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UNIVERSIDAD MAIMNIDES LICENCIATURA EN CIENCIA POLITICA

Teoria Sociologica

Submdulo II

Objetivos.
Conocer los conceptos bsicos de la sociologa: estructura social, grupo social,
clase social, rol, interaccin.

Contenidos
Contexto social en el que surge la Sociologa
El objeto de la Sociologa
Augusto Comte
Qu es una estructura social?
La nocin de grupo social
Ideas y Creencias: Ortega y Gasset
Qu son las instituciones sociales
Weber: La objetividad cognitiva de la ciencia social y de la poltica social
Nocin de clase social
El rol social
Procesos sociales y formas de interaccin social

SOCIOLOGA: CONTEXTO SOCIAL


Hasta el XVIII las comunidades aparecan como estticas ante la observacin ,
pero es durante este periodo cuando se produce una situacin de cambio en la
observacin cuando aparecen nuevas ideas polticas y mtodos cientficos. Desde
el Renacimiento se producen estos cambios que culminarn con una revolucin
econmica que transformara a la cuestin social en un foco de atencin.
En 1839 Comte propone el nombre de Sociologa que surge durante una
progresiva especializacin de los saberes y un impacto creciente de los problemas
sociales de los cuales haba que preocuparse de una manera cientfica, con rigor y
mtodo. Cuando se produce la transicin de una sociedad estamental, como la
sociedad feudal hacia una sociedad capitalista se van a dar las ms profundas
quiebras sociales y esto dar lugar a los vertiginosos procesos de cambio social.
Es as que se crea un clima propicio para la difusin de nuevas mentalidades e
ideologas.

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Segn Comte la evolucin de la humanidad pasa por tres estados que son :
teolgico, metafsico y positivo. El primero, pasa por el fetichismo y el politesmo
para culminar en el monotesmo. Esta etapa es considerada por el autor como la
infancia de la humanidad, en ella domina la imaginacin. El segundo, es un
momento de preparacin para llegar al tercero, es decir al tiempo de la adultez. El
tercero es llamado el de la positividad racional y de la observacin, que l domina
la sociologa.
Comte crea que el espritu positivo facilitara la armona entre el orden - esttica
social - y el progreso - dinmica social -, el orden constitua la condicin
fundamental del progreso.
Durante esta poca se produce un importante crecimiento demogrfico y urbano,
hay un surgimiento de nuevas clases sociales por el nuevo orden econmico
donde la fbrica se impone al taller junto con nuevas tecnologas que dan lugar a
la especializacin y divisin del trabajo.
Se inicia la era de la razn, de los derechos humanos y del pensamiento cientfico.
Se inicia asimismo el xodo rural hacia las ciudades, y es as como surgen los
mtodos de produccin en serie y crecen los grandes problemas sociales. Esto
lleva a una mayor reflexin social.
CMO SURGI LA SOCIOLOGA?

El primero en utilizar este termino , como ya lo hemos dicho, es Comte quien quiso
presentar a esta ciencia como una nueva religin que llevara hacia una nueva
sociedad organizada. Este tipo de visin har que inicialmente la Sociologa se
vea ligada a este aspecto "religioso".
Su vocacin era claramente de transformacin social o reorganizacin de la
sociedad, aspecto que se encontrar en todos los fundadores primeros de la
Sociologa. Comte plantea tres estado evolutivos:
Teolgico.
Metafsico.
Positivo.
Al acercarse a esta tercera etapa se evidenciaba mas el proceso de organizacin
y reorganizacin y la fsica social mitigara la crisis de este desarrollo espontneo
por la previsin. Al principio esta idea apareci prefigurada como ciencia de todas
las ciencias, un estudio que pueda llevar a la previsin y fue planeada como una
especie de ciencia de los remedios. Aunque tambin plantea que el desarrollo de
la sociedad comenzar porque las dems ciencias tambin se especializarn, pero
presenta a la Sociologa como el estadio ms complejo, y por lo tanto la considera
una ciencia finalista.
La Sociologa surgi de la crisis y es en estos movimientos donde encuentra su
mejor contexto para expresarse. En poco mas de siglo y medio de existencia la

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sociologa ha sufrido profundas revisiones, y , a veces , adopta una manera de


proceder que se aleja bastante del mtodo cientfico lo cual se desva de manera
importante de los postulados del mtodo cientfico ya que muchos socilogos
postulan la idea de especializarse en todo.
Ciertos autores sealan que la observacin social puede datarse en los orgenes
de occidente pero lo preciso es saber cundo estas reflexiones se autonomizaron
de otros saberes. Esto se produce realmente con Comte y su Fsica Social positiva
descrita como la ciencia que tiene como objeto propio el estudio de los fenmenos
sociales considerados de manera cientfica. La delimitacin de un mbito propio
de la sociedad civil har que se puedan centrar los estudios sociolgicos en lo
social y comenzar a diferenciar las esferas de lo poltico y de lo social.

CUL ES EL OBJETO DE LA SOCIOLOGA?

El objeto de la sociologa es la sociedad actual que es una sociedad es compleja y


dinmica. El estudio de la sociedad se realiza atendiendo a su estructura social y a
los procesos y relaciones sociales.

CMO FUNCIONA UNA ESTRUCTURA SOCIAL?

En la estructura las cosas se disponen ordenadamente y la imagen actual nos


llega desde el pensamiento hegeliano-marxista. Es necesaria la estructura social
para formar una sociedad. Aqu el concepto de estructura implica bsicamente la
idea de un conjunto en su totalidad, la existencia de partes y la disposicin
ordenada de relaciones.
Las teoras utilizadas para su explicacin son:
Organicismo social
Estructural-funcional que conecta con el concepto de sistema como el modo en
que se interconectan los procesos de los actores donde un sistema de accin
concreto es una estructura integrada de elementos de la accin en relacin con
una situacin as la estructura ser definida como un sistema de relaciones
pautadas entre actores en cuanto a la capacidad de estos para desempear roles
los unos respecto de los otros.
Hay cuatro ideas extendidas sobre este asunto:
1. Estructura social como red de relaciones sociales que prevalecen a los
individuos. Son esquemas de relaciones estables con partes variables.
2. Esquemas de accin pautadas, formas de hacer pactadas.

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3. Distintas formas de relaciones de ordenamiento.


4. Estructura social formada por un conjunto de estructuras o subestructuras.
As estructura es un sistema de jerarquas y de relaciones humanas.
Esta estructura hace referencia a los elementos mas permanentes e invariables de
lo social sin olvidar que las estructuras sociales estn sometidas a procesos de
cambio histrico.
Estas estructuras se encuentran asimismo sometidas a procesos de cambio por la
propia dinmica social y esta tiene su correlato con el cambio social..

CUL ES LA NOCION DE GRUPO SOCIAL?

Es la realidad ms inmediata para la Sociologa. Estos grupos son las clulas


bsicas y el hombre al nacer ya se encuentra inmerso en alguno puesto que este
se encuentra siempre en un haz de relaciones sociales concretas. El estudio de
los grupos no se abordara con detenimiento hasta despus de la II Guerra puesto
que al principio la preocupacin se senta mas ante los grandes problemas.
Todo ser humano se encuentra inmerso en un grupo. Son diferentes a las
categoras sociales o agregados estadsticos. Las primeras son clasificatorias y las
segundas se refieren a la agrupacin por caractersticas comunes de los
individuos. Dentro del grupo social los individuos tienen algn tipo de relaciones
entre s, tiene cierta estabilidad y pueden ser identificados desde el exterior. Para
que un grupo social exista se necesita:
Motivos.
Tareas.
Interaccin entre sus miembros.
Esto da lugar a una entidad social especfica que calificamos como grupo.
La clasificacin de estos mas generalizada se da entre grupos primarios y
secundarios.
Los grupos primarios tienen como rasgos:
Tamao pequeo.
Relaciones personales.
Sentido de conciencia grupal.
Importancia para sus miembros.
As un grupo primario ser una cierta cantidad de personas que se comunican a
menudo entre s durante cierto tiempo y que son lo suficientemente pocas para
que todas entre s puedan comunicarse directamente o cara a cara. As grupo
primario es la asociacin ms universal puesto que se encuentran presentes en
todos los mbitos dando vida a eso que llamamos lo social. Desarrollan un
conjunto de creencias sociales, practicas sociales, jergas, tradiciones comunes.
Son elementos fundamentales de socializacin, interiorizacin y refuerzo de
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patrones culturales que motivan la cultura y orientan la conducta. As estos


cumplen funciones sociales fundamentales, son importantes en la estrategia
central de la investigacin sociologica por la manejabilidad por ser microcosmos
sociales y son un paradigma del buen hacer social, el mejor marco de regilamiento
social, comunicacin humana y practica de la solidaridad permitiendo descansar
del estrs social donde muchos analistas reclaman su derecho de dimensin
ptima de lo social.
En el grupo secundario es una ficcin ya que la unin se consigue mediante un
smbolo y obtienen una mayor unidad mediante el lenguaje aunque en el sentido
burocrtico la sociologa debe de prestarles la suficiente atencin. Estos grupos
corresponden a organizaciones a gran escala donde las relaciones se encuentran
formalizadas y reguladas con relaciones impersonales con vnculos contractuales
y la burocracia es el intercambio en las relaciones sociales. Estos grupos son
instituciones, grandes empresas, Estados, etc. A medida que un grupo se hace
ms grande ocupa una pequea parte del inters del individuo y se vuelve por
naturaleza ms secundario.

Lectura complementaria:
Estudio y resumen de la obra:
IDEAS Y CREENCIAS
JOSE ORTEGA Y GASSET
REVISTA DE OCCIDENTE, ALIANZA EDITORIAL.
Madrid, 1995.

