra a partir de
uma raiz por meio da ao de uma forma de natureza relacional que, aplicada raiz, a
transforma em uma palavra de uma determinada categoria. No terceiro tipo, a relao
gramatical da palavra no est definida na sua unidade, mas pela posio isolada que ocupa
no discurso. Esses tipos lingsticos so, assim: "isolamento de palavras", "flexo" e
"aglutinao".
Na verdade, "flexo" e "aglutinao" so processos que se desenvolvem de
maneira semelhante. Na flexo as categorias gramaticais so marcadas tanto por mudanas
internas s palavras quanto por afixao orgnica (caso em que h uma atrao natural entre
as palavras e os afixos que so realizados como parte das palavras), enquanto que na
aglutinao, ou "flexo de inteno", o processo orgnico da afixao no chega a se
75

Idem, ibidem., pp. 143-144.

72

realizar (os afixos marcam as funes categoriais, mas de forma mecnica). A aglutinao,
porm, pode ser explorada to profundamente pela nao, que pode alcanar a perfeio
orgnica da flexo.
Importante para as lnguas, pelo ngulo da tipologia lingstica, o grau de
perfeio com que cada um desses tipos lingsticos realiza o intento lingstico de
favorecer o desenvolvimento das idias: todos os trs podem chegar ou no perfeio.
A designao do conceito consiste em instaurar nele uma determinada
categoria do discurso. Todos os conceitos da lngua, de acordo com determinadas
caractersticas, esto enquadrados em grupos. O conceito transformado de acordo com as
categorias do discurso: o resultado externo originrio da ao simultnea do conceito e da
indicao categorial que o modifica.
O conceito designado pertence lngua, que, por ser coletiva, o transforma
num objeto lingstico de uso generalizado. No obstante, ao ser expresso numa
determinada categoria na realizao do discurso, o conceito tende a ser individual, uma vez
que se define sempre nas relaes que ocorrem casualmente. A escolha da acepo feita
na relao e na correlao com todos os casos possveis na lngua.

...76

Esse processo funde na lngua o mundo objetivo apreendido pelos cinco


sentidos na natureza e a atividade espontnea do esprito dada pelo pensamento atravs das
categorias formais. O nvel de perfeio com que as lnguas realizam esta necessidade varia
de uma para outra. O equilbrio interno lngua necessrio, porque dele depende a criao
espontnea do pensamento e porque, com mais ou menos, nenhuma lngua pode chegar a
dispens-lo totalmente.

76

Idem, ibidem., p. 144.

73

no tipo flexional que ocorre com maior perfeio esse equilbrio: nele a
palavra composta pelo conceito raiz tomado de acordo com a acepo categorial juntada a
ele pelo pensamento, formando uma unidade perfeita.
A resoluo da unidade da palavra em duas partes pertencentes a conjuntos
diferentes a frmula que mais bem impulsiona as idias e que mais bem satisfaz na
montagem do discurso e dela se servem as lnguas mais perfeitas.
Observe-se que podem existir categorias que estejam assinaladas segundo
certos aspectos do mundo exterior, como por exemplo as categorias nominais de gnero,
que, com certeza, surgiram da diviso do mundo em dois sexos. Por mais que isso acontea
como expresso da fora espiritual que move o pensamento, essa dualidade lingstica
certamente no existiria se a natureza no tivesse colaborado. Lingisticamente, o efeito
encontrado nos gneros no fazer dois grupos, mas diferenciar um indivduo do outro,
como foras antagnicas.
Na flexo, a distino de foras antagnicas que faz distinguir um duplo
conceito nas palavras brota da necessidade do esprito de os distinguir, fato difcil de ser
explicado porque, por intermdio da anlise, somente se consegue observar o discurso pelo
caminho inverso do que ele ocorre. Na anlise se parte dos sons articulados para se chegar
aos conceitos, inversamente ao natural, porque o conceito precede a palavra: a flexo brota
do pensamento e se torna sons articulados, e por isso o sistema mais perfeito, porque
brota da fora espiritual que molda a lngua.
A flexo sempre uma composio de uma designao conceitual e uma
designao categorial.
Essa modificao interna configura-se somente nas lnguas que no
sustentam rigidamente a forma da raiz e ope-se, em termos de construo, s modificaes
externas, permitindo uma marcao infalvel de classes nas palavras e garantindo a
integridade conceitual da palavra.

74

A modificao externa, atravs de afixos, que so os indicadores relacionais


da palavra, tem suas integridades sonoras mantidas e separadas da designao conceitual, a
que se submete; so, portanto, partes integradas s palavras, no tendo vida fora delas.
A afixao um caso diferente da composio, processo que se realiza por
intermdio de duas palavras que se juntam na formao de uma terceira.
Humboldt assinala que a palavra que flexiona por sufixao to completa
quanto a que flexiona por modificao interna. O pensamento, ao transformar-se por meio
dos sons articulados, realiza a juno do sufixo e da designao conceitual de uma maneira
indivisvel, exatamente como ocorre no pensamento. Qualquer tentativa de explicao
simplesmente uma forma de anlise e acaba caindo no inexplicvel. (Humboldt usa os
sufixos como exemplo, pois esses se fundem melhor com as slabas do radical; em algumas
lnguas, a afixao ocorre preferencialmente como prefixao: neste caso, o sentido da
flexo no est claro.)
O sufixo, ento, no necessita de uma significao: ele atua como
modificador, vinculando idias relacionais exatamente como as modificaes internas. Nas
modificaes internas, porm, jamais houve um significado particular nas partes
acrescentadas designao conceitual, enquanto que no afixo sempre houve, mesmo que
ela no possa ser recuperada.
Como se v, a flexo se favorece da tendncia que os sons articulados tm
de se fundirem ou se modificarem pelo contato. deste modo que, no processo flexional,
favorecido pela capacidade fontica, um nico som pode responder por uma idia
relacional. a articulao que possibilita a diviso entre designao e sons relacionais.
Portanto, no so conceitos que so designados, mas orientaes espirituais, e Humboldt
conclui que a flexo e a articulao esto em uma perfeita relao de interferncia.
A aglutinao um plano intermedirio entre a flexo afixao orgnica e a
ausncia total de categorias nas palavras. "flexo de inteno", ou atrao mecnica dos
afixos, consistindo em juntar conceitos auxiliares s palavras para determinar as categorias.

75

Geralmente a aglutinao no desenvolve com exatido a flexionalidade. Dado que nas


palavras, porm, existe a marca fnica das categorias em que devem ser enquadrados os
conceitos, com o passar do tempo as aglutinaes podero se tornar irreconhecveis, e
somente uma anlise do conjunto da lngua poderia verificar a existncia de flexo por
afixao orgnica ou mecnica.
A aglutinao e a flexo, portanto, so processos parecidos, mas o impulso
espiritual que cria a aglutinao no chega a dar-lhe a perfeio categorial da flexo.
Observe-se que a opo tipolgica da lngua feita no ato de sua formao
originria. na origem, portanto, que as lnguas tomam o caminho a ser seguido para
sempre, e um sentido lingstico claro na origem faz a lngua tomar o caminho certo da
flexo. A aglutinao provm de uma fragilidade, e o isolamento provm da obscuridade
total do sentido lingstico. Qualquer povo, porm, dotado de um esprito voltado para o
pensamento abstrato poder transformar uma lngua frgil em um veculo perfeito para as
idias ou, inversamente, confundir os mecanismos lingsticos devido a uma atrofia do
pensamento abstrato.

1.12. A PALAVRA NO DISCURSO

Humboldt afirma que: a palavra a ltima instncia em que a lngua atua


como formadora. por meio dela que os conceitos frasais se compem, e ela consiste no
elemento base do discurso onde definida.
As palavras aparecem no discurso segundo o prprio discurso as realiza, e
segundo a tipologia da lngua.
As frmulas para que as palavras ganhem unidade no discurso so os meios
que os falantes tm de reconhecer as partes que se aglomeram na frase, pelo processo de
escolha, para formar um sentido que expresse uma idia. Neste mbito a frase no se

76

constitui elemento bsico da lngua: nela esto presentes elementos que no so de


conformao da lngua e que pertencem s esferas externas lngua. So eles o
pensamento, que, no discurso realizado, est representado pelas formas gramaticais, e o
esprito nacional, que, pelas suas caractersticas, est sempre presente em todo tempo e
lugar, variando sempre a cada espao territorial, todo espao que, geograficamente, possui
uma diviso social.
Quando representados no discurso, os conceitos pelos quais se vinculam as
idias aparecem individualmente representados nas palavras e na arrumao das palavras
em grupos coesos formando as idias.
A primeira representao veicula um conceito num conjunto de sons que
pode ser dividido e, ao ser colocado no discurso, recebe um tratamento especfico que o
coloca e, ao mesmo tempo, sinaliza quais so suas relaes com o restante da frase.
Construda, cada palavra que aparece na frase est pronta para ser articulada
como um todo, diferenciada das outras que se uniram a ela para compor as idias.
Entretanto, o conjunto se interdetermina, e, mesmo que cada palavra seja articulada como
um indivduo, as representaes das relaes entre elas no ficaro jamais prejudicadas.
Por este caminho se chega unidade da palavra que produzida e
representada individualmente e, sem ter sua individualidade comprometida, aparece no
discurso em diversos graus de contatos, marcados por gradao, prevendo a relao
funcional entre as palavras na frase.
A unidade exterior da palavra se firma na relao entre as palavras e suas
aparies na frase, sobressaindo-se no conjunto: ela a representao de conceitos que se
relacionam e se opem unidade interna da palavra.
Chega-se a estabelecer a dupla unidade da palavra no discurso, composta
pelo sentido lingstico interior (conceito), que se estabelece pela necessidade de se
desenvolver as idias e pelo suporte, que o som.

77

Na organizao da fala o pensamento separa e rene as idias, representando


simbolicamente atravs dos sons todas as espcies de conceitos, que devero nascer por si
mesmos da regularidade da lngua ou do conjunto de leis que a compem, do-lhe vida e
servem de luz para a composio das unidades.
Pela regularidade, os sons se acomodam e se organizam, tornando o ouvido
capaz de distinguir as modificaes ocorridas pelo contato de um som com outro, mesmo
que costumeiras e orgnicas.
O sentido lingstico interno, portanto e os sons interagem e se ajeitam numa
cooperao recproca.
Esse processo se estende por todo o discurso, numa reao em cadeia dada
pelo princpio espiritual da lngua, e as conformaes sonora, rtmica e artstica elaboradas
retornam alma e nela despertam uma estreita conexo entre as foras de ordenao das
idias e a criatividade plstica exaltadas na poesia.

1.12.1. A PAUSA

Uma maneira de a unidade da palavra se definir no discurso a pausa. Tratase de uma suspenso momentnea do som.

....77

A palavra composta por sons, por isso sua delimitao pode ser dada pela
ausncia de som. O som e a ausncia de som veiculam conceitos e atingem os indivduos de
fora para dentro, colocando-se em volta das palavras, delimitando suas extremidades.

77

Idem, ibidem., p. 159.

78

A pausa define a palavra no mbito externo, ou seja, a unidade externa da


palavra, mesmo porque uma pausa, como argumenta Humboldt, no interior da palavra
desfaria sua unidade.
A pausa ajuda a destacar os elementos do pensamento no interior do
discurso, firmando a unidade da palavra que se ope unidade da frase. Esta oposio tende
a ser prejudicial para o entendimento e por isso h uma suavizao por parte das lnguas
que possuem um sentido lingstico correto e preciso, dando a conhecer ambas as unidades
e as reforando.
Humboldt extrai exemplos do snscrito para explicar a unidade da palavra.
Segundo ele, o snscrito a lngua que mais bem sistematiza a delimitao externa das
palavras. Nesta lngua, nem todos os sons podem terminar palavras. Assim, os sons
caractersticos do final de palavra marcam uma unidade. Tambm ocorrem regras rgidas
para a alterao dos sons no contato das palavras, diferentes para as alteraes internas s
palavras, e em nenhuma outra lngua a unidade da idia se funde, como no snscrito, com a
dos sons, levando a unidade da idia a suplantar a unidade das palavras. Essas leis de
eufonia entre as palavras impedem o mal-entendimento da sua unidade, que poderia ser
atrapalhada se alteraes de sons no ocorressem com leis precisas.

1.12.2. A ALTERAO DAS LETRAS

....78

Outro meio de delimitar a unidade das palavras marcar por sons,


procedimento que Humboldt chamou de "alteraes das letras". No se restringe ao caso
citado do snscrito. Outros meios de arrumao eufnica so exemplos de marcao da

78

Idem, ibidem., p. 162.

79

unidade, salientando-se o exemplo da vogal tnica, que Humboldt chama de "vogal radical"
guna e vrddhi.79
Segundo Humboldt, a unidade interna s palavras somente pode ser
destacada quando o conceito vem revestido de determinaes adicionais (as formas), que
permitem mudanas fnicas que ocorrem com a ampliao sonora das palavras, pela
composio e pela afixao, mas tambm nas flexes de carter orgnico.
Em geral, as lnguas possuem leis eufnicas de arrumao que organizam
esses casos com a devida prudncia de no permitir uma disfuno na beleza dos sons ou no
entendimento dos conceitos.
A articulao age mudando os sons ou os conceitos vinculados. Neste
processo os sons auxiliares, usados como modificadores conceituais ou como
representantes de relaes, transformam-se recebendo um polimento, at se tornarem
puramente simblicos, como se tivessem sido criados pelo sentido articulatrio na origem.
O snscrito serve novamente como exemplo: para Humboldt, esta lngua
indica pelos sons os diversos graus de unidade que o sentido lingstico interno necessita
distinguir, utilizando-se de vrios recursos no tratamento dos sons internos s palavras e
adicionados ou de contato entre palavras. So exemplos as palavras denominadas unadi80
palavras compostas como agnistoma = agni + stoma "[nome de um rito] em louvor a
Agni". Outros exemplos, s que neste caso regem as mudanas internas s palavras, so as
palavras krdanta e as formadas por flexo gramatical, cujos representantes so as palavras
de caracterstica verbal formadas com sufixos do tipo chamado krt.81 no conceito verbal
que, segundo Humboldt, a separao das determinaes adicionais mais difcil de ser
realizada.
79

Modalidades de alternncia voclica, incidentes sobre a vogal da raiz das palavras nos processos de
derivao nominal primria e secundria, bem como na conjugao verbal e na declinao nominal.
80

Unadi: termo tcnico que designa palavras derivadas "com um afixo do grupo denominado un".

81

Krt: termo tcnico designativo dos sufixos que formam nomes primrios; krdanta ["que termina com um
sufixo do tipo krt"]: termo tcnico designativo dos "nomes com sufixo [do tipo] krt".

80

Humboldt menciona estes exemplos somente como amostra dos diversos


graus da unidade da palavra, mas salienta que muito grande o perigo de se cometer erros
ao estudar o que ocorre na lngua quando se tratar de verificar intenes, que em geral esto
ligadas a processos evolutivos e instintivos e a leis especficas de arrumaes eufnicas.
Alm disso, em cada situao as lnguas adotam frmulas especficas, que esto
subordinadas ao mtodo especfico de cada lngua se fazer lngua.

1.12.3. O ACENTO

...82

A terceira forma de estabelecer a unidade da palavra o acento. Esse nome


no tem, em Humboldt, o sentido usual da lingstica e da gramtica de um modo geral. O
que Humboldt chama de acento est ligado elaborao sonora das palavras.
Para se estudar, aqui, o acento ou, como chama Humboldt, a colorao
prpria dos sons das slabas, deve-se mencionar os processos de formao das slabas e a
nitidez dos sons empregados. Na formao das slabas, os sons brotam dos desejos e da
maneira como os indivduos se empenham em dar a elas a caracterstica sonora que
convm, ou seja: a "colorao" determinada pela natureza ou funo da slaba dentro da
palavra.
A tonalidade impressa nas palavras responde pela expressividade que o
indivduo coloca no discurso, a fora com que se expressa: ela instala nas palavras os
sentimentos do indivduo. A tonalidade a converso do estado momentneo de alma do
indivduo em discurso.
No processo de produo das slabas tambm interfere a durao do
"acento", que muito mais determinada pela lngua que pelo indivduo. Ou seja, a frmula
82

Idem, ibidem., p. 181.

81

de durao da slaba dada pela lngua e deve ser respeitada; exemplos so as vogais
longas e breves, que no se separam das consoantes. Tem-se, portanto, slabas longas e
breves.
Ao se produzir uma palavra, destaca-se uma parte; caso isso no acontea,
tem-se um amontoado de slabas. A entonao o destaque que certas slabas ganham no
discurso. Dentro de uma palavra deve haver apenas uma slaba com entonao, podendo
haver outras com uma entonao mais fraca. Ao contrrio, porm, da ausncia de slaba
com entonao, uma palavra com duas slabas com entonao acabaria dividida em duas
outras palavras, situao em que o conceito seria destrudo.
A unidade da palavra nasce do destaque de uma slaba, que ento domina as
outras, que, em detrimento do mesmo processo, perdem o destaque, ocorrendo um
condicionamento recproco, uma determinando a outra. Assim, o discurso apresenta dois
grupos: um formado pelas slabas que recebem entonao e um outro, que tem a entonao
eliminada. Qualquer slaba, porm, pode receber entonao e, no discurso, o falante pode
destacar qualquer slaba da palavra, conferindo-lhe uma significao particular e a condio
de acento secundrio devido natureza rtmica da palavra e origem dos conceitos em
questo. Apenas uma slaba, entretanto pode receber o acento principal. Alm disso, nada
obriga que as tnicas coincidam em determinadas posies na frase.
Os grupos de slabas sem entonao estaro delimitados no discurso pela
localizao das slabas com entonao: as slabas sem entonao agrupam-se at o
aparecimento de uma slaba com entonao.
A entonao se origina da significao do discurso, estando vinculada aos
significados das palavras. para destac-los e esclarec-los que ela se apresenta no
discurso. Porm, quanto mais a nao estiver voltada para a beleza rtmica e musical, mais
influncia a natureza rtmica dos sons exercer sobre a entonao, que no se mostra no
discurso orientada na direo dos significados intelectuais das palavras, mas pela idia geral
intelectual e o condicionamento psquico em que a idia est assentada.

82

Assim, conclui-se que, de todas as partes da lngua, a entonao a que mais


se liga ao carter intelectual, porque exprime as peculiaridades intelectuais da nao.
As trs frmulas de estabelecer a unidade da palavra ressaltam as
peculiaridades que brotam da acepo interna da lngua e se espalham por todo o seu
organismo. O mtodo flexional o que mais bem as desenvolve. Na flexo, o conjunto dos
elementos distintos que se opem coopera mais ainda para a unidade das palavras e a
distribuio delas dentro da frase em partes coesas, integra tudo em um s organismo,
tornando possvel a articulao da frase. Na flexo cooperam todos os elementos que
compem a frase, no sendo s a mera compreenso de tudo o que importante. As
unidades devem ser mantidas, porque as partes se ligam e se desligam umas das outras
segundo a sua funo no conjunto, que estabelece a unidade da palavra.
Este esquema favorece a construo da frase; as unidades possuem marcas
que asseguram seu perfeito emprego e entendimento, no deixando margem para dvidas
quanto a suas relaes com o conjunto da frase. No processo flexional, alm disso, ficam
evidenciadas as formas do pensamento. Assim, numa frase, apresentam-se os elementos da
lngua e os do pensamento, que evidenciam as formas mais ocultas da lngua.
O processo sempre igual: na composio da frase se mostram com viva
evidncia as formas externa e interna da lngua. , portanto, no sistema flexional que ocorre
a verdadeira articulao da frase, com as unidades das palavras permanecendo intactas. No
estudo da lngua devem ser um composto inseparvel.
Cabe observar que Humboldt emprega a palavra "articulao" com o
significado de "algo formado por partes".
Na fala se realiza o mais alto nvel da criao lingstica: o nvel da
exigncia lingstica nacional corresponder gerao das idias e representar o
desenvolvimento inteiro do pensamento.
O nvel sempre um ideal e sempre ser um objetivo. No importaro os
obstculos a serem superados para se chegar ao desenvolvimento perfeito das idias: para

83

os seres humanos, a meta o nvel ideal. Se os seres humanos tm como meta as formas
ideais, e se a flexo o mtodo que melhor se encaixa na corroborao do ideal lingstico,
ento ela o ideal lingstico.
Ento, todas as construes lingsticas se submetem formao da frase, e
o pensamento precisa da liberdade da montagem livre entre as oraes, de acordo com a
necessidade da sua essncia, para melhor se realizar; e qualquer resto de arbitrariedade
imposta na escolha dos elementos s atrapalha sua plena realizao.

1.13. SISTEMA INCORPORADOR

Diferentemente do sistema flexional, que baseia a construo lingstica na


palavra, tem-se o sistema incorporador, que se baseia na frase. por esta caracterstica do
sistema incorporador que se deve considerar as frmulas pelas quais as lnguas podem
organizar as palavras na frase.
Uma vez formadas, as palavras esto prontas para compor unidades
lingsticas maiores. A frase a unidade maior, no porque seja mais extensa, mas porque
comporta um sentido diferenciado da soma das palavras e porque neste nvel de formao
da lngua os sons no atuam como determinantes. A formao da frase depende de fatores
ligados forma interior do sentido lingstico e faculdade lingstica de ordenar idias.

...83

As lnguas de carter flexional, cujo exemplo citado por Humboldt o


snscrito, colocam na palavra os elementos que a ligam frase. Esses elementos
apresentam-se nas partes da palavra e da frase segundo as exigncias da natureza da frase

83

Idem, ibidem., p. 186.

