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1.

Antecedentes de la ergonoma
La ergonoma ha estado presente desde siempre en el ser humano son los daos que el
ejercicio de trabajo por condiciones inadecuadas, inseguras y mal ejecutadas pueden causar a
la salud y a la integracin fsica de los trabajadores.
Este hecho ha estado presente desde la Revolucin Industrial, con la introduccin del
hierro, carbn, la maquina de vapor y el telar, derivndose la produccin en masa, donde los
operarios emigraron de sus aldeas y el campo a los centros fabriles, donde se dieron otras
condiciones laborales, trabajando hombres, mujeres y nios largas jornadas en condiciones
insalubres con un alto riesgo para la salud y sin ninguna proteccin para su persona.
Con la industrializacin aparecen nuevos riesgos y accidentes de trabajo, de ah la tarea de
varios estudiosos, que han propuesto hiptesis como la siguiente existe una interrelacin entre
el nmero de accidentes ocurridos en la empresa y las condiciones inseguras en la misma; as
como con algunas caractersticas socioeconmicas, culturales y tcnicas de sus trabajadores.
De esta manera, mientras mejores las condiciones de seguridad e higiene y las caractersticas
mencionadas con relacin a los trabajadores, menor ser el nmero de accidentes y lesiones
en la empresa (Cuellar Ramrez 1979: 162)
Es indudable que el desarrollo continuo de la ciencia y de la tecnologa, ha permitido el
incesante cambio en los mtodos y en los procesos del trabajo humano, en todos sus niveles y
reas. De dicho desarrollo surgi en la segunda mitad del siglo XXI la actividad
multidisciplinaria denominada ERGONOMA. Su promocin a nivel mundial ha sido impulsada
en forma importante por la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) razn por la cual la
trascendencia de los requerimientos ergonmicos en las empresas cobra su verdadera
magnitud.
Por otra parte conviene recordar que el Comit Mixto OIT / OMS de salud en el trabajo, en
sucesin de 1950, propuso la siguiente definicin La salud en el trabajo debe tender a la
promocin y mantenimiento del ms alto grado de bienestar fsico, mental y social de los
trabajadores en todos los puestos laborales ; la colocacin y mantenimiento del trabajador en
un medio ambiente adaptado a sus caractersticas fisiolgicas y psicolgicas y en resumen la
adaptacin del trabajo al hombre y cada hombre a su trabajo.
Fue a partir de 1950, que la OIT, toma la idea de algunos pases europeos sobre el desarrollo
de una nueva disciplina, la ERGONOMA la cual aplicada en forma correcta podra
proporcionar, tanto en los pases altamente industrializados, como a los que hallaron en vas de
industrializacin, incentivos que permitieron mejorar en los centros de trabajo el desarrollo
sobre: medicina, higiene, seguridad, antropometra, diseo y nutricin, entre otros.
A este respecto el profesor David J. Oborne, comenta en su obra Ergonoma en Accin, la
cual dice el surgimiento de la ERGONOMA el 12 de julio de 1949. Ese da se celebr una
reunin en el Almirantazgo, donde formaron un grupo interdisciplinario todos aquellos
interesados en los problemas laborales humanos (Edhalm y Murrell 1973). Despus, en otra
reunin celebrada el 16 de febrero de 1950, se adopt el trmino ERGONOMA y se origin la
nueva disciplina. La palabra ERGONOMA uef acuada a partir de los trminos griegos ergos =
trabajo y nomos = leyes naturales, por lo que literalmente significa Leyes del Trabajo.
1.1. Definicin de ergonoma
Tomando en cuenta el punto de vista laboral se define como: El estudio del trabajo en relacin
con el entorno, donde la persona va desenvolviendo sus actividades con el fin de disear o
acondicionar el lugar de trabajo para evitar distintos problemas de salud y aumentar la
eficiencia, tomando en cuenta que la persona es mas importante que los objetos y procesos
productivos.
Dada la complejidad y el apoyo que requiere de otras ciencias, la ergonoma se apoya en otras
ciencias como son: la anatoma, la fisiologa, psicologa, pedagoga, ingeniera, arquitectura,
etc.
Todo este anlisis se realiza con el fin de lograr el mayor equilibrio posible entre necesidades y
posibilidades que tiene la empresa para poder mejorar la eficiencia del trabajador, sin dejar de
lado el objetivo principal que es mejorar el entorno a fin de lograr seguridad, bienestar y
eficacia.
Las reas de trabajo de la ergonoma se resumen en la siguiente figura:

Fig. 1: Relacin de la ergonoma con diferentes reas de trabajo

ANTROPO
METRIA
MEDIDAS DEL
CUERPO HUMANO

ERGONOMIA
PREVENTIVA

BIOMECANICA
Y FISIOLOGIA

SEGURIDAD E
HIGIENE EN EL
AREA DE
TRABAJO

ESTUDIOS DESDE
PUNTO DE VISTA
MECANICO Y
BIOLOGICO

ERGONOM
IA

ERGONOMIA
DE
NECESIDADES
ESPECIFICAS

ERGONOMIA
AMBIENTAL
CONDICIONES
QUE RODEAN AL
TRABAJOR

MICROAMBIENTES
AUTONOMOS

ERGONOMIA
DE DISEO Y
EVALUACION
EVALUACION DE
EQUIPO, SISTEMA
Y TRABAJO

ERGONOMIA
COGNITIVA
RECEPCION DE
SEALES E
INFORMACION

Fuente: Elaboracin Propia


Si bien el objetivo central es garantizar un entorno de trabajo que logre la armona con
las actividades que desarrolla el trabajador, tambin se debe tomar en cuenta los
cuatro objetivos especficos de la ergonoma:
a) SALUD Y SEGURIDAD: el cual se mide en base a la ausencia de reportes
negativos, la ergonoma preventiva es la que regula este control para que
informes presentes y futuros no rebasen las metas establecidas por la
organizacin.
b) PRODUCTIVIDAD Y EFICACIA: el cual se mide en base a resultados de
produccin e inversin, en el caso de la ergonoma esta relacionado en como
la inversin en la mejora del entorno modifica positivamente los indicadores de
productividad y eficacia
c) FIABILIDAD Y CALIDAD: el cual mide si al mejorar el entorno se tiene un
mayor control al proceso productivo, mas si se ha desarrollado diseos mas
especficos para el entorno de trabajo aumentando el grado de responsabilidad
del trabajador para desarrollar sus tareas de manera mas precisa
d) SATISFACCION DEL TRABAJO Y DESARROLLO PERSONAL: el cual mide si
el diseo y la organizacin del trabajo es el mas satisfactorio posible para el
operador, una evaluacin de rendimiento basado en el grado que puede afectar
su entorno, dar las pautas para detectar un riesgo ocupacional.
2. Interaccin persona, mquina y entorno
Todo puesto de trabajo esta conformado no solo por factores humanos, sino tambin
por factores organizativos (de estructuracin), factores informativos (de comunicacin)
y factores territoriales (de espacio).
2.1. Estructura funcional del sistema hombre-mquina-entorno

Al estudiar la estructura funcional del sistema debe considerarse, la ergonoma


conceptualizada as no es una simple ciencia integradora de otras ciencias sobre
la actividad laboral, todo esta basado en:

Maneja inicialmente los datos de otras ciencias.


Transforma dichos datos para elaborar sus propias ideas y
conclusiones.
Disea las condiciones y modalidades de la actividad del hombre en el
sistema.
Fig. 2 Relacin hombre maquina entorno

MEDIO AMBIENTE
MAQUINA
TABLEROS

CONTROLES

HOMBRE
SISTEMA
PERCEPTUAL

SISTEMA
RECEPTOR

OIDO, VISTA,
TACTO

EXTREMIDADES

Fuente: Elaboracin Propia


2.2. Sistema Hombre-Maquina
La ergonoma busca maximizar la seguridad, la eficiencia y la comodidad mediante
el acoplamiento de las exigencias de la mquina del operario a sus capacidades.
Si el hombre se adapta a los requerimientos de su mquina, se establecer una
relacin entre ambos, de tal manera que la mquina dar informacin al hombre
por medio de su aparato sensorial, el cual puede responder de alguna manera, tal
vez si se altera el estado de la mquina mediante sus diversos controles; el
hombre podr corregirlos gracias a sus sentidos. De esta forma, la informacin
pasar de la mquina al hombre y otra vez de ste a la mquina, en un circuito
cerrado de informacin-control.
Todo esto en base a las siguientes funciones:

Fig. 3 Funciones Hombre vs. Maquina

FUNCIONES QUE HACE


MEJOR EL HOMBRE

FUNCIONES QUE HACE


MEJOR LA MAQUINA

Percepcin de los estimulos


Generalizacin de esquemas
Alto volumen de percepcin
Capacidad de juicio
Improvisacin
Respuestas originales
Cambio de procedimientos

Operaciones de rutina con precisin


Respuesta inmediata
Trabajos de fuerza y precisin
Recuperacion de informacin
Calculos rapidos y precisos
Insencibilidad a factores
patologicos

Fuente: Elaboracin Propia


3. Dispositivos de informacin
Los dispositivos de informacin son instrumentos que sirven para presentar
informacin que puede variar a lo largo del tiempo, con objeto de transmitirla al
operador de forma visible, audible o discernible al tacto. Usualmente, muestran el valor
de una magnitud, el resultado de una medicin o el estado de una situacin.
La utilizacin de dos o ms dispositivos informativos (visuales, auditivos y/o tctiles),
simultneamente para emitir y recibir la informacin y asegurar as su mejor recepcin
(redundancia), es sumamente til en las situaciones laborales.
3.1 Dispositivos visuales
Los dispositivos de informacin visual presentan informacin sobre el estado de un
sistema. Es habitual que estn acompaados de un mando para que se pueda
controlar el sistema en funcin de la informacin mostrada. Aunque la tendencia
actual es la de utilizar pantallas de visualizacin de datos, los clsicos dispositivos
analgicos son todava ampliamente utilizados. Un correcto diseo de estos
dispositivos facilitar que la informacin sea aprehendida por el usuario evitando
errores, confusiones y descuidos.
Los dispositivosinformativosvisuales ms utilizados son:
1)Alarmas. Estos dispositivos suelen ser lmparas de diversas formas y tamaos
que emiten luces de colores (rojo, naranja,...), generalmente parpadeantes, que
pueden incluir smbolos, flechas y letreros, pero siempre muy simples y muy fciles
de interpretar. Su mensaje es de emergencia, crisis y/o peligro. Por lo tanto, para
ser rpidamente interpretados deben poseer un significado muy sencillo y claro,
libre de cualquier ambigedad que pueda dar lugar a dudas.

2)Indicadores. Estos dispositivos son parecidos a las alarmas aunque no llevan


aadido el componente de urgencia. Deben ser muy sencillos y de fcil
interpretacin. Se pueden utilizar para indicar funcionamiento, direccin, etc.
3)Contadores. Se utilizan cuando es imprescindible informar del comportamiento
de un parmetro a travs de nmeros. Son los ms sencillos y con la menor
probabilidad de error en la lectura. Aunque si los valores numricos cambiantes lo
hacen de forma excesivamente rpida, la lectura sera dificultosa y podra
comportar fcilmente errores.
4)Dialesycuadrantes. Casi siempre dan informacin numrica Suelen tener forma
circular, semicircular, de sector circular, cuadrado o rectangular, y su disposicin
puede ser horizontal o vertical. Tanto los diales como los cuadrantes estn
formados fundamentalmente por dos partes: un indicador que suele ser una flecha
y una escala numrica o grfica. Una de las dos partes es fija, mientras que la otra
es mvil. En general, los que tienen escala fija y el indicador mvil se consideran
ms seguros, ya que comportan menos errores en la lectura. Con relacin a las
escalas y los indicadores, hay que tener en cuenta las siguientes
recomendaciones:

Las divisiones de las escalas deben ser: 1, 2 o 5.


En las escalas, los nmeros solamente deben aparecer en las
divisiones ms grandes.
Los nmeros con una o varias cifras se deben poder leer siempre, en
posicin horizontal.
Las dimensiones de las letras o cifras de las escalas deben ser
proporcionales a la distancia que hay hasta los ojos del observador. A
mayor distancia entre los ojos y las letras/nmeros mayor altura y
anchura de las letras.
Conviene utilizar exclusivamente los colores de seguridad: rojo,
amarillo, azul, verde, negro y blanco.
La separacin entre la punta del indicador y la escala debe ser lo ms
reducida posible, pero considerando que nunca se deben tocar ni
sobreponer.

3.2 Dispositivos sonoros


El odo es la segunda va o canal en importancia, mediante el cual obtenemos
informacin del entorno. Hay que prestar mucha atencin al utilizar esta va de
comunicacin, puesto que fcilmente se puede ver afectada por los niveles
sonoros que pueden producirse en los ambientes laborales, sobre todo en
actividades industriales. Los principales dispositivossonoros utilizados son:

las sirenas,
los timbres,
las campanas
el lenguaje hablado.

De entre estos dispositivos, el lenguajehablado es seguramente el sistema sonoro


ms utilizado en el mbito laboral, puesto que multitud de rdenes, avisos,
indicaciones, instrucciones y, en general, mensajes de todo tipo, lo tienen como la
va de comunicacin ms rpida y disponible. Pueden producirse dificultades en la
transmisin de mensajes a determinada distancia si existen niveles sonoros de
fondo, lo que puede dificultar e inducir a errores en su interpretacin.

Algunas de las caractersticas ms importantes de los sistemas sonoros, que los


hacen imprescindibles en segn que puestos de trabajo, son las siguientes:

Se pueden utilizar combinados con dispositivos visuales.


Llaman ms la atencin de los trabajadores.
Se pueden aplicar en puestos de trabajo que impliquen la movilidad del
trabajador.
Su utilizacin se suele reducir a las situaciones de alarma o en
comunicaciones especficas.
Para que sean efectivas, es necesario que su nivel sonoro est entre 10-15
dB por encima del nivel sonoro de fondo

3.2 Dispositivos tctiles


Este tipo de comunicacin se suele utilizar para identificar objetos o materiales en
locales con un bajo nivel de iluminacin, en equipos en los que hay una gran
cantidad de elementos de control que manipular, y que simultneamente se deben
tener en cuenta otros tipos de informacin visual. Son de particular importancia en
los casos de personasinvidentes. La informacin tctil est basada en las
diferentes sensaciones que se perciben en el contacto de la mano en general, y de
los dedos en particular, con determinadas caractersticas superficiales de los
objetos o materiales. Mediante el tacto podemos conocer la forma, la textura y
otras caractersticas de los objetos o de los elementos de control.
4. Antropometra esttica y dinmica
La antropometra esttica o estructural es aquella cuyo objeto es la medicin de
dimensiones estticas, es decir, aquellas que se toman con el cuerpo en una posicin
fija y determinada. Sin embargo, el hombre se encuentra normalmente en movimiento,
de ah que se haya desarrollado la antropometra dinmica o funcional, cuyo fin es
medir las dimensiones dinmicas que son aquellas medidas realizadas a partir del
movimiento asociado a ciertas actividades.
Dado que las posturas y los movimientos naturales son indispensables para un trabajo
eficaz, es importante que el puesto de trabajo se adapte a las dimensiones corporales
del operario, no obstante, ante la gran variedad de tallas de los individuos ste es un
problema difcil de solucionar.
Para el diseo de los puestos de trabajo, no es suficiente pensar en realizarlos para
personas de talla media (1.50 m), es ms lgico y correcto tener en cuenta a los
individuos de mayor estatura para acotar las dimensiones, por ejemplo del espacio a
reservar para las piernas debajo de la mesa, y a los individuos de menor estatura para
acotar las dimensiones de las zonas de alcance en plano horizontal.
Para establecer las dimensiones esenciales de un puesto de trabajo, tendremos en
cuenta los criterios siguientes:

Altura del plano de trabajo.


