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Santo Toms de Aquino

SANTO TOMS DE AQUINO


Vida y Obras
Toms de Aquino (1225-1274) naci en Roccasecca, cerca de Npoles. Estudio de
nio, en el Monasterio de Monte Casino. En 1244 toma en Npoles el hbito de Santo
Domingo. En 1245 estudia Teologa en Pars bajo la direccin de Alberto Magno. En 1252
obtiene el grado de Licenciado en Teologa.
En 1252 el maestro general de la orden dominicana pidi un joven bachiller para
que iniciase su carrera acadmica en la universidad de Pars, Alberto no vacil en sealar a
Toms. Enseo en Pars y en otras universidades europeas, y participar en discusiones con
los antiaristotlicos y los averrostas, entre ellos con Siger de Bravante.
Razn y Fe, Filosofa y Teologa
Dios, y no el hombre o el mundo, es el objeto primario de sus reflexiones. Solo en el
contexto de la revelacin es posible efectuar un correcto razonamiento acerca del hombre y
del mundo.
En Toms se dan una razn y una filosofa como preambula fidei. La filosofa posee
su propia configuracin y autonoma, pero no agota todo lo que se puede decir o conocer.
Es preciso integrarla con todo lo que contiene la doctrina sagrada de Dios. La diferencia
entre filosofa y teologa no reside en el hecho de que una se ocupe de ciertas cosas y la otra
de otras, porque ambas hablan de Dios, del hombre y del mundo. La diferencia consiste en
el hecho de que la primera brinda un conocimiento imperfecto sobre las mismas cosas, con
respecto a las cuales la teologa est en condiciones de aclarar aspectos y propiedades
especficas, en relacin con la salvacin eterna.
La fe mejora la razn, al igual que la teologa lo hace con respecto a la filosofa. La
gracia, no substituye a la naturaleza, pero la perfecciona. Lo cual, significa dos cosas:
primero, que la teologa rectifica la filosofa, pero no la substituye, al igual que la fe orienta
la razn, pero no la elimina; en segundo lugar, la filosofa posee una autonoma propia,
porque hay que formularla con instrumentos y mtodos que no se asimilan a los de la
teologa.
La Teologa no substituye la Filosofa
Existen algunas verdades que superan los poderes de la razn humana, por
ejemplo, que Dios es uno y trino. Hay otras verdades, a las que se puede llegar por medio
de la razn natural, por ejemplo, que Dios existe, que Dios es uno, y otras semejantes
(Santo Toms)
Es preciso partir de las verdades racionales, porque la razn es la que nos sirve de
terreno comn, sobre esta base, es posible obtener los primeros resultados universales, y