84

necessrias ao entendimento. Desse modo, a frase constri sua unidade a partir da unidade
das palavras.
Em uma outra extremidade lingstica est o chins, que emprega
rigidamente na frase cada raiz, que constitui palavra, que, ao entrar na frase, no sofre
qualquer alterao, deixando a compreenso do seu valor e da sua funo para o
pensamento. Os sistemas do snscrito e do chins, porm, apresentam semelhanas
operacionais. A palavra na frase snscrita mantm sempre a sua unidade, e o chins faz isso
de maneira ainda mais rgida: suas palavras aparecem sempre isoladas, mantendo suas
unidades.
Nas lnguas por isolamento nenhum tipo de elemento sonoro aparece
esclarecendo as relaes das palavras entre si: o pensamento se mostra pela colocao das
palavras na frase ou pelo aparecimento de uma outra palavra, tambm isolada, que indica as
relaes.
Humboldt argumenta que entre a flexo e o mtodo do chins existe um
terceiro modo de realizar a unidade da frase. Neste caso ocorre que a frase, com todas as
suas partes, se realiza de uma nica vez, no como um grupo de palavras, mas como se se
tratasse de uma nica palavra, tanto fonicamente quanto para o entendimento. A unidade
sonora est estruturada num conjunto pela articulao e o entendimento tambm acontece
como um todo, porm composto de partes inseparveis.
Voltando s palavras de Humboldt, se se considerar que toda expresso, por
mais incompleta que seja, fruto de uma inteno, conseqentemente qualquer expresso
se torna veculo do pensamento de quem a produziu, e por este caminho se chega
definio de frase: um composto lingstico formado por uma unidade sonora mais um
conceito completo. Por isso o ponto de partida do estudo lingstico, pela natureza das
lnguas, deve ser a frase.
Portanto, as lnguas que usam a incorporao para construir a frase no esto
destruindo sua unidade caracterstica, mas elevam-na a um nvel ainda mais firme.

85

Deve-se esclarecer que h variantes no sistema incorporador. A frase se


apresenta com diferenas entre as lnguas, segundo as lnguas apontadas por Humboldt. A
frase se mostra, porm, em uma unidade legtima, com caracterstica de palavra, realizada
de uma maneira mais rgida que a frase flexional.84
No sistema incorporador a construo lingstica e a ao formadora da
lngua ultrapassam o limite da palavra, as leis da lngua de formao de palavras se
estendem at o nvel da frase enquanto que no sistema por flexo e no sistema do chins a
atuao dos sons na organizao da frase est em segundo plano. No sistema incorporador
essas leis atuam tanto na frase quanto na palavra.
Ento, comparando-se os trs mtodos, verifica-se que apenas no flexional
acontece a verdadeira distino entre a unidade da palavra e a da frase, pois a a unidade da
palavra, quando completamente desenvolvida, sempre mantida na formao da frase, que
deve estar composta necessariamente por palavras.
Os trs mtodos de realizar a frase, tal como os tipos de construo da
palavra, ocorrem em todas as lnguas. Humboldt diz que, em geral, as lnguas possuem
vestgios dos trs mtodos e que o predomnio de um deles acontece em um momento
qualquer na histria da lngua. A forma predominante se estende por toda a lngua, com um
grau maior ou menor de coeso.
Seguindo a anlise de Humboldt, tem-se o exemplo da lngua mexicana,
representativo da frase no mtodo incorporador. Humboldt apresenta uma anlise do
modelo incorporador e deixa claro que esse o modo de incorporao especfico da lngua

84

Humboldt no apresenta exemplos de formas lingsticas. Os exemplos seguintes, aqui registrados com a
inteno de ilustrar o sistema incorporador, por ser o mais mal compreendido dos sistemas lingsticos
expostos por Humboldt, foram extrados dos artigos "Algonquian", de Leonard Bloomfield, e "Delaware, an
Eastern Algonquian language", de C. F. Voegelin: (BLOOMFIELD) peqtenamwa "He takes it by
error",pehtenaweewa "He shots him by error" (p. 88), wensaapaneewa "He sees him from there" (p. 89);
(VOEGELIN) kees-pes-neeweew "I saw him on the way", nekees-pes-neewaaw "I saw him on the way",
kayees-pes-neewak "When I had seen him on the way", nekees-pes-teh-wenah-neewaaw "I did see him on
the way", weepi-pyeeci-teteposeewa "He begins to approach walking in a circle" (p. 103).

86

mexicana. Segundo sua explicao, cada lngua possui o seu mtodo caracterstico, mesmo
que tenha como base tipolgica a incorporao, a flexo ou o isolamento.
O mexicano concentra a frase no verbo, que se torna o centro da organizao
semntica da frase, e as outras partes vo-se agrupando em torno dele. Segundo uma
expresso do prprio Humboldt, esse agrupamento se faz "na medida do possvel", ou seja,
atravs de regras bem definidas.
Essa construo frasal d forma a uma seqncia que, na sua formao
sonora, se torna um todo coeso.
Humboldt analisa este modelo de frase como se de uma palavra se tratasse.
Isso se justifica pela realizao sonora dessa unidade, ou seja, pela sua articulao, que
acontece de modo semelhante aos meios de definio da unidade da palavra.
Humboldt apresenta vrias situaes exemplares do sistema incorporador do
mexicano. Nessa lngua no possvel pensar o verbo sem as determinaes secundrias
complementares; quando no houver determinaes associadas ao verbo juntar-se- a ele
um pronome indeterminado e especial, que possui uma forma para pessoas e uma para
coisas e que jamais aparece isolado, fora de uma frase. Quando um verbo empregado no
passado perfeito termina a frase, para que haja mutao temporal antepe-se o prefixo
forma do presente. Humboldt conclui que isso caracteriza todas as determinaes
secundrias (substantivos, adjetivos, etc.) como parte do verbo, e as mudanas por aumento
acontecem ocasionalmente. As palavras possuem formas diferentes se se incorporam a uma
frase ou se aparecem isoladas. Segundo Humboldt, se esse esquema no acontecesse, a
compreenso da frase e das palavras ficaria prejudicada. Por exemplo, os pronomes sempre
perdem as suas marcas especficas quando aparecem na frase, o mesmo acontecendo com
os substantivos quando formam compostos. A palavra mexicana nacatl "carne" aparece, em
situao de incorporao, como naca ni-naca-qua, que significa "eu como carne"; na forma
absoluta aparece como nacatl ni-c-qua in nacatl "eu a como, a carne". A diferenciao de
formas tambm ocorre com os pronomes, que apresentam uma forma quando incorporados

87

e outra quando isolados, variando segundo as condies em que acontecem, ou seja, se so


pronomes regentes ou regidos. Quando o pronome pessoal aparece isolado, indicando o
sujeito, ele tambm se incorpora. Portanto, na frase, aparece duas vezes o mesmo pronome,
mas o no-incorporado que exerce a funo de sujeito. E, ainda, se o sujeito nominado
por uma palavra especfica, no se incorpora, no havendo um pronome que o substitua
incorporando-se ao verbo, o que evidencia a funo do pronome no-incorporado como
sujeito.
Humboldt acrescenta que, ao se analisar frases simples e as mltiplas
maneiras pelas quais elas podem se apresentar, necessrio esclarecer que dificilmente o
mtodo incorporador se estende a todos e a cada caso da lngua: em diversas ocasies
formas se destacam e tm que ser entendidas separadamente.
lgico que este processo de existncia ou no de incorporao ou qualquer
outro mtodo est ligado histria da lngua, que, ao se desenvolver, resolveu os casos e as
situaes: a lngua, ao resolver os problemas, sempre se mantm na via em que se instalou
desde o primeiro momento; e, onde houver problemas para se materializar, encontra meios
para os superar.
Humboldt aponta um caso de ambigidade no mexicano. Quando ocorre a
um falante expressar que alguma coisa ocorreu com algum e seja necessrio distinguir se o
ocorrido lhe foi favorvel ou no, cria-se, na utilizao do pronome especfico, que ento
teria que indicar duas idias, uma ambigidade; a lngua, porm, com a ajuda de uma
partcula adicional, cria uma classe especial de verbos que desfazem a ambigidade, pois o
pronome designa a coisa realizada, e a relao secundria (a favor ou contra esse algum)
indicada pela partcula adicionada ao verbo:
chihua "fazer"
chihui-lia "fazer a favor ou contra algum"
Comparando-se o mtodo da lngua mexicana com o mtodo do chins,
pode-se ver que eles se assemelham por compreenderem que o verbo deve ser o centro da

88

estrutura frasal e das determinaes adicionais, uma vez que tanto o mexicano quanto o
chins as deixam sem marcas relacionais. O mexicano, porm, tem uma vantagem em
relao ao chins: no chins o verbo nem sempre reconhecvel e a nitidez se dispersa; no
mexicano, por outro lado, o verbo est nitidamente definido e para ele tudo converge.
O mexicano se aproxima do snscrito por estabelecer ligaes entre as
palavras, mas se ope completamente a ele por no caracterizar com perfeio todas as
palavras.
O sistema incorporador, ao organizar a frase, procura sempre reuni-la em
uma nica forma; quando isso no possvel, aponta marcas que sinalizam a direo
semntica da frase, ou as relaes entre suas partes. E, diferentemente do que pode parecer,
o sistema incorporador no uma mistura dos sistemas com os quais tem semelhanas, mas
apresenta caractersticas que so particulares e que o diferenciam. Nele, no se trata de
organizar a frase pouco a pouco com os elementos que nela se apresentam, mas produzi-la
como uma nica forma moldada para ser expressa em um s impulso.

...85

Cabe refletir aqui a propsito do processo de exteriorizao da lngua, que


expresso de sentimentos. Pode-se dizer, ento, que qualquer expresso humana portadora
de um sentimento e que, por mais simples que parea, ser completa em si mesma.
Retomando-se o conceito de frase

uma idia completa em si mesma ,

conclui-se que a expresso lingstica se faz por meio de frases, e a anlise em partes
apenas uma abstrao.
A natureza feita de processos evolutivos, e a lngua, como algo da
natureza, tambm evolui.

85

Idem, ibidem., p. 191.

89

Na origem, o sentimento, ao tornar-se som, provavelmente no tivesse claras


todas as suas partes; medida que se desenvolve com liberdade, suas partes vo-se
apresentando com maior clareza nos sons articulados diferentes; cada vez que uma parte do
sentimento ganha preciso conceitual, ela claramente se estabelece no discurso.
Compreendido este processo, pode-se verificar que o sistema incorporador
do mexicano o cumpre em parte. A frase brota como um todo: na medida em que uma das
partes no est processada, ela expressa por um pronome indefinido, que a seqncia do
discurso se preocupa em esclarecer.
No se deve pensar que o mexicano esteja mais prximo da sua origem que
outras lnguas; pela construo e pela preciso de alguns elementos, como pronomes e
flexo verbal, est avanado na sua evoluo gramatical. Tambm a frmula de construir a
frase complexa, e tal grau de elaborao demanda um longo processo evolutivo; tambm a
frmula de agrupar as partes da frase no verbo resultado de uma evoluo bastante
elaborada quanto preciso das unidades das palavras.
Flexo verbal no mexicano: no se trata de uma confuso. O que ocorre
que o verbo tem algumas determinaes simblicas, como por exemplo a indicao de
tempo por meio de sons definidos e individuais. Assim, no se pode negar que os verbos
apresentam flexo.
H individualizaes no mtodo incorporador. Humboldt escreveu que
lnguas do grupo delaware expressam com o verbo os pronomes regidos e regentes, sem no
entanto juntar a ele nenhuma forma nominal inteira; essas lnguas esto em grau inferior ao
mexicano.86
Nem todos os mtodos incorporadores apresentam, entre os elementos,
amarras suficientemente fortes para criar uma verdadeira unidade de palavra. Esse defeito

86

VOEGELIN, op. cit., p. 149: nkwtki "I went back", nkwetki "I ought to go back", kwetekw "He went
back", kwetek.w. "He ought to go back", nahali..mata.nkwetk.i "I shouldn't go back".

90

de coeso existe porque no h, do ponto de vista orgnico, uma separao exata das partes
que compem a frase: essa ausncia da pausa causa danos unidade da palavra.
A confuso que o sistema incorporador faz entre o que compete s partes e
ao conjunto da frase est no esprito que organiza a lngua, que no chegou a definir com
preciso o conceito das partes. Se isso tivesse acontecido, ao contrrio do que ocorre, essas
lnguas teriam desenvolvido os conceitos formais no nvel de conscincia que o esprito
tivesse alcanado, podendo chegar a declinaes para os nomes e a limitar o verbo s
determinaes essenciais.
Resumindo: incorporadores so todos os casos em que um conjunto frasal
produzido em uma nica forma, com caracterstica de palavra: as partes esto presentes e
definidas, mas cedem seu espao individual para valorizar o conjunto.
Ento a frase pode ser realizada de trs formas, a partir das palavras: por
flexo, por aglutinao e por incorporao, no includo a o chins, com seu sistema que
carece completamente de formas gramaticais. De um modo geral, todas as lnguas fazem
uso de uma ou mais dessas formas. Deve-se observar, porm, como cada lngua realiza com
perfeio a forma que criou para si.
Cabe esclarecer que no existe contradio entre os trs mtodos de realizar
a frase e as formas de construir a palavra. No se deve esquecer que aglutinao e flexo
so formas que trabalham de maneira semelhante e que constituem, por conseguinte, formas
pertencentes a um mesmo tipo. De modo que o chins constitui um grupo unitrio parte,
porque isola razes, e nenhuma outra lngua faz isso; portanto, somente as formas por
flexo/ aglutinao e incorporao se misturam.

1.14. OS PRONOMES

1.14.1. EU - TU - ELE

91

Partindo de um ponto qualquer na lngua observa-se uma constante: a lngua


est para o ser humano como um mundo de sensaes e emoes que se transformam em
objetos psquicos. O mundo est, em diversos aspectos, dividido em dois conjuntos.
Quando a natureza no fez a diviso, os homens, por necessidades egocntricas, a fizeram,
e a lngua reflete a dualidade do mundo dos homens.
Assim, a lngua est marcada por bipolaridades como, por exemplo, no nvel
das significaes: superficial e profundo, sensibilidade e espiritualidade. Como se est
falando em pronomes, neste pargrafo, pode-se pensar na diviso da interlocuo, que, na
sua essncia, est baseada na condio humana do homem, que, para realizar o pensamento,
requer sempre a presena do outro. Essa tendncia dos seres humanos de se comportarem
como solidrios e sociais resume a lngua em pergunta e resposta. O pensamento est
voltado para a sociabilidade, ele nasce da lngua que se desenvolve nos homens com a ajuda
do outro, que representa a sociedade. No pensamento dos indivduos e na lngua est a
essncia da sociedade e dos homens. dessa interao entre pensamento, lngua, seres
humanos e sociedade que nasce a dualidade pergunta e resposta.
Assim, se um ser cresce na lngua pela dualidade pergunta e resposta, em
qualquer situao fsica ou afetiva sempre existir a necessidade de um "tu" que faa par
com um "eu", e esta uma exigncia do pensamento expressa no discurso. Para que haja o
conceito precisa-se de um sujeito e de algo para ser conceituado; da projeo que o sujeito
retira do objeto cria-se o conceito, que jamais ser rigorosamente a expresso exata do
objeto. Do conjunto de massa que compe o objeto far-se- uma representao a partir da
viso do sujeito.
Se se observar esse processo de nominalizao, ver-se- que nessa
objetividade do discurso est a subjetividade: o conceito figurado em palavra est para o
objeto como uma imagem de espelho desse objeto; e o sujeito que realizou a proeza de o
exteriorizar precisar encontrar sua criao em outro ser igual a ele, e esperar t-la

92

encontrado, e ento encontrar esse conceito dentro de si mesmo, e s ento se reconher


como um ser participante no mundo.
Nesta organizao, compreende-se que nenhum indivduo est s quando
pensa: para o pensamento o "tu" uma necessidade premente para a existncia, e esse "tu"
sempre um pensante igual ao "eu". Se um ser precisa de um outro para realizar o intento
social, ento deve-se ter em mente que no h outro meio de pensar e de interagir na
sociedade que no seja a lngua, pois o homem s existe por meio dela e nela que se
encontra mais bem representada a humanidade.
Essa representao acontece sempre de maneira subjetiva e instala no
entendimento (esprito) de quem a produz o objeto representado. A palavra um objeto
psquico que vai de encontro ao objeto que representa. E, quando se realiza qualquer
palavra, refaz-se todo o percurso que se fez na primeira realizao percurso que , portanto,
sempre subjetivo. A realizao objetiva refere-se aos aspectos externos, que, em sntese, so
iguais para todos os indivduos. Nota-se que a palavra e o objeto esto muito longe um do
outro, ambos so objetos de seu mundo, um se reporta ao outro; a palavra, porm, evoca
sempre um objeto psicolgico, fictcio, marca da liberdade individual, que a lngua mantm
para interferir na realidade.
Assim, a palavra, no seu mrito essencial, amplificado pela interao entre
ouvir e responder, compe um arqutipo comum a todas as lnguas, empregado para
exprimir a diferena entre a segunda e a terceira pessoas pronominais.
Um esquema "eu" e "ele", que na verdade comporta toda a realidade, um
esquema "eu" e "no-eu", pois tudo que no for "eu" um "no-eu"; dado que o mais
genrico dos pronomes o "ele": tudo que no for "eu" um "ele". O "tu" tambm um
"no-eu", s que diretamente oposto ao "eu", que se refere a tudo que compe o universo
subjetivo; o "ele" se refere a tudo o que externo ao indivduo e corresponde designao
universal dos seres. O "tu" tambm se instala no universo externo, porm em destaque,
porque se refere a uma escolha espontnea: um "ele" que possui uma presena marcada

93

pela ao. Portanto, o "ele" corresponde a um "no-eu" e tambm a um "no-tu", o "ele" se


ope aos dois (sendo "no-eu" e "no-tu") ao mesmo tempo. A prova as lnguas que
sempre especificam o pronome de terceira pessoa com um termo. Certas lnguas indgenas
acrescentam a palavra "homem". Esse pronome no tem um conceito prprio,
sistematizado, e, no circunlquio para marcar essa pessoa, deixam transparecer a
diferenciao entre os trs pronomes: "ele" sempre distinto do "eu" e do "tu", que esto
sempre muito prximos; o "ele", por estar fora da esfera dos que falam, se expande para
aquilo que no tem vida, referindo-se tanto a seres que sentem quanto a coisas.
Uma diferena importante a posio que os pronomes ocupam na descrio
gramatical e na natureza das lnguas. lgico: o que se forma e aparece primeiro na lngua
est ligado ao "eu", o primeiro ser que fala, que, ao nominar-se, no o faria de outra forma
seno por uma referncia direta a si prprio. Por necessidade existencial, o "tu", o outro,
aparece imediatamente. A anlise gramatical que os considera como substitutos dos
substantivos, que, na verdade, so elementos de terceira pessoa: o nome sempre usado
para evocar alguma coisa ou algum ser fora da esfera da interlocuo e jamais uma
referncia direta ao ser que fala ou responde.
Pensando-se na relao que os indivduos mantm com as coisas, atuando
com subjetivismo, o pronome de primeira pessoa "eu" est inserido em todas as relaes
de espao (externas) e tambm no mundo das sensaes (internas). Segundo Humboldt, por
este esquema pode-se ver porque os pronomes se associam com tanta facilidade com
palavras que indicam relaes a preposio e a interjeio.
As preposies indicam relaes espaciais ou temporais (externas aos
indivduos) e o pronome se liga a elas. As interjeies, por sua vez, brotam dos indivduos
como expresso de estados de alma, revelam sentimentos, so internas e suas naturezas so
to subjetivas quanto a natureza dos pronomes pessoais. Ento, os pronomes simples
podem ter suas origens fundadas em uma relao do tipo espao/tempo ou sensitiva.

94

Essa hiptese de Humboldt deve ser, segundo ele mesmo, tomada com muito
cuidado: possvel que tanto as preposies quanto os pronomes em algumas lnguas
tenham surgido de palavras que indicassem coisas concretas: tanto as palavras que indicam
sensaes como aquelas que indicam objetos concretos surgem igualmente no discurso.
Desta situao, infere-se que pronomes e preposies podem ter surgido em alguns casos de
designaes concretas.
Humboldt cita os casos das preposies "atrs de" ["detrs de" ou "por trs
de"] que, metaforicamente, poderia ter a idia vinculada a ela indicada pela palavra "costas"
e "diante de", que poderia ser indicada pela palavra "peito". Observa-se que h uma forte
relao de sentido entre as preposies e os respectivos nomes citados.

...87

De qualquer forma, se algumas dessas palavras apresentadas, ou outra


qualquer da lngua, tiverem essa origem ser difcil recuper-la. Mas em todas as lnguas
tm existido palavras que surgiram invocando um detalhe da personalidade que fala.

1.14.2. O PRONOME RELATIVO

....88

Para Humboldt, o pronome relativo surgiu de uma necessidade de se


desfazer uma ambigidade e exerce muito mais do que a funo de substituir um nome,
como afirmam as gramticas. Ele exerce a funo de juntar duas frases relacionadas, das

87
88

Idem, ibidem., p. 138.


Idem, ibidem., p. 297.

95

quais uma seja apenas uma parte, ou uma expresso ou uma palavra da outra e, por isso, um
fato gramatical difcil de ser apreendido.
Se se pensar no nome "pronome" substituto de algo que est em outra frase ,
o relativo pode e deve ser chamado por este nome gramatical mesmo quando estiver
exercendo a funo de conjuno na ligao de duas frases. O pronome relativo, portanto,
substitui um nome, por um lado, e, por outro, rege uma frase. Humboldt, alis, o chama de
"pronome-conjuno".
Escreve Humboldt: o pronome relativo deixaria de existir caso as duas frases
que ele une no estivessem indissoluvelmente unidas89 afirmao interessante, porque para
Humboldt as palavras se definem no discurso. A expresso "indissoluvelmente unidas" no
deve se referir absolutamente ao desmembramento dessas frases ou oraes, mas ao fato de
estarem indissoluvelmente ligadas no discurso em que esto inseridas e ao fato de que so,
na verdade, uma idia, sem divises. O pronome relativo marca uma mudana de sentido,
certamente um conjunto de sentido composto por partes, que somente so completamente
entendidas juntas, e marca onde o pensamento muda de direo, ou ganha uma direo
nova.
Humboldt argumenta que a relao entre as frases no acontece de qualquer
jeito: necessrio que o pronome relativo (ou "pronome-conjuno", como ele chama) seja
exigido pelo verbo e que seja regente na frase que encabea. Em sntese, os pronomes
relativos exercem nas lnguas funes especficas. Uma relao pode ser indicada por vrios
relativos de maneira satisfatria, mas dificilmente por todos que existam em uma lngua.
Para Humboldt as lnguas no genuinamente flexivas no fazem justia ao
verdadeiro valor do pronome relativo; na verdade, elas no o possuem. Essa designao
sinttica, para ser perfeitamente utilizada, precisa de nomes flexionados.

89

Idem, ibidem., p. 298.