Espacio reservado para las piernas.
Zonas de alcance ptimas del rea de trabajo.

a) Altura del plano de trabajo


La determinacin de la altura del plano de trabajo es muy importante para la
concepcin de los puestos de trabajo, ya que si sta es demasiado alta
tendremos que levantar la espalda con el consiguiente dolor en los homplatos,

si por el contrario es demasiado baja provocaremos que la espalda se doble


ms de lo normal creando dolores en los msculos de la espalda. Es pues
necesario que el plano de trabajo se site a una altura adecuada a la talla del
operario, ya sea en trabajos sentados o de pie.
b) Espacio reservado para las piernas
En este apartado se pretende definir si el espacio reservado para las piernas
permite el confort postural del operario en situacin de trabajo.
c) Zonas de alcance ptimas del rea de trabajo
Una buena disposicin de los elementos a manipular en el rea de trabajo no
nos obligar a realizar movimientos forzados del tronco con los consiguientes
problemas de dolores de espalda.
Tanto en el plano vertical como en el horizontal, debemos determinar cuales son
las distancias ptimas que consigan un confort postural adecuado.
4.1. Medidas antropomtricas
El conocimiento de las dimensiones estticas es bsico para el diseo de los
puestos de trabajo y permite establecer las distancias necesarias entre el cuerpo y
lo que le rodea, las dimensiones del mobiliario, herramientas, etc. Las dimensiones
estructurales de los diferentes segmentos del cuerpo se toman en individuos en
posturas estticas, normalizadas bien de pie o sentado.
Del cuerpo humano pueden tomarse gran nmero de datos antropomtricos
estticos diferentes que pueden interesar, en funcin de lo que se est diseando.
Las dimensiones dinmicas o funcionales, como hemos dicho, son las que se
toman a partir de las posiciones de trabajo resultantes del movimiento asociado a
ciertas actividades, es decir, tiene en cuenta el estudio de las articulaciones
suministrando el conocimiento de la funcin y posibles movimientos de las mismas
y permitiendo valorar la capacidad de la dinmica articular.
Por ejemplo, el lmite de alcance del brazo no se corresponde meramente con la
longitud del brazo, sino que es ms complejo. En realidad, al realizar un
movimiento, los distintos segmentos del cuerpo no actan independientemente,
sino se actan de forma coordinada. As, al mover un brazo, hay que tener en
cuenta adems de la propia longitud del brazo, el movimiento del hombro, la
posible rotacin parcial del tronco, e incluso la funcin a realizar con la mano. Ello
hace que la resolucin de los problemas espaciales en los sistemas de trabajo sea
un tema complejo. Para todo este estudio se deber definir el plano humano.
4.1.1. Plano Humano
Son superficies planas imaginarias que dividen el cuerpo en dos partes y que
permiten describir la ubicacin y localizacin de las distintas partes y rganos
del cuerpo humano.
Estos planos son de gran utilidad en el estudio de las posturas de trabajo, y en
la determinacin de los ngulos articulares.
En general, se tienen en cuenta 3 planos rectangulares, que se cortan en el
centro de gravedad del sujeto.
Fig 3. Planos del cuerpo humano

Fuente:
El plano sagital medio es una superficie vertical que pasa exactamente por la
mitad del cuerpo dividindolo en dos mitades simtricas, derecha e izquierda.
El plano frontal o coronal es un plano tambin vertical en ngulo recto respecto
del sagital que divide el cuerpo en dos mitades, anterior (o ventral) y posterior
(o dorsal).
El plano horizontal o transversal es perpendicular respecto a los dos anteriores
y divide el cuerpo en dos partes, superior e inferior.
Existe otro plano que se utiliza mucho como referencia en la toma de datos
antropomtricos: es el plano de Frankfurt. El plano de Frankfurt se define como
un plano horizontal normalizado que pasa por el punto ms alto de la abertura
del meato auditivo externo (abertura exterior de la oreja) y el punto ms bajo
del borde orbital inferior (arista inferior de la rbita ocular), cuando el plano
medial de la cabeza se mantiene vertical.
Este plano sirve de referencia para asegurar una medida antropomtrica (por
ejemplo estatura) bien equilibrada, de forma que el individuo no tenga la
cabeza demasiado erguida o baja, pudiendo de esa forma alterar los resultados
de la medida.
Es importante conocer los tipos de movimientos articulares del cuerpo humano.
En general, se nombran atendiendo a la desviacin que se efecta con relacin
al plano de referencia o a la posicin neutral.
4.1.2. Tipos de medidas antropomtricas
Las ms comunes son:
Medidas tomadas con el sujeto de pie: como la estatura, la altura de los ojos,
hombros y codo, anchura del pecho y de caderas, etc.

Medidas tomadas con el sujeto sentado: aqu tambin se indica la altura


(sentado), la altura de los ojos, hombros y codo, anchura de hombros y de
cadera, espesor del muslo, altura de la rodilla, etc.
Medidas de segmentos especficos del cuerpo: como la longitud de la mano, la
anchura de la mano en los metacarpianos, la longitud del dedo ndice, la
longitud y anchura del pie, longitud y anchura de la cabeza, etc.
Medidas funcionales: como el alcance del puo (hacia delante), la longitud
antebrazo-punta de los dedos, longitud poplteo-trasero (profundidad del
asiento), permetro del cuello, pecho, cintura, muslo, etc.
En total, define 56 dimensiones para cada una de las cuales se debe hacer un
anlisis, a continuacin algunos ejemplos:
Cuadro 1: Medidas Antropomtricas mas comunes
Medida
Altura del cuerpo (estatura)
DEFINICIN: Distancia vertical desde la horizontal (super-ficie
de sustenta superior y ms prominente de la cabeza).
INSTRUMENTO: Antropmetro
UNIDAD DE MEDIDA: Centmetro (cm)
DETERMINACIN: Persona en posicin erecta (sin calzado),
con los miembros superiores a ambos lados del cuerpo, las
palmas y dedos de las manos rectos y extendidos hacia abajo,
mirando hacia el frente, en bipedestacin, con el peso
distribuido equitativamente
APLICACIN:
Descripcin general del cuerpo
Tamao de ropa y equipo de proteccin
Distribucin de espacios de trabajo
Diseo de equipo: distancias vivir y reas de camas, literas, etc.
Altura al ojo
DEFINICIN: Distancia vertical desde la horizontal (superficie
de sustentacin) hasta del ojo.
INSTRUMENTO: Antropmetro
UNIDAD DE MEDIDA: Centmetro (cm)
DETERMINACIN: Persona en posicin erecta, con los
miembros superiores a ambos lados del cuerpo, las palmas y
dedos de las manos rectos y extendidos hacia abajo, mirando
hacia el frente, en bipedestacin, con el peso distribucin
antropomtrica).
APLICACIN:
Descripcin general del cuerpo
Tamao de ropa y equipo de proteccin
Distribucin de espacios de trabajo
Diseo de equipo: distancias tallas de visualizacin de datos
(PVD).
Anchura lateral de brazos
DEFINICIN: Distancia horizontal entre las puntas (pulpejos) de

Grafica

los terceros dedos (medios) de las manos.


INSTRUMENTO: Antropmetro
UNIDAD DE MEDIDA: Centmetro (cm)
DETERMINACIN: Persona en posicin erecta, con los
miembros superiores a ambos lados del cuerpo, las palmas y
dedos de las manos rectos y extendidos hacia abajo, mirando
hacia el frente, con ambos pies juntos (posicin de atencin
antropomtrica).
Los brazos en posicin horizontal, extendidos lateralmente.
(Mano y dedos ex-tendidos hacia el lado).
APLICACIN:
Descripcin general del cuerpo
Tamao de ropa y equipo de proteccin
Distribucin de espacios de trabajo
Diseo de equipo: distancias
Largura de brazo desde la vertical
DEFINICIN: Distancia horizontal desde la vertical (pared)
hasta la punta (pulpejo) del tercer dedo (medio).
INSTRUMENTO: Antropmetro
UNIDAD DE MEDIDA: Centmetro (cm)
DETERMINACIN: Ligeramente recargado hacia la pared
(hombros contra la pared). El miembro superior derecho
extendido horizontalmente hacia el frente.
APLICACIN:
Descripcin general del cuerpo
Tamao de ropa y equipo de proteccin
Distribucin de espacios de trabajo
Diseo de equipo: distancias
Largura de mano
DEFINICIN: Distancia vertical desde la base de la mano
(primer pliegue de la mueca) hasta la punta (pulpejo) del tercer
dedo (medio).
INSTRUMENTO: Cinta mtrica
UNIDAD DE MEDIDA: Centmetro (cm)
DETERMINACIN: Mano y dedos extendidos
APLICACIN:
Descripcin general del cuerpo
Tamao de ropa y equipo de proteccin
Distribucin de espacios de trabajo
Diseo de equipo (instrumentos)
Diseo de mandos manuales
Dimetro de agarre de mano
DEFINICIN: Dimetro interior que se puede ms ancho de un
cono.
INSTRUMENTO: Cinta mtrica y regla
UNIDAD DE MEDIDA: Centmetro (cm)
DETERMINACIN: Posicin de agarre de la mano (puo
abierto)

APLICACIN:
Descripcin general del cuerpo
Tamao de ropa y equipo de proteccin
Distribucin de espacios de trabajo
Diseo de equipo (instrumento)
Diseo de mandos manuales
Fuente:
4.2. Esfuerzos de trabajo
Si entendemos por esfuerzo como "el conjunto de requerimientos psico-fsicos a
los que el trabajador se ve sometido a lo largo de la jornada laboral", tenemos que
admitir que para realizar una valoracin correcta de dicha actividad del individuo
frente a la tarea hay que valorar los dos aspectos reflejados en la definicin, o sea
el aspecto fsico y el aspecto mental dado que ambos coexisten, en proporcin
variable, en cualquier tarea.
Aunque, en general, el progreso tcnico implica un crecimiento de los
requerimientos mentales en detrimento de los fsicos en muchos puestos de
trabajo, no es menos cierto que an existen puestos en los que las exigencias
fsicas siguen siendo elevadas, por lo que es necesario evaluarlas y aportar las
medidas correctoras precisas para eliminar en lo posible los trabajos pesados.
4.2.1. Trabajo muscular
Todo tipo de trabajo requiere por parte del trabajador un consumo de energa
tanto mayor cuanto mayor sea el esfuerzo solicitado.
La realizacin de un trabajo muscular implica el poner en accin una serie de
msculos que aportan la fuerza necesaria; segn la forma en que se produzcan
las contracciones de estos msculos el trabajo desarrollado se puede
considerar como esttico o dinmico.