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edificar sobre ellos un razonamiento posterior que sirva para profundizar desde un punto de
vista teolgico.
La razn es el rasgo distintivo del ser humano, no utilizar dicha potencia, implicara
abdicar de una exigencia primordial y natural, aunque sea en nombre de una luz superior.
Adems, Toms est convencido de que el hombre y el mundo, a pesar de su radical
dependencia de Dios en el ser y en el obrar, disfrutan de una relativa autonoma, sobre la
que debe reflexionarse con los instrumentos de la pura razn, poniendo en juego todo el
potencial cognoscitivo, para responder a la vocacin originaria de conocer y dominar el
mundo. El saber teolgico, no substituye al saber filosfico, ni la fe substituye a la razn,
porque la fuente de la verdad es solo una.
La Estructura Fundamental de la Metafsica
Toms expone las lneas fundamentales de su metafsica en la obra El ente y la
esencia, donde explica los conceptos de ente y de esencia, trazando los rasgos
caractersticos de las premisas tericas que regirn su construccin filosfico teolgica.
1) El ente lgico. La nocin fundamental es la de ente que indica cualquier cosa
existente, puede ser lgico (puramente conceptual) o ser extramental. El ente
lgico se expresa mediante el verbo copulativo ser. Nos servimos de la cpula
ser, para expresar conexiones entre conceptos, que son verdaderas en la
medida que enlazan correctamente dichos conceptos, pero que no expresa la
existencia de los conceptos que enlaza entre s. Por tanto, no todo lo que es
objeto del pensamiento, existe de la misma manera en que es pensado. No es
preciso substancializar los conceptos y creer que todos ellos tienen un correlato
real.
En este sentido se comprende el realismo moderado de Toms, para quien el
carcter universal de los conceptos, es consecuencia del poder de abstraccin del
intelecto. El universal no es real (la belleza), porque solo el individuo es real (el
cuadro bello).
Sin embargo, tal universalidad tiene su fundamento en la realidad, de la que se
deduce en la prctica. Al elevarse por encima de la experiencia sensible, el
intelecto llega hasta una universalidad, que en parte es expresin de su
capacidad de abstraccin y en parte expresin de la realidad.
2) El ente real. Toda la realidad, tanto el mundo como Dios es ente, porque tanto
uno como el otro existen. El ente se predica de todo, tanto del mundo como de
Dios, pero de una forma analgica (es decir, en parte igual, en parte distinta),
porque mientras que Dios es el ser, el mundo tiene el ser. En Dios el ser se
identifica con su esencia, por lo que se lo denomina acto puro, ser subsistente.
En la criatura se distingue la esencia en el sentido que esta no es la existencia,
sino que la posee, mejor dicho, el acto gracias al cual deja de ser lgica, y se
transforma en esencia real.
Los dos conceptos constantemente utilizados: esencia y acto de ser, son los dos
pilares del ente real. La esencia indica qu es una cosa, el conjunto de notas
fundamentales por las cules los entes (Dios, hombre, animal, planta) se
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diferencian entre s. Si en Dios la esencia coincide con su ser, en todas las dems
cosas la esencia significa simple aptitud para ser, es decir, potencia de ser. Esto
significa, que si las cosas existen, no existen por necesidad, tambin podran no
existir, y si son, podran perecer y dejar de ser. El mundo, por tanto, en conjunto,
y cada una de sus partes integrantes, no existen necesariamente, son
contingentes, y su existencia, no la tienen en virtud de s mismos, sino en virtud
de otro, cuya esencia se identifica con su ser, ese es Dios.
Este es el ncleo metafsico que inspirar las pruebas de Santo Toms a favor de
la existencia.
Los Trascendentales
Estudiemos ahora los rasgos del ser o trascendentales. La nocin de trascendental
implica la identificacin total de uno, verdadero y bueno con el ser, en el sentido de
que son inseparables de l, hasta el punto de que poseen una mutua y total convertibilidad.
1) Unidad. Decir que el ente es uno, implica decir, que el ente no es
intrnsecamente contradictorio, no est dividido. La unidad depende del grado
de ser, en el sentido que, en cuanto mayor sea este grado de ser, mayor ser la
unidad.
2) Verdad. Lo verdadero es un trascendental del ente, en el sentido de que todo ente
es inteligible, racional. La verdad ontolgica consiste en la adecuacin del ente
con el intelecto divino.
3) Bondad. Todo ente es bueno, porque todo ente es a su modo una perfeccin,
pero al mismo tiempo, todo ente es bueno porque es objeto de una voluntad, de
un apetito o de un deseo, y fue creado por un Dios amoroso.
La Analoga del Ser
Si bien Aristteles ya haba hablado de la analoga, lo hizo a un nivel horizontal, y
Santo Toms introducir la novedad de plantear la analoga de forma vertical.
Deca Aristteles que el ente se predica de las cosas de una forma mltiple y
diversa, pero siempre en relacin con un ente privilegiado, con una esencia particular. Por
ejemplo el estar sano puede aplicarse al viviente, a la medicina que causa el estar sano y
al color de rostro que es el efecto de la sanidad. A este respecto, Santo Toms est ms
interesado por la relacin analgica existente entre Dios y las criaturas, aclarando as, la
relacin existente entre lo infinito y lo finito.
Las criaturas, al participar del ser de Dios en parte se asemejan a El y en parte se
distinguen de El. No hay identidad, pero tampoco equivocidad entre ambos. Entre ellos
existe una semejanza y desemejanza o dicho en otras palabras, una relacin analgica, en el
sentido que lo que se predica de Dios se puede predicar de las criaturas, pero no del mismo
modo o con la misma intensidad. El fundamento metafsico de la analoga reside en el
hecho de que la causa, al causar se comunica a s misma en cierto modo.

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Si el sentido de la semejanza es tan notable, no menos contundente es el de la