Captulo uno
Creer y pensar.
I.
Ortega comienza destruyendo la idea que sobre la historia se tena en general en
ese momento: una idea de organizacin racional. A esta idea opone su tesis sobre
la razn histrica: la historia tiene un sentido, tiene una organizacin, pero es
propia de esta disciplina, no se relaciona con la razn que se aplica a las ciencias
de la naturaleza, puesto que la historia es de los hombres y mujeres, que no son
naturaleza, sino historia. Hay que buscar dentro de la vida misma sus propios
desenvolvimientos. Algunas de las ideas que prevalecan en la poca sobre este
tema pueden estar representadas por Oswald Spengler, que escribi una obra
denominada La Decadencia de Occidente, donde presenta a las civilizaciones bajo
el punto de vista de la historia natural: tienen su primavera, su verano, su otoo y
su invierno: del surgimiento vital a la decadencia y muerte.
Es por eso que Ortega dice que creer que si conocemos las ideas de una poca,
conocemos la poca, es una aseveracin poco clara: equvoca.
Qu es una idea?
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Tanto una idea cientfica como la idea ms simple y banal.


Ante todo, la idea se le ocurre a un hombre o es repeticin de la idea de otro. Pero
en primer lugar, para analizar el tema con claridad, es necesario pensar que antes
de que se le ocurra esta idea, el hombre ya estaba all.
La idea brota de uno y otro modo, dentro de una vida que preexista a ella.
Decir que el hombre ya estaba ah significa que el mundo con el que nos topamos
cuando nacemos, ya est all, y nuestra interpretacin del mundo nos viene dada,
por decirlo as, con la leche materna.
Existe el mundo, pero por s mismo, no nos significa nada. Podemos vivir porque
tenemos una especie de idea heredada sobre l. Crecemos y vivimos gracias a
estas ideas heredadas, que Ortega llama Creencias.
Estas ideas-creencia (colectivas)
se distinguen de las ideas-ocurrencia
(individuales).
Las ideas-creencia nos sostienen, hacen posible nuestra vida, nuestra
organizacin mental, por eso en ellas vivimos. Parecen estar ah ya antes de
que nos ocupemos en pensar. En la creencia se est.
Las ideas-ocurrencias son las ideas que se nos ocurren a partir de esta plataforma
de creencias. Son ideas que tenemos, o con las que nos topamos. La idea se
tiene y se sostiene.
Este problema necesita un anlisis porque se trata de dos temas distintos, el de
las ideas y el de las creencias, y como en general se las llama con el mismo
nombre: ideas, se producen muchas confusiones. Por lo tanto Ortega hace
algunas precisiones:
Ideas: designan a todo aquello que en nuestra vida aparece como resultado
de nuestra ocupacin intelectual.
Creencias: No llegamos a ellas tras una faena de entendimiento, sino que
operan ya en nuestro fondo cuando nos ponemos a pensar sobre algo. Por
eso, no las formulamos, son la realidad misma. Aludimos a ellas, pero no hacemos
disquisiciones sobre ellas. Pero no quisiera que el trmino creencia en Ortega sea
confundido con una creencia religiosa. Aqu el trmino creencia implica todo
aquello, que sin saberlo conscientemente, hace que comprendamos el mundo en
el que vivimos. Mientras que, por ejemplo, una teora cientfica, por ms genial que
sea, necesita ser formulada, porque perdura nicamente mientras es pensada.
Puede ser rebatida por otra, o, y eso lo veremos ms adelante, con el tiempo
puede convertirse en una creencia. Piensen en Tolomeo, en Galileo, etc.

Las creencias son aquello con lo que contamos para vivir. Las ideas no son lo
ms eficiente en nuestra vida, sern lo ms consciente, pero lo que

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verdaderamente incide en nuestro comportamiento es todo aquello con lo que


contamos, y de puro contar con ello, no pensamos.

II.
Toda nuestra conducta, incluso la intelectual, depende de cul sea el sistema de
nuestras creencias autnticas. En las creencias vivimos, nos movemos,
somos.
Ortega hace este planteo, porque este (lo dice en el ao 1940, pero vale
perfectamente para nuestros das, en realidad para todo este siglo) es un
momento de la historia en el que la vida intelectual, las ideas han dejado de tener
el valor que han tenido durante casi 1000 aos, sta es una poca de
azoramiento. Por lo tanto es necesario hacer la distincin entre la vida viviente y
la vida intelectual.
Las ideas, no tienen en nuestra vida valor de realidad. Toda nuestra vida
intelectual, en realidad, es secundaria a nuestra vida real.
Entonces, cabe la pregunta Por qu consideramos a algunas ideas como
verdaderas y otras como no ciertas? Porque esto depende del rango que ellas
ocupen en el concierto total de nuestras ideas. Se trata de un juego de
abstracciones.
Otra vez. Vivimos por las creencias, es decir aquello en lo que no pensamos,
recuerden el ejemplo de la calle. El mundo de las ideas es abstracto, no nos hacen
vivir, (para Ortega vivir es estar viviendo, haciendo, comportndonos). Dentro de
ese mundo abstracto de ideas, hay algunas que no se corresponden lgicamente
con otras, por eso decimos que no son verdaderas. Por ejemplo: llegamos a casa,
encendemos el televisor: contamos con l. No lo pensamos ya. Ahora bien, con lo
que no contamos subterrneamente, es con los programas que se emiten.
Entonces sobre ellos pensamos y podemos decir que algn programa es ms
cierto, mejor que otros.
Para llevarlos a un ejemplo (no ms serio, porque la televisin es un aspecto muy
serio de nuestra vida y de nuestra cultura) pensemos en las revoluciones
cientficas. Dentro del repertorio de ideas prevalecientes en la poca de Einstein
El buen Dios no juega a los dados. Para la fsica cuntica, que implica un nuevo
repertorio de ideas, la casualidad, lo que ocurre sin que podamos preverlo, es el
centro de ese nuevo repertorio de ideas. ( Este tema puede leerse en Heisenberg,
Werner, Encuentros y conversaciones con Einstein y Otros Ensayos, Alianza
Editorial, Madrid,1979).
Todo esto significa que el hombre ejercita su intelecto sobre materias
cuestionables. Las ideas son lo que podemos discutir con otros. Las ideas
implican toda una organizacin, un sistema, pero es un sistema que crea un
mundo aparte del mundo real. Y la validez que le otorgamos a una idea,
depender de su confrontacin con otras ideas. Entre la realidad y las ideas hay
siempre un abismo. Muchas veces incluso nos resulta muy difcil vivir de acuerdo

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a las ideas que sostenemos como vlidas, es decir no siempre podemos tomarlas
completamente en serio, no siempre les entregamos nuestra conducta.
Ejemplo, la creencia en la razn: Por qu nos vacunamos, nos sometemos a
operaciones, usamos instrumentos que nos parecen peligrosos. Porque creemos
en ellos como productos de la razn. No creemos con fe directa en la vacuna, pero
s creemos en el valor de la razn, como instrumento para preservar otra creencia
en la que nos encontramos: en que la vida es valiosa.

Ejemplo: la ciencia y la poesa se asemejan


La ciencia est mucho ms cerca de la poesa que de la realidad, su funcin
en el organismo de nuestra vida se parece mucho a la del arte.
En comparacin con una novela, la ciencia parece la realidad misma. Pero en
comparacin con la realidad autntica, se advierte lo que la ciencia tiene de
novela, de fantasa, de construccin mental, de edificio imaginario.

III.
La creencia de que la tierra es firme.
La duda, es un modo de la creencia. Tambin en la duda se est. Pero tiene un
carcter terrible. En la duda se est como en un abismo: cayendo. La duda es la
negacin de la estabilidad. La duda, no se refiere a la duda metdica o intelectual,
no la ponemos nosotros. No es una idea. Creemos nuestra duda. Si no fuera
as, si dudsemos de nuestra duda, sera sta inocua.
El mar de dudas como opuesto a la tierra firme (tierra viene de tersa: seca,
slida)
La duda es fluctuacin. El dos queda claro en el du de duda.
La duda es ese agujero que se abre entre las creencias. Y cmo lo llenamos?
Urgentemente con ideas. Fantaseando, inventando mundos. La idea es
imaginacin.
Al hombre no les dado ningn mundo ya determinado. Slo le son dadas las
penalidades y las alegras de su vida. Orientado por ellas, tiene que inventar
el mundo. La mayor porcin de l la ha heredado de sus mayores y acta en
su vida como sistema de creencias firmes. Pero cada cual tiene que
habrselas por su cuenta con todo lo dudoso, con todo lo que es cuestin. A
este fin ensaya figuras imaginarias de mundos y de su posible conducta en
ellos. Entre ellas una le parece idealmente ms firme y a eso llama verdad.
Pero conste: lo verdadero y an lo cientficamente verdadero no es sino un
caso particular de lo fantstico. Hay fantasas exactas. Ms an: slo puede
ser exacto lo fantstico. No hay modo de entender bien al hombre si no se
repara en que la matemtica brota de la misma raz que la poesa, del don
imaginativo.
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Capitulo dos
Los mundos interiores
I.
Durante los ltimos tres siglos se ha credo que la funcin intelectiva es algo
maravilloso. En eso consiste la fe en la razn.
Frente a las guerras, el hambre, la miseria, lo ocurrido en este siglo, vemos que
todo esto no condice con la razn. Ahora, la fe en la razn vacila, pero no hemos
encontrado un sistema de creencias que la reemplace, es por eso que no
podemos vivir ni convivir (es que vivir es convivir). Pero por otra parte, solamente
muere una fe en el preciso instante en que nace otra, y como no se ve ningn otro
sistema de creencias en el horizonte, Ortega dice que la fe en la razn no ha
muerto, sino que sufre una enfermedad.