El trabajo muscular se denomina esttico cuando la contraccin de los


msculos es continua y se mantiene durante un cierto perodo de tiempo.
El trabajo dinmico, por el contrario, produce una sucesin peridica de
tensiones y relajamientos de los msculos activos, todas ellas de corta
duracin.
Aunque en la prctica, excepto en casos muy caractersticos, la frontera entre
trabajo esttico y dinmico no es fcil de determinar, es importante mantener
esta distincin por las consecuencias que se derivan de uno y otro tipo de
trabajo.
La consecuencia fundamental viene determinada por las diferencias que se
producen en la irrigacin sangunea de los msculos que es la que, en
definitiva, fija el lmite en la produccin del trabajo muscular. Dicha irrigacin es
fundamental por dos motivos:

Porque la sangre aporta al msculo la energa necesaria.


Porque, adems, la sangre evacua del msculo los residuos de la
reaccin de oxidacin de la glucosa producidos como consecuencia del
trabajo (cido lctico).A ttulo de ejemplo, podemos decir que en un

trabajo dinmico el aporte de sangre al msculo es de 10 a 20 veces


mayor que en estado de reposo.
Por el contrario en el trabajo esttico, al comprimirse los vasos sanguneos, el
aporte de sangre a los msculos no slo no aumenta sino que disminuye,
privando al msculo del oxgeno y de la glucosa que necesita. Adems los
residuos producidos no pueden ser eliminados con la rapidez necesaria,
acumulndose y desencadenando la fatiga muscular.
4.3. Ponderacin del esfuerzo
El estudio del trabajo muscular, sea ste esttico o dinmico, tiene especial
importancia en el caso de los trabajos denominados "pesados" por exigir esfuerzos
fsicos importantes.
Para la ponderacin del esfuerzo fsico de una tarea se pueden utilizar
bsicamente tres criterios de valoracin:

Consumo de energa por medio de la observacin de la actividad a


desarrollar por el operario, descomponiendo todas las operaciones en
movimientos elementales y calculando, con la ayuda de tablas, el consumo
total.
Medida del consumo de oxgeno del operario durante el trabajo, ya que
existe una relacin lineal entre el volumen de aire respirado y el consumo
energtico.
El tercer criterio parte del anlisis de la frecuencia cardiaca para calcular el
consumo energtico.
4.3.1. Mtodo del consumo de energa
El hombre transforma, por medio de un proceso biolgico, la energa qumica
de los alimentos en energa mecnica, que utiliza para realizar sus actividades,
y en calor. Este consumo de energa se expresa generalmente en kilocaloras
(Kcal) siendo 1 kilocalora la cantidad de calor necesaria para elevar la
temperatura de un litro de agua de 14,5C. a 15,5C.
El consumo energtico que nos interesa es el debido a la realizacin del
trabajo, es decir el "metabolismo de trabajo". Sin embargo, si queremos
calcular o definir la actividad fsica mxima, es necesario establecer el
consumo energtico total, que incluye los siguientes factores:

Metabolismo basal.
Metabolismo extraprofesional o de ocio.
Metabolismo de trabajo.

El metabolismo basal, que depende de la talla, el peso y el sexo, y es


proporcional a la superficie corporal, es el consumo mnimo de energa
necesario para mantener en funcionamiento los rganos del cuerpo,
independientemente de que se trabaje o no. Experimentalmente se ha
calculado (Scherrer, 1967) que para un hombre de 70 Kgs. es
aproximadamente de 1700 Kcal/da y para una mujer de unos 60 Kgs. de unas
1400 Kcal/da.
Dentro del metabolismo basal se incluye el metabolismo llamado de reposo que
se refiere al consumo energtico necesario para facilitar la digestin y la
termorregulacin.

El metabolismo extraprofesional o de ocio es el debido a otras actividades


habituales, como puede ser el aseo, vestirse, etc. y que como media se estima
(Lehmann, 1960) un consumo de unas 600 Kcal/da para el hombre y de 500
Kcal/da para la mujer.
El metabolismo de trabajo se calcula teniendo en cuenta dos factores:

Carga esttica (posturas).


Carga Dinmica.
o Desplazamiento.
o Esfuerzos musculares.
o Manutencin de cargas.
4.3.2. Mtodo del consumo de oxigeno
El VO2 mx es la cantidad mxima de oxgeno (O2) que el organismo puede
absorber, transportar y consumir en un tiempo determinado, es decir, el mximo
volumen de oxgeno en la sangre que nuestro organismo puede transportar y
metabolizar. Tambin se denomina Consumo mximo de oxgeno o capacidad
aerbica. Es la manera ms eficaz de medir la capacidad aerbica de un
individuo. Cuanto mayor sea el VO2 mx, mayor ser la capacidad
cardiovascular.
La diferencia del oxgeno contenido entre inhalacin y exhalacin se mide para
encontrar cuanto oxgeno es consumido en un minuto. Este valor se representa
en litros por minuto y va desde los 2 hasta 7,5 l/min. Sin embargo es ms
comn expresar el VO2 mximo de cada individuo en relacin a su peso
corporal en kilogramos. Esta relacin va desde los 20 hasta los 90 ml/kg/min.
Para calcular el volumen mximo de consumo de oxgeno de un individuo, en
relacin con su masa corporal y durante un minuto, suele emplearse la
expresin ml/min/kg, en la que ml representa el volumen de oxgeno
consumido, min el tiempo transcurrido y kg la masa corporal. Dividiendo la
expresin anterior por el peso corporal, expresado en kg, y multiplicndo el
resultado por 1.000, se obtiene su volumen mximo de oxgeno expresado en
ml/min/kg.
4.3.3. Mtodo del consumo de energtico por frecuencia cardiaca
Su principal desventaja es la existencia de una mayor dispersin entre la
potencia desarrollada y la frecuencia cardiaca observada entre un sujeto y otro.
A su favor, la facilidad de control y las pocas molestias que supone para el
explorado, as como su estabilidad intraindividual. Las ventajas de la frecuencia
cardiaca frente al consumo de oxgeno en la valoracin "in situ" de la carga
fsica se debe principalmente a:

La aceptacin del mtodo por parte del trabajador: el medidor de


consumo de oxgeno requiere de la utilizacin de una mascarilla y de
una conexin engorrosa con el medidor, lo que lo hace poco atractivo
para el trabajador.
La no interferencia con las tareas habituales: cuando un sujeto est
unido a un aparato registrador sus movimientos pueden verse
modificados por el mero hecho de llevarlo: cambios en los hbitos de
trabajo, mayor esfuerzo por el peso del aparato y por el uso de la
mascarilla, posturas inadecuadas. Cuestiones estas que son mucho
ms flagrantes con el medidor de consumo de oxgeno.

La validez aceptable del test escogido en relacin a su reproducibilidad,


especificidad y sensibilidad.