96

Humboldt mostra o exemplo da lngua quechua, lngua indgena do Peru, na


qual, por causa da ausncia do relativo, a relativizao feita com a inverso da ordem
comum s lnguas que o possuem. As frases ficam assim:
"mostre-me, este caminho andarei".
ao invs de
"andarei no caminho que me mostrar".
Observe-se que, na forma relativa da frase, a palavra que seria substituda
pelo pronome no aparece repetida e est precedida de um pronome demonstrativo na
orao principal. No quechua, ainda segundo Humboldt, experimenta-se a idia do relativo,
apesar de no existir nenhuma marca clara que revele a dependncia entre as frases, mas
est claro que nesta lngua a relao indicada pelos pronomes est formada e provada pelo
pronome demonstrativo no incio da orao principal, mas, ao invs de criar uma nova
situao sinttica na lngua, escolheu-se um meio mais fcil.
Humboldt no apresenta frases escritas nessa lngua, limitando-se a
explicaes por meio de exemplos do alemo, dos quais se tirou o exemplo citado.

1.15. VERBO

O verbo caracteriza-se como a parte mais importante da orao: somente ele


pode sintetizar em si mesmo todos os elementos gramaticais de que a idia necessita.
Em muitas lnguas, sobretudo aquelas que trabalham por flexo, o verbo
pode vir a ser uma orao completa e uma frase. Nesse mtodo ele o resultado da
transformao de um radical com elementos. Assim diz Humboldt: nesse conjunto est
muito mais do que ocorre com os nomes declinados; nele est incutida a idia da ao que
simboliza e pela qual ganha a capacidade de, dentro da frase, realizar a ao intencionada.

97

Percebe-se uma ntida diferena entre a funo do verbo e a das outras


partes, que so matria inerte e se conectam com a parte que lhes d vida. O verbo pode
dar-lhes vida, porque possui um valor ativo. Assim, ao se estudar uma frase simples, no se
pode classificar o verbo como uma parte igual s outras. Por exemplo: o verbo "ser", em
uma construo qualquer, sintetiza em si a ligao do sujeito com o predicado. Assim, o
verbo "ser", que representa a capacidade de poder-fazer, se transforma em um fazer pela
caracterstica enrgica do verbo.
Em uma orao, torna-se possvel aquilo que estava pronto para ser ligado
ao sujeito e dele tornar-se um estado real da natureza, e somente o verbo pode realizar essa
operao.
Numa construo com esses elementos a ligao formada no deve ser
descrita como um "objeto" e um "qualificador", mas o objeto qualificado. Observe-se um
exemplo:
"esprito" e "imortalidade".
A imortalidade uma qualidade do esprito, ambos so conceitos
dependentes, mas no apenas quando se estabelece entre eles uma relao por meio de um
verbo. Quando a relao ocorre, os conceitos tornam-se uma idia completa: "O esprito
imortal". A idia que, antes da ao do verbo, era exclusivamente interior tornou-se, depois
dele, realidade. Assim, na primeira formulao do exemplo acima, a idia permaneceu no
interior do indivduo, demandando do pensamento que decodifica o trabalho de encontr-la;
na segunda, a idia est pronta, evidenciada, real. "Real" que deve ser entendido como
oposio a "interior do pensamento", ou seja, como exterior, no sentido de evidenciar o
contedo.
Pensando na hiptese descrita acima, em uma lngua, ao se construir o
verbo, dever ficar claro se a sua funo acontece ou no, ou, ainda, sendo realizvel, at
que ponto o . Essa a maneira mais exata de se estudar os verbos, que, ao se tornarem
expresso, realizam os intentos mais elevados de que so capazes. Ento, ao estud-los em

98

uma lngua deve-se verificar se realizam esses intentos perfeitamente, ou se apenas em


parte, e como que o fazem. Quando os verbos so estudados apenas no mbito da
enumerao dos tempos, dos modos e das conjugaes, permanece-se na "superfcie
lingstica da lngua", que sem dvida importante, mas que somente vai adquirir uma
significao completa quando forem mostradas tambm as orientaes profundas.
Humboldt no se refere ao ato de descrever a norma da lngua, mas ao
processo de ensinar a lngua. Logicamente, se uma tal falha metodolgica ocorrer na
descrio da gramtica normativa, ela no poder ser ensinada ao povo. como um
composto lingstico, e no como um aglomerado de regras, que Humboldt prega o ensino
da lngua materna ao povo.
Humboldt afirma que o snscrito realiza o verbo como uma forma
vivificante. Em snscrito o verbo apresenta caractersticas que o diferenciam
completamente dos nomes: sua natureza est completamente desenvolvida, e do modo
desejvel. Tambm os nomes esto perfeitamente desenvolvidos nas suas caractersticas.
Tanto os nomes quanto os verbos atingiram a forma plena, facilitando o reconhecimento de
ambos. O nome um objeto e adota signos para indicar as relaes. O verbo, por outro
lado, mostra-se como uma ao momentnea e efmera, no adota signo para as relaes
como nos nomes; ao contrrio, ele mesmo o conceito da relao. O snscrito o melhor
modelo dessa frmula brilhante.
Contrariamente, se na lngua as fronteiras dos nomes e dos verbos no so
ntidas, elas levam a um no-reconhecimento dos limites de ambos, revelando que a lngua
ignora a preciso absoluta dos verbos e dos nomes. Em geral, essas lnguas criam
circunlquios ou se valem de um verbo "ser" para completar a lacuna deixada no
pensamento, resultando em confuso no domnio dos nomes e dos verbos, pois qualquer
raiz nominal pode ser moldada como uma expresso verbal, como nas lnguas malaias.
A construo verbal com uso do verbo "ser" para atribuir qualidade a coisas
no se aplica da mesma maneira s lnguas que possuem e que no possuem um pleno

99

desenvolvimento dos verbos. Numa lngua plenamente desenvolvida, esse fenmeno


apenas um tipo de frase; outras, ao contrrio, que precisam se valer desse recurso para
expressar a idia verbal, acabam por assimil-lo estrutura do verbo.
Humboldt cita a construo, no mexicano, da frase "eu amo" de duas
maneiras: pela conexo de um pronome verbal com a raiz do verbo ni-tlazotla e pela
conexo do mesmo pronome com um particpio ni-tlazotla-ni. Nesta lngua existem alguns
adjetivos verbais que no contm o conceito de ao, mas que podem ser identificados
como particpios, porque possuem significao ativa, passiva e reflexiva.

*****

H diversos nveis de realizao da expresso verbal nas lnguas, nas


flexionais por excelncia, em que o conjunto de modificaes verbais fica sempre unido
raiz. Surge, ento, a perfeio da forma verbal, ao passo que ela falha nas aglutinantes.
Nas lnguas que, ao tentarem expressar a idia verbal, adotam o caminho da
indicao do verbo por meio de modificaes simblicas junto raiz, mas que no o fazem
com perfeio, a concepo da idia verbal, apesar dessas dificuldades, est formada. Essas
lnguas em geral sinalizam a unio das partes do verbo com pronomes regentes e regidos,
que, ao se juntarem ao verbo, revelam a imperfeio da lngua. A lngua pode, porm, cada
vez mais, transformar o pronome em pessoa e chegar verdadeira expresso verbal.
Em casos como o chins, em que h ausncia total de indicaes simblicas
para os verbos, so necessrios recursos extras, de naturezas diversas, para elucidao da
funo correspondente idia verbal.
Humboldt afirma que o sistema incorporador do mexicano adota uma forma
correta de expresso ao centralizar o conjunto da frase no verbo, que chega a apresentar
uma flexo. Em geral o mexicano realiza a idia verbal pela associao de pronomes raiz,

100

mostrando que nessa lngua a verdadeira concepo verbal est formada, apesar de ser
expressa por determinaes simblicas.
Os verbos, pela capacidade de imprimir ao lngua, opem-se aos nomes,
que so matria inerte e esttica. Por isso, somente a verdadeira idia verbal pode imprimir
na lngua a idia de movimento e de energia. O mexicano, portanto, adota uma frmula
correta para a expresso da frase centralizando-a no verbo.

1.16. CARACTERSTICAS DAS LNGUAS FLEXIONAIS

Na construo da idia na frase, um conjunto de relaes apropriadas para a


situao se estabelece, e todos os elementos que a compem trabalham para o mesmo fim e
a frase termina realizada.
O verbo atinge o estgio de fluxo energtico da lngua quando nele est dado
o poder da ao e de fazer as outras partes da frase (orao) ganharem vida e movimento.
Quando essa frmula est desenvolvida, no discurso o verbo ganha a forma de um radical
mais as formas relacionais que o integram no conjunto da comunicao tempo, modo,
nmero, pessoa, voz etc. E, para que as outras partes da orao estejam integradas com o
verbo na perfeio das idias de que so expresso, precisam apresentar as mesmas
caractersticas: radical mais forma relacional. Juntando esses pensamentos, somente as
lnguas autenticamente flexionais chegam a realizar esta sntese porque aprofundam esta
frmula lingstica.
Assim, numa lngua flexional, a designao das coisas e das relaes
gramaticais deve estar equilibradamente disposta. A palavra na frase deve estar com sua
unidade fnica, a despeito do que pode fazer a construo rtmica, completamente
estabelecida e firmada. E, ao se construir a frase, a unidade das palavras deve ser
incondicionalmente mantida, de forma que a liberdade da frase esteja completamente
assegurada. De um composto dessa natureza, em que as idias esto estabelecidas dentro de

101

formas sintticas, brota uma fora de conjunto organicamente equilibrada, em que as partes
respondem com xito pelas suas funes, e o todo apresenta uma harmonia inquebrantvel.
Ento no esprito ocorre uma integrao perfeita entre as idias e a lngua, o pensamento e a
fala interagem continuadamente, e a perfeita produo de um alimenta e melhora a
qualidade do outro.
A lngua matria pronta e bruta que se molda a partir de estmulos
exteriores. O falar e o pensamento levam-lhe a ao enrgica da fora interior do esprito.
Se a lngua permanecesse merc das foras externas e materiais, ela seria um obstculo
integrao perfeita dos elementos de produo e das barreiras contra as foras de natureza
interna. Onde a matria se encontra equilibrada com as foras interiores, a lngua explode
em um conjunto harmonioso, em que as foras internas penetram energicamente na lngua e
a sustentam. Ela, por sua vez, age sobre essas foras, com sua liberdade material,
estabelecendo o efeito equilibrador.
Por causa de uma infinidade de fatores, porm, a atividade do esprito
sempre muito varivel e no desenvolvimento da cincia e da literatura no atuam somente
as disposies do esprito nacional e as caractersticas da lngua, mas tambm elementos
externos de carter histrico, geogrfico, etc. que podem acontecer ou no. A cincia e a
literatura so, portanto, fatores quase que acidentais no desenvolvimento de um povo.
No entanto a lngua existe, independentemente delas, e, quando ocorrer o
impulso do pensamento abstrato, a lngua se transformar no instrumento perfeito e
realimentar o pensamento. Nesse momento as disposies nacionais comeam a agir e a
impulsionar o movimento desencadeado, que ocorre em um momento preciso e uma vez em
cada lngua.
Se o grego, no perodo de Homero, conheceu um grande desenvolvimento,
que lhe outorgou um esprito flexional perfeito, ele e as disposies espirituais nacionais
vigentes durante os sculos anteriores foram purificados e naquele momento estavam
prontos para receber e suportar o desenvolvimento da cincia e da literatura. No entanto, as

102

disposies de lngua naturalmente flexional e a fora sinttica sempre estiveram presentes


e em aperfeioamento ao longo das geraes.
Se acontecimentos exteriores podem ocasionar o impulso do pensamento
abstrato, a ausncia do impulso deixar a lngua estagnada e no povo que a fala no
florescer nunca uma literatura to nobre quanto as disposies da lngua podem sustentar.
o caso do lituano, que, pela ausncia do impulso inicial ou por algum fator inibidor,
mesmo sendo uma lngua de origem autenticamente flexional, no desenvolveu uma
literatura de alto nvel.90
Considerando a estrutura da lngua em si mesma, tomando-se como exemplo
uma estrutura lingstica perfeita nas relaes entre a lngua e o esprito, a lngua oferece
fora intelectual e clareza, algo como um sentimento organizacional que vai alm da anlise
das idias e que advm da relao esprito e sensibilidade, que, no conjunto da lngua,
explora os sons numa composio rtmica, sempre respeitando a frmula que eles possuem
em si mesmos. Em um conjunto assim harmonioso, certamente surgiria um impulso que
geraria o desenvolvimento das idias. assim que a estrutura perfeita da lngua, pela sua
natureza dotada de sentimento de vivacidade, favorece a origem da literatura e da filosofia
desenvolvimento espiritual que capaz de realimentar e assegurar o princpio vital da
lngua.
Ento, por que ocorrem a simplificao do processo lingstico ou a
diminuio das marcas formais no discurso?
O tempo no o maior culpado: ele apenas torna possvel tudo aquilo que
est ligado ao homem. A explicao est no esprito que constri a lngua, que, com o
passar do tempo, esmorece ou acaba. Exemplos so as declinaes e conjugaes, que
tendem a agrupar-se medida que os conceitos vinculados s marcas gramaticais vo-se
cristalizando no conjunto da lngua e, em um certo ponto da evoluo lingstica, a
90

Convm lembrar que Humboldt est-se referindo situao da lngua e da literatura lituanas no incio do
sculo XIX.

103

marcao precisa das funes das palavras no necessria porque os conceitos esto
marcados por si mesmos em cada situao ou caso. A simplificao acontece no como
distoro, mas tendendo a diminuir os traos marcadores distintivos: onde se pode
distinguir um conceito com apenas uma marca sonora, as outras so eliminadas, e os sons
eufnicos tendem a sofrer avarias.
Conclui-se, ento, que acontecem menos transformaes nos falares ou nas
lnguas menos cultas. Humboldt afirma que, nas lnguas tidas como brbaras, a tendncia de
marcar os conceitos com muitos traos menor e que, nas lnguas cultas, acontecem mais
transformaes.
Para Humboldt a pergunta formulada acima requer uma explicao natural:
no esprito humano que esto os elementos mais versteis que compem a lngua; neles,
portanto, que se deve procurar a resposta.
Portanto, da vivacidade e da atividade do esprito que surgem os traos da
lngua: um esprito dotado de vivacidade domina os elementos que o cercam com segurana
e passa a considerar o excesso de marcas formais como desnecessrio, transformando os
sons de maneira menos meticulosa. por isso que, em geral no perodo de juventude, a
lngua flexional tende a ter mais marcas formais; com o tempo ocorrem simplificaes que
atingem inclusive o mais essencial. Dessa simplificao resulta um empobrecimento dos
recursos sonoros, ou seja, marcas fnicas distintivas que a lngua criou para facilitar o
entendimento: agora a lngua passa desatentamente por cima como se estivesse
atravessando uma ponte. Com a deteriorao dos recursos eufnicos, a lngua sofre uma
diminuio nas possibilidades de arrumaes poticas de que o povo dispe para
expresses lingsticas artsticas.
Por causa da diminuio dos recursos meldicos da lngua, as expresses
populares passam a buscar outras formas, "vias mais ntimas", como afirma Humboldt, que
permitem a ausncia de traos lingsticos mais precisos.

104

O comportamento intelectual de buscar novos recursos submeter a lngua a


novas transformaes. Essa mudana na disposio intelectual da nao ser efetuada pela
ao concentrada da sensibilidade espiritual nacional em uma direo.
Essas mudanas acarretam um endurecimento na distino dos recursos
meldicos da lngua, ou seja, na diferenciao dos sons uns dos outros. Simultaneamente os
indivduos passam a omitir palavras relacionais, ocorrendo abreviaes na lngua, elipses,
etc., o que acaba provocando uma tendncia para a praticidade na lngua e fazendo que os
indivduos passem a depreciar tudo aquilo que no tenha utilidade imediata.
O esprito tem, com clareza, em todos os perodos, os elementos que formam
a lngua. No entanto, no perodo da formao, o esprito mais consciente, consegue
recuperar com clareza as origens dos elementos e por isso, na formao dos conceitos, no
permite que se perca algo que possa expressar um sentimento. Com o tempo, as origens se
escurecem, prevalecendo os elementos de compreenso mtua e o lado prtico, e os
detalhes sonoros distintivos so esquecidos. Humboldt refere, como exemplos, as
declinaes, que passam a ser substitudas por preposies, e os verbos, nos quais
prevalecem as construes com auxiliares. Certo que a substituio dos casos por
preposies (mtodo analtico) requer um menor esforo da compreenso. Essa
substituio, no entanto, no destri a clareza dos elementos semnticos da lngua; em
alguns casos, o mtodo analtico facilita a determinao conceitual, e os marcadores
flexionais tornam-se mais dispensveis, uma vez que a ateno da compreenso est
centrada em outro ponto. Por no permitirem a deteriorao dos elementos sonoros e
meldicos da lngua foi que, como afirma Humboldt, os gramticos da ndia antiga estavam
certos em manter rigidamente a pronncia do snscrito.
Resumindo:

este

processo

de

simplificao

transforma

lnguas

autenticamente flexionais em lnguas pobres em formas gramaticais, que chegam a se


assemelhar a lnguas que pertencem a um tronco diferente e que partem de uma estrutura
imperfeita. O alemo, e muito mais o ingls, oferecem mltiplos exemplos. Humboldt

105

descarta qualquer possibilidade de que no ingls tenha ocorrido simplificao por


interferncia latina, uma vez que no houve atuao de lnguas romnicas na sua
composio gramatical, e de que o ingls, o alemo e os vulgares latinos acabem por
eliminar todo os traos de flexo, pois esta frmula de fazer lngua est contida no esprito
destes povos.
Diferentemente estrutura-se o chins, cuja caracterstica bsica a ausncia
de formas gramaticais e no qual est contida uma frmula de fazer lngua que tem como
base isolar os sons, havendo uma falta de vigor no sentido lingstico interno que pudesse
impedir as ambigidades.
Assim, uma lngua flexional sempre ser flexional. Tais fenmenos afetam
somente algumas partes da lngua, no chegando a impedir o reconhecimento da tipologia e
nem resultando na perda do vigor lingstico, porque o esprito elimina apenas o que
desnecessrio compreenso.
Os recursos poticos ficam reduzidos, mas sempre restar a possibilidade de
criaes lingsticas superiores. Se as formas lingsticas artsticas desaparecerem, isso no
aconteceria por razes da lngua, mas por razes do esprito.

1.17. OS ROMANCES

Quando se estudam as lnguas derivadas do latim, deve-se ter em mente que,


quanto ao carter formal, no processo de derivao no atuou nenhum material que no
pertencesse ao carter formal da lngua-me. A estrutura afortunada dessas lnguas,
portanto, deve-se exclusivamente lngua originria, o latim.
sabido que o territrio ocupado pelos romanos fra antes habitado por
outros povos que possuam lnguas diferenciadas, mas nenhum sinal formal de qualquer

106

uma dessas lnguas permaneceu nas lnguas nascentes. Nem mesmo invasores posteriores
do Imprio Romano, na sua maioria de origem germnica, levaram caractersticas
importantes a essas lnguas. Nem mesmo as lnguas nascidas na Glia, que estiveram mais
expostas, apresentam qualquer qualidade formal significativa no-latina. Dos germnicos,
nas lnguas do territrio latino, sobraram algumas centenas de palavras. Humboldt explica a
permanncia do latim puro como base das lnguas nascentes pelo fato de o povo no deixar
modificar com facilidade a maneira de expressar suas idias. Dois outros fatores
contriburam para a resistncia popular: por um lado, o latim era uma lngua de qualidades
formais muito superiores e, por outro, os romanos tinham civilizao e cultura muito mais
desenvolvidas que os germnicos.
Existiram, porm, outras influncias para a permanncia do latim como base
absoluta das lnguas nascentes. Dentre elas, pode-se citar a forma como se desenrolou a
invaso germnica: vrios povos do Imprio acabaram sendo dominados, inclusive
lingisticamente, e as lnguas trazidas, apesar de serem inferiores nas caractersticas
formais, pertenciam ao mesmo tronco lngstico, no apresentando, por esta razo, grandes
divergncias formais. Alm disso, no se deve deixar de referir a fora da Igreja crist, que
triunfava no Imprio e tinha como lngua o latim culto.
Humboldt esclarece que as causas da decadncia do latim esto em perodos
muito anteriores destruio do Imprio. Durante o auge da dominao romana, floresciam
no Imprio falares diferenciados. At mesmo no centro do Imprio se desenvolveu uma fala
popular diferenciada. Com o declnio da lngua culta, esses falares se impuseram.
O principal fator que levou ao surgimento das formas populares foi a
decadncia da administrao pblica. Por causa dessa decadncia, a literatura e a oratria
pblica no podiam ser mantidas por razes prticas no nvel da fala culta.
O processo de transformao do latim segue o padro descrito no captulo
sobre as lnguas flexionais, com destaque para as transformaes eufnicas, muito
importantes porque no permitiam a compreenso entre os povos do Imprio. importante

107

observar que Humboldt extraiu do latim e suas derivadas muitas de suas concluses sobre
as lnguas flexionais.91
Finalmente, contriburam para a degenerao do latim as migraes. As
formas mais essenciais da lngua eram substitudas, ou distorcidas, a ponto de no serem
mais reconhecveis. Porm, para a reconstruo do discurso, nos falares populares,
buscavam-se meios na prpria lngua decadente. Esse esquema fez surgirem as novas
lnguas, sem que, no entanto, se conservasse o princpio essencial do latim, que transbordou
do esprito do povo e que, por sua fora energtica, renasceu e se apresenta nas lnguas
nascentes.
O esprito latino renasce porque no sofreu contaminaes estrangeiras na
sua estrutura gramatical. essa pureza que permanecer nas novas lnguas: muitas formas
da lngua-me desapareceram, mas no "a forma", que renasceu pelo seu carter espiritual
perfeito. As novas lnguas no mantiveram o carter flexional perfeito da lngua-me.
Nessas lnguas, porm, quando uma preposio substitui um caso da lngua anterior, ela o
faz com perfeio, no permitindo margem de erro na compreenso. Por isso as novas
lnguas so to flexionais quanto a lngua anterior e mantiveram a distino perfeita entre
nomes e verbos que receberam. Observam-se diferenas no uso dos pronomes, que nas
novas lnguas destacam as marcas pessoais verbais e que se apresentam com caractersticas
de nomes, mas a frmula do latim se manteve. Os pronomes, nos romances, so
exclusivamente as pessoas dos verbos. Portanto, apenas o conceito de pessoa se destacou do
verbo e se posicionou em outro lugar da unidade conceitual. Em muitos casos, porm, a
forma verbal da lngua originria se manteve nas formas das lnguas derivadas. Desse
modo, como todas as lnguas flexionais, nas neolatinas o pronome tem caractersticas bem
definidas. Serve de exemplo o uso do pronome relativo na funo exata.