Volviendo al tema, las ideas son pues las cosas que nosotros de manera
consciente construimos, elaboramos, precisamente porque no creemos en
ellas. ( pag.42). Las ideas nacen de la duda, tienen un carcter ortopdico.
Actan como una muleta, cuando una creencia se ha roto o se ha debilitado. De
acuerdo a lo dicho anteriormente, al caer la fe en la razn o en la religin, surgen
todas las ideas de la new age, son ideas, que sirven de muleta.
III.
Entonces, lo que solemos llamar mundo real o exterior no es la nuda realidad,
sino que ya es una interpretacin de esa realidad, por lo tanto es una idea.
Una idea que ya se consolid en creencia. Creer una idea significa creer que es la
realidad, ya no se la ve como una mera idea, sino que ya no se piensa sobre eso.
Mientras se crey que la Verdad consiste en la adecuacin del pensamiento a la
realidad y se crey en las verdades que proponan las ciencias fsicas por ejemplo.
Pero sabemos, de acuerdo al anlisis que estamos haciendo que nunca una idea
es igual a la realidad a la que se refiere. El mundo de la fsica es ordenado, por
eso es mundo cosmos (que significa orden), la realidad no la conocemos, pero s
conocemos ese conjunto de ideas que son el mundo en el que habitamos. Tan
ordenado como el mundo de la poesa, de la literatura. Como cuando vemos una
pelcula, creemos que esa es la realidad. ( Aqu vendra muy bien Platn y la
alegora de la caverna).
Por eso dice Ortega que el tringulo y Hamlet tienen el mismo pedigree. Son
hijos de la loca de la casa (la filosofa y la ciencia) fantasmagoras.
Imagnense un primer hombre: se topa con la realidad. Como a los bebs, sta le
resulta placentera o displacentera. Luego aprende a formarse una imagen de
cmo ser esto que le causa placer o displacer, porque la primer pregunta que nos
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hacemos es Qu es esto? Esta realidad primaria no se descubre a s misma. Hay


que descifrarla y para ello, el hombre utiliza la herramienta que segn Ortega es la
principal: la imaginacin. Imagina que el mundo tiene una cierta figura. Lo mismo
que hace el novelista con sus personajes. Pero el propsito de una obra literaria o
potica o artstica es diferente de un mapa, que no es la realidad, pero nos permite
tener una gua en un viaje. En realidad lo mismo hace una obra de arte, pero en
este segundo aspecto, va nuestra vida o nuestra muerte.

Digamos que el proceso ocurre as: un hombre dice: Si el mundo es como yo lo


imagino, (o una porcin del mundo, digamos la fsica), entonces yo tendr que
comportarme de tal o cual manera. Vamos a probar si da resultado. Claro que esta
prueba es riesgosa. No se trata de que la realidad se ajusta a nuestra
imaginacin, sino que imaginada una situacin, me comporto dentro de esos
parmetros y mi comportamiento ser acertado si concuerda con el mundo que he
creado en primer lugar. Es as, que segn Ortega, el hombre est condenado a
ser novelista. Es la nica posibilidad que tiene para sobrevivir. Por eso lleva ya
milenios imaginando mundos, destruyndolos, cometiendo errores (errores desde
el punto de vista de la vida o de la supervivencia), y corrigindolos, todo el tiempo.
Por eso los errores son lo nico que verdaderamente hemos logrado, con la
verdad no damos, pero si conservamos los errores y eso es la historia, podremos
seguir ensayando, es decir viviendo.
La historia son los errores que hemos cometido. (colectivamente)
IV
El hombre posee una pluralidad de mundo ntimos, interiores. El mundo real(que
no conocemos) nos fuerza a reaccionar con ideas cientficas, filosficas,
religiosas, poticas, y el mundo de la experiencia de la vida (el relato que uno
mismo hace sobre su propia vida y que es una especie de plano sobre el cual
sigue viviendo)
Por eso emparienta Ortega el mundo cientfico con el mundo potico: ambos son
obra de la imaginacin: la ciencia es una fantasa exacta
En estos momentos la articulacin de todos estos mundos pone en primer lugar la
ciencia. Pero no nos olvidemos que este orden no ha sido siempre el mismo.
Ha habido pocas en que lo ms prximo a la realidad fue para el hombre la
religin y no la ciencia. Hay una poca de la historia griega en que la
verdad es para los helenos Homero; por lo tanto, lo que se suele llamar
poesa.(pg. 54).
Todas estas cosas son cosas que el hombre hace: filosofa, poesa, ciencia. Pero
por qu hace esto el hombre? Porque un buen da se encuentra con que est
en la duda sobre asuntos que le importan y aspira a estar en lo cierto. Estar
en la duda implica que en algn momento se ha cado en ella. El hombre no
puede comenzar por dudar.
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Quien cree, quien no duda, no moviliza su angustiosa actividad de conocimiento.


La creencia es certidumbre en que nos encontramos sin saber cmo ni por
dnde hemos entrado en ella. Toda fe es recibida. Pero por qu fabricamos
nuevas ideas una vez que camos en la duda.
Porque una de las cosas en las que creemos sin duda alguna, es que
tenemos las fuerzas para hacer esto.
Tenemos facultades para esto, como tenemos brazos, piernas, etc.

Cada una de estas facultades aparecen en la historia en momentos determinados:


Solo desde el siglo V a.C. aparece la filosofa en Grecia. Solo en el siglo XVII
aparece la ciencia en Europa.
Pero cuando se estudia historia tradicionalmente, se cree que en todo momento
de la historia el hombre ha desarrollado en conjunto todas estas actividades y
entonces se produce la confusin: se llama religin a toda creencia en algn dios,
y es as como llamamos religin al budismo, a pesar de que no cree en ningn
dios. Llamamos conocimiento a cualquier opinin, y llamamos poesa a cualquier
obra humana verbal que place.
Esto necesita ser revisado.

QU SON LAS INSTITUCIONES SOCIALES?

Las instituciones sociales son conglomerados de creencias y maneras de obrar


que preexisten a los individuos cumpliendo funciones necesarias para la propia
sociedad y para que el sistema social tenga un orden preexistente o desarrolle un
proceso ordenado.
La sociedad mnima debe poseer:
Sistemas de reproduccin y socializacin bsica.
Estructuras econmicas, adquisitivas, instrumentales y de divisin del trabajo.
Sistema de poder, articulacin territorial y utilizacin.
Sistema de creencias o valores.
Para realizar cada una de estas funciones la sociedad se ha dotado de unas
instituciones que regulan el comportamiento de los individuos y los orientan para el
cumplimiento de fines determinadas. Las formas bsicas como reproduccin y
socializacin se cumplen a travs de las familias en colaboracin con otras
instituciones sociales que permiten una mayor integracin de los individuos y una
socializacin ms compleja.
Las instituciones educativas ayudan al funcionamiento de las instituciones
econmicas fomentando trabajadores cualificados. Las instituciones polticas

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regulan el ejercicio del poder. Se articulan las creencias por las instituciones
ideolgicas y expresivas. Estas instituciones son piezas de un entramado social
complejo y no son estancas, son necesarias para el cumplimiento de unas
funciones sociales especificas.
La familia cumple con funciones bsicas e insustituibles. Es una institucin social
universal. No tiene las mismas formas y caractersticas en todos sitios y ha
evolucionado y cambiado. Actualmente sus funciones sociales (muchas) pasan a
ser realizadas por otras instancias sociales. Los grupos de pares estn dando
lugar a cambios en el proceso socializador as como las influencias en valores y
creencias con competencias que se traducen en conflictos generacionales.
Las instituciones familiares se han manifestado con diversidad, formas que
pueden variar segn su mbito, formas de relacin conyugal, filiacin, autoridad,
etc.
Son necesarios como elementos comunes:
Existencia de relacin conyugal segn patrones.
Sistema de filiacin.
Hogar comn.
Patrimonio o conjunto de bienes.
Se cree que la familia es el resultado de un largo proceso evolutivo, cambiante por
los propios procesos sociales. Con la aparicin de la familia monogmica se
ampli el debate a la familia patriarcal o matriarcal. Con las sociedades agrarias
surge la familia patriarcal la cual concentraba un gran nmero de funciones y era
prcticamente autosuficiente como una microsociedad. La dinmica de las
transformaciones acabo imponiendo en la sociedad industrial un nuevo modelo de
familia nuclear. Muchas de sus funciones como medio de produccin han sido
perdidas as como otras que han pasado a manos del Estado del Bienestar. La
dinmica social da paso a nuevos cambios. Incorporacin de la mujer al trabajo,
difusin de mentalidades igualitarias, da lugar a un nuevo modelo de familia
igualitaria basado en la libre voluntad de las partes. La dinmica socioecon9omica
conducir a nuevas readaptaciones de la familia.
Cualquier orden social es un entramado de autoridades, exigencia debida a los
imperativos del proceso de socializacin y conformacin cultural y por las
relaciones de autoridad, por las necesidades de organizacin y coordinacin.
Siempre aparecen relaciones de dependencia subordinacin y direccin. La
evolucin de la sociedad se acompaa de complejos procesos de articulacin del
poder el cual se ha traducido en diferentes formas de organizacin poltica. Estas
relaciones llegan asimismo a las relaciones econmicas y sociales, desde las
pequeas esferas a las grandes. Estas relaciones se encuentran
institucionalizadas y por ello el poder puede adquirirse, delegarse o revocarse.
Esta institucionalizacin ha ido desde la propiedad privada hasta las
formalizaciones polticas. En cada grupo y asociacin estas formas de poder se
dan de manera diferente, en casos son muy jerarquizados. En otras se dan
mediante eleccin o mediante el desempeo de papeles sociales pero en todo
caso tienen que ver con la caracterstica del individuo, conocimientos, papel social,
liderazgo.