La frecuencia cardiaca es un mtodo que permite estudiar las reacciones


derivadas:

Las condiciones de trabajo:


o Carga fsica de trabajo tanto dinmica como esttica.
o Carga trmica de trabajo.
o Carga emocional de trabajo: reacciones a los ruidos, al estrs...
Las propias del individuo:
o Digestin.
o Estado emocional particular.
o Ritmo biolgico propio.
o Estado de salud: integridad cardiaca, condicin fsica, etc.
4.4. Problemas
Msculo-Esquelticos
(Lesiones
Ocasionadas
por
Movimientos Repetitivos)
Existen lesiones que se producen como consecuencia de repetir el mismo
movimiento constantemente, un caso tpico es la tendosinovitis y el sndrome del
tnel carpiano, que afectan de manera general a los dedos, las manos, las
muecas y/o los brazos.
Las lesiones en la espalda baja son uno de los problemas de mayor recurrencia a
los que se enfrenta la medicina preventiva en el rea industrial, y en un estudio
conducido por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional
(NIOSH) sobre la exposicin ocupacional entre 1981 y 1983, encontr que
aproximadamente el 30% de la fuerza laboral de la industria norteamericana
estaba involucrado de alguna forma en trabajos donde se exponen a lesiones y
daos fsicos asociados con el manejo manual de materiales. Al observar esta
situacin, NIOSH decidi reunir a un grupo de especialistas para recopilar y
analizar la literatura sobre el tema y los procedimientos para el anlisis de esta
situacin que existan hasta el momento, y como resultado, NIOSH publica en
1981 la Gua Prctica Laboral para el Levantamiento Manual de Cargas , donde
tambin presenta recomendaciones para la reduccin del riesgo de lesin en la
espalda baja que representa el levantamiento manual de carga y una ecuacin
para determinar el lmite de accin, que representa la magnitud de la carga
impuesta a la columna vertebral debida al peso que se est levantando
manualmente y que corresponde al lmite considerado de riesgo para lesiones en
la espalda baja, por lo que del anlisis de este ndice era posible determinar los
lmites de seguridad y riesgo en estas actividades. Aunque este lmite qued fuera
de uso por estudios, informacin y correcciones posteriores, los principios que
considera siguen siendo vlidos para un levantamiento manual de cargas de bajo
riesgo.
A nivel de la regin cervical y nuca, los dolores vienen condicionados por los
continuos movimientos de la cabeza del operador, y por la existencia de distancias
distintas. Si el diseo del puesto no cumple los mnimos requisitos ergonmicos,
los movimientos de la cabeza del operador tendrn que ser de mayor amplitud.
A nivel lumbar, los trastornos son generados por una mala acomodacin entre el
trabajador y el puesto. Los operadores se ven obligados a mantener su columna
vertical erguida y recta, haciendo desaparecer las curvas fisiolgicas, lo que se
consigue a travs de una contraccin isomtrica de los msculos dorsales. La
consecuencia es el agotamiento y el dolor.

La articulacin de la mueca es la ms solicitada por los distintos trabajos. Es


relativamente frecuente el sndrome del tnel carpiano y los higromas de las bolsas
sinoviales de los tendones de la mano.
Los sntomas msculo-esquelticos se incrementas estadsticamente en el caso
de: mujeres, trabajadores de entrada de datos, alta duracin del trabajo, uso de
lentes bifocales e inactividad fsica.
5. Ambiente trmico
Las condiciones climticas de los lugares de trabajo constituyen un factor que influye
directamente en el bienestar y la ejecucin de las tareas. Estas condiciones climticas
pueden verse afectadas por el calor adicional debido al tipo de maquinaria o lneas de
produccin utilizadas.
Los principales parmetros trmicos y la forma de adaptarlos para conseguir un
ambiente trmico adecuado, que no tenga efectos adversos para el confort y la salud.
Son citados a continuacin:
5.1. Temperaturas
La temperatura operativa aceptable (parmetro utilizado para describir el efecto
combinado de la temperatura y velocidad del aire y de la temperatura radiante
media) depende principalmente del nivel de actividad y de la vestimenta de la
persona.
Por otro lado, el confort trmico depende de la asimetra de la temperatura
radiante, es decir, de la diferencia de la temperatura radiante de las superficies del
entorno.
En general, se puede considerar como valor de la temperatura operativa la media
de la temperatura del aire y de la temperatura radiante media en un lugar
determinado
La existencia de una gran superficie vertical fra o caliente puede causar una
asimetra inaceptable por temperatura. Dichas asimetras tambin pueden ser
causadas por la existencia de una gran superficie horizontal fra o caliente (por
ejemplo, techos fros o calientes). Las personas son ms sensibles a los techos
calientes y a las superficies verticales fras.
5.2. Velocidad del aire
Puede afectar a la sensacin trmica general y provocar sensaciones molestas de
corriente de aire. Estas molestias dependen de la velocidad media del aire, de las
turbulencias o fluctuaciones de la velocidad del aire y de la temperatura del aire.
En el diseo de los sistemas de ventilacin o aire acondicionado, se debera
considerar que las personas con vestimenta normal son ms sensibles a las
corrientes de aire en las zonas del cuello y de los tobillos.
5.3. Temperatura de la superficie del suelo
Otra de las causas de disconfort trmico se presenta cuando la temperatura del
suelo es muy diferente de la temperatura del aire. No obstante, esto reviste menor
importancia cuando no se entra en contacto directo con el suelo. Por tanto no
suele revestir importancia en los puestos con PVD, donde los trabajadores utilizan
algn tipo de calzado y ninguna otra parte de su cuerpo entra en contacto con el
suelo.

5.4. Humedad del aire


Un aumento de la humedad relativa del aire conduce a una temperatura operativa
ms alta. No obstante, para el trabajo sedentario con temperaturas en rango
moderado (20 C a 26 C) la influencia de la humedad relativa es pequea.
Si la humedad es demasiado baja, existe riesgo de sequedad en las membranas
mucosas y disconfort en los ojos de las personas que usan lentes de contacto. Por
otro lado, si la humedad es demasiado alta, hay riesgo de condensacin en las
superficies fras y de crecimiento de moho.
5.5. Actividad y vestimenta
Como consecuencia de las diferencias individuales, no se puede proporcionar un
medio ambiente trmico que satisfaga a todos; debido a ello, es importante que
cada persona pueda tener algn control sobre su balance trmico a travs del
ajuste de algunos parmetros del medio ambiente trmico o bien de los citados
parmetros personales.
5.6. Criterios de bienestar trmico
La norma ISO 7730 contiene un mtodo capaz de integrar la influencia que tienen
los principales parmetros que intervienen en la sensacin trmica general, se
trata del mtodo de los ndices PMV y PPD (inspirado en el mtodo de FANGER).
Complementariamente, la norma ISO 8996 contiene informacin precisa para
cuantificar niveles de actividad y en la norma ISO 9920 se proporciona la
informacin necesaria para determinar el aislamiento trmico de la vestimenta.
Los parmetros considerados en el citado mtodo son los siguientes:
o

De carcter medio ambiental:


Temperatura del aire
Temperatura radiante media
Humedad
Velocidad del aire
De carcter personal:
Aislamiento trmico del vestido
Nivel de actividad

6. Ambiente acstico
La Acstica es una ciencia dentro de la disciplina de la Fsica que aborda el estudio del
sonido empleando formulas para detectar la propagacin, los sonidos graves, medios
y agudos determinando la presin e intensidad acstica en un entorno.
Esta rama nos ayuda a mejorar los niveles acsticos de un determinado ambiente
entendiendo al sonido como ondas mecanizadas que dependen de un medio para su
propagacin ya sea en molculas de gas, algn lquido o slido.
La Ergonoma ambiental se encarga de mejorar el ambiente acstico, el ruido
provocado por distintas fuentes en el ambiente laboral como por ejemplo las
herramientas, maquinas, manipulacin de materiales, etc. adems de saber tratar el
ruido desde la misma fuente de emisin o la fuente de recepcin, protegiendo al
empleado con tapones, orejeras y cascos y aplicando ciertos paneles o cabinas con
materiales absorbentes impidiendo reflexiones, refracciones y difracciones.