91

Neste ponto de seus comentrios [p. 307], Humboldt remete, o que acontece poucas vezes, seu leitor obra
ber die jetzigen romanischen Schriftsprachen, de L. Diefenbach, publicado em Leipzig em 1831. Pode-se
ver nessa remisso uma referncia explcita a uma fonte utilizada por Humboldt.

108

Do mesmo material disponvel surgiram vrias lnguas, que se fundamentam


no esprito nacional e nas disposies espirituais humanas. Por isso a lngua tem carter
nacionalmente individual: s quando as disposies espirituais de um povo outorgam suas
caractersticas espirituais ao material disponvel a todos os povos que eles criam a sua
prpria lngua.
A literatura, que nasce por meio de um impulso especial, o advento da
elaborao conjunta da forma da lngua e da forma espiritual individual: desse ato de
luminosidade a natureza de ambos se expande.

1.18. O GREGO

Segundo Humboldt, do grego antigo no surgiu uma lngua que tivesse,


como o latim, reerguido o esprito da lngua: faltaram situaes que propiciassem um
impulso, e o grego moderno se assemelha muito s lnguas derivadas do latim.
No Ocidente, as naes, com a decadncia do Imprio Romano, tiveram que
buscar novos horizontes, e os conseguiram. A Grcia, no entanto, permaneceu sob o
domnio do Imprio decadente e durante sculos foi saqueada e devastada por povos
diversos, ficando impedida de desenvolver um impulso que elevasse o esprito nacional
composio de um novo organismo lingstico altura do que morria.
As influncias histricas externas tiveram importncia fundamental no
desenvolvimento das lnguas neolatinas, mas a transformao que o latim sofreu foi muito
mais profunda que aquela que ocorreu com o grego. Do mesmo modo que o Imprio, a
lngua latina ruiu completamente. O imprio grego, porm, se manteve durante sculos,
apesar de sua debilidade, e assim a lngua no sofreu mudanas drsticas: foi-se corroendo,
sem deixar de ser a mesma lngua, impedida porm de revitalizar o esprito nas formas
modificadas, mas se mantendo passvel de ser reconstruda.

109

Assim, segundo as explicaes de Humboldt, a reconstruo de uma lngua


pode ocorrer de dois modos. Por um lado, a partir de sua decomposio e de sua
recomposio imediata por inteiro, com formas mais imperfeitas, num esprito completo em
si mesmo, a exemplo do latim e das lnguas latinas. Por outro lado, com uma lenta
decadncia, aquilo que se vai sendo destrudo cicatriza, o esprito se mantm avariado mas
vivo, no h o ressurgimento por inteiro de um novo esprito genuno, como no caso do
grego antigo e moderno.
Humboldt afirma que as diferenas entre as lnguas neolatinas e o grego
moderno ficam evidenciadas pelas diversas tentativas de purificao deste ltimo, que
fizeram aproximar o grego moderno do antigo. Em latim isso nunca seria possvel, porque
as naes latinas foram obrigadas a desenvolver a expresso de seus sentimentos em uma
nova direo, guiadas por seu esprito individual. O caminho inverso completamente
impossvel, e essa diferena coloca o grego moderno em vantagem pois sempre possvel
retomar a essncia original, enquanto que nas neolatinas a essncia original ficou presa na
lngua-me. As razes originrias do grego moderno podem ser encontradas no prprio
grego moderno, mas, nas lnguas latinas, preciso recorrer lngua-me, uma lngua
estrangeira, porque representa um outro esprito nacional. lgico que os dois casos
requerem o exame da forma originria para que possam ser elucidadas certas caractersticas
gramaticais ou mesmo de sentido. Muitos fatores, porm, de natureza externa e arbitrrios
atuaram na formao das lnguas neolatinas. No se pode descartar, portanto, a
possibilidade de influncias que no tenham vindo da lngua-me.
O grego moderno nunca passar por dificuldades to profundas, podendo
recuperar-se e retirar de si todas as interferncias estrangeiras, porque nunca chegou a ser
uma lngua realmente diferente do grego antigo, cuja estrutura refinada no pode mais ser
restaurada, devido s modificaes no pensamento do povo. Certamente a origem, pela
natureza da lngua, exerce influncia no esprito nacional, porm qualquer estudo dessa

110

natureza deve levar em conta o estado atual da lngua, qualquer incurso que se aprofunde
alm do estado atual da lngua ser estranha para o povo que a fala.
Tais consideraes se baseiam na caminhada que estas lnguas
desenvolveram durante sculos, resultando em uma afinidade entre suas formas, que atuam
sobre a nao, e que representam essa nao.
Humboldt afirma que o grego, o latim e o snscrito podem ter tido uma
origem semelhante das lnguas romnicas, mas que seria impossvel de ser explicada por
elas mesmas. H, no entanto, uma relao inegvel entre a formao sonora das lnguas, o
conjunto das idias e os sentimentos, pois so frutos da reproduo contnua da
individualidade espiritual que est na desconhecida alma humana.
Deve-se ter em mente, porm, que essa disposio sensvel contida na alma
humana fervilha constantemente e se entrelaa e penetra os sons infinitamente, podendo
sofrer perturbaes. Esse o efeito do tempo sobre tudo aquilo que se mistura com a
sensibilidade humana. Atravs das mltiplas geraes vo-se somando variantes, vai
surgindo uma regularidade. E, num estudo que envolve esses aspectos, no seria possvel
ignorar as condies morais do povo, nem como essa nao chegou a refazer o
desequilbrio que a originou.

1.19. OS EXTREMOS LINGSTICOS

1.19.1. O CHINS

Humboldt se valeu de muitas lnguas para desenvolver e exemplificar seus


estudos lingsticos. Mas no difcil perceber sua admirao pela lngua chinesa, que
conhecera atravs dos trabalhos desenvolvidos por Abel Rmusat, cujos conselhos seguiu.

111

fcil notar, entretanto, como, num certo ponto, Humboldt passa frente do seu mestre,
chegando mesmo a apontar alguns de seus erros.
Na obra de Humboldt o chins a contrapartida lingstica do snscrito, que
aprendera com Bopp. O chins colocado como um extremo formal, apresentando uma
estrutura que leva Humboldt a muitas concluses sobre as lnguas em geral, sobretudo no
tocante tipologia lingstica.
No incio de sua Carta ao Sr. Abel Rmusat sobre a natureza das formas
gramaticais em geral e sobre a forma da lngua chinesa em particular, Humboldt confessa
que est estudando a fundo o chins e pede ajuda a Rmusat, a quem considera profundo
conhecedor, para que examine suas idias.
O chins no faz uso de categorias gramaticais92, escreve Humboldt, opondoo s lnguas clssicas. Ao contrrio destas ltimas, o chins no apresenta nenhuma
classificao gramatical para as palavras, ou seja, no usa acoplar aos radicais marcas para
indicar as relaes. Humboldt explica que os elementos relacionais no chins so dados no
pensamento de maneira diferenciada das lnguas clssicas. O detalhe que o chins no
apresenta nenhum carter etimolgico, somente sinttico.
Se uma lngua no usa marcas categoriais para as palavras ao indicar suas
funes gramaticais na frase, certamente faz uso de outro sistema.
Em chins, as palavras aparecem nas frases sem marcas relacionais, trazendo
apenas o conceito puro, assemelhando-se a um radical de uma lngua como o snscrito. O
chins, ento, possui apenas razes. Para exemplificar: em chins no h verbo, mas
expresses com idias verbais, reconhecveis como tal pelo valor material do seu
significado. Humboldt observa que reconhecer o verbo importante para um falante de
lnguas flexionais; um nativo chins, entretanto, reconhece no conjunto da frase o
significado total, inclusive o de ao.

92

Sobre a origem das formas gramaticais., p. 43.

112

Humboldt relaciona o chins ao ingls, que tambm constri frases longas


sem marcar explicitamente nas palavras as categorias gramaticais. O verbo em ingls,
porm, sempre est includo em alguma categoria gramatical, como voz ativa ou passiva ou
tempo, etc. Se em ingls a forma "They like" no apresenta marcas distintivas, a ausncia
torna-se a distino, j que, se se mudar a voz, a pessoa ou o tempo podem aparecer marcas
distintivas. Ento, em ingls a ausncia aparente, j que a frase se fundamenta na
distino das categorias gramaticais.
Em chins, por outro lado, tudo se apresenta em palavras separadas: o
sujeito, a idia verbal e os complementos. O tempo raramente est marcado e nunca
pertence ao verbo, mas idia da frase.
Segundo Humboldt, a forma do verbo em chins encontra-se em um estado
intermedirio entre o verbo e o nome nas lnguas flexionais, como um infinitivo, condio
que o torna sempre muito ambguo. O meio mais exato de distinguir o valor das palavras
nas frases em chins pela localizao, que segue regras explcitas: o que for atributo vem
antes; quando uma palvra depende de outra, ela sempre aparece depois; etc.
A ausncia de elementos flexionais no chins est enraizada nos elementos
bsicos da lngua: os sons e o tratamento que estes recebem na formao do discurso. "A
estrutura fnica do chins, desde seu incio, imps uma severa separao entre elementos
fnicos bsicos

as slabas. Essa tendncia impossibilita as modificaes fnicas no

ajustamento do discurso e a aglutinao"93. Esse fator deve estar baseado no comportamento


lingstico do povo, que incapaz de fazer variaes ricas na imaginao e criar as
harmonias, procedimentos que fazem parte do esprito de cada povo, que, quando no
envolve as formas do pensamento com sons gradativos, no chega a criar diferenciaes
delicadas para as relaes formais.

93

Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana, p. 344.

113

Em sntese: em chins, ao se construir uma frase, muito pouco se precisa o


valor das palavras e se deixa ao ouvinte o entendimento preciso dos conceitos, o que
demanda do pensamento um trabalho maior para que o entendimento seja perfeito.

1.19.2. O SNSCRITO

O snscrito chegou Europa no final da segunda metade do sculo XVIII e


se tornou o impulso que levou a humanidade ao avano dos estudos lingsticos e,
conseqentemente, sociais.
Para Humboldt o snscrito no apenas a maior "descoberta" lingstica do
perodo, mas, pela sua excelncia lingstica, ser tomado como o exemplo caracterstico
do tipo lingstico flexional.94
Por constituir um momento especial da histria da humanidade, entre tantas
mudanas de outras naturezas, o advento do snscrito no Ocidente engrossa o caldo em que
se tornar o Romantismo em geral, e mais especificamente o literrio e a filosofia
romntica. Como disse Humboldt, no h lugar melhor para registrar o esprito do homem
do que na literatura, porque nela os movimentos espirituais que balanam e reordenam os
pilares sociais tornam-se universais e se espalham pelo mundo como o vento.
Humboldt, por desconhecer a existncia do vdico, achava que o snscrito,
entre as lnguas do tronco indo-europeu, era a lngua que estava mais prxima da origem..
Ele sabia, porm, que o snscrito no era uma lngua originria: para ele, no havia
possibilidade de uma lngua originria ter chegado intacta at o sculo XIX. Como sua
fonte das informaes sobre o snscrito era Franz Bopp, possvel que tais pensamentos
estivessem generalizados entre os estudiosos da poca.

94

Evidentemente, o snscrito no causaria mudanas no pensamento ocidental se no fosse portador de um


esprito brilhante, e a empolgao que vem tona em Humboldt no incio do sculo XIX representa o impacto
que o snscrito causou nos estudiosos das lnguas da poca.

114

Humboldt afirma que o snscrito no chegou a desenvolver nos verbos a


categoria de modo, que ela no chegara a ser sentida na criao da lngua. Como foi dito
acima, ele desconhecia o vdico, do qual o snscrito descende e que vai ser conhecido no
Ocidente aps 1831, data da composio do texto em que Humboldt faz essas afirmaes.
Tambm por causa do desconhecimento do vdico Humboldt pensou que o snscrito fosse
uma lngua muito mais antiga do que na verdade era, chegando a chamar o tronco indoeuropeu de "tronco snscrito". Referindo-se s lnguas clssicas ocidentais, Humboldt
afirmou que, por grande e justificada que fosse a sua admirao pelo snscrito, era forado
a reconhecer que o snscrito, no que diz respeito distino modal, permaneceu inferior s
lnguas mais jovens95.
Humboldt aponta a ausncia de infinitivo como uma pequena imperfeio do
snscrito, no qual qualquer raiz pode vir a ser verbo, no havendo uma forma nominal para
o verbo.
No se deve pensar que Humboldt visse deficincias na expresso verbal do
snscrito, que chega s formas mais brilhantes do desenvolvimento dos verbos: tais
ausncias de distino so reconhecidas como desnecessrias ao esprito da lngua.
Em sntese: esses conceitos no chegaram a se formar por uma debilidade da
capacidade de regenerar a lngua, uma vez que Humboldt afirma que uma conceituao
ideal no formada pode ser originria da forma sonora

possibilidade que deve ser

descartada, porque, segundo Humboldt, o snscrito faz uso perfeito dos elementos sonoros
ou de uma debilidade da capacidade de regenerar a lngua o que plausvel, uma vez que
essas distines existiam em vdico.
Segundo Humboldt, os gramticos indianos consideravam sua lngua como
originria porque, na essncia do seu vocabulrio, o snscrito no apresentava palavras
estrangeiras. De acordo com os argumentos de Humboldt, o ponto de vista seguido pelos
gramticos indianos na anlise de sua lngua obedecia ao intuito de facilitar o aprendizado:
95

Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana, pp. 117-118.

115

mostravam-na em seu conjunto sinttico, deixando de lado os aspectos histricos. Para ele,
esse era um procedimento correto porque mantinha a pureza da lngua.
partindo da afirmao de que nenhuma lngua originria teria chegado at
a poca atual que se pode afirmar que Humboldt tinha conscincia de que o snscrito no
era a lngua que deu origem s lnguas ocidentais. Ao cham-las de "tronco snscrito",
refere-se crena de que o snscrito fosse a mais antiga e tambm a mais perfeita das
lnguas. Afirmando repetidas vezes que, quanto mais prxima de sua origem, mais
complexa e mais rgida nas distines conceituais a lngua, Humboldt, ento, considerava
que o snscrito, por ser extremamente meticuloso, estava mais prximo de sua origem que
as outras lnguas. Por isso no s era a mais antiga, como tambm a mais jovem. Ou seja: a
mais antiga porque manteve as suas formas muito prximas do que eram na origem; e, por
outro lado, a mais jovem, por um motivo semelhante: o registro e a manuteno de suas
formas como eram na origem, ou como eram na juventude da lngua, faz dela uma lngua
sem estruturas muito cristalizadas, mais flexveis e assim mais puras e perfeitas.

1.19.3. EXPLICITANDO UMA COMPARAO DO SNSCRITO COM


O CHINS E DO CHINS COM O SNSCRITO

Duas das lnguas conhecidas foram colocadas nos extremos da tipologia


lingstica.
O chins, ao se realizar como discurso, por unidades isoladas, deixa para o
esprito (pensamento) a totalidade das formas gramaticais, responsveis nas lnguas pelo
sentido em que devem ser tomados os conceitos. Na ausncia de formas sonorizadas, cabem
ao esprito a distino e a compreenso dos conceitos na acepo exata. de se imaginar,
porm, que a lngua faa uso de outros mecanismos para auxiliar a compreenso e desfazer
as ambigidades.

116

O snscrito, por sua vez, explora ao extremo um mecanismo completamente


contrrio, distinguindo os conceitos no discurso com formas gramaticais sonorizadas que
do conta de todas as acepes possveis.
Assim, enquanto no chins os conceitos esto sempre isolados, em snscrito
vrios conceitos de natureza diferente se juntam na composio da palavra. Humboldt
assinala que a diferena bsica entre essas lnguas na realizao do discurso est no fato de
o chins sonorizar apenas os conceitos bsicos da lngua, enquanto o snscrito sonoriza
tantos os conceitos bsicos da lngua quanto as formas gramaticais do pensamento.
Se se pensar que a estrutura potica tem como base de sua significao
implantar a espiritualidade nas significaes materiais, um tipo de estrutura lingstica
como a do snscrito facilita as construes poticas. Em chins, porm, tambm se faz
poesia, porque a materializao sonora da lngua acontece pela expresso de sentimentos.
Enfim, qualquer forma lingstica expresso de um sentimento, e a poesia um
sentimento perfeitamente elaborado e expresso pelo discurso: para isso basta um ser com
sensibilidade especial usando a lngua.
Essa impresso de imperfeio desaparece quando se observa o discurso em
chins, que o realiza com acertada preciso e oferece ao esprito notveis recursos,
influenciando-o na mesma proporo em que influenciado, presentificando o equilbrio
fundamental na expresso lingstica. As provas so a antiga e rica literatura chinesa e o
estmulo que a lngua oferece ao desenvolvimento do pensamento cientfico e ao progresso
cultural.
Humboldt argumenta que as excelncias da lngua chinesa esto na forma
como desenvolve a estrutura lingstica. Quando uma lngua que prima pela ausncia de
flexo se mescla a ela para se desenvolver e no chega a possu-la na sua perfeio,
terminando por ter uma estrutura metade flexional e metade no-flexional, torna-se uma
dificuldade para o desenvolvimento do esprito no seu deslizar sobre a lngua. E o chins,
ao contrrio, descarta qualquer sinal de flexo e eleva at os limites mximos o

117

desenvolvimento do princpio lingstico que adotou, resolvendo todas as dificuldades de


expresso que aparecem, sempre com o mesmo princpio, tornando a lngua completamente
uniforme, facilitando a imposio do carter espiritual do povo.
H alguns fatos a serem considerados sobre o aspecto da ausncia ou da
presena de sons com significados relacionais nas lnguas. Humboldt argumenta que a
distino entre significao material e relao formal fica mais clara no esprito quando h a
ausncia de sons com significaes formais. No difcil compreender: quando a
significao formal evidenciada pelo sons, o esprito abandona a preocupao com o
reconhecimento das relaes que se estabelecem entre as palavras, ao passo que, na
ausncia desses sons, as relaes formais precisam estar claras no esprito, que desenvolve a
capacidade de as perceber. Em chins as relaes formais s so claramente expressas nos
sons pela posio que as palavras ocupam na frase e pela relao de subordinao entre as
partes, ou entre palavras; em geral, a base desta subordinao est centrada na frmula
determinante e determinado.
Essa frmula que a lngua chinesa adota coloca-a em uma posio de total
distino em relao s outras lnguas conhecidas. Observando-se todas as formas de todas
as lnguas que isentam de sons formais uma parte do discurso, ver-se- que o chins rene e
explora esse recurso at o ponto extremo permitido pelo desenvolvimento das idias atravs
de uma lngua.
Humboldt usa comparaes para comprovar suas idias. Abel Rmusat fez
uma declinao completa do chins, o que no possvel. Humboldt argumenta que todas
as lnguas possuem meios para distinguir os nomes. Em chins, porm, no se justifica uma
classificao por casos, mesmo porque a excelncia dessa lngua est no fato de se afastar
por completo das caractersticas flexionais, como observara o prprio Rmusat.
H que se observar que a ausncia de elementos formais em chins o obriga
a vincular a idia das relaes formais com a essncia conceitual, ou seja, de uma maneira

118

que no seja explicitada por sons. Ele o faz, porm, sua maneira, e o efeito que essa
ausncia causa no esprito resulta em um aguamento no reconhecimento da coeso formal
do discurso. Esta caracterstica do chins encontra explicao nas caractersticas sensoriais
do seu povo mais antigo, porque no se pode conceber a formao de uma lngua a no ser
pela fala inculta do seu povo. Suas caractersticas de lngua culta, mesmo que sua frmula
lingstica o coloque em posio de desvantagem em relao s lnguas flexionais, caminha
no sentido inventivo e criador da nao que acabou desenvolvendo a filosofia e a cincia
naquela lngua. O povo fixava os sons isoladamente, e isso permaneceu, mas o
desenvolvimento do pensamento abstrato deu ao povo chins a preciso para o uso da
lngua como instrumento de exposio do pensamento.
Pela anlise que Humboldt faz da lngua snscrita, que eleva ao extremo a
explorao do sistema flexional, e pela anlise que faz da lngua chinesa, que explora ao
extremo um sistema que rechaa qualquer tipo de flexo, essas lnguas se colocam nos
extremos da tipologia lingstica. Humboldt fala em extremos firmes, diferentes na maneira
como eles tornam adequadas as idias matria lingstica, porm iguais na coerncia
interna e na aplicao total dos sistemas que adotam.
Com exceo das lnguas semticas, que formam um grupo de natureza
flexional, como as lnguas do tronco do snscrito, todas as outras podem ser colocadas em
um ponto intermedirio entre elas, porque, de uma forma geral, ou tendem a despojar as
palavras de elementos formais sonoros como o chins, ou tendem a realizar as relaes
formais por meios sonoros como o snscrito; e tambm as lnguas que realizam a frase por
incorporao se encontram em um plano intermedirio entre o chins e o snscrito, porque,
ou associam partculas s palavras, ou usam as palavras completamente nuas de elementos
sonoros formais, ou, ainda, isolam os elementos formais em partculas que no se
aglutinam.
De qualquer forma, deve-se ter em mente que existem muitos tipos
diferentes de lnguas incorporantes.