desemejanza existente entre Dios y la criatura. Se refleja as la trascendencia de Dios
respecto a la criatura.
Gracias a esta relacin analgica, el ente y el ser se hallan al mismo tiempo en la
ms estrecha pertenencia y a la mxima distancia.
Aclarando todo lo dicho con un ejemplo podramos decir: Dios es el ser, es decir, el ser se
identifica con su esencia, del mismo modo que el Sol es la luz, es decir, no la tiene
recibida de otra fuente, pues, si la recibiera, la tendra de forma limitada.
La criatura, en cambio, tiene el ser, el cual, no se identifica con su esencia; del mismo
modo, una habitacin tiene la luz, no es la luz, sino que la recibi y solo posee una
porcin limitada de la misma.
Ahora bien, esto no acaba aqu, puesto que la manera en que el mundo o la criatura
participan (toman parte, reciben) el ser de Dios, no es la misma forma en la que podemos
un grupo de personas participar de una torta. De una torta, todos sacamos una porcin, y la
torta se termina. La participacin entre el ser de Dios y el del mundo (entre la luz del sol y
la de la habitacin), es diferente. Dios no disminuye en su ser por participarlo a la criatura,
del mismo modo que al sol nada le disminuye por participar de su luz a la habitacin. Y
luego de esta comparacin, podemos decir que: Dios y mundo se parecen, pues Dios es la
causa del ser del mundo, y ambos son de la misma manera (el sol es la causa de la
luminosidad de la habitacin, y ambos son luminosos gracias a la misma luz), pero Dios
es el ser de modo perfecto, puro, en cambio la criatura tiene el ser de forma limitada,
segn la capacidad de su propia esencia (el sol es la luz, de manera perfecta, en cambio la
habitacin tiene luz de forma limitada, segn su propia capacidad).
Las Cinco Vas para Demostrar la Existencia de Dios
Toms emprende un itinerario a posteriori para alcanzar la existencia de Dios,
partiendo de sus efectos. Si bien, la causa es anterior al efecto en el orden ontolgico, en el
orden psicolgico debemos partir del efecto, para llegar luego a la causa. El punto de
partida de cada va est constituido por elementos extrados de la cosmologa aristotlica.
1) Va del cambio: parte de la evidencia del cambio, del movimiento, en el mundo todo se
encuentra en un continuo devenir. Ahora bien, todo lo que se mueve es movido por otro,
pues el movimiento consiste en el paso de una realidad de la potencia al acto, y ello no
puede suceder si no es por la presencia de otro ser en acto. Sera pues contradictorio
que un ser se moviera a s mismo, pues ello implicara que estuviese a la vez en
potencia (para ser movido) y en acto (para moverse).
Ahora bien, podra plantearse la existencia de una serie infinita de motores y mviles, lo
cual sin embargo, no resolvera el problema sino que aplazara su solucin. Es preciso
llegar entonces, a un Primer Motor Inmvil, causa del movimiento de las cosas, y
analizando sus caractersticas, concluimos que ese motor es Dios.
2) La Va de la causalidad eficiente: en el mundo encontramos una cantidad infinita de
causas eficientes y no se conoce ningn caso en que una cosa sea causa eficiente de s
misma, lo cual implicara la contradiccin de que dicha realidad se anteceda a s misma.
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Ahora bien, en la serie de causas eficientes, no es posible llegar al infinito. Para dar
razn de las causas eficientes en el mundo, es necesario llegar a una causa eficiente
primera, la cual es incausada.
3) La Va de la contingencia: se basa en la posibilidad, en cuanto en el mundo hay cosas
posibles que sean y que no sean porque se generan y corrompen. Por tanto es imposible
de que existan siempre, pues lo que es posible de ser y no ser, no pudo haber existido
desde siempre. Por tanto, si todo puede no ser, en algn momento no existira nada. Si
esto fuese verdad, tampoco ahora existira nada, porque lo que no existe, solo comienza
a existir por aquello que ya existe. Por eso, no todos los entes son meramente posibles,
sino que debe existir por necesidad algo cuya existencia sea necesaria. Ahora bien, esta
necesidad puede haber sido causada por otro o no, en cuyo caso deberamos
remontarnos hasta el infinito en la serie de causas, por tanto, es necesario llegar a una
primera causa que en s misma sea y no deje de ser jams, y esa causa es Dios.
4) Va de los grados de perfeccin: parte de los grados en los que se encuentran las cosas.
El ms o menos de algo (ms o menos bueno, bello, grande) se predica de cosas
distintas en la medida en que se parecen de manera diferente a algo que es lo mximo
(algo que es mximamente bueno, bello, grande). Estos entes, son por tanto buenos,
bellos, grandes, en cuanto participan de una fuente perfecta de suma belleza, bondad y
grandeza, la cual participa sin ser partcipe, porque es sumamente perfecto.
5) La Va de la finalidad: est tomada del gobierno del mundo. Vemos que las cosas que
carecen de conciencia actan segn una finalidad, y esto se hace patente en cuanto
actan siempre o casi siempre del mismo modo, para obtener mejores resultados. No
tienden a su fin por azar, sino de manera intencionada. Ahora bien, en cuanto no tienen
conciencia de su fin, nos lleva a concluir que tienden al mismo gracias a la direccin de
una inteligencia superior, y esta inteligencia es Dios.