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San Agustn

Vida y Obras
Naci en Tagaste, frica (354-430), su padre era pagano y su madre
cristiana.
Entre los acontecimientos de su vida, hay algunos que deben ser
resaltados por su capital importancia a la hora de influenciar el pensamiento
de Agustn.
1) La influencia de la fervorosa fe de su madre Mnica
2) La lectura del Hortencio de Cicern, mientras cursaba sus estudios de
retrica
3) Su adhesin al maniquesmo, religin herticafundada por el persa Manes,
que sostena un gran materialismo, un profundo racionalismo y una
concepcin dualista de Bien y Mal, concebidos como principios
cosmolgicos.
4) El Arzobispo Ambrosio, al cual pudo escucharlo en Miln. Aqu ley a San
Pablo y a Plotino.
La conversin, es un acontecimiento de suma importancia para comprender
el pensamiento de este filsofo. Marcar una diferencia nica entre un
pensador pagano, y uno cristiano.
La Concepcin de la Filosofa
San Agustn construir la primera y ms genial modulacin de la
filosofa cristiana o para ser ms exactos de la filosofa religiosa del
cristianismo.
Tratemos ahora de indagar el concepto de la filosofa en el ms grande
de los Padres de la Iglesia. La obra de Agustn fue la insercin de la filosofa
griega en el pensar cristiano, hizo ascender la filosofa platnica al nivel de la
teologa cristiana. Lejos de haber intentado llevar al platonismo el Evangelio y
gracia de Cristo, opt por una reintegracin de la misma en el pensar cristiano.
La reintegracin, no fue sin embargo, enteramente perfecta de toda la filosofa
pagana.

San Agustn conoci muy poco de Aristteles. Corrern los siglos, y las
necesidades de la misma doctrina de la Iglesia reclamarn la reintegracin de
este coloso del pensamiento humano, suscitar entonces otro pensador, Santo
Toms.
Dios
Las pruebas agustinianas para la demostracin de Dios estn envueltas
en una atmsfera de religiosidad y no se presentan con un carcter sistemtico
y cientfico.
Si se tiene en cuenta el punto de partida de la ascensin a Dios, toda la
multiplicidad de los senderos divinos puede reducirse a tres vas generales: la
que arranca del mundo, la que parte del hombre, la que se apoya en las
verdades eternas. Esta ltima, es la propiamente agustiniana.
El universo es como un gran libro escrito por Dios para darse a conocer.
Son numerosas las pruebas de Dios que San Agustn registra o elabora
partiendo de la consideracin de los seres del mundo, como las pruebas de la
mutabilidad, el orden del mundo y la causalidad.
En el proceso de la dialctica agustiniana, en la bsqueda de Dios, una
vez recorridos todos los caminos del mundo y trascendiendo el mundo mismo,
queda el peldao del hombre. Pero el hombre es tambin criatura, y se revela
en cuanto es un ser mudable y perecedero. Por eso se impone tambin la
trascendencia sobre el hombre.
Trascendiendo todo, incluso al mismo hombre, debe mirarse al lugar
donde se enciende toda luz de la razn. All se encuentra la verdad, una verdad
inmutable, necesaria, eterna, independiente, sin limitacin. Los caracteres de
la verdad eterna no se fundan en nuestro espritu, ni en el mundo, apuntan a un
espritu infinito y eterno, manantial de toda inteligibilidad y donde se enciende
la inteligencia misma del hombre.
Qu sabemos de la esencia de Dios?
Dios es inmutable, Dios es el sumo ser, el ser sin restriccin, la plenitud
del ser. Dios no tiene atributos, Dios es sus atributos. Dios es el ser, no tiene
el ser como las cosas. Todo lo que se predique de Dios debe hacrselo segn
su esencia, debemos predicar de Dios atributos positivos negando la finitud
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categorial de los mismos, por ejemplo Dios es bueno sin cualidad, grande sin
cantidad, primero sin colocacin.
El Alma
El otro polo de la filosofa de San Agustn es el alma, a cuyo
conocimiento llegamos por va de la interioridad. El alma goza con el
privilegio de poder interiorizarse, poder meterse dentro de s. Para San
Agustn el alma se une al cuerpo por aplicacin de su virtud vital y valindose
de los elementos corporales menos alejados de su naturaleza espiritual.
El alma es inmortal, pues participa de la naturaleza de la verdad y la
verdad no muere. Tambin es imagen de Dios. Tiene memoria, entendimiento
y voluntad, tres facultades distintas en una sola sustancia, se conoce a s
misma y es esencialmente activa.
Doctrina del Conocimiento
El alma se conoce a s misma, al mundo y a los seres inteligibles. Pero
para llegar al conocimiento es preciso superar el escepticismo. El escepticismo
radical es imposible, quien duda sabe que duda. La duda presupone el
conocimiento, el conocimiento por de pronto comienza en la experiencia. Pero
la fuente de la certeza no es la experiencia externa sino la interna. El alma es
esencialmente activa. La sensacin ser recibida pasivamente en el sentido,
pero activamente en el alma. Para San Agustn la sensacin es una especie de
pensamiento, un hecho esencialmente inmanente. Lo que creemos recibir de
fuera, lo concebimos en nuestro interior. El camino hacia la verdad est en el
interior.
Por otra parte las ideas, la verdad, no son creadas por el alma, que se
limita a describirlas. Antes de existir el alma, ya exista la verdad. Si el alma la
posee, la tiene que haber recibido, y no pudiendo venirle del exterior, le ser
dada por Dios, el cual infunde en el alma las ideas.
As Agustn toma la doctrina platnica de las ideas, pero convirtindolas
en pensamientos de Dios y replantea la doctrina de la reminiscencia, con su
doctrina del Iluminismo: segn esta doctrina Dios se compara a la luz del sol
que permite que se vean las cosas por hacerlas visibles, del mismo modo, Dios
hace visibles las verdades para el hombre en cuanto deja en la mente humana
una impronta metafsica que nos permite conocerlas.
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El Mundo
El mundo no procede de Dios por emanacin como piensa el
neoplatonismo, sino por creacin de la nada y con el tiempo. San Agustn
diferencia tres formas de dar lugar a una nueva realidad:
1) Por generacin: es decir, producir algo partiendo de la materia propia.
2) Por fabricacin: producir una realidad partiendo de materia previa.
3) Por creacin: producir una realidad en su ser, a partir de la nada, es decir,
sin partir de una materia preexistente.
Obviamente, podemos visualizar rpidamente la novedad que esta
ltima realidad constituye, en cuanto se trata de algo totalmente nuevo,
distinto, nico, original, con una materia y forma propia, que le pertenecen
como tal.
Dios, al crear de la nada al mundo, cre junto con l al tiempo. En
efecto, el tiempo se halla vinculado estructuralmente al movimiento. Sin
embargo, no existe movimiento antes del mundo, sino con el mundo. Antes del
mundo no haba un antes temporal, porque no haba tiempo (sera preciso
decir ms bien hay) la eternidad, que es un infinito presente atemporal (sin
sucesin de antes y despus).
Las ideas realizan una funcin esencial en la creacin. En Platn eran
paradigmas absolutos, por fuera y por encima de la mente del Demiurgo.
Ahora se convierten en pensamiento de Dios o en el Verbo de Dios. Agustn
declara que la teora de las ideas es un principio fundamental e irrenunciable,
intrnsecamente conectada con la doctrina de la creacin.
Todo lo que existe, se encuentra determinado en su gnero por una
naturaleza apropiada para existir. Ahora bien, estamos autorizados a pensar
que Dios cre todas las cosas de una manera irracional?, y nos damos cuenta
que esto es imposible, pues todo fue creado de acuerdo a su propia razn. Y
estas razones o ideas dnde se encontrarn si no es en la mente de Dios? Pues
sabemos que Dios no puede crear las cosas siguiendo un modelo externo a s
mismo, pues no hay nada fuera de l, ya que ello lo limitara. Entonces, si
estas razones o ideas de todas las cosas creadas o por crear, se hallan en la
mente divina, son inmutables y eternas.