119

Destas afirmaes pode-se extrair a classificao tipolgica das lnguas feita


por Humboldt. No resta dvida de que Humboldt separa o snscrito em um grupo, o das
lnguas flexionais, e o chins em outro grupo, o isolante, completamente oposto ao
flexional; e de que considera o sistema flexional o mais acertado de todos. Mesmo
considerando o chins como uma lngua que possui uma excelncia capaz de dar o impulso
necessrio a todas as idias e ser dotado da energia do pensamento abstrato, o snscrito se
apresenta como uma lngua superior, e a razo o trabalho que o chins exige do
pensamento na distino dos conceitos, enquanto no snscrito os elementos do pensamento
que distinguem as categorias dos conceitos se apresentam explicitamente, diminuindo o
trabalho do pensamento, impulsionando com muito mais vigor as idias. Este fato descarta
qualquer hiptese de se estabelecer uma evoluo vinda desde o chins, se o considerasse
como a lngua mais antiga j que a que fixou suas formas mais no incio de sua formao
at o snscrito. Humboldt salienta que no so necessariamente as lnguas mais jovens as
mais desenvolvidas, e no h dados histricos que possam comprovar tal hiptese.
No livro Sobre o desenvolvimento das formas gramaticais e suas influncias
no desenvolvimento das idias, Humboldt chega a estabelecer um processo de evoluo de
formas gramaticais que indicariam razes para pensar que aquela seja a explicao. Naquele
caso, Humboldt faz uma hiptese do processo de desenvolvimento das formas gramaticais
do modelo flexional. impossvel negar que a evoluo espiritual formal do chins no
tivesse passado pela mesma evoluo que o snscrito

j que, em sntese, as formas

gramaticais so produzidas pelo pensamento e a capacidade de pensar inerente ao ser


humano, independendo da lngua falada, variando ento o modo como se acomodam em
cada lngua as unidades do pensamento e a ao formadora da lngua. De qualquer forma, o
que vem tona a impresso de que Humboldt esteja desfazendo uma possvel crena ou
hiptese de seu tempo, podendo ser uma hiptese levantada por ele mesmo.

1.20. O ESTUDO LINGSTICO

120

Humboldt, em diversos dos seus trabalhos, mostra insatisfao com a


pesquisa cientfica sobre as lnguas.
O primero texto em que revela seus pensamentos a propsito tem o ttulo "A
pesquisa lingstica comparativa". Lendo-o, tem-se a impresso de que se trata de uma
introduo a toda sua obra lingstica. Nesse texto fundamenta tudo o que viria a ser sua
obra: a lngua como uma energia espiritual; o homem como um ser feito por divises; prega
a explorao lingstica metodologicamente e faz definies que seriam meticulosamente
explicadas em trabalhos posteriores. Neste texto ele define: "A essncia da linguagem
consiste em colar a matria do mundo fenomnico na forma do pensamento"96.
No ensaio sobre as lnguas da Amrica, apresenta a necessidade que as
lnguas possuem de se manterem atravs do esprito nacional: somente o esprito da nao
consegue manter viva a lngua e, se ele desaparecer, ela tambm desaparecer. Ele escreveu
que era possvel prever que seriam extintas todas as lnguas em que os europeus
penetrassem e que, ainda que com nossos fragmentados conhecimentos, ser possvel
descobrir vestgios extremamente evidentes da afinidade dos americanos com os povos do
Velho Continente.
Ele fala de todos os aspectos humanos: hbitos de vida, origem tnica e
tambm comportamento lingstico; e possvel perceber a compreenso que Humboldt
tem do ser humano como um ser dotado de aspectos superiores, que devem ser colocados
acima de suas condies fsicas: ou seja, na sua essncia, o que importa no homem o seu
comportamento espiritual.
Humboldt encara a lngua como um elemento eminentemente histrico. O
tempo no pode ser separado dela, que se comporta como um ser qualquer do mundo,
passando por fases nascimento, desenvolvimento e definhamento. As lnguas so regidas
96

Primeira edio publicada em 29 de junho de 1820 em ABHANDLUNGEN DER HISTORISCH-PHILOLOGISCHEN KLASSE


AKADEMIE DER WISSENSCHAFTEN AUS DEN JAHREN 1820-1821 (1822), p. 82.

DER KNIGLICHPRENSSISCHEN

121

pelo esprito, que se realiza a partir da lngua que lhe peculiar. Um grupo de espritos
submetidos a circunstncias externas iguais gera um esprito grupal que determina os
aspectos da lngua falada no grupo. As lnguas nascem da decomposio de um esprito que
definhou. Desse esprito definhado surge um outro, dotado de aspectos particulares, mas
que refletem os do anterior. Assim, as lnguas se agrupam em uma unidade espiritual, que
pode ser reconhecida numa comparao e qual se chama de "tronco lingstico"; por esse
prisma, vai-se at o ponto de partida inicial para todas as lnguas

isso hipottico,

evidentemente.
Assim, pelos aspectos histricos que Humboldt investiga as lnguas: suas
relaes com as outras lnguas conhecidas, suas relaes com o carter da nao que a fala,
suas relaes com a lngua de que descende.
Se, nos seus primeiros textos lingsticos, Humboldt revela o que pensa a
respeito de como se deve encarar as lnguas, nos seus ltimos coloca suas teorias em
prtica. No texto Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana e sua influncia
no desenvolvimento espiritual da humanidade, uma introduo s pesquisas sobre a lngua
kavi, para se ter xito no estudo da lngua como fruto do esprito preciso encar-la no
como um produto j pronto, esttico, mas como uma produo, uma energia que est
sempre em movimento, porque assim que o esprito humano existe: sempre em
movimento, no mais que uma energia fadada extino.
Cabe aqui uma observao sobre a capacidade de interpretao das coisas da
natureza de que Humboldt era capaz. Ele explica no texto em que fala sobre os verbos que
lhe parecia que os habitantes da montanha, em geral, tinham conservado a forma mais
antiga da lngua. Durante muito tempo, estudiosos da lingstica moderna acreditaram que
quem mudava a lngua era o povo que vivia isolado, por no ter preocupao com a
correo gramatical, enquanto as classes cultas tinham a tendncia de se corrigirem,
mantendo a lngua como era.

122

Ele alega que o trabalho com as lnguas divide-se em "busca de seus laos
com outras lnguas aparentadas" e "explicao de sua estrutura", por um lado, e, de outro, o
tratamento filolgico dos monumentos literrios. Argumenta que se trata de assuntos
diferentes, que se apiam em materiais diferentes e, portanto, levam a resultados diferentes.
Assim, ele prope que se faa uma distino dos nomes empregados para a referncia a um
e a outro tipo de trabalho. Chamar-se-ia de filologia os estudos que se apoiariam nos
monumentos literrios: por serem trabalhos de carter histrico, teriam necessariamente de
ter apoio em um tratamento filolgico, ou nos monumentos literrios - ao passo que os
estudos de natureza diversa deveriam ser chamados de lingstica.
Segundo Humboldt, os grandes produtores da literatura dos ltimas sculos
(anteriores ao sculo XIX) fixaram no seu uso lingstico os menores detalhes das
modificaes dos sons; argumenta o estudioso que, pelo trabalho deles, pode-se ver como a
lngua est submetida a influncia constante e dominante dos espritos individuais,
podendo-se ver, assim, as modificaes que ocorreram a cada tempo. Deste modo, ter-se-ia
ao mesmo tempo, de acordo com a poca, aquilo que era individual naquele autor, aquilo
que pertencia localidade a que o autor pertencia e o modo pelo qual a lngua de todos
englobava essas diferenas.
Quando se observa essa explicao, v-se que a lngua est sempre nutrida
por uma noo de conjunto. Parafraseando Humboldt: um estudo elaborado nesses moldes
no permitiria que nada se perdesse: estariam presentes todos os detalhes peculiares
nao, desde suas disposies originrias at as modificaes internas ocorridas ao longo do
tempo. Portanto, por meio das cabeas mais brilhantes, pode-se levantar o impulso
espiritual que fez caminhar a nao e observar a natureza da lngua mediadora eterna entre
o esprito e a natureza e que cada etapa que fica no passado reflete uma transformao.97
Deste modo, para Humboldt, existiriam melhores oportunidades de se
conseguir estabelecer os detalhes dos fenmenos lingsticos de cada poca, uma vez que,
97

Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana, p. 224.

123

com o passar do tempo, esses detalhes se tornam cada vez mais longnquos e mais difceis
de serem recuperados, e s se tornam visveis quando aparecem na totalidade.

1.21. OS ELEMENTOS CARACTERSTICOS DAS LNGUAS

O primeiro elemento que se mostra nos estudos humboldtianos sobre a


lngua o fato de ela ser composta por vrias partes.
Humboldt afirma que nem a estrutura gramatical, nem a estrutura externa da
lngua, sozinhas, do conta da sua essncia, que pressupe uma parte eminentemente
interna, que o esprito. Esses elementos formam um conjunto, esto presentes desde o
incio da formao da lngua, so interdependentes e regidos por leis bem determinadas e,
se um se desenvolve, os outros tambm se desenvolvem.
A necessidade de expressar a idia que se junta no esprito quilo que j est
pronto estimula e mantm a fora criadora, ocorrendo um amadurecimento da lngua e, aos
poucos, uma seleo dos elementos que compem sua estrutura.
No nascimento das lnguas latinas houve uma reduo na complexidade da
estrutura formal na marcao dos conceitos, ou seja, uma substituio por elementos mais
simples, tambm de natureza relacional.
Em geral, quanto mais prximas das origens, tanto mais complexas e
sofisticadas so as lnguas na estrutura formal que se cristaliza com o amadurecimento do
esprito formador. O esprito age no conjunto da lngua e se exprime atravs dos
instrumentos da lngua, que aos poucos molda um carter individual nacional.
Esse processo de integrao entre os elementos da lngua est sempre se
compondo e se redistribuindo: o esprito age mais nas caractersticas conceituais, nas
arrumaes dos conceitos nas composies sonoras e tambm na estrutura gramatical da
lngua, nesta ltima mais sutilmente. Entretanto, no difcil perceber, a lngua se compe
pelo ato de falar, que significa expressar idias, ou seja, fazer funcionar todos os elementos

124

da lngua. Ento, do falar brota a maneira de pensar e sentir caractersticas do esprito do


povo, maneira que foi assimilada da prpria lngua, porque esta anterior ao homem. O
homem, entretanto, livre para fazer uso da lngua, seguindo o seu esprito individual, e
tudo aquilo que faz se junta ao todo que a lngua.
A lngua, portanto, existe igualmente para todos os falantes: no coincide no
esprito de nenhum mas na soma das partes que compem a nao que ela apresenta uma
uniformidade que caracteriza a nao.

1.21.1. LINGUAGEM OU LNGUA

A "linguagem" apresentada como diferente da "lngua". Humboldt afirma


que a lngua se faz no falar, que a expresso dos sentimentos e das idias de cada falante.
A soma dos falares a lngua da nao: quando algum fala est realizando, renovando,
fazendo a lngua, que individual porque a expresso dos sentimentos particulares, fruto
da sua idiossincrasia, e que nacional porque esta contm aquela, esta anterior quela, e
todo indivduo antes de tudo cidado. O falante, a cada ato de fala, expressa o seu esprito,
e o faz usando a lngua: falando e fazendo a lngua, que existe somente em forma de fala.
Cada indivduo realiza e faz, no seu turno de fala, a lngua, que, ento,
individual. O indivduo, porm, no est sozinho: ele participa com outros indivduos de
um grupo. porque existe um grupo treinado que vive em um mundo semelhante que se
torna possvel a lngua, que existe igualmente para todos os indivduos. Os falantes so a
lngua, e vice-versa: para Humboldt, "a lngua o povo e o povo a lngua". A lngua,
portanto, o conjunto das realizaes individuais (regras e frmulas de expresso dos
sentimentos esprito) que existem na lngua como possibilidades latentes.
Assim, para Humboldt, a distino conceitual entre lngua e linguagem no
existe tal como estabelece a lingstica atual. Comumente se explica que o alemo, lngua
em que Humboldt escreveu, no possua palavras distintas para "lngua" e "linguagem" e

125

por isso no h essa distino nos textos de Humboldt. Humboldt no distingue estes
conceitos com palavras diferentes porque, para ele, eles no tm a distino que a
lingstica moderna lhes atribui: em Humboldt, a lngua existe somente como discurso
individual, que realizado segundo uma frmula estabelecida nacionalmente, que s pode
ser conhecida quando est materializada no discurso (fala, escrita etc.). Pode-se pensar,
portanto, que a lngua existe no interior dos falantes e pode ser conhecida pelo discurso
individual materializado. E dizer que a lngua coletiva fantasiar: no h a possibilidade
de se materializar uma lngua coletiva, e aquilo que no matria no existe.
No entanto, possvel distinguir um conceito abstrato para o termo "lngua",
explicado como um conjunto de atos individuais de fala que, reunidos em uma nao,
formam um todo uniforme, que individual em comparao com as outras naes e com o
seu tronco lingstico. Esse individual em relao aos outros troncos, etc. Enfim, segundo
Humboldt, cada lngua uma forma completa de ver o mundo.
sabido, entretanto, que Humboldt estudou a linguagem. Antes de mais
nada, deve-se observar que Humboldt estudou a faculdade humana de se comunicar por
meios vocais. Na lingstica moderna este um conceito do termo "linguagem": aquilo que
se chama "linguagem especfica de grupos", segmentos sociais, em Humboldt fala ou
discurso, ou ainda lngua individual. E no importa muito como se costuma traduzir esses
termos, mas deve ficar claro que Humboldt os concebia de forma bem distinta.
A lngua tem uma forma interna e uma forma externa realizada segundo a
capacidade lingstica humana e por causa dela. E segue os padres do esprito nacional,
que interfere nos indivduos, que, pelo ato de falar (discursos individuais), realizam,
transformam e materializam a lngua.

1.21.2. ESPRITO

126

O esprito forma tudo o que de carter interno e que atua no


comportamento dos indivduos; o responsvel pelo carter da lngua, e dele brotam as
vontades e os sentimentos que so exteriorizados pelos indivduos atravs da lngua. Os
indivduos sentem e querem aquilo que o meio em que vivem e em que acreditam lhes
proporciona: seus desejos e sentimentos terminam por determinar a forma externa da
lngua, a qual submete os indivduos quilo que as geraes anteriores pensaram e sentiram,
levando-os a se comportarem de maneira semelhante.

1.21.3. NAO

A nao, do ponto de vista lingstico, o espao em que um conjunto de


elementos espirituais se instaura; a primeira definio dos indivduos e tambm superior
e mais forte que qualquer um deles, que, somados, a fazem.
Um indivduo, porm, pode mudar as caractersticas da nao; para isso tem
que partir daquilo que j existe e que apenas pode ser conhecido atravs da lngua nacional,
que deve ser usada e modificada para modificar a nao. Portanto, a nao somente existe
quando um esprito nacional gera uma lngua nacional. Se a nao no tem uma lngua no
uma nao; se tiver duas lnguas, porque tem dois espritos nacionais diferentes e
tender para duas naes diferentes.

1.21.4. DISCURSO OU FALA

Humboldt usa os termos "discurso" e "fala" quase indistintamente. O


discurso a lngua individual materializada em oposio lngua nacional abstrata. Ambas
so determinadas pelo esprito humano: a primeira nica porque cada indivduo difere dos
outros em algum ponto da sua histria, alm de ser livre e poder ter suas prprias idias.
Por outro lado, a histria da nao e os fatores fsicos que a envolvem agem em todos os

127

indivduos, criando uma similaridade espiritual. Ento, os espritos individuais so


diferentes dentro daquilo que o esprito nacional permite, e a lngua reflete isso exatamente.
Humboldt afirma que h tantas lnguas individuais quantos so os rostos no planeta. Cada
indivduo, portanto, possui uma lngua que difere em algum ponto da lngua nacional e que
est contida nela.
Como que os indivduos se comunicam por meios lingsticos?
A palavra no algo que j est pronto para ser usado, com um conceito
fechado: apenas o estmulo para a produo de conceito, produo que parte da fora
espiritual de cada um. Os conceitos, enfim, so sempre individuais.
Os falantes de uma mesma lngua coletiva (nacional) se entendem porque, ao
produzirem um conceito em uma palavra, fazem-no assemelhando-o quilo que os outros
produziriam. Ou seja, cada falante esbarra nas mesmas representaes sensveis e nas
mesmas produes de conceitos interiores dos outros falantes. Ao falar, portanto, o "eu"
estimula no "tu" o mesmo ponto de sua sensibilidade, surgindo em ambos um conceito
correspondente, mas que nunca igual.
Humboldt explica que, ao se referirem a um mesmo objeto um cavalo ,
todos se referem ao mesmo animal, mas cada um ter uma representao espiritual diferente
para a palavra, de acordo com suas caractersticas individuais (sensibilidade, racionalidade
etc.).
Do conjunto de acidentes e coincidncias surgem as caractersticas das
lnguas, que so um conjunto de possibilidades espirituais que os indivduos realizam
segundo as suas necessidades; em grupo se identificam com necessidades parecidas e,
assim, em um espao fechado (nao) forma-se uma lngua comum, que no de ningum
mas serve a todos.

128

129

CAPTULO DOIS

O DESENVOLVIMENTO DAS FORMAS GRAMATICAIS


E SUA INFLUNCIA SOBRE O PENSAMENTO

2.1. O QUE SO FORMAS VERDADEIRAS?

Humboldt comea o texto Sobre a origem das formas gramaticais e sua


influncia no desenvolvimento do pensamento com duas questes: "como nasce em uma
lngua a representao gramatical?" (que ele chama de "forma") e "qual a diferena para o
pensamento se em uma lngua existem 'formas verdadeiras' ou 'outros meios'?".
Em sntese, tem-se a mais de um conceito para o termo forma. Na primeira
situao, "forma" todo recurso usado e acoplado aos objetos lingsticos que revelam o
pensamento. , ento, as caractersticas que, na "forma externa" da lngua, revelam o
pensamento caractersticas que, no seu conjunto, revelam a frmula lingstica da lngua,
que diferenciada em cada lngua, porque a identifica como pertencente a um povo, a uma
nao e a um territrio especfico.
A princpio, essa distino entre "formas verdadeiras e "outros meios" parece
contraditria. preciso entender que os "outros meios" dos quais fala Humboldt so outras
tantas maneiras de o pensamento se manifestar na "forma exterior da lngua". Ento, o que
so "formas verdadeiras"?
Humboldt chama a "frmula lingstica" de "forma da lngua", que pode ser
composta de "formas verdadeiras" ou "outros meios". Portanto, "formas verdadeiras" e
"outros meios" so conceitos da unidade sonora "forma". Logo, existem dois conceitos para

130

a mesma unidade sonora porque ambos os conceitos so responsveis pela revelao do


pensamento (cujas unidades Humboldt chama de "formas") na forma externa da lngua.
Humboldt escreve que lhe parecia muito estranho que se colocasse, mesmo
por um instante, em dvida que todas as lnguas, at as mais imperfeitas e menos cultas,
possuam formas gramaticais no sentido prprio e real da palavra.
Nesse ponto da obra de Humboldt, v-se que no se trata de pr em dvida
que qualquer lngua tenha uma frmula caracterstica, um sistema de regras ou sistema
formal, mas de encontrar um sentido exato para o termo "forma". Por isso, pelas palavras de
Humboldt, no se deve chamar qualquer sistematizao lingstica de "forma" quer dizer
"forma verdadeira".
Tambm, no se trata de estabelecer um juzo de valor, ou seja, o que
melhor ou pior. Nem esquecer que toda lngua representa o esprito nacional de um povo, e
por isso nica. Nem mesmo se se considerasse as lnguas como estgios progressivos do
desenvolvimento formal seria possvel generalizar, porque cada nao (lngua) possui uma
histria diferente.
Essas observaes ganham ainda mais importncia quando se pensa que o
sistema formal de uma lngua que a identifica e destaca perante as outras, principalmente
entre lnguas derivadas do mesmo tronco.
Logo, "forma", na compreenso de Humboldt, a maneira de o pensamento
vir tona na forma externa da lngua e a maneira na qual o pensamento se materializa com
mais preciso, e sem ambigidade que no for intencional. A lngua, cujo sistema formal
capaz disso, possui a verdadeira forma, ou "forma verdadeira".
Se todo progresso humano caminha em direo perfeio, a "forma verdadeira" estaria no ltimo estgio da evoluo formal. Logo, todos os estgios anteriores no
seriam "formas", mas meios de se alcanar os objetivos formais: no se pode ter nenhuma
dvida de que todas as lnguas possuem meios para representar as relaes formais.

131

Quando a lngua atrelada ao povo, descobre-se que ela est preparada para
representar o mundo visto por este povo. E, comparando uma lngua de povos selvagens,
que a princpio possuem um mundo real simples, com uma lngua como o latim ou o
portugus, facilmente se constatar que os sistemas formais se equivalem. H sempre um
meio eficiente para a expresso das idias, mesmo que seja uma idia no formada na
lngua. Portanto, qualquer lngua possui um sistema formal, e muito mais fcil conceber a
existncia de um sistema formal complexo em uma lngua do que um nmero grande de
palavras, porque as palavras representam objetos, que variam de nmero de acordo com as
experincias de quem fala.
porque a linguagem est igualmente disposta em todos os seres humanos. A
partir dessa concluso, Humboldt traa duas hipteses: deve-se perguntar se so formas
verdadeiras e como elas influenciam no desenvolvimento das idias.
Enfim, uma lngua, sob o ponto de vista da nao que a molda e na qual age,
sempre apresenta os recursos formais necessrios para a construo do discurso, mas nem
sempre esses recursos podem ser considerados "formas verdadeiras". A soluo para saber
se so ou no "formas verdadeiras" reside no modo como na lngua se equilibram "matria"
e "forma".
O conselho de Humboldt estudar as lnguas desconhecidas sem calcar suas
estruturas formais nas estruturas de lnguas conhecidas. Como por exemplo, segundo o
prprio Humboldt, as lnguas indgenas, que so estudadas tendo suas caractersticas
formais calcadas no portugus e no espanhol.
Para Humboldt, ao se fazer quase que uma comparao, o que havia de
desconhecido e especial na lngua desconhecida se perde porque as estruturas de lnguas,
como as do exemplo, com origens to diferentes, nunca poderiam ser iguais. Do hbito de
generalizar a construo formal do discurso em todas as lnguas chegou-se a cham-las de
formas, ficando perdida a diferena entre "formas verdadeiras" e "outros meios" porque a
preocupao reside em encontrar igualdades e diferenas, denominando essas estruturas

132

com nomes conhecidos, e no em estudar essas lnguas desconhecidas como indivduos


com caractersticas prprias.
O discurso est composto por duas partes completamente distintas: palavras
e relaes gramaticais. Em uma lngua, as relaes gramaticais podem no ser dadas por
signos especiais e essas relaes que no so evidenciadas na forma externa da lngua
estariam sendo introduzidas no discurso pelo pensamento, que encontra meios de evitar as
ambigidades. Logo, essa lngua no possui "formas-verdadeiras", e nela o pensamento ter
que fazer um esforo maior para manter a compreenso.
Para que o pensamento no se perca, envolvido com as ambigidades do
discurso, preciso que esteja desembaraado e, para isso, so necessrios signos
verdadeiros que representem o pensamento no discurso to claramente quanto estejam
representados nos objetos. Deste modo as idias encontram a situao propcia para serem
desenvolvidas.
Ento, uma lngua que desenvolva as relaes gramaticais juntando
"palavras" que so signo dos objetos com "palavras" que so signo de relaes para a
formao do discurso no deixa margem para as modificaes nas palavras- objetos, ou
seja, para as verdadeiras formas gramaticais.
Por outro lado, em uma lngua em que ocorram formas verdadeiras, que so
frutos do prazer do pensamento abstrato, esse prazer do pensamento abstrato, como num
crculo, s pode ocorrer na lngua que oferea o recurso das formas verdadeiras. Se em uma
lngua as formas no existem, mas no povo existe a fora do pensamento, esse pensamento
ter antes que desenvolver as "verdadeiras formas" na lngua para, somente depois de as
produzir, poder ser impulsionado por esta lngua.
Humboldt escreveu: em um determinado idioma em que o pensamento hesite
entre vrias formas gramaticais, e no se decida nunca por uma delas, ele terminar se
satisfazendo com resultados concretos. Em uma lngua assim, o pensamento abstrato ser
sempre limitado, e em sntese nunca aconteceu.