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Un aspecto importante es el que tiene que ver con efectividad y legitimidad lo cual
ha dado lugar a distinciones entre poder y autoridad.
Max Weber, uno de los fundadores de la sociologa, define el poder como la
probabilidad de imponer la propia voluntad dentro de una relacin social aun
contra toda resistencia. Autoridad se define como la probabilidad de ejercer el
poder, el cual puede descansar en variadas motivos de sumisin. Aunque se
obedece por muchas causas en las relaciones entre dominantes y dominados la
dominacin se apoya interiormente en motivos jurdicos y este tipo de dominacin
se dividen en:
Legal: forma moderna de dominacin por ordenaciones impersonales y
objetivos. La tpica es la ejercida a travs de un cuadro burocrtico.
Tradicional: basada en patrones de obediencia patriarcal.
Carismtica: ejercida por una personalidad con rasgos caractersticos, por una
devocin objetiva a la que se obedece pro sus cualidades, una devocin personal
que arrastra adeptos.

Lectura complementaria
MAX WEBER
LA OBJETIVIDAD COGNITIVA DE LA CIENCIA SOCIAL
Y DE LA POLTICA SOCIAL
EN MAX WEBER. ENSAYOS SOBRE METODOLOGA SOCIOLGICA

Desde el comienzo, la revista concibi los objetos de que se ocupaba como


objetos econmico-sociales. Poco sentido tendra que emprendiramos aqu
determinaciones de conceptos y deslindamientos de ciencias; no obstante,
debemos aclarar sucintamente qu significa ello.
Que nuestra existencia fsica, as como la satisfaccin de nuestras necesidades
ms espirituales, choquen en todas partes con la limitacin cuantitativa y la
insuficiencia cualitativa de los medios externos necesarios para tal fin, y que tal
satisfaccin requiera la previsin planificada y el trabajo, al par que la lucha contra
la naturaleza y la asociacin con los otros hombres, de ah expresado del modo
ms impreciso el hecho fundamental al que se ligan todos los fenmenos que
caracterizamos en el sentido ms lato, como econmico-sociales. El carcter de
un fenmeno no es algo que este posea objetivamente. Antes bien, est
condicionado por la orientacin de nuestro inters cognoscitivo, tal como resulta
de la significacin cultural especfica que en cada caso atribuimos al proceso
correspondiente. Cada vez que un proceso de la vida cultural est anclado, de
manera directa o mediata, en aquel hecho fundamental, en cuanto a aquellos
aspectos de su especificidad en que para nosotros consiste su significacin
particular, entonces contiene un problema de ciencia social, o, en la medida en
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que ese sea el caso, puede al menos contenerlo; representa, pues, una tarea para
una disciplina que se proponga elucidar el alcance de aquel hecho fundamental.
Dentro de los problemas econmico-sociales podemos distinguir, en primer lugar,
procesos y complejos de estos, normas, instituciones, etc., cuya significacin
cultural reside para nosotros esencialmente en su aspecto econmico, y que
como los procesos de la vida burstil y bancaria en lo esencial nos interesan
solo desde este punto de vista. Esto ocurrir como regla general (aunque no
exclusivamente) cuando se trate de instituciones que fueron creadas o que son
utilizadas conscientemente con fines econmicos. A tales objetos de nuestro
conocer podemos denominarlos procesos o instituciones . A estos se aaden otros
por ejemplo, los procesos de la vida religiosa que no nos interesan (con
seguridad al menos no en primer lugar) desde el punto de vista de su significacin
econmica y en virtud de esta, pero que, en ciertas circunstancias, cobran
significacin en ese sentido porque producen efectos que s nos interesan desde
aquel punto de vista: los llamaremos fenmenos en nuestro sentido, existen
algunos cuyos efectos econmicos carecen de inters o lo tienen muy escaso (por
ejemplo, la orientacin del gusto artstico de una poca), pero que en casos
individuales estn influidos en mayor o menor grado, en ciertos aspectos
significativos de su especificidad, por motivos econmicos (en el ejemplo
mencionado, digamos por la organizacin social del pblico interesado en el arte).
Los llamaremos fenmenos . El complejo de relaciones humanas, de normas y de
vinculaciones determinadas normativamente, al que denominamos es, por
ejemplo, un fenmeno con respecto a sus finanzas; en la medida en que opera la
vida legislativa u otra sobre la vida econmica (e incluso all donde rige de manera
consciente su comportamiento segn puntos de vista por entero distintos que el
econmico) es ; por ltimo, en cuanto su comportamiento y sus caractersticas,
tambin respecto de relaciones no , estn codeterminados por motivos
econmicos, est . Comprndese de suyo, de acuerdo con lo dicho, que por un
lado las fronteras de los fenmenos son imprecisas y no susceptibles de ntida
delimitacin, y que, por el otro, los aspectos de un fenmeno, como es natural, en
modo alguno estn solo ni son solo , y que, en general, un fenmeno tiene la
cualidad de solo en la medida y por el tiempo en que nuestro inters se dirija de
manera exclusiva a la significacin que posee respecto de la lucha por la
existencia material.
Nuestra revista, como lo ha hecho la ciencia econmico-social a partir de Marx y
Roscher, se ha ocupado no solo de los fenmenos econmicos, sino tambin de
los . El mbito de tales objetos se extiende naturalmente de manera fluctuante,
de acuerdo con la orientacin de nuestro inters en cada caso a la totalidad de
los procesos culturales. Motivos propiamente econmicos o sea aquellos que en
su especificidad para nosotros significativa tienen sus races en el hecho
fundamental que hemos mencionado operan siempre que la satisfaccin de una
necesidad, por ms inmaterial que esta sea, se liga al empleo de medios externos
escasos. El peso de estos, por lo tanto, no solo ha codeterminado y modificado en
todas partes la forma de la satisfaccin, sino tambin el contenido de las
necesidades culturales, aun las de naturaleza ms ntima. La influencia indirecta
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de las relaciones sociales, instituciones y agrupamientos humanos sometidos a la


presin de intereses se extiende (a menudo sin que se tenga conciencia de ello) a
todos los mbitos de la cultura, sin excepcin, includos los ms delicados matices
de la experiencia religiosa o esttica. Los procesos de la vida cotidiana, lo mismo
que los acontecimientos de la alta poltica y los fenmenos colectivos y de masas,
as como las acciones de los estadistas o las realizaciones literarias y artsticas
individuales, estn co-influidos por aquellos intereses: estn . Por otra parte, la
totalidad de los fenmenos y condiciones de vida de una cultura histricamente
dada opera sobre la configuracin de las necesidades materiales, el modo de
satisfacerlas, la formacin de grupos de inters material y los tipos de sus
instrumentos de poder, y con ello sobre el curso del . Tal totalidad se vuelve, pues,
. En cuanto nuestra ciencia, en el regreso causal, impute a los fenmenos
culturales econmicos causas individuales sean o no de carcter econmico,
procura un conocimiento . En cuanto persiga un elemento especfico de los
fenmenos culturales, a saber, el econmico, en su significacin cultural, a travs
de las ms diversas conexiones de la cultura, procura una interpretacin histrica
desde un punto de vista especfico, y ofrece un cuadro parcial, una contribucin
preliminar para el pleno conocimiento histrico de la cultura.
Si bien no en todos los casos en que entran en juego momentos econmicosociales, como consecuencias o causas, existe un problema econmico-social
pues este se presenta slo cuando la significacin de tales momentos es
problemtica y el nico modo de determinarla con precisin es el empleo de los
mtodos de la ciencia econmico-social, con ello se establece el mbito de
labor, prcticamente inabarcable, del modo de consideracin econmico-social.
En virtud de una ponderada autolimitacin, nuestra revista ha renunciado a
considerar toda una serie de campos especiales muy importantes de nuestra
disciplina, por ejemplo, la economa descriptiva, la historia econmica en sentido
estricto y la estadstica. Del mismo modo, ha dejado en manos de otras
publicaciones el tratamiento de las cuestiones de tcnica financiera y de los
problemas econmico-tcnicos de formacin del mercado y de los precios en la
moderna economa de intercambio. Su mbito de labor estuvo constitudo por
ciertas constelaciones y conflictos de intereses, considerados en su significacin
actual y en su desarrollo histrico, que brotan del papel dominante que en la
economa de los modernos pases civilizados desempea el capital vido de
valorizarse. No se ha limitado en consecuencia, a aquellos problemas prcticos y
de desarrolo histrico incluidos en la expresin en sentido estricto, esto es, las
relaciones de las modernas clases trabajadoras con el orden social vigente. Es
cierto que la profundizacin cientfica del inters que por esta cuestin especial se
difundi en Alemania a partir de la dcada de 1880 tuvo que ser una de sus tareas
esenciales. Sin embargo, en la medida, en que el tratamiento prctico de las
relaciones obreras fue convirtindose en objeto permanente de la actividad
legislativa y del debate pblico, el centro de gravedad de la labor cientfica debi
desplazarse hacia la determinacin de las conexiones ms universales en que se
insertaban tales problemas, y, por lo tanto, debi desembocar en el anlisis de
todos los problemas culturales engendrados por el carcter especfico de las
bases econmicas de nuestra cultura, problemas que, en consecuencia, son
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especficamente modernos. Por ello la revista comenz muy pronto a tratar