San Agustn retomar adems la teora de las razones seminales,


elaborada por los estoicos y retomada ms tarde por Plotino. La creacin del
mundo acontece de manera simultnea. Dios no crea, sin embargo, la totalidad
de las cosas posibles de una manera actualizada, sino que introduce en lo
creado las simientes o grmenes de todas las cosas posibles, que ms adelante
en el transcurso del tiempo se irn desarrollando de forma gradual. En
conclusin: Dios, junto con la materia, cre de manera virtual todas sus
posibles actualizaciones, infundiendo en ellas las razones seminales de todas
las cosas. La evolucin del mundo a lo largo del tiempo no es ms que una
actualizacin y plasmacin de dichas razones seminales.
La Estructura de la Temporalidad y la Eternidad
Qu es el tiempo?, el tiempo implica pasado, presente, futuro. Pero el
pasado ya no existe y el futuro ya no es. Y el presente si siempre fuese, y no
transcurriese hacia el pasado, ya no sera tiempo, sino eternidad. En realidad el
ser del presente es un continuado dejar de ser un continuo tender hacia el noser. San Agustn advierte que el tiempo existe en el espritu del hombre,
porque es en el espritu del hombre donde se mantienen presentes tanto las
cosas pasadas, las presentes y las futuras. Es en el espritu donde se
encuentran el presente de las cosas pasadas, el presente de las cosas presentes
y el presente de las cosas futuras, estados que se dan en el hombre con la
memoria, la intuicin y la espera.
El tiempo, por tanto, aunque posee una conexin con el movimiento, no
reside en ste, ni en las cosas en movimiento, sino en el alma.
La Ciudad Terrena y la Ciudad Divina
El conjunto de hombres que viven para Dios constituyen la ciudad
celestial. Dos amores distintos generan las dos ciudades, el amor de s
llevado hasta el desprecio de Dios, gener la ciudad terrena; el amor a Dios
llevado hasta el desprecio de s mismo, gener la ciudad celestial. Aqulla
busca la gloria de los hombres, sta tiene a Dios como mxima gloria.
La ciudad celestial tiene su correlativo en el ms all. En la ciudad
terrena, es el hombre el que domina, en cambio en la celestial, ste es un
peregrino.
La doctrina agustiniana que se hace evidente en esta obra nos dice que
la vida social humana en toda su complejidad, resulta ser un conjunto de
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acciones libres. Las decisiones humanas pueden tomar direcciones


encontradas, sin embargo, hay un sentido nico: Dios. Cuando los hombres se
someten a esta providencia y son fieles a la gracia que penetra y corona esta
naturaleza, son unidos por el vnculo de la caridad y constituyen la Ciudad de
Dios.
Cuando son infieles a la gracia, la naturaleza se corrompe y las
relaciones sociales se convierten en discordia, la vida se fundamenta en el
egosmo, y se funda entonces, la Ciudad Terrena.