133

As explicaes de Humboldt sobre o chins so exemplos perfeitos. O


chins, apesar de no possuir "formas verdadeiras", do tipo que se apresentam sonorizadas
no discurso, e em virtude de no se dividir em vrias possibilidades formais (age
exatamente ao contrrio), escolheu uma e a explorou ao mximo. Por razes histricas,
escolheu o mtodo de isolamento e nunca o misturou com outros. Por isso, o pensamento
em chins chega nos limites mximos da abstrao. Poder-se-ia dizer que o chins possui
uma "frmula lingstica" verdadeira sem fazer uso de "formas verdadeiras".
Pode-se dizer, entretanto, que existe um abismo entre uma lngua que faz uso
de formas gramaticais verdadeiras e lnguas que no utilizam essas formas.
Em uma lngua em que as relaes gramaticais correspondem exatamente s
relaes lgicas, o pensamento ganha em penetrao, e mais: a construo coerente da
estrutura cria ritmo, que impulsiona o esprito no exerccio do pensamento abstrato.
Humboldt introduz no seu texto um questionamento, que certamente passa
pela cabea de qualquer leitor ao se deparar com tais hipteses. Ele afirma que pouco
importa se uma representao gramatical seja feita por intermdio de palavras que possuam
um significado nelas mesmas e que designem um objeto real, ou que as relaes formais
sejam introduzidas somente pelo pensamento.
Para Humboldt, qualquer um desses recursos formais pode ser visto como
"formas verdadeiras". Ele explica que impossvel que as idias gramaticais se apresentem
por outra via que no o pensamento, e as lnguas que so consideradas superiores, que
apresentam uma estrutura sbia, elas tambm possuem uma origem grotesca, e traos disso
podem ser nelas encontrados".
Humboldt argumenta que nas lnguas mais cultas possvel descobrir
elementos formais associados s lnguas incultas podendo ser essa, inclusive, a origem das
"formas verdadeiras" e da aglutinao. Isso pode at ser generalizado, e os meios que as
lnguas cultas fazem uso para representar os elementos formais so:

134

1. Acrscimo de slabas significativas que possuram ou possuem um


significado particular (afixos);
2. Acrscimo de slabas ou letras com significado somente dentro da palavra
(flexo), indicando somente relaes gramaticais;
3. Mudana de vogais: de uma para outra, de quantidade (longa ou breve), da
posio do acento tnico;
4. Mudanas de consoantes;
5. Palavras colocadas em posies fixas que dependam umas das outras;
6. Reduplicao de slabas.
Pode-se fazer um reagrupamento desses elementos. As afirmaes de
nmero 2, 3 e 4 formam um grupo, que caracteriza o que Humboldt chama de "flexo
verdadeira". So maneiras de o pensamento se materializar na forma externa da lngua, sem
fazer uso de elementos que j existam nela com significados. Assim, um elemento sonoro
produzido com o intuito nico de representar o pensamento, ou seja, a forma externa do
pensamento.
O primeiro tipo descrito, Humboldt chama-o de flexo de inteno ou
aglutinao: so afixos que, juntados aos objetos lingsticos, alteram-lhes o significado.
A reduplicao de slabas, em lnguas como o rabe e o snscrito, comum e
segue regras que se generalizam para qualquer objeto da lngua, caracterizando
determinadas relaes formais.
As duas partes que compem a forma externa da lngua originam-se de
modos diferentes.
As palavras que indicam objetos originam-se da percepo dos objetos reais
e estabelecem com eles uma relao anloga. Melhor dizendo, o objeto lingstico espelha
o objeto real.

135

Por sua vez, as formas gramaticais somente podem ser entendidas,


designadas e conhecidas pela idia lgica ou pelo sentimento confuso e obscuro que as
acompanha. Isso significa, por um lado, que em uma designao formal est representado
um sentimento que no passvel de ser descrito e que, por outro, somente quem proferiu o
discurso o reconheceria com preciso. Mas, porque os seres se assemelham, o
reconhecimento do sentimento ocorre por aproximao entre eles.
Ento, um ser somente pode reconhecer uma relao formal a partir de uma
lngua j conhecida servindo essa afirmao para todos os estudos no campo lingstico,
tanto no nvel entre falantes nativos quanto no aprendizado de uma lngua estrangeira ou
desconhecida.
Sentimentos fazem nascer modos de representao gramatical. Humboldt
cita como exemplos os prolongamentos de vogais (vogais longas) e os ditongos do alemo e
do grego que simbolizam o optativo e o subjuntivo.

2.1.1. A AGLUTINAO, OU FLEXO DE INTENO

muito comum ao ser humano criar formas palavras para nominar algo e,
com o passar do tempo, no se lembrar mais da motivao que o levou a simbolizar um
objeto em uma palavra.
Se se pensar deste modo em relao aglutinao, pode-se chegar a um
ponto importante na discusso da evoluo das formas. muito comum nas lnguas
neolatinas o emprego de formas aglutinadas para representar idias.
Ento, se, nestes casos, a origem est completamente perdida, certamente
ocorrem muitos casos nas lnguas de flexes verdadeiras serem originrias de aglutinaes.

136

To difcil quanto provar que uma forma seja originria de aglutinao


provar que formas so originariamente flexes. Mesmo porque, segundo Humboldt, a
flexo verdadeira, na origem, seguramente um fenmeno raro em todas as lnguas.
No entanto, preciso pensar que os povos so diferentes e que um povo
esteja mais apto a realizar o ideal lingstico e mais predisposto ao pensamento abstrato que
outros e, por isso, ser capaz de gerar na lngua formas por modificao interna
originariamente.
Se um povo com vocao para o pensamento abstrato se encontrar diante da
opo aglutinao ou flexo, reconhecer que pode fazer uso mais inteligente e produtivo
da segunda, e mais e mais abandonar a primeira, e onde no a abandonar, transforma-la-
em forma verdadeira. Deste modo a lngua oferecer um impulso maior s idias. E caso
um povo faa opo por realizar o pensamento em formas no verdadeiras, ou seja,
contentar-se com resultados materiais, a lngua permanecer muito tempo na imperfeio e
com ela o povo.
A flexo e a aglutinao geram alguns meios de representao das relaes
gramaticais. muito comum que, pelo uso, uma palavra ganhe um carter especial de
forma, que, ao lado da flexo e da aglutinao, um terceiro modo de origem das formas
gramaticais. Nesta palavra, nada ser acrescido que possa identificar a marca formal. No
entanto, esse terceiro mtodo se coloca no nvel das flexes.
A reduplicao de slabas e as mudanas de vogais raramente so smbolos
de relaes gramaticais, pois as relaes que simbolizam so de reforo e, mais
freqentemente, frutos de acomodaes fonticas.
Deste modo, dentre as modificaes de palavras, aquela que se considera
como verdadeiro modo de representao gramatical a adio de slabas significativas.
Tanto as lnguas mais cultas quanto as mais incultas usam este mtodo.

137

Tambm, nas lnguas incultas, essas slabas significativas, sem se pensar em


aglutinao, podem ser autnticas flexes e, nas lnguas cultas, muitas flexes so
aglutinaes aperfeioadas pelo pensamento abstrato.
Por isso, dificilmente se determina com preciso o limite entre aglutinao e
flexo. Nenhuma afirmao que classifique uma lngua como aglutinante e outra como
flexional est correta. Humboldt cita exemplos anlogos no grego, no latim e no mexicano,
e afirma que, se se diz que um caso flexo, -se obrigado a dizer que tambm nos outros
mesmo que o mexicano seja uma lngua inculta em comparao com o grego e o latim.
A situao oposta tambm ocorre: em muitos casos, nas lnguas cultas, a
distino gramatical tem que ser introduzida pelo discurso. Basta observar um verbo como
"amava" em portugus: a distino de pessoa tem que ser introduzida pelo pensamento,
baseado no contexto em que se coloca a palavra.
Contudo, existe uma diferena entre uma palavra como "amava" e um
conjunto de formas que expressam essa idia: em "amava", tem-se formas lapidadas em
uma forma nica, enquanto que expresses grosseiras combinam palavras sem uma
amarrao absoluta. Enfim, por mais que se justifique e se compare, nada pode amenizar a
diferena entre lnguas que fazem uso de "formas verdadeiras" e lnguas que fazem uso de
"outros meios" outros meios gramaticais que mantm os sons que lhes so caractersticos,
podendo facilmente se desprenderem de um conjunto e assumir um significado
independente. So exemplos os pronomes, que so possessivos quando se juntam a nomes,
e so pessoais, quando acompanham verbos, no mexicano.
Segundo Humboldt, de acordo com as circunstncias gramaticais de uma
lngua, ela favorecer mais ou menos o desenvolvimento das idias: quanto mais elaborado
for o processo formal de uma lngua, mais ela agir favoravelmente no esprito. Neste
processo, o tempo constitui o elemento do aperfeioamento. Quanto mais distante de sua
origem, ou seja, quanto mais a lngua for usada, mais perfeita e cristalizada ela estar.

138

Enfim, suas formas, originalmente imperfeitas, tendem a cristalizar-se, ganhando em


preciso e tornando-se cada vez menos reconhecveis separadamente.
Sobre a evoluo das formas, Humboldt diz que lhe impossvel afastar a
convico de que as formas de todas as lnguas se originam principalmente da aglutinao.
Existe uma diferena bsica na produo do discurso entre lnguas mais e
menos cultas. Nas lnguas em que as relaes no so rigorosamente estabelecidas, ocorre
que a cada discurso o falante cria novas relaes sem ter que fazer uso de formas
estabelecidas; em lnguas com formas fixas, o discurso no cria novas formas, restringindose quelas que existem lapidadas pelo uso. No primeiro caso, o pensamento ser mais
exigido e a preciso do discurso ainda poder se perder.
Humboldt reduz a uma concluso simples seus estudos sobre as relaes
gramaticais: entend-las significa distinguir com preciso a representao dos objetos
lingsticos e das relaes, das coisas reais e das formas.
A palavra material e concreta, representa algo real e refere-se a uma coisa
do mundo; o pensamento abstrato e ideal, representado pela forma.
Ento, um pensamento abstrato superior imprime na lngua o ideal formal, e
a lngua, idealmente formalizada, aumenta o poder da faculdade de pensar.
Alm disso, falando diretamente das intenes de Humboldt, seu texto tem
como caracterstica provar que cada lngua um "ser" parte e que deveria ser estudado
como nico e completamente diferente dos outros. Desse modo, cada lngua apresentaria
uma descrio formal prpria e certamente muitos detalhes formais que ficam
desconhecidos seriam evidenciados, ampliando a globalidade do conhecimento da
lingstica.

2.1.2.

AS

ETAPAS

DO

DESENVOLVIMENTO

GRAMATICAIS

139

DAS

FORMAS

Humboldt resumiu a hiptese desenvolvida a propsito da origem das formas


gramaticais em uma narrativa composta em trs etapas, partindo da inexistncia de forma
gramatical e chegando s formas verdadeiras e s palavras com valor exclusivamente
gramatical. Essa narrativa progride com o aperfeioamento das formas do tipo lingstico
flexional, que, portanto, em uma escala simples, estariam posicionadas no ltimo degrau do
aperfeioamento lingstico. A aglutinao estaria em um estgio intermedirio. No
primeiro momento estaria a ausncia do elemento formal na lngua, que se restringiria a
objetos lingsticos.
No princpio, as lnguas se reduzem a signos para objetos. Mas se, na verso
final, quando elas veiculam pensamentos elaborados e complexos, so completamente
diferentes entre si, neste princpio, seriam iguais, equivalentes e at, quem sabe, originrias
de um nico ponto lingstico. Mais que falar do princpio das lnguas, fala-se, aqui, no
princpio do aparecimento da razo ou inteligncia no homem. Nenhuma lngua
permaneceu at hoje neste patamar lingstico, nem as lnguas do tipo isolante. O chins,
que isola formas, partiu deste princpio, como todas as lnguas, mas no se encaminhou
para o registro do pensamento por meios sonoros, e elaborou recursos (formas relacionais)
que so registrados na forma externa da lngua sem estarem sonorizados.
Num segundo estgio, as formas aparecem na formao de combinaes de
palavras, que significam as primeiras cristalizaes de pensamentos. Deste modo, o registro
do pensamento em formas serve, e construdo para tal, para facilitar a operao do
pensamento. Neste momento do desenvolvimento lingstico, o discurso no se divide
apenas em objetos, mas em frases e locues. Esta a primeira generalizao da atitude
formal por toda a lngua. Nas combinaes, as palavras que antes eram signos de objetos
perdem seus valores independentes, alm de sofrerem mutaes fonticas. Assim, a lngua
estaria composta de signos para objetos e combinaes de termos com valor formal, que
ainda mantm a designao concreta de objetos.

140

No prximo estgio, a unidade das palavras, que antes eram combinaes de


palavras, se solidifica. As partes de valor formal perdem definitivamente seus valores
representativos de objetos e se comportam como parte integrante, tornando-se afixos. A
representao formal j absoluta, por smiles de formas. Falta apenas a amarrao final,
que se dar quando a unidade das palavras tiver um nico ponto de acentuao tnica. A
representao formal, enfim, se fez. As palavras seguem regras de mudanas internas que,
visando a representao do pensamento nas palavras, constituem a flexo. Esta, que fora
originada pela aglutinao, no princpio de palavras, depois prossegue com a aglutinao de
palavras com afixos.
O pensamento o grande agente transformador dos elementos da lngua:
nenhuma lngua chegaria a uma unidade perfeita se nela no estivesse registrado o calor do
pensamento e do sentimento de uma nao.
No estgio mais avanado do discurso, ao lado de signos de objetos e de
formas, se instala o elemento vital, o qual registra o sentimento que brota do ntimo do ser
que o elabora por meio da entonao, que a energia viva que funde e molda os elementos
e transforma matria lingstica inanimada em uma representao de sentimentos e
pensamentos humanos.
Portanto, o pensamento abstrato de uma nao se instala na lngua, elaborase nela, que se adapta e ganha em preciso, oferecendo a ele o impulso para que se
desenvolva. E, quanto mais profundo e elaborado for o pensamento nacional por meio de
uma lngua, mais recursos a lngua ter para que o pensamento v se aperfeioando. Esse
crculo se fecha de modo sempre diferente e cada vez melhor.

2.2.

INFLUNCIA

DAS

DESENVOLVIMENTO DO PENSAMENTO

141

FORMAS

GRAMATICAIS

NO

"A lngua deve acompanhar o pensamento:" 98 nesta frase Humboldt resume a


resposta para a proposta inicial "a influncia das formas gramaticais no desenvolvimento
do pensamento"99.
Uma vez possuindo "verdadeiras formas" (flexo de palavras e palavras
gramaticais), apresentando na forma externa o objeto e a relao, a lngua est pronta para
oferecer ao pensamento os recursos de que ele necessita para se desenvolver.
Por outro lado, em uma lngua em que o esprito dispe de um sistema geral
de relaes defeituoso e imperfeito, ele no encontrar prazer no desenvolvimento do
discurso e se limitar ao mais concreto. Portanto, quanto mais desenvolvido, mais amplo e
mais abundantemente servido de flexes e palavras gramaticais, mais facilidade o
pensamento filosfico (abstrato) encontrar para se concretizar.
A forma verdadeira contm exclusivamente a idia relacional livre de
qualquer elemento concreto. Deste modo, facilmente se percebe, ao se estudar uma palavra
derivada, a modificao interna da palavra primitiva. As formas so, ento, facilmente
destacveis

ao passo que, numa lngua que no faz uso de formas-verdadeiras, o

pensamento teria dificuldade em separar a relao e o objeto, ficando atrapalhado, o que


faria que se concentrasse na forma e no na idia. Por isso, o verdadeiro conceito de forma
requer que ela seja um elemento que passe como acessrio do discurso, para que o esforo
do pensamento esteja concentrado na idia.
Muito dificilmente uma nao que tivesse uma lngua com formas
defeituosas chegaria a alcanar um grande desenvolvimento cientfico sem modificar sua
lngua. Na verdade, o esprito no receberia da lngua e nem ofereceria a ela o impulso que
ambos necessitam para se aperfeioarem. E, nessa ao recproca, em primeiro lugar a
lngua tem que sofrer transformao para que o pensamento se desenvolva depois.

98

Sobre o desenvolvimento das formas gramaticais, p. 35 [ El lenguaje debe acompaar al pensamiento ].

99

Idem ibidem, p. 7 [ Al intentar describir aqu el origen de las formas gramaticales y su influencia en el
desarrollo de las ideas].

142

CAPTULO TRS

AS DESCOBERTAS CIENTFICAS DE HUMBOLDT


E DISCUSSES SEMELHANTES NA LINGSTICA PS-HUMBOLDTIANA

3.1. PROCESSO DE MATERIALIZAO DA LNGUA

3.1.1. FORMA E MATRIA - LNGUA E PENSAMENTO (ESPRITO)

Para compreender tudo o que Humboldt escreveu sobre as lnguas e o estudo


das lnguas, preciso antes compreender a distino que ele faz entre lngua e pensamento,
que se materializam no discurso em matria e forma.
Quando se forma, o discurso est composto por palavras que se dividem em
palavras de carter conceitual e de carter relacional. O carter relacional de uma lngua,
porm, no pra nas palavras relacionais. Nas palavras em geral se encontra uma parte que
de natureza eminentemente conceitual, centrada em fenmenos que compem a natureza
convertida em articulao pela interpretao objetiva e subjetiva feita pelo indivduo; alm
dela h uma outra parte, que juntada primeira e de carter relacional e responsvel pela

143

acepo momentnea ou definitiva da caracterizao do conceito da primeira. Cabe lembrar


aqui que as arrumaes eufnicas e meldicas tambm so relaes.
Ento, todo discurso apresenta duas partes.
O indivduo se encontra colocado no mundo misturado a um conjunto de
coisas. Ao entrar em contato com algo que desconhea, no pode entend-lo. Assim, ele
passa a buscar dentro de si e nessa coisa um conceito que a defina. Encontrado o conceito,
que sempre um sentimento, entram em ao as leis formadoras da lngua. Esse
sentimento, num impulso espiritual, aflora pela articulao, realizando a palavra de acordo
com as leis formadoras da lngua.
O indivduo realiza a articulao e o som brota de dentro dele como um
alvio, que faz o mundo tomar conhecimento do seu sentimento. Do mesmo modo que est
para a palavra, o sentimento est tambm para a frase e para o discurso inteiro: a diferena
da palavra para as unidades maiores est no fato de as leis formadoras da lngua atuarem
somente nela.
Se a ao formadora da lngua atua at o nvel da palavra, que neste caso
significa a parte de carter conceitual, ento a palavra a ltima instncia que faz parte
exclusivamente da lngua. assim porque, ao ser criada, a palavra brota do indivduo,
obedecendo s leis da lngua, como unidade conceitual que a articulao transforma em
palavra. Ao entrar no discurso, a palavra entra em contato com os elementos do
pensamento, que a instalam em contato com outras palavras, e deste modo ela ganha
definio dentro do discurso.
Ento, existem no discurso a matria (de carter conceitual) e as formas (de
carter relacional): a matria faz parte da ao formadora da lngua, as formas fazem parte
da ao escultora do pensamento individual.
Logo, todas as lnguas so iguais! Esse processo de encadeamento lngua
(matria) e pensamento (forma) acontece em todas as lnguas, variando apenas o modo
como cada lngua o processa.

144

Em lnguas eminentemente flexionais, como o latim, as formas relacionais


dificilmente se separam da parte conceitual. Nas lnguas neolatinas, as formas que em latim
eram casos e vinham atreladas aos radicais (parte de carter conceitual) separam-se e se
tornam preposies. Ento, o latim adota uma frmula flexional de carter sinttico e as
lnguas neolatinas uma frmula de carter analtico. Outros detalhes formais, porm,
aparecem atrelados aos radicais dessas lnguas (tais como marcas de gnero e nmero nos
nomes, tempo, modo, nmero e pessoa nos verbos), alternando a presena de marcas com
sua ausncia.
Em lnguas como o chins, os elementos relacionais nunca se juntam s
razes: nas palavras articulada apenas a matria da lngua, e os elementos formais so
dados por recursos como a posio da palavra no discurso, que rigidamente mantida.
Um elemento formal ocorre em todas as lnguas, variando um pouco de
carter, de acordo com cada uma: a entonao (eufonia e melodia), que varia segundo os
elementos espirituais de cada povo. Nenhuma lngua, entretanto, dele est isenta, porque a
entonao tem como base a expresso das emoes, que so prprias dos seres vivos. Nos
animais irracionais s pode ser sentida em forma de expresses sem conceito (pelo menos
at que se prove o contrrio) e, nos humanos, brota dos sentimentos conceituada. Ela no
significativa apenas quando est conceituada: tambm se pode saber que uma pessoa est
irada, alegre ou triste pelo tom de sua voz, mesmo que no se possa compreender o que ela
diz. O mesmo ocorre com a gesticulao (expresses faciais, corporais etc.), que, apesar de
variar de povo para povo, d a perceber os sentimentos momentneos.
Cabe uma observao a respeito das palavras emprestadas de lnguas estrangeiras: ao entrarem na lngua que as adotou, perdem suas caractersticas de estarem compostas por matria mais forma. Para que se entenda bem, convm lembrar que toda palavra
se define no discurso; por conseguinte, no existe matria sem forma. Portanto, ao entrar no
discurso, toda matria ganha uma forma. Deste modo, quando uma palavra emprestada de
uma lngua estrangeira em que possui matria e forma, ela passa a integrar a lngua que a

145

emprestou com a mesma aparncia fnica que tinha na lngua de origem. O que nessa
lngua de origem era forma se transforma em matria na nova lngua: quando for empregada
num discurso na nova lngua, receber a ao do esprito formal da nova lngua.100
Por isso fica descartada a possibilidade da existncia do que modernamente
se chama de "forma livre". A razo que mesmo que uma raz material de uma lngua seja
empregada no discurso, livre de forma sonora atrelada a ela, no estar livre da entonao,
que se constitui um elemento formal.