tambin desde los puntos de vista histrico, estadstico y terico las ms diversas
condiciones de vida, en parte y en parte , de las restantes grandes clases de las
naciones civilizadas modernas, as como sus relaciones recprocas. No haremos
ahora otra cosa que extraer las consecuencias de este comportamiento si
designamos como mbito propio de labor de nuestra revista la investigacin
cientfica de la significacin cultural general de la estructura econmico-social de
la comunidad humana y sus formas histricas de organizacin. Esto y nada ms
quisimos significar cuando llamamos a nuestra Revista Archiv fr
Sozialwissenschaft. La expresin debe abarcar aqu el estudio tanto terico como
histrico de los mismos problemas cuya solucin prctica es objeto de la en el
sentido ms lato del vocablo. Con ello hacemos uso del derecho de emplear la
expresin en su significado determinado por los problemas concretos del
presente. Si las disciplinas que consideran los procesos de la vida humana desde
el punto de vista de su significacin cultural han de denominarse , la ciencia social,
en el sentido en que la entendemos, pertenece a esta categora. Pronto veremos
qu consecuencias de principio tiene esto.
Sin duda, destacar los aspectos econmico-sociales de la vida cultural implica una
sensible limitacin de nuestros temas. Se dir que el punto de vista econmico o ,
como se lo ha denominado de manera imprecisa, desde el cual se considera aqu
la vida de la cultura, es . Lo es, por cierto, pero tal unilateralidad es deliberada. La
creencia en que la ciencia, a medida que progrese en su labor, tendra por misin
poner remedio a la del enfoque econmico mediante su ampliacin en una ciencia
social general adolece ante todo de un defecto, a saber, que el punto de vista de
lo (esto es, de las relaciones entre los hombres) solo posee determinacin
suficiente para delimitar problemas cientficos cuando est acompaado por un
predicado especial en cuanto al contenido. De otro modo, concebido como objeto
de una ciencia, comprendera naturalmente, por ejemplo, la filologa, as como la
historia de la Iglesia y, en especial, todas aquellas disciplinas que se ocupan del
elemento constitutivo ms importante de cualquier cultura es decir, el Estado
y de la forma ms importante de su regulacin normativa el derecho. Que la
economa social se ocupe de relaciones es un fundamento tan endeble para
considerarla precursora necesaria de una , como lo es el que trate acerca de
fenmenos de la vida o bien se refiera a procesos que acaecen en uno de los
planetas para considerar que forma parte de la biologa o de una astronoma
futura, ampliada y perfeccionada. No las conexiones entre cosas sino las
conexiones conceptuales entre problemas estn en la base de la labor de las
diversas ciencias. Una nueva surge cuando se abordan nuevos problemas con
mtodos nuevos, y, por esa va, se descubren verdades que inauguran nuevos
puntos de vista significativos.
No es accidental que el concepto de lo , poseedor en apariencia de un sentido
totalmente general, muestre, en cuanto se examina cuidadosamente su empleo,
un significado por entero particular, coloreado de manera especfica, aunque las
ms de las veces indefinido. Su , en efecto, consiste precisamente en su carcter
indeterminado. Cuando se lo toma en su significacin , no proporciona ningn
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punto de vista especfico desde el cual se pueda echar luz sobre la significacin
de determinados elementos de la cultura. Liberados como estamos de la fe
anticuada en que todos los fenmenos culturales, pueden ser deducidos, como
producto o funcin, de constelaciones de intereses , creemos, sin embargo, que el
anlisis de los fenmenos sociales de los procesos de la cultura desde el especial
punto de vista de su condicionamiento y alcance econmicos ha constitudo, y
constituir para el futuro previsible, un principio cientfico sumamente fecundo, en
caso de que lo aplique con circunspeccin e independencia a cualquier estrechez
dogmtica. La denominada , como cosmovisin o como denominador comn para
la explicacin causal de la realidad histrica, ha de rechazarse de la manera ms
decidida; no obstante, uno de los fines ms esenciales de nuestra revista es la
interpretacin econmica de la historia.
Esto requiere elucidacin ms precisa.
La llamada en su viejo sentido, genialmente primitivo, del Manifiesto Comunista,
por ejemplo, slo sigue prevaleciendo hoy en las cabezas de legos y diletantes.
Entre estos an se encuentra difundido por cierto el curioso fenmeno de que no
quedan satisfechos en su necesidad de hallar una explicacin causal de cierto
hecho histrico hasta que, de algn modo o en alguna parte, no se muestran
causas econmicas coactuantes (o que parezcan serlo). Pero cuando este es el
caso, en cambio, se conforman con las hiptesis ms socorridas y los lugares
comunes ms generales, ya que entonces han satisfecho su necesidad dogmtica
de creer que las econmicas son las , las nicas , las . Este fenmeno en modo
alguno es nico. Casi todas las ciencias, desde la filologa hasta la biologa, han
pretendido en su momento producir, no solamente un saber especializado, sino
tambin . Y bajo la impresin del profundo significado cultural de las
transformaciones econmicas modernas y, en especial, de la importancia
dominante de la , espontneamente se desliza por esta va la inevitable tendencia
monista de cualquier tipo de pensamiento carente de conciencia crtica. Esta
misma tendencia se manifiesta en la antropologa hoy, cuando la lucha poltica y
comercial de las naciones entre s por el dominio del mundo se est librando con
encarnizamiento creciente: est difundida la creencia en que, , todo acaecer
histrico es resultado de la accin recproca de innatas. En lugar de la mera
descripcin acrtica de sobrevino la ereccin, todava ms acrtica, de las propias
sobre la base de las . En nuestra revista hemos de seguir atentamente el desarollo
de la investigacin antropolgica en la medida en que resulte pertinente para
nuestro punto de vista. Es de esperar que se supere gradualmente, mediante la
labor metodolgicamente disciplinada, este estado de cosas en que la explicacin
causal de los procesos culturales por medio de la documenta slo nuestra
ignorancia, lo mismo que en su momento la referencia al o, antes an, alas . Si
algo ha perjudicado esta investigacin es la creencia de ciertos fervorosos
diletantes en que ella pueda proporcionar para el conocimiento de la cultura algo
especficamente diferente, y superior, que no la ampliacin de la posibilidad de
una segura imputacin de procesos culturales concretos de la realidad histrica a
causas concretas, histricamente dadas, imputacin efectuada mediante la
obtencin de un material de observacin exacto, recogido sobre la base de puntos
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de vista especficos. Solo en la medida en que pueda ofrecernos esto, sus


resultados revestirn inters para nosotros y calificarn la como algo ms que un
producto de la fiebre moderna de fundamentacin cientfica.
No otro es el significado de la interpretacin econmica de la historia. Si despus
de un perodo de ilimitada sobrestimacin hoy casi existe el peligro de que se la
subestime en cuanto a su capacidad de logros cientficos, ello es resultado del
acriticismo sin precedentes con que la interpretacin econmica de la realidad fue
aplicada como mtodo , en el sentido de una deduccin de todos los fenmenos
culturales esto es, de todo lo que en ellos es esencial para nosotros en cuanto
en ltima instancia econmicamente condicionados. La forma lgica es que hoy se
presenta no es del todo unitaria. Cuando aparecen dificultades para una
explicacin econmica pura, se dispone de diversos medios para mantener su
validez general como factor causal decisivo. A veces, todo aquello que en la
realidad histrica no es deducible de motivos econmicos es considerado por esa
misma razn como un que carece de significado cientfico. O bien se extiende el
concepto de lo hasta lo incognoscible, de modo que cualquier inters humano que
de alguna manera est vinculado a medios externos quede inserto en su mbito.
Si se comprueba que en dos situaciones histricas, iguales respecto de lo
econmico, se obtuvieron empero respuestas distintas en virtud de diferencias de
los determinantes polticos, religiosos, climticos u otros innumerables de carcter
no econmico, entonces, para mantener la supremaca de lo econmico, se
reducen todos esos momentos a la categora de histricamente accidentales, tras
de las cuales los motivos econmicos actan como causas. Es obvio, sin
embargo, que todos esos aspectos que, de acuerdo con la interpretacin
econmica de la historia, seran , siguen sus propias leyes en el mismo sentido
que los aspectos econmicos, y que, para un modo de consideracin que atienda
a la significacin especfica de aquellos, las econmicas son, a la inversa, en
cada caso y en el mismo sentido. Por ltimo, un intento muy socorrido para salvar
la supremaca de lo econmico a pesar de todo, consiste en interpretar la
correspondencia y sucesin constantes de los elementos singulares de la vida
cultural como dependencia causal o funcional de unos respecto de los otros, o,
ms bien, de todos respecto de uno, a saber: el econmico. All conde cierta
institucin, no econmica, ha desempeado tambin determinada al servicio de
intereses econmicos de clases; all donde, por ejemplo, ciertas instituciones
religiosas admitieron ser utilizadas, y en efecto lo fueron, como , toda la institucin
es imaginada como si se la hubiese creado para esa funcin o de manera por
entero metafsica como informada por una que parte de lo econmico.
Hoy ya no es preciso explicar a ningn especialista que esta interpretacin del fin
del anlisis econmico es en parte expresin de determinada constelacin
histrica que centr el inters cientfico en ciertos problemas culturales
econmicamente condicionados, y, en parte, de un rabioso patriotismo cientfico;
tampoco es preciso demostrar que esa interpretacin est, por lo menos,
envejecida. La reduccin a las solas causas econmicas en ningn sentido es
exhaustiva en ningn campo de la vida cultural, ni siquiera en el de los procesos .
En principio, una historia bancaria de cualquier pueblo que pretendiese aducir solo
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motivos econmicos con miras a la explicacin, sera naturalmente tan imposible