6.1. Fisiologa del odo humano


El odo es un rgano especialmente diseado para captar las ondas sonoras,
trabaja las 24 horas del da, incluso cuando dormimos. Su estructura es compleja y
delicada por eso se encuentra protegido por los huesos del crneo.
Est compuesto por 3 partes principales:

odo externo
odo medio
odo interno

El pabelln de la oreja tiene la funcin de localizar y captar los sonidos que


ingresan por el conducto auditivo que tiene una longitud de 2.5 cm.
aproximadamente, el cual est tapizado por glndulas que secretan cerumen,
estas glndulas tienen la funcin de retener las partculas y bacterias que se
encuentran en el aire; adems el conducto auditivo calienta el aire para adaptarse
a la temperatura corporal.
La onda sonora recogida recorre el canal auditivo y choca contra el tmpano
(membrana con un espesor parecido a una hoja de papel), el cual comienza a
vibrar y transmite su movimiento a los 3 pequeos huesos del odo medio,
martillo, yunque y estribo. Estos huesecillos son los ms pequeos del cuerpo
humano tienen la funcin de conectar el odio externo con el interno, este
mecanismo seo amplifica la vibracin sonora hasta 20 veces para que sea
recibida correctamente por el odo interno.
Fig. 4 Oido

Fuente: Manual de la OIT

El odo medio est comunicado con el exterior por un conducto llamado trompa de
Eustaquio, este conducto conecta la faringe con nariz esto permite que exista la
misma presin en el odo medio y la atmsfera de esta forma se evita una lesin
en el tmpano.
El odo interno es un complejo sistema de canales seos, y membranosos en
forma de caracol (cclea) llenos de lquidos (perilinfa y endolinfa) que se desplazan
con las variaciones de presiones dentro del caracol, nombre que recibe por su
forma, en el que se encuentra el rgano de Corti, que posee entre 20.00 y 30.000
clulas pilosas (fibras basilares) de diferentes longitudes que vibran segn la

frecuencia del sonido y que convierten las vibraciones mecnicas en impulsos


nerviosos que son transmitidos al cerebro a travs del nervio tico o auditivo.
En el odo interno tambin estn los canales semicirculares, stos nos dan la
nocin del espacio, stos contribuyen al mantenimiento del equilibrio en el cuerpo.
6.2. El Ruido
El ruido es todo aquel sonido que puede causar molestias, y que es indeseable por
quien lo padece. Es una onda sonora que interviene en una actividad o descanso.
Los efectos productos a la exposicin del sonido estn en funcin de:
Intensidad: potencia de la onda sonora.
Frecuencias Emitidas: cantidad de ciclos producidos en un espacio de tiempo.
Tiempo de Exposicin: duracin que el sonido se mantiene siendo percibido por
una persona.
Y mediante la variacin de estas caractersticas podemos determinar diferentes
efectos en las personas. Los efectos se organizan en daos auditivos, daos en
el organismo y daos psicolgicos.
El ruido es un sonido no deseado, inesperado, inaceptable, molesto, objetable y
perturbador que produce daos fisiolgicos o interferencias en la comunicacin
entre las personas.
6.3. Afectaciones que produce el ruido en el ser humano
El ser humano al percibir ruido en distintas intensidades queda expuesto a distintas
afectaciones que van en detrimento de su salud fsica y psquica produciendo
problemas que van desde la comunicacin hablada, nivel de productividad,
nauseas, rendimiento mental, hasta el deterioro y perdida total de la audicin.

Efectos del ruido sobre el ser humano


o Incremento de la presin sangunea Aceleracin del ritmo cardaco
o Contraccin de los capilares de la pie
o Incremento del metabolismo Lentitud de la digestin
o Incremento de la tensin muscular
o Disminucin de la capacidad de trabajo fsico
o Disminucin de la capacidad de trabajo mental
o Alteraciones nerviosas lceras duodenales
o Disminucin de la agudeza visual y del campo visual Debilitamiento
de las defensas del organismo

En el ser humano el ruido es el responsable de disminuir la calidad de vida ya que


provoca desde ligeras molestias hasta problemas y patologas en el organismo de
distintos orgenes.
Entre 30 dB y 60 dB de presin acstica, se manifiesta las molestias psquicas de
irritabilidad, prdida de atencin y de inters generando problemas sicolgicos y de
comunicacin.
Entre los 60 dB y los 90 dB aparecen los problemas neurovegetativos, como el
incremento de la tensin arterial, la vasoconstriccin perifrica, la aceleracin del
ritmo cardaco, la aparicin de la fatiga, sequedad en la boca, nuseas.

Cuando el odo esta expuesto a periodos largos y continuos de ruido empieza a


afectar al hombre, dando origen a la perdida de la audicin por daos en el odo
interno.
Cuando se esta expuesto a los 120 dB se llega al lmite, producindose dolor y
cuando se esta expuesto a niveles tan altos como los 160 dB se puede producir
efectos dainos sobre el tmpano, provocando su ruptura, hasta calambres,
parlisis y el fallecimiento del individuo.
6.4. Control del ruido
La solucin a la propagacin del ruido esta en controlarlo desde la propia fuente
que lo produce, ponindole barreras o en el propio trabajador, impidiendo as que
se genere el ruido o disminuya su propagacin.
6.4.1. En su fuente
Al igual que con otro tipo de exposicin, la mejor manera de evitarlo es eliminar
el riesgo, por lo que combatir el ruido en su fuente es la mejor manera de
controlar el ruido y adems requiere de menos costos que cualquier otro
mtodo. Para aplicar este mtodo debemos dar nfasis a las maquinarias
ruidosas, el cambio de estas o su ajuste a las normas vigentes sobre ruido y a
la utilizacin de materiales menor ruidosos.

impedir o disminuir el choque entre piezas de la maquina


disminuir suavemente la velocidad entre los movimientos hacia adelante
y hacia atrs
sustituir piezas de metal por piezas de plstico mas silenciosas
aislar las piezas de la maquina que sean particularmente ruidosas
colocar silenciadores en las salidas de aire de las vlvulas neumticas
cambiar de tipo de bomba de los sistemas hidrulicos
colocar ventiladores ms silenciosos o poner silenciadores en los
conductos de los sistemas de ventilacin;
poner silenciadores o amortiguadores en los motores elctricos;
poner silenciadores en las tomas de los compresores de aire.
Cuadro 2. Dispositivos para aislar el ruido

Antivibratorios
que
amortiguan el movimiento de
maquinarias pesadas

Silenciador de maquinarias,
es mucho ms efectivo que
poner protectores de odos a
los trabajadores.

Compresor de aire con


aislamiento sonoro, contiene
el ruido bajo la campana, que
es de material duro y con un
forro duro y absorbente.

Fuente:
6.4.2. Barreras
Si no se puede controlar el ruido en la fuente, podemos aislarlo, alzando
barreras que disminuyan el ruido entre la fuente y el trabajador o aumentar la
distancia entre el trabajador y la fuente.

si se pone una barrera cerca, esta no debe estar en contacto con


ninguna pieza de la maquina.
en la cerca debe haber el nmero mnimo posible de orificios
las puertas de acceso y los orificios de los cables y tuberas deben ser
rellenados con juntas de caucho;
los paneles de las cercas aislantes deben ir forrados por dentro de
material que absorba el sonido;
hay que silenciar y alejar de los trabajadores las evacuaciones y tiros de
aire;
la fuente de ruido debe estar separada de las otras zonas de trabajo;
se debe desviar el ruido de la zona de trabajo mediante un obstculo
que asle del sonido o lo rechace;
de ser posible, se deben utilizar materiales que absorban el sonido en
las paredes, los suelos y los techos.
6.4.3. En el propio trabajador
Desafortunadamente, la forma ms habitual, pero la menos eficaz, de controlar
y combatir el ruido. Obligar al trabajador a adaptarse al lugar de trabajo es
siempre la forma menos conveniente de proteccin frente a cualquier riesgo.
Por lo general, hay dos tipos de proteccin de los odos: tapones de odos y

orejeras. Ambos tienen por objeto evitar que un ruido excesivo llegue al odo
interno.
Las orejeras protegen ms que los tapones de odos si se utilizan
correctamente. Cubren toda la zona del odo y lo protegen del ruido. Son
menos eficaces si no se ajustan perfectamente o si adems de ellas se llevan
lentes.
La proteccin de los odos es el mtodo menos aceptable de combatir un
problema de ruido en el lugar de trabajo, porque:

el ruido sigue estando ah: no se ha reducido


si hace calor y hay humedad los trabajadores suelen preferir los
tapones de odos (que son menos eficaces) porque las orejeras
hacen sudar y estar incmodo
los trabajadores no pueden comunicarse entre s ni pueden or las
seales de alarma
si se facilita proteccin de los odos en lugar de combatir el ruido en
la fbrica, la empresa pasa la responsabilidad al trabajador y ste
tiene la culpa si contrae sordera.