3.1.2. A PALAVRA

O mundo est composto por uma poro de objetos, que entram em contato
com os indivduos pelos sentidos. Ao perceb-los, os indivduos se instalam entre eles e
fazem uso deles, criando frmulas de relao. Ao entrar em contato com os objetos, os
indivduos os percebem segundo seus valores espirituais nacionais. Cada povo, ento,
percebe os objetos segundo valores nacionais estabelecidos, que tm uma verso individual
para cada falante.
Na percepo do objeto, do interior do indivduo explode o conceito via
articulao sonorizada. Uma vez conceituado o objeto, o indivduo no se relaciona mais
diretamente com ele quando fala, mas com o conceito psquico que ele criou desse objeto.
Assim, os objetos do mundo so substitudos no pensamento dos indivduos
por objetos lingsticos, e os homens convivem com o mundo real atravs do mundo
lingstico. Esses mundos so ao mesmo tempo completamente diferentes e iguais entre si;
como uma imagem criada por um espelho, reflexo e refletido so exatamente iguais, mas
100

Pode-se exemplificar com as palavras "toilette" e "abat-jour", ou com a palavra "show", tomadas de
emprstimo do francs e do ingls pelo portugus do Brasil. Um brasileiro as pronuncia e escreve em muitos
contextos segundo a relao fontica que ele estabelece entre essas palavras e os sons do portugus "tualete",
"abajur", "xou" ou "chou". E, mesmo que essas palavras sejam escritas de acordo com a lngua de origem, o
brasileiro as pronunciar impondo-lhes os elementos formais do portugus, e elas estaro novamente
constitudas de matria mais forma.

146

feitos de matrias completamente diferentes, e o reflexo se modifica de acordo com o


ngulo em que o objeto refletido mostrado. Deste modo, conforme o ngulo com que se
descreve um objeto na lngua, tm-se nomes diferentes para eles.
Como os seres humanos recebem a lngua pronta, sendo ela anterior e
posterior ao homem, ele conhece o mundo real do modo como a sua lngua nativa o mostra
a ele. Portanto, atravs da lngua que o indivduo adquire o esprito nacional, que retorna
lngua atravs da liberdade individual e criativa do homem. Por isso, as palavras educam o
homem segundo o meio em que ele deve atuar e, uma vez pronto, ele atua no meio
contribuindo para que a lngua se perpetue, ao mesmo tempo em que d sua contribuio
individual para ela. Uma vez educado (entendendo-se esse termo como "adquirida a lngua
nacional"), a cada novidade do mundo se forma no indivduo um conceito novo, que varia
de indivduo para indivduo mas que sempre coincide entre eles em algum ponto.
A palavra , pois, um objeto que substitui na mente dos indivduos um objeto
real, o objeto lingstico que reflete as caractersticas do objeto real segundo o modo pelo
qual esse objeto real foi percebido pelo indivduo. Apesar de se refletirem, h uma grande
lacuna que separa o mundo dos objetos lingsticos do mundo dos objetos reais.
A palavra composta, ento, de um conceito de algo que existe no mundo
real e que, ao se formar no interior do indivduo, dado a conhecer ao outros indivduos
atravs da articulao sonorizada. A articulao, antes de mais nada, possui uma identidade
que, reconhecida como um som pertencente lngua, pode se tornar um signo, isto , um
smbolo que leva os indivduos a identificar o conceito.
Resumindo: a palavra a soma de um conceito mais a identidade sonora que
se torna signo. Nos casos em que a identidade sonora, mesmo reconhecida como parte da
lngua, no esteja clara para que possa virar signo, o conceito no ser identificado, e o som
no ser palavra.
Essa diviso da palavra, porm, pode tornar-se mais perceptvel: ao ouvir
/ba/, um falante de portugus reconhecer sem dificuldades que se trata de um som da sua

147

lngua materna. Portanto, ele encontrou uma identidade para este som, que ento, com
certeza, um smbolo da lngua portuguesa, uma vez que ela reconhecida neste som. Por
isso /ba/ um signo da lngua portuguesa. No entanto, /ba/ no possui conceito e, para que
se forme um conceito, neste caso, vai-se precisar de mais unidades sonoras adicionais.
Segundo Humboldt, a identificao como som de uma lngua, ou mesmo como um som
articulado, a identidade do som, mas no suficiente para ser signo de um conceito.
interessante observar que, em geral, para ter uma palavra, os seres humanos fazem uso de
vrios sons, que so certamente frutos de uma elaborao e de um amadurecimento
lingsticos que se deram ao longo de geraes. Ento, /ba/ no uma palavra porque no
possui conceito, mas um smbolo da lngua portuguesa porque faz parte dela.
Ento, para ser palavra, preciso ter um smbolo ou conjunto de smbolos
(sons) que, ao se transformarem em signo, adquirem conceito ou se transformam em signo
ao adquirirem conceito.

3.1.3. O DISCURSO

As palavras so a ltima instncia formadora da lngua. Uma vez formadas,


elas esto prontas para entrar no discurso, que composto pelo indivduo com unidades
formadas com palavras.
O indivduo, ao falar, tem em mente um conceito genrico e, para expresslo, que seu intuito ao comunicar, faz uso de conceitos menos genricos. Ento, duas
palavras, ao entrarem em contato uma com a outra, cedem uma para a outra os seus
conceitos especficos, a partir dos quais se cria um outro, mais amplo. Por isso, quando se
fala, tem-se a impresso de que no importam as palavras, mas o conceito obtido com a
soma delas.
No discurso, as palavras ganham um lugar em que se transformam em um
composto de matria e forma, uma definio precisa que somente serve naquele lugar.

148

Quantas vezes aparecerem no discurso, tantas vezes tero conceitos diferentes, muitas vezes
impossveis de serem distinguidos um dos outros, porque so minimamente diferentes mas
diferentes.
As palavras so conceitos completos em si mesmos, os menores que existem
no discurso. Ao entrarem em contato com os elementos do pensamento, que envolve
sentimentos (intenes, desejos etc.), desenvolvem-se em unidades maiores de sentido que
se compem de nmero varivel de palavras. O novo composto lingstico de conceito
completo, a frase, a unidade em que atuam todos os elementos que atuam na composio
do discurso. Por isso Humboldt a considera como a primeira unidade lingstica, ou seja: o
discurso formado por frases, que se emendam infinitamente, e o discurso nunca termina.
Ao discursar, os indivduos realizam todas as possibilidades que a lngua
oferece, realizam a todo momento a lngua inteira e, ao mesmo tempo que reafirmam as leis
da lngua, refazem-nas e as transformam. Assim, a cada gerao um esprito novo se instala,
dando novas caractersticas lngua.
A palavra um conjunto de possibilidades de sentido centrada em uma
acepo principal; ao ser encaixada no discurso, ela recebe um tratamento especial, que
consiste em dar-lhe a acepo conveniente segundo a necessidade. Ao empregar a palavra
em um discurso, o falante ressalta na palavra a acepo que lhe interessa. O ponto principal
do conceito, porm, de algum modo deve ser marcado para que o discurso no caia no
absurdo.
"O sentido da palavra que interessa esse", "O sentido que interessa o da
direita", "O sentido da viso muito importante", "Ele ficou sentido": nessas frases h
quatro empregos diferentes da mesma unidade fnica "sentido", que veicula em cada
situao conceitos diferentes. Entretanto, do mesmo modo que no se tem dvida do
conceito vinculado em cada uma das frases, tambm se consegue perceber um ponto
comum ligando os conceitos. Pode-se dizer que, de um modo geral, todos os quatro se
referem a uma significao da percepo humana do mundo.

149

Tais circunstncias podem ser ainda mais sutis, como no caso dos discursos
potico ou proibido. Na poesia, quando as possibilidades de sentido das palavras so bem
exploradas, leitores diferentes encontram diferentes leituras, que, porm, invariavelmente
sempre tero um ponto coincidente. No discurso proibido, geralmente o autor disfara num
conceito inocente uma verdade proibida.
Mas, sempre, ao organizar o discurso, preciso que o autor deixe marcas
para que quem o oua, leia, interprete etc. consiga perceber o conceito vinculado ao signo.

*****

Conceitos importantes da lingstica moderna aparecem nessas palavras de


Humboldt.
A relao que Humboldt estabelece entre "discurso" e "lngua" e a relao
que a lingstica saussuriana faz entre "lngua" e "fala" (langue e parole) so parecidas.
Cabe observar que, para o termo "parole" de Saussure, Joaquim Mattoso Cmara Junior
prope que em portugus se use "discurso" e no "fala", que seria a traduo direta do
termo "parole" do francs.
Lendo a obra de Mattoso Cmara fica evidente que ele tinha como fonte para
seus estudos lingsticos a obra de Wilhelm Karl von Humboldt. Isso fica evidente no livro
Contribuio estilstica portuguesa, em que Mattoso faz muitas referncias a Humboldt,
usando inclusive termos em alemo para dar nomes aos conceitos.
As definies de Saussure para "palavra" e "signo" so semelhantes s
definies de "palavra" e "signo" em Humboldt. Saussure afirma que todo signo lingstico
um smbolo. Ento, seguindo Saussure, se signo smbolo, qualquer som do alfabeto do
portugus um signo do portugus, uma vez que se pode reconhecer nele a lngua. No
entanto, no qualquer som reconhecido como do portugus que possui conceito ou
significado.

150

importante ressaltar que Humboldt distingue o conceito de "signo" mais de


meio sculo antes (para ser preciso, setenta anos) de Saussure e prope uma nomenclatura
mais detalhada.
Pode-se ver que, nas duas conceituaes, a palavra composta de uma
unidade sonora, formada por sons, do conjunto escolhido e estabelecido pela lngua na sua
origem. Os sons reconhecidos como pertencentes a essa lngua caracterizam o conceito que
est estabelecido no pensamento e contido na unidade sonora.

3.2. O INDIVDUO

A lngua prima pelo comportamento individual em todas as instncias em


que se pode pensar. Portanto, a individualidade que confere lngua tudo o que ela pode
ser.
"A lngua se forma no falar dirio do povo". Pensando no ato de falar, v-se
que o indivduo, quando fala, est sozinho com suas idias, que so colocadas na lngua
segundo as frmulas nacional e individual de faz-lo.
A frmula nacional porque o indivduo faz uso de elementos conhecidos, e,
em qualquer discurso, o indivduo antes de mais nada visa a ser entendido pelo outro. Para
isso necessrio que o elemento comunicado esteja na esfera do compreensvel, atingindo o
mesmo conceito no outro.
Ao construir o discurso, porm, disposies individuais so evidenciadas e
registradas, fazendo que se reconhea a marca individual do falante.
Os elementos que marcam a individualidade podem ser elementos evidentes,
e at muito sutis: o tom de voz, hbitos lingsticos, construo do discurso, temas do
discurso, etc. Por esses meios, cada indivduo possui sua marca particular de construir o
discurso, de se integrar no todo, de se instalar junto ao outro.

151

Ao aprender a se comunicar por meios lingsticos, o indivduo adquire no


uma srie de objetos lingsticos, mas ocorre dentro dele o estmulo da faculdade
lingstica. Como salienta Humboldt, isso pode acontecer com a ajuda de qualquer
indivduo: o estmulo inicial, porm, sempre externo e necessrio.
Com a lngua o indivduo adquire o esprito nacional. No se deve esquecer
que os indivduos, ao adquirirem a lngua e o esprito nacional, os recebem prontos, porque
eles, do mesmo modo que os indivduos, so unos em si mesmos. Ento, a lngua sempre
algo que possui um comeo e um fim (hipotticos, evidentemente), e com ela o esprito
nacional. ele o responsvel pela existncia da lngua nacional, do mesmo modo que a
lngua individual s existe enquanto o indivduo estiver composto de matria e esprito: a
lngua nacional existir somente enquanto a nao compuser um s esprito.
Ento, a nao composta de uma matria e de um esprito (observadas as
devidas propores). O esprito caracterstico e especfico da nao e se estabelece na
lngua, e, ao mesmo tempo em que responsvel pela lngua, somente existe atravs dela.
responsvel pela lngua porque a constri. Portanto, ela somente existe se ele existir, ela se
manter enquanto ele se mantiver. Se ele sofrer qualquer diviso, de qualquer natureza, ela
tender a se dividir e a se transformar na mesma medida que ele. Brasil e Portugal so
exemplos perfeitos desta composio e diviso: a diviso espiritual que separa os dois
pases est transformando a lngua portuguesa, tornando-a duas lnguas diferentes.
O esprito somente existe atravs da lngua, porque ele no pode ser
conhecido, se expandir e ser mantido seno atravs dela: o esprito nacional a lngua e a
lngua o esprito nacional.
Se, por razes inumerveis, cada nao desenvolve um esprito diferente,
tornando essa nao um indivduo com caractersticas especficas pertinentes, que a tornam
reconhecvel no seu comportamento em meio s outras (no se pode esquecer que o cidado
que representa a nao, acima de tudo), e se esse esprito nacional, com suas
caractersticas, molda e envolve a lngua e nico, a lngua tambm ser nica e especfica

152

daquela nao. Se brasileiros e portugueses ainda tm pontos comuns nas suas lnguas,
porque suas razes espirituais so as mesmas mas isso no perdurar eternamente, do
mesmo modo que aconteceu com as lnguas neolatinas.
"Ao falar o indivduo entendido pelos outros porque desperta nos outros
indivduos sentimentos semelhantes aos seus: apesar de diferentes, o conceito de um
estimula o mesmo sentimento ou conceito no outro da a compreenso e as no
incomuns divergncias".101
Se se atentar para essa definio, no ser difcil depreender dela a noo de
"repertrio". Humboldt faz uso dessa explicao para mostrar o processo de entendimento
entre os indivduos e a relao que existe entre os mundos lingsticos individuais. Assunto
que abordado diversas vezes na obra de Humboldt e que difcil dizer se j era conhecido
antes de Humboldt.
Um aspecto importante vem tona pela compreenso particular que
Humboldt tem da lngua. Os indivduos possuem uma lngua prpria que reflete suas
peculiaridades pessoais, que compreendem desde aspectos nacionais a que esto
submetidos at suas condies psicolgicas mais ntimas. Tudo o que se refere ao mundo
que o cerca ganha uma marca. O indivduo comum tem um trao reconhecvel. O indivduo
iluminado, com uma capacidade mental superior, cria marcas pessoais muito mais
particulares. Esse indivduo representa o registro da disposio lingstica da gerao da
qual faz parte, sendo possvel estabelecer o conjunto de mudanas que a lngua nacional
sofreu na gerao, atravs de seus discursos. Essa explicao serve perfeitamente para o
conceito "estilo" na lingstica moderna.
Para Humboldt, o estilo a expresso do esprito. E, como a soma dos
espritos cria um conjunto espiritual coletivo (nacional), no s cada indivduo possui seu
estilo, mas tambm cada nao possui o seu

e tambm cada tronco lingstico,

provavelmente fruto da desintegrao de um esprito nacional originrio.


101

Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana, p. 95.

153

3.3. LNGUA, PENSAMENTO E MUDANAS

3.3.1. LNGUA E PENSAMENTO

Quando se ouve um som animal, o que se ouve a exploso de um


sentimento:

"se o som articulado, procede de um ser inteligente, e, se no o , de um ser


com sensibilidade."102

Ento, tudo que se transforma em lngua articulada produto de sentimentos,


que so exteriorizados pelos seres pela capacidade que eles tm de torn-los claros ou no.
Donde a diviso, que se apresenta no mundo, entre os seres que pensam (humanos) e os que
no pensam (os outros animais).
Entre os seres humanos tambm h divises. Nenhum ser humano
exatamente igual a outro, tambm quanto capacidade de exteriorizar sentimentos. Todos
os seres humanos so capazes de exteriorizar sentimentos; h, porm, aqueles que so mais
aptos e o fazem com mais preciso (deve-se ter em mente que se fala aqui da expresso
idealizada).
Os seres humanos, portanto, possuem uma capacidade inata para elaborar
sentimentos em forma de conceitos por intermdio do pensamento, que responsvel por
tudo o que os seres humanos criaram.
102

Idem ibidem, p.75.

154

Para que o pensamento pudesse ganhar o mundo, a inteligncia humana


criou a lngua, que impossvel de ser pensada sem a inteligncia. Se o homem evoluiu de
um ser sem inteligncia, quanto mais inteligente se tornava, mais elaborado ficava o
processo lingstico; por outro lado, se foi colocado na terra por Deus, j dotado de
inteligncia, ele j possuia a lngua.
A integrao "linguagem e pensamento" ou "lngua e pensamento" requer
observaes diferentes.
A linguagem, do modo analisado por Humboldt, nada mais que a lngua
elaborada pela articulao via pensamento. Acima se fez uma diviso entre aquilo que
pertence lngua e aquilo que pertence ao pensamento dentro do discurso.
A lngua existe para os seres humanos como forma latente e composta de
conceitos mnimos, ou palavras. Ao organizar o discurso, o homem faz uso dos elementos
do pensamento, que variam em cada nao. Eles so esses e no outros devido a
interferncias na nao de natureza variada ao longo da histria: origem, invases sofridas,
caractersticas religiosas, sociais etc. que selecionaram e colocaram em uso alguns
elementos do pensamento e eliminaram outros.
Essas duas partes da construo lingstica ("objetos da lngua" e "unidades
do pensamento") esto sempre e a cada momento perfeitamente claras, e delas faz uso o
pensamento para elaborar o discurso. O discurso se faz por meio de conceitos, que somente
existem em palavras se estiverem claros no pensamento. Logo, somente existe discurso
(lngua articulada linguagem) se existir o pensamento. Esse elabora conceitos a partir de
sensaes e usa os recursos que tem sua disposio para os exteriorizar, recursos que so
a prpria lngua.
A lngua fruto do pensamento e somente existe em forma de discurso logo,
o discurso a lngua. nesse sentido que Humboldt afirma que a lngua se constri pela
fala do povo.

155

3.3.2. MUDANAS NA LNGUA

A lngua o esprito do povo. A manifestao do esprito d-se no falar.


Ento, o falar do povo a lngua e o esprito nacional. Para que o falar do povo mude,
preciso que ocorram mudanas no esprito nacional.
Se se tomar um exemplo, como as grias, pode-se observar com preciso a
atitude espiritual diferenciada de uma gerao para outra. Dessa forma fica mais ou menos
patente que as lnguas se transformam por ciclos, que nos termos de Humboldt so as
geraes. Evidentemente, no h fronteiras exatas entre as geraes, mas pode-se ver que
uma atitude extremada, que caia no domnio comum, ou tende a desaparecer ou permanece
como aceitvel, s vezes se transformando em regra.
As mudanas lingsticas geralmente surgem de necessidades sociais:
mudanas tecnolgicas, manifestaes culturais, meios de comunicao, etc. Se ocorrem
mudanas na lngua nacional, sendo ela a soma das lnguas individuais, na verdade as
mudanas ocorrem antes no indivduo. Por este prisma se pode medir com clareza a relao
lngua individual e nacional, bem como a importncia da participao do indivduo no todo.
Mas a lngua o veculo por onde as mudanas sociais acontecem e so
conhecidas. Qualquer manifestao que ocorra em um indivduo ou grupo somente ser
possvel se estiver prevista e latente na lngua nacional. No momento em que ocorrer a
primeira manifestao, a lngua deixa de depender do indivduo para a reproduo da
manifestao, passando a levar at outros indivduos a primeira produo e espalhando a
novidade, ocasionando as mudanas espirituais.

156

Assim, o indivduo manifesta um sentimento novo (conceito) na lngua


atravs do pensamento articulado. Ocorrida a manifestao, ela no mais pertence ao
indivduo e sim lngua nao, portanto.

3.4. CULTURA E CIVILIZAO

"Ao contrrio do que se pode pensar, a cultura e a civilizao no levam ao


desenvolvimento da lngua".103

Quando se observa a evoluo dos povos, percebe-se que as manifestaes


espirituais da nao vo sendo assimiladas medida e no tempo em que acontecem. Por
isso, o desenvolvimento espiritual e lingstico acontece paulatinamente. No se pode
esquecer que cultura e civilizao, neste caso, se referem a intelectualizao do povo. A
cultura, na acepo moderna de conjunto de valores de um povo, Humboldt chama-a de
esprito nacional.
por isso que no se deve impor a uma lngua selvagem o nvel de
civilizao de uma lngua universal. No se est dizendo que no se possa faz-lo. Mas, ao
se tentar manifestar um nvel espiritual muito mais alto em uma lngua desacostumada a
estrapolar o universo de sua nao, acontecem manifestaes estranhas e muito imprecisas.
A tendncia, nos contatos entre lnguas desses nveis espirituais, o
desaparecimento da lngua menos universal. Mesmo que se tente preserv-la, muito pouco
poder ser feito se no for preservada a unidade nacional do povo: o territrio, o esprito
nacional, etc.
A cultura e a civilizao levam a uma humanizao dos povos. Porm, no
nvel lingstico, elas so como a lngua: fruto do desenvolvimento do esprito nacional.
103

Idem ibidem, p. 41.

157

Nenhum nvel intelectual pode ser implantado em uma lngua ou em um povo que no
estejam preparados para receb-lo, e, caso se tente, ou isso os destruir ou ento o esprito
nacional imposto sofrer avarias irreparveis e o nvel intelectual no alcanar xito a
exemplo do snscrito na ilha de Java, citado por Humboldt.
A importncia de se pensar os danos que a infiltrao de uma civilizao
culta provoca em povos ainda com hbitos primitivos a oportunidade de observar uma
manifestao lingstica pura. E, se se pretende preservar os espritos nacionais desses
povos, no se pode esquecer que o esprito nacional tem como elemento bsico e
indispensvel o territrio, nas condies em que se manifestou o esprito na origem.