como una explicacin de la Madonna Sixtina basada en los fundamentos
econmico-sociales de la cultura de la poca en que fue creada. Y ella no sera,
por principio, ms exhaustiva que, por ejemplo, el intento de derivar el capitalismo
a partir de ciertas transformaciones de los contenidos de la conciencia religiosa
que cooperaron en la gnesis del espritu capitalista, o bien una formacin poltica
cualquiera a partir de sus condiciones geogrficas. En todos estos casos resulta
decisiva, respecto del grado de significacin que hemos de asignar a las
condiciones econmicas, la clase de causas a las que cabe imputar aquellos
elementos especficos del fenmeno en cuestin, a los cuales, por nuestra parte,
conferimos importancia en cada caso. La justificacin del anlisis unilateral de la
realidad cultural desde especficos en nuestro caso, el de su condicionamiento
econmico deriva, en el plano puramente metodolgico, del hecho de que el
adiestramiento de la vista para observar la accin de categoras de causas
cualitativamente homogneas y la utilizacin repetida del mismo aparato
conceptual y metodolgico ofrece todas las ventajas de la divisin del trabajo. En
esta medida no es , como lo muestra su resultado, es decir, en cuanto proporciona
el conocimiento de conexiones plenas de valor para la imputacin causal de
procesos histricos concretos. Sin embargo, la y el carcter irreal de la
interpretacin puramente econmica de lo histrico no es ms que un caso
especial de un principio vlido, en forma por entero general, para el conocimiento
cientfico de la realidad cultural. Ilustrar las bases lgicas y las consecuencias
metodolgicas generales de este principio es el propsito esencial de las
discusiones que siguen.
Ningn anlisis cientfico de la vida cultural o lo que quizs es algo ms
restringido, pero con seguridad no significa en esencia otra cosa para nuestros
fines de los es independiente de puntos de vista especiales y , de acuerdo con
los cuales estos expresa o tcitamente, de manera consciente o inconsciente
son seleccionados, analizados y organizados como objeto de investigacin. La
razn de ello reside en la especificidad de la meta cognoscitiva de cualquier
investigacin de ciencias sociales que quiera ir ms all de una consideracin
puramente formal de las normas legales o convencionales de la convivencia
social
La ciencia social que queremos promover es una ciencia de realidad. Queremos
comprender la realidad de la vida que nos circunda, y en la cual estamos
inmersos, en su especificidad; queremos comprender, por un lado, la conexin y
significacin cultural de sus manifestaciones individuales en su configuracin
actual, y, por el otro, las razones por las cuales ha llegado histricamente a ser
as-y-no-de-otro-modo. Ahora bien, tan pronto como tratamos de reflexionar sobre
la manera en que se nos presenta inmediatamente, la vida nos ofrece una
multiplicidad infinita de procesos que surgen y desaparecen, sucesiva y
simultneamente, tanto dentro como fuera de nosotros mismos. Y la infinitud
absoluta de esta multiplicidad para nada disminuye, en su dimensin intensiva,
cuando consideramos aisladamente un objeto singular -por ejemplo, un acto
concreto de intercambio-, tan pronto como procuramos con seriedad describirlo de
manera exhaustiva en todos sus componentes individuales; tal infinitud subsiste
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todava ms, como es obvio, si intentamos comprenderlo en su condicionamiento


causal. Cualquier conocimiento conceptual de la realidad infinita por la mente
humana finita descansa en el supuesto tcito de que slo una parte finita de esta
realidad constituye el objeto de la investigacin cientfica, parte que debe ser la
nica esencial en el sentido de que merece ser conocida. Pero, siguiendo qu
principios se seleccionar esa parte? Repetidas veces se ha credo que el criterio
decisivo, tambin en las ciencias naturales, puede discernirse en definitiva en la
recurrencia con arreglo a leyes de ligazones causales determinadas. Aquello que
contienen en s las leyes que podemos discernir en el curso infinitamente
mltiple de los fenmenos debe constituir, de acuerdo con esta concepcin, lo
nico cientficamente esencial en ellas: apenas hemos demostrado la legalidad
de una ligazn causal, como vlida sin excepcin, con los medios de la induccin
histrica comprensiva, o bien la hemos vuelto intuitivamente evidente para la
experiencia interna, y cualquiera que sea la frmula que hayamos encontrado de
este modo, una multitud de casos, por elevado que pueda concebirse su nmero,
se subsume en ella. Y los elementos de la realidad individual que, una vez
establecida la ley, quedan fuera de ella, son considerados residuos no
elaborados cientficamente todava, que habrn de ser introducidos en el sistema
legal a travs del perfeccionamiento de este, o bien permanecern como algo
contingente y se los dejar de lado por cientficamente inesenciales, en cuanto
no son concebibles legalmente y no encajan, por ello, en el tipo del proceso; en
tal caso, slo pueden ser objeto de una curiosidad ociosa. De este modo, aun
entre los representantes de la escuela histrica reaparece de continuo la
conviccin de que el ideal al cual tienden todas las ciencias, incluidas las ciencias
culturales, y al cual deben tender aun en vista de un remoto futuro, es la obtencin
de un sistema de proposiciones del cual la realidad pueda ser deducida. Como
es sabido, un eminente naturalista crey que poda caracterizar el objetivo ideal
(inalcanzable en la prctica) de tal elaboracin de la realidad cultural como un
conocimiento astronmico de los procesos de la vida. Por nuestra parte, no
omitiremos examinar estos asuntos ms de cerca, sin que interese cun a menudo
se los haya discutido ya. Salta a la vista, en primer lugar, que ese conocimiento
astronmico en que se piensa en modo alguno es un sistema de leyes. Antes
bien, obtiene las leyes que constituyen los presupuestos de su labor de otras
disciplinas, como la mecnica. La astronoma, sin embargo, se interesa por la
cuestin de qu resultado individual produce la accin de estas leyes en una
constelacin individualmente configurada, en cuanto tales constelaciones
individuales revisten significacin para nosotros. Cada constelacin individual que
ella explica o predice es explicable causalmente slo como consecuencia de
otra, igualmente individual, que la preceda. No importa cunto podamos retroceder
hacia la gris nebulosa del pasado remoto: la realidad a la cual se aplican las leyes
sigue siendo individual, no deducible a partir de leyes. Un estado primordial del
cosmos que no poseyese carcter individual, o lo tuviese en menor grado que la
realidad csmica del presente, sera naturalmente una representacin sin sentido.
Pero, acaso no queda un resto de tales representaciones, dentro de nuestras
disciplinas, en aquellas conjeturas, discernidas sobre la base del derecho natural o
bien verificadas por la observacin de los primitivos, que postulan un estado
primitivo econmico-social exento de accidentalidad histrica -por ejemplo: el
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comunismo agrario primitivo, la promiscuidad sexual, etc.-, a partir del cual el


desarrollo histrico individual surge mediante una especie de cada en lo
concreto?
El inters de las ciencias sociales parte, sin duda alguna, de la configuracin real
y, por lo tanto, individual de la vida social que nos circunda, considerada en sus
conexiones universales, ms no por ello, naturalmente, de ndole menos
individual, as como en su ser-devenidas a partir de otras condiciones sociales que
a su vez, evidentemente, se presentan como individuales. Es manifiesto que aqu
se presenta, con una intensidad especficamente mayor, la misma situacin que
dilucidbamos en la astronoma como caso lmite (por regla general, tambin
aducido con el mismo propsito por los lgicos). Mientras que en la astronoma los
cuerpos celestes nos interesan slo en sus relaciones cuantitativas, susceptibles
de medicin exacta, en las ciencias sociales nos concierne la tonalidad cualitativa
de los procesos. A esto se agrega que en las ciencias sociales tratase de la accin
conjunta de procesos espirituales, cuya comprensin por va de revivencia es,
naturalmente, una tarea de ndole especficamente distinta de aquella que pueden
o pretenden resolver las frmulas de las ciencias naturales exactas en general. No
obstante, estas diferencias no son tan fundamentales como a primera vista
parecen. Tampoco las ciencias naturales exactas -salvo la mecnica puraproceden sin cualidades. Adems, en nuestro propio campo tropezamos con la
opinin (francamente errnea) de que por lo menos.
Individual considerada (la significativa) en cada caso est coloreada por nuestro
inters condicionado por aquellas ideas de valor; ella sola tiene significacin para
nosotros, y la tiene porque exhibe relaciones para nosotros importantes a causa
de su ligazn con ideas de valor. Slo en cuanto ello es as, esa parte ser para
nosotros digna de ser conocida en sus rasgos individuales. Ahora bien, qu es lo
significativo para nosotros es algo que ninguna investigacin sin supuestos de lo
empricamente dado puede discernir; antes al contrario, su determinacin es
prerrequisito para que algo llegue a ser objeto de investigacin. Lo significativo no
coincide, naturalmente, en cuanto tal, con ninguna ley, y, por cierto, tanto menos
cuanto ms general sea aquella. En efecto, la significacin especfica que un
elemento de la realidad tiene para nosotros no se encuentra en aquellas
relaciones que comparte con muchos otros fenmenos. La relacin de la realidad
con ideas de valor, que le confieren significacin, as como el aislamiento y el
ordenamiento de los elementos de la realidad as destacados desde el punto de
vista de su significacin cultural, constituyen un modo de consideracin por entero
heterogneo y dispar respecto del anlisis de la realidad basado en leyes, y de su
ordenamiento en conceptos generales. Ambos tipos de ordenamiento conceptual
de la realidad en modo alguno presentan relaciones lgicas necesarias entre s.
Pueden coincidir en algn caso particular, pero tendra desastrosas consecuencias
que esa conjuncin accidental nos indujera errneamente a creer que no difieren
en principio. La significacin cultural de un fenmeno, por ejemplo el intercambio
monetario, puede consistir en que se presente en escala de masas, como
componente fundamental de la cultura moderna. Pero el hecho histrico de que
desempee este papel, precisamente, debe ser vuelto comprensible en su
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significacin cultural y explicado causalmente en su origen histrico. La