Orejeras: Son durables, ligeros, de fcil ajuste, dielctricos (no conductores) y


compatibles con cascos de seguridad. Bandas con giros de 360, que pueden usarse
sobre la cabeza, por debajo de la barbilla, y por detrs de la cabeza. Estos poseen
cojinetes de espuma plstica suaves o rellena de lquido, que cierran la abertura del
canal auditivo hermticamente, sin necesidad de ser introducidos en el odo. Adems
cuentan con un revestimiento interno que absorbe el sonido y lo atena, esta va de 40
dB en frecuencias de 2.000 Hz, incluso superiores.
Tapones: Moldeables de espuma blanda con forma cnica y de superficie lisa, que se
adapta al canal auditivo externo y de este modo genera una barrera acstica. Estos
son desechables.
Los tapones van mejor para bajas frecuencias, mientras que las orejeras van mejor
para altas.
7. Iluminacin
La iluminacin es la cantidad de luminosidad que se presenta en el sitio de trabajo del
empleado. No se trata de iluminacin general sino de la cantidad de luz en el punto
focal del trabajo. De este modo, los estndares de iluminacin se establecen de
acuerdo con el tipo de tarea visual que el empleado debe ejecutar: cuanto mayor sea
la concentracin visual del empleado en detalles y minucias, ms necesaria ser la
luminosidad en el punto focal del trabajo. La iluminacin deficiente ocasiona fatiga a
los ojos, perjudica el sistema nervioso, ayuda a la deficiente calidad del trabajo y es
responsable de una buena parte de los accidentes de trabajo.
Las recomendaciones de iluminacin en oficinas son de 300 a 700 luxes, para que no
reflejen se puede controlar con un restato. El trabajo que requiere una agudeza visual
alta y una sensibilidad al contraste necesita altos niveles de iluminacin. El trabajo fino
y delicado debe tener una iluminacin de 1000 a 10 000 luxes.
Un sistema de iluminacin debe cumplir los siguientes requisitos:
Ser suficiente, de modo que cada bombilla o fuente luminosa proporcione la cantidad
de luz necesaria para cada tipo de trabajo.

Estar constante y uniformemente distribuido para evitar la fatiga de los ojos, que deben
acomodarse a la intensidad variable de la luz. Deben evitarse contrastes violentos de
luz y sombra, y las oposiciones de claro y oscuro.
Niveles mnimos de iluminacin para tareas visuales (en Lmenes).
Clase Lmenes
1. Tareas visuales variables y sencillas 250 a 500
2. Tareas visuales continuas y de detalles 500 a 1000
3. Tareas visuales continuas y de precisin 1000 a 2000
4. Trabajos muy delicados y de detalles + de 2000
La distribucin de luz puede ser:
a. Iluminacin directa. La luz incide directamente sobre la superficie iluminada. Es
la ms econmica y la ms utilizada para grandes espacios.
b. Iluminacin Indirecta. La luz incide sobre la superficie que va a ser iluminada
mediante la reflexin en paredes y techos. Es la ms costosa. La luz queda
oculta a la vista por algunos dispositivos con pantallas opacas.
c. Iluminacin Semiindirecta. Combina los dos tipos anteriores con el uso de
bombillas traslcidas para reflejar la luz en el techo y en las partes superiores
de las paredes, que la transmiten a la superficie que va a ser iluminada
(iluminacin indirecta). De igual manera, las bombillas emiten cierta cantidad
de luz directa (iluminacin directa); por tanto, existen dos efectos luminosos.
d. Iluminacin Semidirecta. La mayor parte de la luz incide de manera directa con
la superficie que va a ser iluminada (iluminacin directa), y cierta cantidad de
luz la reflejan las paredes y el techo.
e. Estar colocada de manera que no encandile ni produzca fatiga a la vista,
debida a las constantes acomodaciones.
Para adecuar el nmero, distribucin y la potencia de las fuentes luminosas a las
exigencias visuales de la tarea, se ha de tener en cuenta:
Edad del observador.
Establecer programas de mantenimiento preventivo que contemplen:
-

El cambio de luces fundidas o agotadas.

La limpieza de luces, las luminancias, las paredes y el techo.

El nivel de iluminacin: definido como la cantidad de luz que recibe cada unidad de
superficie, y su medida es el Lux.
La luminancia: definida como la cantidad de luz devuelta por cada unidad de
superficie. Es decir, la relacin entre el flujo de luz y la superficie a iluminar. La unidad
de medida es la candela (cd) por unidad de superficie (m).
La iluminacin en los centros de trabajo:

Trabajos con exigencia visual baja.....100 Lux.

Trabajos con exigencia visual moderada200 Lux.


Trabajos con exigencia visual elevada....500 Lux.
Trabajos con exigencia visual muy elevada.1.000 Lux.

Estos son valores de referencia, por debajo de ellos no se debe trabajar, y en


situaciones que lo requieran, por el riesgo que entraen, deben aumentarse e incluso
duplicarse.
7.1. Enfermedades ocupacionales - Problemas Visuales
El problema ms comn de orden visual es el cansancio visual (asthenopa), que trae
como consecuencia la disminucin de la agudeza visual, dolores de cabeza,
cervicales, irritacin de la vista entre otras causas.
Dado como ya se acota antes, los defectos de la vista se agrava con la edad, dicho
problema se plantea cada vez con mayor frecuencia en los operadores de mayor
edad. Por esta razn, es necesario que los acuerdos que se hagan con los operadores
especifiquen un rgimen de controles regulares da la vista, para evitar que los
defectos se agraven.
Dentro los sntomas ms frecuentes de fatiga visual se tienen los siguientes datos:

Irritacin de los ojos.


Dolores o presin en los globos oculares.
Dolores de cabeza.
Ojos ms sensibles a la luz.

8. Carga mental
El trabajo conlleva siempre exigencias fsicas y mentales, pero a nivel terico, para
favorecer el anlisis, diferenciamos trabajo fsico de trabajo mental segn el tipo de
actividad que predomine.
Si el trabajo es predominantemente muscular se habla de "carga fsica", si, por el
contrario, implica un mayor esfuerzo intelectual hablaremos de "carga mental". El
desarrollo tecnolgico conlleva, al mismo tiempo que una reduccin paulatina de la
actividad fsica en muchos puestos de trabajo, la creacin de nuevos puestos en los
que predomina la actividad mental (control de procesos automticos,
informatizacin...). La disminucin del esfuerzo muscular va asociada en muchos
casos a un aumento de la informacin que se maneja.
La carga mental est determinada por la cantidad y el tipo de informacin que debe
tratarse en un puesto de trabajo. Dicho de otro modo, un trabajo intelectual implica que
el cerebro recibe unos estmulos a los que debe dar respuesta, lo que supone una
actividad cognitiva que podemos representar en el siguiente esquema:

1
2
3
4

DETECTAR LA INFORMACION

IDENTIFICARLA
DECODIFICARLA
INTERPRETARLA
ELABORAR LAS POSIBLES RESPUESTAS
ELEGIR LA MAS ADECUADA

EMITIR LA RESPUESTA

Mulder (1980) define la carga mental en funcin del nmero de etapas de un proceso o
en funcin del nmero de procesos requeridos para realizar correctamente una tarea y,
ms particularmente, en funcin del tiempo necesario para que el sujeto elabore, en su
memoria, las respuestas a una informacin recibida. Esta definicin incluye dos
factores de la tarea que inciden en la carga mental:

La cantidad y la calidad de la informacin. La mayor o menor complejidad de la


informacin recibida condicionar, una vez superado el perodo de aprendizaje,
la posibilidad de automatizar las respuestas.
El tiempo. Si el proceso estmulo-respuesta es continuo, la capacidad de
respuesta del inidividuo puede verse saturada; si por el contrario existen
perodos de descanso o de menor respuesta, el individuo puede recuperar su
capacidad y evitar una carga mental excesiva.
A estos factores, adems, hay que aadir los relativos a las condiciones fsicas
(ruido, temperatura, iluminacin), psico-sociales (relaciones jerrquicas,
sistema de comunicacin, etc.) en las que se desarrolla el trabajo, as como
otros de origen extralaboral.

Por otra parte, hay que tener en cuenta al individuo que realiza el trabajo. Las
personas tenemos una capacidad de respuesta limitada que est en funcin de:

La edad.
El nivel de aprendizaje.
El estado de fatiga.
Las caractersticas de personalidad.
Las actitudes hacia la tarea: motivacin, inters, satisfaccin, etc.

Si la realizacin de una tarea implica el mantenimiento prolongado de un esfuerzo al


lmite de nuestras capacidades, es decir, si la cantidad de esfuerzo que se requiere
excede la posibilidad de respuesta de un individuo, puede dar lugar a fatiga mental.
sta se traduce en una serie de disfunciones fsicas y psquicas, acompaadas de una
sensacin subjetiva de fatiga y una disminucin del rendimiento.
Podemos distinguir entre dos tipos de fatiga. En primer lugar la fatiga aparece como
una reaccin homeosttica del organismo para adaptarse al medio.
El principal sntoma de este tipo de fatiga es una reduccin de la actividad que se da
como consecuencia de:

Una disminucin de la atencin.