3.5. NAO

Humboldt argumenta que h aes que nascem de indivduos e aes que


nascem do coletivo. Ao produzir um objeto lingstico, um indivduo coloca para o mundo
sua produo. E ele se realizar como ser quando encontrar sua produo na boca de um
outro ser, pelo fato de considerar e ver o outro como um ser livre. Ento, o indivduo
encontrar em outros indivduos suas aspiraes e emoes, sentindo-se livre tambm.
Ao produzir um objeto lingstico, o indivduo o faz segundo um conjunto
de fatores externos que o influenciam a adotar determinados comportamentos. Todo
indivduo est antes de tudo preso ao coletivo, que, em uma sntese conceitual, a nao.
por isso que Humboldt afirma que toda nao criadora de uma lngua. O indivduo que
produz lingisticamente age segundo o comportamento lingstico do seu grupo (nao),
que engloba todos os falantes de uma lngua, que faz parte da nao e torna possvel sua
existncia.
Por isso a lngua sempre individual e coletiva ao mesmo tempo. Toda
produo individual pertence ao indivduo que a produziu. Esse indivduo, porm, s
produz segundo o esprito coletivo lhe permite, pela razo de fazer parte do coletivo.

158

*****

O conceito de "norma" estabelecido por Eugenio Coseriu passa em muitos


pontos por essa definio que Humboldt d para as produes lingsticas.
Resumindo: norma, em Coseriu, so usos lingsticos grupais, conhecida
apenas pelos elementos que integram o grupo.
Deixando de lado situaes extremadas como o "economs", o "burgus", a
"lngua de surfista", etc., ver-se- que o grupo mais importante, que define e possibilita
qualquer um dos outros, a nao, ou seja: o nico grupo que realmente existe
lingisticamente a nao pela razo de que a maioria das naes tem economistas,
surfistas, burgueses etc.: em cada nao, porm, se fala uma lngua que est definida pelo
esprito nacional. Alm do fato de falarem lnguas diferentes, mesmo que falem lnguas
com a mesma origem, o que em geral no acontece, dificilmente as expresses e grias dos
grupos fechados que se instalam na nao e em naes diferentes sero os mesmos.
O que de fato acontece que qualquer produto lingstico que ocorra dentro
de uma nao somente possvel porque est previsto no esprito nacional pertence,
portanto, e acessvel a qualquer cidado daquela nao.

3.6. DERIVAO

Na construo das palavras, a lngua exerce uma presso conformadora


atravs de regras estabelecidas para o acoplamento entre matria e forma.
Assim, ao criar uma palavra por meio de representaes simblicas, o
indivduo no consegue escapar daquilo que est pronto na lngua.
O indivduo livre. Oferece a sua liberdade lngua, que passa a ser um
elemento limitador. Durante a existncia de uma lngua, as muitas geraes que se

159

sucederam escolheram algumas entre as muitas opes lingsticas que a lngua, apesar de
limitadora, ofereceu. Deste modo, uma gerao est submetida quilo que a sua antecedente
fez. Uma vez feita uma escolha dentro da lngua, ela se transforma em regra.
Ao longo da histria da lngua so feitas opes simblicas. Na lngua,
porm, nada est definitivamente pronto. O indivduo, com a sua liberdade, pode refazer o
mesmo percurso que outros fizeram, dentro da lngua, sua maneira. Deste modo, a lngua
sempre individual, porque quem exprime um conceito o faz a seu modo.
O indivduo refaz o conceito, ressaltando algo que estava inerte na lngua, e
livre para fazer os conceitos que quiser desde que no fuja daquilo que a lngua j . Tudo o
que ele faz est de acordo com aquilo que a lngua lhe oferece, jamais escapando da presso
conformadora das regras da lngua.
Na concepo de Humboldt, o indivduo est preso s regras conformadoras
da lngua ao realizar o conceito em palavras, sendo que a lngua eminentemente
simblica. Ento, o que Humboldt chama de "presso conformadora que a lngua exerce
sobre os indivduos" aproximadamente o que a lingstica moderna chama de "ao do
paradigma".

3.7. A ARTICULAO

O ser humano transforma, por meio do pensamento, sentimentos em


conceitos e, para torn-los matria acstica, usa dois elementos: a articulao e o som.
O som o impulso produzido no interior do indivduo, fruto dos
sentimentos, e a articulao produz a forma exterior da lngua. O indivduo produz a
articulao que a forma exterior do pensamento, ou, melhor dizendo, os movimentos
articulatrios esto vinculados produo do pensamento. O som um meio que os
indivduos desenvolveram para tornar a articulao facilmente compreensvel. Deste modo,

160

a articulao e o som se transformam em som articulado, voltando ao pensamento como


smbolo de conceitos.
A lngua, porm, no produz um som articulado diferente para cada conceito.
Ela reaproveita um nmero de sons, combinando-os ou os reorganizando de muitas formas.
Ento, a articulao existe para os seres humanos como uma capacidade
inata. A palavra deve sempre ser entendida como articulada; todavia, como fruto de um
impulso interior, ela indivisvel.
Humboldt argumenta que o discurso sempre indivisvel e que a diviso que
comumente se faz puramente analtica porque, na situao natural do ato de fala, o
discurso se mostra como completo em si mesmo. Essa indivisibilidade do discurso
converge para a indivisibilidade do conceito, tanto no nvel do discurso quanto no da frase e
no da palavra. Assim, a palavra articulada composta por partes , a frase composta por
partes e tambm o discurso.
No se deve esquecer que Humboldt entendia a palavra como formada por
matria e forma: as formas se juntam com a matria, ambas de carter simblicos,
formando a palavra.
Portanto, a palavra formada por sons articulados e divididos em matria
(elementos da lngua) e formas relacionais (elementos do pensamento).

*****

A exposio acima mostra que Humboldt compreendeu a essncia bsica da


"dupla articulao"104, e tambm o importante fator de economia que ela representa na
organizao do discurso.

104

A "dupla articulao" das lnguas a juno da primeira articulao, que so os morfemas ou monemas
(unidades mnimas de significao) e da segunda articulao, que so os fonemas (unidades mnimas de som).

161

Quando escreve sobre o processo articulatrio, Humboldt no se limita a


apresentar os fatos, mas encontra a essncia verdadeira do que eles representam na lngua.
Pode-se tomar como exemplo o processo de aprendizagem lingstica dos
surdos, que ele descreve, chegando concluso de que o som e a articulao so elementos
distintos. Portanto, os humanos falam pela articulao, e o som o elemento que torna a
articulao mais facilmente perceptvel. Somente depois de todo esse processo de
transformao em sons articulados que som e articulao so percebidos pelo sentido da
audio e tornados smbolos de conceitos. E, se os sons articulados so o produto de um
processo to longo sentimentos que o pensamento transforma em conceito, exteriorizado
pela articulao que sonorizada , bastante cabvel considerar os sons a parte mais
importante da lngua e por isso Humboldt dedicou uma grande parcela dos seus estudos aos
sons articulados!

3.8. A SEGMENTAO DO DISCURSO

O discurso est formado por palavras, que so objetos indivisveis. Porm,


ao isolar uma palavra por meio da anlise, pode-se dividi-la em matria e formas. As
formas so elementos colocados no discurso pelo pensamento, como fruto do
amadurecimento dos conceitos. Isso significa que, na mente do indivduo, toda vez que um
conceito ganhar preciso ele se converte em um objeto lingstico. Se ele era um conceito
ainda abstrato no discurso, ao tornar-se concreto se converte em articulao; diferentemente
de quando existia de forma abstrata, ao se tornar concreto converte-se no objeto real que
serve de estmulo para o conceito. Todas as vezes em que um conceito se torna preciso na
mente de um indivduo ele se transforma em palavra.
A palavra composta em partes, que esto no discurso pela ao do
pensamento. Humboldt argumenta que, ao segmentar a palavra por meio da anlise,
descobrem-se duas coisas:

162

a) Se a lngua possuir um sistema de sons variados e que admita


composies variadas, todas as vezes em que um som for empregado no discurso ele
representa um conceito;
b) Ao segmentar a palavra, v-se que as formas relacionais formam um
grupo fechado.
Certamente anterior a Humboldt a idia de que as formas gramaticais so
grupos fechados que vinculam conceitos. importante observar, porm, que ele explica
esses conceitos para mostrar a interferncia e a importncia que os sons da lngua tm na
formao do discurso e na preciso conceitual. H uma lgica que ele estabelece entre os
elementos da lngua e do pensamento. Elementos que se dividem de acordo com aquilo que
pode ser variado no discurso o conceito genrico organizado pelo pensamento atravs das
formas relacionais e aquilo que no pode ser variado a organizao interna das palavras,
organizao que est estabelecida por leis que antecedem as leis do pensamento. Por isso,
se o conceito aprisionado na palavra se define de acordo com o discurso, a sua estrutura
sonora interna definitiva.

3.9. TCNICA FONTICA E TCNICA INTELECTUAL

A composio e a comunicao do conceito so os objetivos da lngua, que,


para compor o conceito, faz uso dos sons. Ento, no discurso, tem-se uma base sonora que
veicula conceitos. Humboldt chama esta base sonora de "tcnica fontica"; aos conceitos
veiculados por ela d o nome "tcnica intelectual". Juntas formam a "tcnica da lngua", que
significa a maneira pela qual acontece a representao dos conceitos pelas formas fnicas.
A tcnica fontica se resume no conjunto de sons de que a lngua faz uso
para construir as unidades fnicas as palavras. Quanto mais rica em sons e quanto mais
permitir composies mais diversificadas, mais bonita e perfeita ser a lngua.

163

A tcnica intelectual se resume na organizao dos conceitos e combinaes


de conceitos, ou seja: tudo o que ser distinguido atravs dos sons.
Assim, a tcnica fontica a base para que o discurso que tem como
finalidade a tcnica intelectual possa veicular conceitos.
Se as tcnicas fontica e intelectual do conta da construo das palavras e se
o discurso existe por meio de palavras, essas duas tcnicas se espalham pelo discurso
inteiro.
*****

O que Humboldt chama de tcnicas fontica e intelectual, a modernidade as


chama, entre outros nomes, de "plano do contedo" e "plano de expresso".105
Pode-se observar que Humboldt, ao conceituar a lngua como possuindo
duas partes inseparveis, descreveu a base para um estudo semntico. Ele no estabelece,
como faz a modernidade, nomes diferentes para a "diviso" em som e conceito na palavra e
no discurso. Palavra e discurso so feitos das mesmas coisas: todas as leis vlidas para as
palavras, so vlidas para o discurso.

3.10. PRONOMES

Humboldt adota um princpio bsico e segue argumentando para o


esclarecer. Como princpio, afirma que os pronomes no so substitutos dos nomes.
Cabe lembrar que modernas teorias a respeito do texto e muitos gramticos
fazem a afirmao de que os pronomes entram no lugar dos nomes.

105

Conceito de Saussure, que se refere ao discurso. O discurso composto de uma base sonora e de conceitos.
A base sonora o estmulo, material, para se obter os conceitos, que so psquicos. Saussure usava, como
nome para a base sonora do signo, o termo "significante" e, para o conceito, o termo "significado". Ento, um
conjunto de significantes, ou "cadeia de significantes", forma o "plano de expresso", que corresponde a uma
"cadeia de significados", que forma o "plano do contedo" de um enunciado.

164

Essa uma teoria muito antiga, surgida por volta do sculo XIII; desapareceu
durante o perodo medieval e ressurgiu na modernidade. Contudo, cabe repetir que o
desaparecimento durante a Idade Mdia se deu pela substituio por uma teoria que
tampouco deu conta de explicar os pronomes. Da o ressurgimento dessa teoria: o pronome
como substituto do nome.
Duas coisas se inferem na circunstncia. Primeiro, que essa teoria tenha
ressurgido no sculo XVIII antes de Humboldt, que se interessara em esclarec-la; e,
segundo, que Humboldt tinha conhecimento da teoria primeira, que afirma que o pronome
substituto do nome, e tambm da segunda, que substituiu de maneira insuficiente.
Humboldt dedica uma parte do seu tempo e espao de estudo para mostrar
que no h razo para se dizer que eu, tu, ns, vs, esses, estes, aqueles etc. esto no lugar
de nomes. Tanto isso verdadeiro, que, para um nome surtir o efeito de demonstrar o
objeto do qual se fala, preciso que o ouvinte tenha conhecimento prvio da relao nome
e objeto enquanto que o pronome aponta diretamente para o objeto sem risco de erros. O
pronome realiza a indicao imediata, ao passo que o nome no tem essa capacidade.

*****

Humboldt tem o mrito de ter explicado com eficincia que o pronome no


substitui nome.
Os pronomes, em algumas teorias modernas, nas situaes de anforas e
catforas, so explicados como a retomada de um nome. Porm, quando um termo entra em
uma determinada posio no discurso, ele traz consigo a carga semntica que lhe peculiar.
Nunca acontece de um termo substituir o outro sem causar mudanas no sentido do texto,
nem mesmo no caso de pronomes.
A primeira explicao que se pode dar para anforas e catforas, que elas
so usadas como fator de economia lingstica: genericamente, o homem cria recursos para

165

diminuir seu trabalho fsico. Fora desse carter genrico, e dentro do discurso, cada catfora
e anfora possui um significado momentneo e concentrado, que s existe nesse discurso e
no lugar e momento em que acontece.
Se se retomar o conceito de Humboldt de que as palavras s se definem no
discurso, entende-se que a palavra nunca empregada do mesmo modo nas suas aparies
no discurso e que nenhuma palavra pode ser igual a outra. O discurso mais amplo que a
soma das palavras, apesar de composto por elas. Por isso, a substituio de uma palavra por
outra causa mudanas nele.
No se trata de saber, ou negar se tais afirmaes esto certas. Contudo, em
determinadas situaes, a aplicao da teoria de que os pronomes substituem nomes torna o
texto completamente absurdo.

3.11. LNGUAS: VISO HISTRICA E VISO ESTTICA

Ao estabelecer a diviso dos estudos sobre as lnguas em Lingstica e


Filologia, Humboldt revela um importante detalhe dos seus trabalhos lingsticos. Ele
ressalta que, estudando a lngua atravs de seus monumentos literrios, se estabelece, por
um lado, uma viso do processo de mudanas nos sons da lngua e, por outro, pelo registro
escrito de um escritor, tudo que era a sua lngua na sua poca. E, estudando-se os autores de
muitas pocas, tem-se um registro das mudanas nos sons da lngua feito a cada gerao e o
conjunto das mudanas que resultaram no produto conhecido.
Humboldt afirma que no possvel estudar um autor (monumento literrio)
desvinculado do seu tempo. Ele sabia da possibilidade de se estudar o esprito nacional
atravs do seu registro na literatura e que somente possvel conhecer a lngua pelo
discurso.
No se deve esquecer que Humboldt entendia que somente possvel estudar
um fenmeno quando ele j est no passado, quando ele se torna um produto pronto,

166

finalizado. Isso revela que Humboldt tinha conscincia de que s se pode estudar as lnguas
historicamente: dado que realizou um estudo centrado em conhecimentos tirados de textos
histricos, acreditava estar fazendo um trabalho de carter filolgico: "um estudo como esse
que se faz aqui somente pode estar assentado em monumentos histricos" portanto, de
carter filolgico.

*****

H uma ntima relao entre os conceitos saussurianos de "sincronia" e


"diacronia" e os conceitos humboldtianos de "viso esttica" e "histrica" das lnguas.
Portanto, no verdade que Humboldt no conhecia as possibilidades de estudar a lngua
tanto histrica quanto estaticamente.

3.12. AS SLABAS

A slaba, para Humboldt, constitui-se em uma unidade fnica indivisvel,


mas composta por duas partes. A princpio parece bastante contraditrio. Se se pensar no
que diz Humboldt (a slaba uma unidade fnica composta de um som consonntico e um
voclico que jamais se separam106), toda consoante precisa de uma vogal para existir e, do
mesmo modo, toda vogal precisa de uma consoante para formar com ela uma slaba.
Ento, a composio das palavras se faz atravs das slabas e, em geral,
como afirma Humboldt, necessrio mais de uma slaba para formar uma palavra. No se
deve esquecer que a palavra, para Humboldt, a composio de unidade fnica mais
conceito. Por isso, em geral, uma slaba sozinha pouco para servir de base para um
conceito. Em portugus, as palavras de cunho relacional em geral so formadas por uma
nica slaba, como no caso dos pronomes, das preposies e dos artigos. Porm, os nomes e
106

Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana, p.93.

167

os verbos raramente so compostos de uma nica slaba. A razo desse comportamento das
lnguas o fato de elas lidarem com um nmero reduzido de sons.
Se as slabas so formadas por consoante e vogal sempre juntas e
indivisveis, como se explicam as palavras que comeam com vogais e as palavras que
possuem consoantes mudas? As consoantes mudas em portugus, principalmente no Brasil,
na prtica no existem. Ao se falar uma palavra como "aspecto" ou "ritmo", nota-se com
facilidade a presena de uma "semivogal" do lado direito das consoantes /c/ e /t/, alm de
estarem ligadas s vogais que se colocam esquerda. Porm, dificilmente se explicaria o
caso do alemo, que faz uso de sons aparentemente consonnticos. A explicao que
Humboldt d para o uso de vogais que aparentemente aparecem no apoiadas em
consoantes que, quando uma vogal aparece em um contexto sem o apoio de uma
consoante, que sempre o impulso inicial, isso somente aparncia. Na verdade, h sempre
um impulso de base para um som voclico; se ele no pode ser sentido, isso no significa
que no exista. A diferena est no fato de esse impulso aparentemente inexistente ser
implosivo e, como os sons, para terem uma existncia assegurada, precisam ser sentidos,
esse impulso se configura num som no produzido.
Com esse aparato terico se consegue explicar o fato de as palavras, ou
melhor, os sons se emendarem ao serem produzidos no discurso, como so os casos de
sinalefas e elises em portugus. importante observar que Humboldt afirmou que a
palavra somente se define no discurso, valendo isso tanto para os conceitos quanto para
suas unidades sonoras. Para assegurar que as unidades sonoras das palavras permaneam
intactas, as lnguas tomam providncias bem definidas, tal como deixar claro quais sons se
ligam s palavras que seguem, ou quais conceitos no admitem elises.

3.13. GRAMTICA COMPARADA

168

Humboldt se encontra no princpio do desenvolvimento do trabalho


cientfico com mtodo. No possvel saber se Humboldt pregava a metodologia cientfica
como frmula para a pesquisa cientfica, por haver aprendido com estudiosos que o
antecederam, ou se descobrira que a frmula cientfica era mais eficiente. No entanto,
mais fcil misturar as duas hipteses. Humboldt, que aprendeu a trabalhar com mtodo,
elevou e pregou seu uso.
Ele escreveu que se deve aprender uma lngua estrangeira de cada vez, que
se deve ensinar a lngua materna para o povo, que se deve ensinar uma lngua estrangeira
para o povo, que se deve buscar nas origens das lnguas as explicaes necessrias para
entend-las, que se deve ter em mente com nitidez qual cincia se est estudando, alm de
se ter em mente regras bsicas para o estudo que se est fazendo.
Humboldt pregava estas idias. Elas esto relacionadas no trabalho que
escreveu em 1812, sobre as lnguas das Amricas. E, nos tratados lingsticos que se
seguiram, v-se a aplicao rigorosa dessa metodologia.
No difcil constatar na obra de Humboldt, quando ele estuda as "lnguas
em geral", que o significado desse termo to amplo e especfico quanto o do termo
lingstica, proposto justamente por ele na obra Sobre a diversidade da estrutura da
linguagem humana para designar os estudos das "lnguas em geral".
Se Humboldt chamava o que fazia de "estudo das lnguas em geral", no
poderia encontrar um nome mais adequado: qualquer um de seus estudos se resume em
comparaes ou resulta de comparaes entre lnguas, em geral de naturezas
completamente opostas. assim quando estuda a tipologia lingstica, em que, ao mesmo
tempo em que teoriza, usa muitas lnguas, sobretudo o snscrito e o chins. A mesma coisa
acontece quando estuda o sistema incorporador, em que no se limita a estudar o mexicano,
mas compara-o ao snscrito e ao chins.
Quando se volta para o estudo do processo de transformao do latim para
"latim vulgar" e dos distanciamentos, sobretudo fonticos, que elevaram os falares

169

neolatinos no nvel de lnguas, Humboldt apresenta, ao lado do estudo das lnguas


neolatinas, o estudo do grego moderno.
Na obra Sobre a diversidade da estrutura da linguagem humana tece uma
comparao entre o snscrito e o chins, no apontando qual o melhor, mas para explicar
caractersticas dessas lnguas e das lnguas em geral. Intenes que vo de encontro ao
intuito daquela obra, que estudar a diversidade das lnguas do mundo e as razes pelas
quais essa diversidade acontece.
Enfim, mais que uma gramtica comparada, Humboldt faz um esboo da
Lingstica e da Filologia, porque se baseia em textos e produes literrias para, atravs
deles, chegar a uma compreenso das lnguas, sem contudo abandonar o elemento que
impulsiona essas transformaes: o esprito. A obra literria no momento de sua criao
sempre o registro de um esprito criador no momento da criao e, como o esprito a
lngua, na literatura est registrada a lngua.

ALGUMA CONCLUSO

A nica concluso possvel a propsito desse captulo no deve versar sobre


o contedo explcito do texto, mas sobre as intenes que nele esto contidas.
Quando se afirma em manual de historiografia lingstica que Humboldt o
marco inicial da lingstica moderna, est-se revelando que muito do que foi feito depois de
Humboldt passa em algum ponto pela obra dele.
bvio que a obra de Humboldt vai muito alm do que aqui se mostrou, e o
melhor representante da sua obra, nesse trabalho, so os captulos anteriores.
Importantes detalhes da vida de um povo, ligados cincia ou filosofia,
ficam mais claros quando se entende a relao deles com o mundo psquico da lngua. Em
Humboldt, a viso espiritual da lngua, que no tem nada a ver com mistificao, mostra em

170

detalhes o processo psquico da produo dos discursos e a relao externo e interno que
predomina no universo lingstico.
Finalizando, poder-se-ia lembrar, para qualificar a obra de Humboldt,
algumas palavras que o prprio Humboldt escreveu sobre o grego: sua obra "devia ser vista
como um grande elo, um tesouro maravilhoso, de onde sempre se pode retirar muitas coisas
de grande valor".

171

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