investigacin de la esencia general del intercambio y de la tcnica del mercado es
una labor previa importantsima e indispensable. Con ello, sin embargo, no slo
queda sin contestar la pregunta de cmo el intercambio alcanz histricamente
esta significacin, hoy fundamental, sino que, ante todo, de ninguna de esas
leyes se sigue lo que en definitiva nos interesa, a saber: la significacin cultural
de la economa monetaria, nica en virtud de la cual nos interesa la descripcin de
la tcnica del intercambio, y nica en virtud de la cual existe hoy una ciencia que
se ocupa de esa tcnica. Los rasgos genricos del intercambio, la compraventa,
etc., interesan a los juristas; la tarea que nos concierne es el anlisis de la
significacin cultural del hecho histrico de que el intercambio sea hoy un
fenmeno de masas. En cuanto l debe ser explicado, en cuanto queramos
comprender qu es lo que distingue nuestra civilizacin econmico-social de la
propia de la Antigedad, por ejemplo, en la cual el intercambio presentaba los
mismos rasgos genricos que hoy, y, por lo tanto, queramos comprender dnde
radica la significacin de la economa monetaria, se introducen en la
investigacin principios lgicos por entero heterogneos en cuanto a su origen:
como medios de exposicin emplearemos, por cierto, los conceptos que nos
proporciona la investigacin de los elementos genricos de los fenmenos
econmicos de masas, en la medida en que ellos contengan elementos
significativos de nuestra cultura; pero la meta de nuestra labor no se alcanza con
la exposicin de esas leyes y conceptos, por precisa que fuere. Ms an, la
cuestin de qu debe pasar a ser objeto de la formacin de conceptos genricos
no puede resolverse sin presupuestos, sino slo por referencia a la significacin
que, respecto de la cultura, poseen determinados elementos de esa multiplicidad
infinita que llamamos circulacin. Procuramos conocer un fenmeno histrico,
esto es, pleno de significacin en su especificidad. He aqu lo decisivo: slo
mediante el supuesto de que nicamente una parte finita entre una multitud infinita
del fenmeno es significativa, cobra, en general, sentido lgico la idea de un
conocimiento de fenmenos individuales. Aun si poseysemos el conocimiento
ms amplio que pudiera concebirse acerca de las leyes del acaecer, nos
encontraramos perplejos frente a esta pregunta: Cmo es posible en general la
explicacin causal de un hecho individual? En efecto, jams puede concebirse
como exhaustiva aun la descripcin del segmento ms nfimo de la realidad. El
nmero y la ndole de las causas que determinaron cualquier evento individual son
siempre infinitos, y nada hay en las cosas mismas que indique qu parte de ellas
debe ser considerada. El nico resultado de cualquier intento serio de conocer la
realidad sin presupuestos sera un caos de juicios de existencia acerca de
innumerables percepciones particulares. Pero an tal resultado slo es posible en
apariencia, ya que cada percepcin aislada, en cuanto se la considera con mayor
atencin, muestra infinitos elementos que jams pueden ser expresados de
manera exhaustiva en juicios de percepcin. Lo nico que introduce orden en este
caos es la circunstancia de que, en cada caso, slo una parte de la realidad
individual reviste para nosotros inters y significacin, porque nicamente ella
muestra relacin con las ideas de valor culturales con las cuales abordamos la
realidad. Slo determinados aspectos de los fenmenos individuales, siempre
infinitamente mltiples -es decir, aquellos a los cuales atribuimos significacin
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cultural general-, son por lo tanto, dignos de ser conocidos, y slo ellos son objeto
de explicacin causal. Esta, a su vez, denuncia el mismo fenmeno: un regreso
causal exhaustivo desde cualquier fenmeno concreto en su realidad plena, no
slo es imposible en la prctica, sino sencillamente disparatado. Slo
determinamos aquellas causas a las cuales son imputables, en el caso individual,
los componentes esenciales del acontecimiento. En cuanto se trata de la
individualidad de un fenmeno, la pregunta por la causa no inquiere por leyes sino
por conexiones causales concretas; no pregunta bajo qu frmula ha de
subsumirse el fenmeno como espcimen, sino cul es la constelacin individual a
la que debe imputarse en cuanto resultado: es una cuestin de imputacin.
Siempre que entra en consideracin la explicacin causal de un fenmeno de la
cultura -o de un individuo histrico, para emplear esta expresin, ya usada en
ocasiones en la metodologa de nuestra disciplina y que ahora, en una formulacin
ms precisa, se vuelve habitual en lgica-, el conocimiento de leyes de la
causacin no puede ser el fin de la investigacin sino solo un medio. Nos facilita y
posibilita la imputacin causal de los componentes de los fenmenos,
culturalmente significativos en su individualidad, a sus causas concretas. En la
medida en que cumpla eso, pero slo en esa medida, es valioso para nuestro
conocimiento de conexiones individuales. Y cuanto ms generales, es decir,
cuanto ms abstractas sean las leyes, tanto menos pueden contribuir a la
imputacin causal de fenmenos individuales y, por va indirecta, a la comprensin
de la significacin de los procesos culturales.
Cul es la consecuencia de todo esto?
De lo dicho no se sigue, naturalmente, que el conocimiento de lo general, la
formacin de conceptos de gnero abstractos, el conocimiento de regularidades y
el intento de formular conexiones legales carezcan de justificacin cientfica en el
mbito de las ciencias culturales. Todo lo contrario; si el conocimiento causal de
los historiadores consiste en la imputacin de resultados concretos a causas
concretas, sera totalmente imposible, respecto de cualquier resultado individual,
una imputacin vlida que no recurriese al conocimiento nomolgico, es decir, el
conocimiento de las regularidades de las conexiones causales. Que a determinado
componente particular, individual, de una conexin se le haya de imputar en la
realidad, en concreto, significacin causal respecto del resultado de cuya
explicacin causal se trata, es algo que, en caso de duda, slo puede ser
determinado estimando los efectos que generalmente esperamos de l y de los
otros componentes del mismo complejo que consideramos a los fines de la
explicacin: en otras palabras, slo puede ser determinado a partir de los efectos
adecuados de los elementos causales en cuestin. Depende de los casos
individuales la medida en que el historiador (en el sentido lato del trmino) podr
llevar a cabo con seguridad esa imputacin a partir de su imaginacin, nutrida por
su experiencia de vida y metdicamente disciplinada, o bien requerir la ayuda de
ciencias especiales que le permitan realizarla. En todas partes, sin embargo, y por
lo tanto tambin en la esfera de los complicados procesos econmicos, cuanto
ms seguro y abarcador sea nuestro conocimiento general, tanto mayor ser la
seguridad de la imputacin. Que se trate siempre, aun en el caso de las
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denominadas leyes econmicas sin excepcin, no de leyes en el sentido


riguroso de las ciencias naturales exactas, sino de conexiones causales
adecuadas, expresadas en reglas, y, en consecuencia, de una aplicacin de la
categora de posibilidad objetiva que no hemos de considerar en detalle aqu, en
nada menoscaba la afirmacin precedente. La determinacin de tales
regularidades, sin embargo, no es la meta sino el medio del conocimiento; y en
cada caso constituye una cuestin de oportunidad establecer si tiene sentido
expresar en una frmula, como ley, una regularidad de relacin causal conocida
a partir de la vida cotidiana. Para las ciencias naturales exactas, las leyes son
tanto ms importantes y valiosas cuanto ms universalmente vlidas. Para el
conocimiento de los fenmenos histricos en su condicin concreta, las leyes ms
generales son por lo comn tambin las menos valiosas, en cuanto las ms vacas
de contenido. Mientras ms amplio es el campo de validez de un concepto
genrico -su extensin-, tanto ms nos desva de la riqueza de la realidad, ya que
para contener lo comn al mayor nmero posible de fenmenos debe ser lo ms
abstracto posible y, en consecuencia, ms pobre en contenido. En las ciencias de
la cultura, el conocimiento de lo general nunca es valioso por s mismo.
De lo dicho hasta aqu se infiere que carece de sentido un tratamiento objetivo
de los procesos culturales, si por tal se entiende que , como meta ideal de la labor
cientfica, haya de valer la reduccin de lo emprico a leyes. Esto no se debe,
contrariamente a lo que con frecuencia se sostiene, a que los procesos culturales
o psquicos, por ejemplo, se comporten objetivamente de una manera menos
legal, sino a las siguientes razones: 1) a que el conocimiento de las leyes
sociales no implica conocimiento de la realidad social sino, antes bien, uno de los
diversos medios auxiliares que nuestro pensamiento emplea con ese fin; y 2) a
que el conocimiento de los procesos culturales slo es concebible sobre la base
de la significacin que la realidad de la vida, configurada siempre en forma
individual, tiene para nosotros en determinadas conexiones singulares. En qu
sentido y en qu relaciones sucede esto es algo que ninguna ley nos revela, ya
que se decide de acuerdo con las ideas de valor desde las cuales consideramos la
cultura en cada caso individual. Cultura es una seccin limitada de la infinitud
desprovista del sentido del acaecer universal, a la cual los seres humanos otorgan
sentido y significacin. Ella sera tal incluso para los hombres que se opusieran a
una cultura concreta como a su mortal enemigo, y exigieran un retorno a la
naturaleza. En efecto, slo podran llegar a esa toma de posicin en cuanto
refirieran esa cultura concreta a sus ideas de valor y la encontrasen demasiado
frvola. Es este hecho puramente lgico-formal el que mentamos aqu, cuando
nos referimos a la vinculacin necesaria desde el punto de vista lgico de todos
los individuos histricos con ideas de valor. La premisa trascendental de toda
ciencia de la cultura no consiste en que encontremos plena de valor una
determinada cultura, o cualquier cultura en general, sino en que somos hombres
de cultura, dotados de la capacidad y la voluntad de tomar conscientemente
posicin ante el mundo y de conferirle sentido. Y este, cualquiera que sea,
conducir a que en la vida juzguemos determinados fenmenos de la coexistencia
humana a partir de l, y a que tomemos posicin frente a ellos como significativos
(positiva o negativamente). Adems, sin que importe cul sea el contenido de esta
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toma de posicin, tales fenmenos tiene para nosotros significacin cultural y