Una lentitud del pensamiento.
Una disminucin de la motivacin.

Por otra parte, cuando existe un desequilibrio prolongado entre la capacidad del
organismo y el esfuerzo que debe realizar para dar respuesta a las necesidades del
ambiente, puede aparecer la fatiga crnica. Se da, no por una sobrecarga de trabajo
accidental, sino por una determinada carga que se va repitiendo. Sus sntomas, que
no slo se sienten durante o despus del trabajo sino que pueden ser permanentes,
son los siguientes:

Inestabilidad emocional: irritabilidad, ansiedad, estados depresivos...


Alteraciones del sueo.
Alteraciones psicosomticas: mareos, alteraciones cardacas, problemas
digestivos... (Figura 5).

Fig.5 Factores y consecuencias del trabajo mental

Fuente: Elaboracin Propia


8.1. Evaluacin de la carga mental
Para poder evaluar convenientemente la carga mental de un puesto de trabajo
debemos tener presentes dos tipos de indicadores:
a) Los factores de carga inherentes al trabajo que se realiza.
b) Su incidencia sobre el individuo.
8.1.1. Factores de carga inherentes a la tarea
Existen diversos mtodos objetivos para la evaluacin de las condiciones de
trabajo, que incluyen variables relativas a la carga mental. Sealamos a
continuacin tres mtodos muy utilizados actualmente:
El mtodo diseado por el Laboratorio de Economa y Sociologa del Trabajo
(L.E.S.T.) del CNRS evala la carga mental a partir de cuatro indicadores:

Apremio de tiempo. Determinado en trabajos repetitivos por la


necesidad de seguir una cadencia impuesta y en los trabajos no
repetitivos por la necesidad de cumplir un cierto rendimiento.

Complejidad-rapidez. Esfuerzo de memorizacin, o nmero de


elecciones a efectuar, relacionado con la velocidad con que debe
emitirse la respuesta.
Atencin. Nivel de concentracin requerido y continuidad de este
esfuerzo.
Minuciosidad. Se tiene en cuenta en trabajos de precisin como una
forma especial de atencin.

El mtodo de Perfil del Puesto, utiliza el trmino "carga nerviosa", que define
como las exigencias del sistema nervioso central durante la realizacin de una
tarea y que viene determinada por dos criterios:

Operaciones mentales, entendidas como acciones no automatizadas en


las que el trabajador elige conscientemente la respuesta.
Nivel de atencin, referido a tareas automatizadas, tiene en cuenta la
duracin de la atencin, la precisin del trabajo y las incidencias (trabajo
en cadena, ambiente, duracin del ciclo).

El mtodo elaborado por la Agencia Nacional para la Mejora de las Condiciones


de Trabajo (ANACT) no define el concepto de carga mental o nerviosa de una
manera especfica, pero en el apartado "Puesto de trabajo", incluye entre otras
las variables "Rapidez de ejecucin" y "Nivel de atencin". (Ver Cuadro 3)
Cuadro 3: Evaluacin de la carga mental
METODO EVALUACION
CONDICIONES DE
TRABAJO
LEST

INDICES DE
CARGA MENTAL

CRITERIOS DE
EVALUACION

Apremio de
tiempo

Modo de remuneracin
Tiempo de entrar en ritmo
Trabajo en cadena o no
Atrasos a recuperar
Pausas
Posibilidad de detener la
maquina
Posibilidad ausentarse
Duracin del ciclo de
operaciones
Duracin del ciclo de
elecciones consientes
Nivel de atencin
Continuidad de la atencin
Posibilidad de desviar la
vista
Posibilidad de hablar
Riesgo de accidentes
Riesgo de deterioro del
material

Complejidad
Rapidez

Atencin

Perfil del puesto

Minuciosidad
Operaciones
Mentales

Densidad de las
operaciones
Presin de tiempo

Nivel de atencin
ANACT

Duracin de la atencin
Presin del trabajo

Rapidez de
ejecucin
Nivel de atencin
Fuente:

Adems de la valoracin de carga mental que incluyen estos mtodos globales


de evaluacin de las condiciones de trabajo, en los que se considera como una
variable ms, actualmente existen unas escalas especficas para la valoracin
de la carga mental, validadas experimentalmente, con un alto grado de
fiabilidad.
Estas escalas se basan en la presentacin de unas preguntas-filtro al sujeto de
tal manera que cada respuesta determina la siguiente pregunta. Suelen
presentarse en forma de rbol lgico, sealndose en las instrucciones la
necesidad de seguir ordenadamente la secuencia para que el resultado
obtenido sea reflejo de la realidad.
A partir de una escala creada por Cooper y Harper (1969) para valorar la carga
mental en sistemas de control manual, Skipper (1986) ha realizado un estudio
experimental introduciendo modificaciones que permiten aplicar el mtodo a
distintas reas de actividad (Cuadro 4).

8.1.2. Incidencia sobre el individuo


Los indicadores de carga mental que utilizan los distintos mtodos de
evaluacin se han determinado experimentalmente en base a las reacciones
del individuo frente a un exceso de carga, es decir, en base a las alteraciones
fisiolgicas, psicolgicas y del comportamiento resultantes de la fatiga (Cuadro
5).

Cuadro 5: Indicadores de los distintos mtodos de evaluacin

Estos mtodos de valoracin son complementarios entre s, dado que ninguna medida
es vlida por s sola para evaluar la carga mental, por lo que la utilizacin de varios de
ellos y la comparacin de los resultados obtenidos es la mejor manera de
aproximarnos a una evaluacin satisfactoria.
8.2. Prevencin de la fatiga mental
En la organizacin de un puesto de trabajo se deben tener en cuenta los siguientes
factores con el fin de prevenir la aparicin de la fatiga mental:
Cantidad de informacin recibida.
Ritmo de trabajo normal para una persona formada y adiestrada.
Cualidad de la informacin recibida: tipos de seales.
Ritmo individual de trabajo.
Distribucin de pausas.
Confort ambiental del puesto.
8.3. Enfermedades por carga mental
La consecuencia ms directa de una carga mental de trabajo inadecuada es la
fatiga mental, que aparece cuando, para realizar una tarea, el trabajador debe
hacer un esfuer zo (mental o intelectual) prolongado, al lmite de sus capacidades.

Es decir, aparece cuando el esfuerzo que se le exige al trabajador excede su


capacidad de respuesta.
La fatiga mental se puede definir como la disminucin de la capacidad fsica y
mental de un individuo, despus de haber realizado un trabajo durante un peiodo
de tiempo determinado.
Esta fatiga, que afecta al organismo como un todo, se traduce en una serie de dis
funciones fsicas y psquicas, acompaadas de una sensacin subjetiva de fatiga y
de una disminucin del rendimiento, y puede presentarse a dos niveles diferen tes:
la fatiga normal o fisiolgica y la fatiga crnica.
Se puede considerar que, en algunas circunstancias y dentro de unos lmites, la
fatiga es normal. Cuando las condiciones de trabajo y las exigencias mentales del
mismo no estn adaptadas a la persona que lo desempea, la fatiga aparece como
expresin de la necesidad de modificar la situacin, ajustndola a las
caractersticas de las personas.
Es decir, cuando para dar respuesta a las exigencias de la tarea, el trabajador
tiene que realizar un esfuerzo importante, aparece la fatiga como una seal de
alarma para el organismo, seal que le permite percibir sus lmites. Esta fatiga
acta por tanto como mecanismo regulador, como indicador de la necesidad de
descanso del organismo. Podramos decir que es una reaccin homeosttica 1 del
organismo, un intento de recuperar el equilibrio.
Los sntomas de este tipo de fatiga, que se sienten durante el trabajo o nada ms
acabarlo, son sensacin de cansancio, somnolencia, bajo nivel de atencin, tor
peza de movimientos, etc. Estos sntomas se traducen en una serie de efectos con
repercusiones personales, econmicas y materiales de distinta magnitud.
La fatiga generalmente produce un descenso del rendimiento de los trabaja dores,
a la vez que puede ser causa de errores. En este sentido, podra considerarse
como el escaln inmediatamente anterior de muchos accidentes laborales. Por
ejemplo, la fatiga generada por la realizacin prolongada de un trabajo complejo
desde el punto de vista mental, puede afectar negativa mente a aspectos como la
toma de decisiones o la concentracin mental. La fatiga provocada por trabajos
que requieren atencin y vigilancia durante periodos de tiempo prolongados, puede
dar lugar a la aparicin de lapsus o bloqueos, que pueden ocasionar desde una
disminucin del rendimiento hasta fallos graves.