nicamente en ella estriba su inters cientfico. Por lo tanto, cuando aqu nos
referimos, siguiendo la terminologa de los lgicos modernos, a que el
conocimiento de la cultura est condicionado por ideas de valor, lo hacemos en el
entendimiento de que no se supondr que para nosotros slo hay que atribuir
significacin cultural a fenmenos plenos de valor. La prostitucin es un fenmeno
de la cultura al igual que la religin o el dinero. Los tres lo son slo en cuanto, y en
la medida en que, su existencia y la forma que adoptan histricamente despiertan,
de manera directa o indirecta, nuestros intereses culturales y nuestro afn de
conocimientos desde puntos de vista derivados de aquellas ideas de valor que
vuelven para nosotros significativo el fragmento de realidad pensado en aquellos
conceptos.
Todo conocimiento de la realidad cultural es, como se infiere de lo anterior,
siempre un conocimiento que parte desde puntos de vista especficamente
particulares. Cuando exigimos al historiador y al investigador social que, como
presupuesto elemental, puedan distinguir lo importante de lo accesorio, y que
posean para ello los puntos de vista requeridos, esto quiere decir solamente que
deben saber cmo relacionar los fenmenos de la realidad -conscientemente o nocon valores culturales universales, para elucidar luego, a partir de all, las
conexiones significativas para nosotros. Si de continuo se reitera la creencia de
que esos puntos de vista podran extraerse de la materia misma, ello se debe a
la ilusin ingenua del especialista, quien no se percata de que, en virtud de las
ideas de valor con las cuales inconscientemente ha abordado la materia, ha
destacado, de una infinidad absoluta, un pequeo elemento en cuanto lo nico
que interesa a su consideracin. En esa seleccin de aspectos singulares
especiales del acaecer, realizada siempre y en todas partes, conscientemente o
no, opera tambin ese elemento de la labor de las ciencias culturales que est en
la base de la afirmacin, frecuentemente oda, de que lo realmente valioso de un
trabajo cientfico es lo que hay en l de personal, y que en toda obra, si es que
su existencia ha de justificarse, debe expresarse una personalidad. Y, por cierto,
sin las ideas de valor del investigador no existira ningn principio de seleccin del
material ni conocimiento provisto de sentido de lo real en cuanto individual;
adems, as como sin la fe del investigador en la significacin de cualquier
contenido cultural toda labor de conocimiento de la realidad individual carecera
directamente de sentido, del mismo modo su labor estar orientada por la
direccin de su fe personal, por la refraccin de los valores en el prisma de su
alma. Y los valores a los que el genio cientfico refiere el objeto de su investigacin
podrn determinar la concepcin de toda una poca, es decir resultar decisivos,
no slo respecto de lo que es pleno de valor, sino tambin de lo significativo o
insignificante, importante o accesorio en el fenmeno.
El conocimiento de las ciencias de la cultura, en el sentido en que lo entendemos
aqu, est vinculado a premisas subjetivas en cuanto se ocupa slo de aquellos
elementos de la realidad que muestran alguna relacin, por indirecta que sea, con
procesos a los que atribuimos significacin cultural. A pesar de ello es,
naturalmente, un conocimiento puramente causal, en idntico sentido que el de
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procesos naturales individuales significativos que posean carcter cualitativo.


Entre las muchas confusiones que ha trado la invasin del pensamiento jurdico
formal en la esfera de las ciencias culturales, se cuenta el intento reciente de
refutar la concepcin materialista de la historia en sus principios, mediante una
serie de sutiles sofismas; sostinese que, desde el momento en que toda vida
econmica debe desenvolverse dentro de formas reguladas jurdica o
convencionalmente, todo desarrollo econmico debe cobrar la forma de un
esfuerzo por crear nuevas formas jurdicas. En consecuencia, se afirma que slo
se lo puede comprender sobre la base de mximas ticas, y que, por esta causa,
difiere por esencia de cualquier desarrollo natural. El conocimiento del desarrollo
econmico sera, por lo tanto, de carcter teleolgico. Sin pretender discutir aqu
el significado que pueda tener para la ciencia social el ambiguo trmino de
desarrollo, o el concepto no menos difuso, desde el punto de vista lgico, de
teleologa, podemos establecer que tal conocimiento no necesita ser teleolgico
en el sentido supuesto. Aun permaneciendo formalmente idnticas las normas
jurdicas vigentes, la significacin cultural de las relaciones jurdicas objeto de las
normas, y con ello de las normas mismas, puede variar radicalmente. En efecto,
para entregarnos por un momento a una fantasa anticipatoria, se podra concebir
tericamente una socializacin de los medios de produccin, cumplida sin que
originase ningn esfuerzo consciente para obtener tal resultado, y sin la
supresin o adicin de ningn pargrafo de nuestra legislacin: la frecuencia
estadstica de ciertas relaciones objeto de regulacin jurdica se alterara
fundamentalmente, y en muchos casos se reducira a cero; gran parte de las
normas se vaciaran de significacin prctica y toda su significacin cultural
cambiara hasta volverse irreconocible. La concepcin materialista de la historia
podra, pues, con justicia, dejar de lado las discusiones de lege ferenda puesto
que su punto de vista central consistira, precisamente, en la inevitabilidad del
cambio de significacin de las instituciones jurdicas. Quien considere subalterna
la sencilla labor de comprensin causal de la realidad histrica puede eludirla;
pero es imposible suplantarla por cualquier teleologa. Desde nuestro punto de
vista, fin es la representacin de un resultado que pasa a ser causa de una
accin. Tomamos en cuenta esta, como cualquier otra causa que produzca o
pueda producir un resultado pleno de significacin. Y su significacin especfica
consiste en que no solo comprobamos la accin humana sino que queremos y
podemos comprenderla.
Sin duda, tales ideas de valor son subjetivas. Entre el inters histrico por una
crnica familiar y el inters por el desarrollo de los ms vastos fenmenos
culturales concebibles, que eran y son comunes a una nacin o a la humanidad
durante largas pocas, hay una infinita escala de significaciones, cuya serie
difiere en cada uno de nosotros. Como es natural, estas varan histricamente de
acuerdo con el carcter de la cultura y de las ideas que guan a los hombres. Pero
de esto no se sigue, evidentemente, que la investigacin en las ciencias de la
cultura slo pueda tener resultados subjetivos, en el sentido de vlidos para una
persona y no para otras. Antes bien, lo que vara es el grado en que interesan a
diversas personas. En otras palabras, qu pase a ser objeto de la investigacin, y
en qu medida se extienda esta en la infinitud de las conexiones causales, estar
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determinado por las ideas de valor que dominen al investigador y a su poca. En


cuanto al cmo, al mtodo de investigacin, el punto de vista orientador es
determinante -como hemos de ver- para la construccin del esquema conceptual
que se emplear en la investigacin. En el modo de su uso, sin embargo, el
investigador est evidentemente ligado, en este caso como en todos, por las
normas de nuestro pensamiento. Pues la verdad cientfica es lo que pretende valer
para todos aquellos que quieren la verdad.
No obstante, ello implica el carcter absurdo de la idea, que prevalece en
ocasiones incluso entre los historiadores de nuestra disciplina, de que la meta de
las ciencias de la cultura, por lejana que est, podra consistir en la formacin de
un sistema cerrado de conceptos, en el cual la realidad quedara abarcada en una
suerte de articulacin definitiva, y de la cual pudiera ser deducida luego
nuevamente. La corriente del acaecer inconmensurable fluye de manera incesante
hacia la eternidad. Siempre de nuevo y de maneras distintas se configuran los
problemas culturales que mueven a los hombres, y con ello se mantiene fluctuante
el crculo de lo que, para nosotros, presenta sentido y significacin entre el flujo
permanente de lo individual, y que se convierte en individuo histrico.

NOTAS:
1. Siempre que, en la primera parte de las consideraciones anteriores, se habla en
nombre de los editores o se proponen las tareas del Archiv fr Sozialwissenschaft
und Sozial politik no se trata, naturalmente, de opiniones privadas del autor sino
de formulaciones expresamente autorizadas por los coeditores. La responsabilidad
por la segunda parte recae exclusivamente sobre el autor, tanto en cuanto a la
forma como al contenido.
El Archiv jams caer en el sectarismo de una determinada opinin dogmtica,
pues ello est garantizado por la diversidad de puntos de vista, no solo entre sus
colaboradores, sino incluso entre sus editores, aun en materia de metodologa.
Naturalmente, un acuerdo en cuanto a ciertas concepciones fundamentales fue
prerrequisito de la direccin colectiva. Consiste, en particular, en la apreciacin del
valor del conocimiento terico desde puntos de vista , as como en la exigencia de
la formacin de conceptos precisos y la estricta separacin entre saber emprico y
juicios de valor, tal como aqu se la sostiene, aunque sin que se pretenda decir
con ello algo nuevo.
La amplitud de la discusin (en la segunda parte) y la frecuente repeticin de la
misma idea sirven al exclusivo fin de alcanzar con tales consideraciones el
mximo posible de comprensibilidad. En aras de este inters se ha sacrificado
esperamos que no excesivamente el rigor de la expresin, y en virtud de ello
tambin se ha dejado de lado el intento de presentar, en lugar de la ejemplificacin
de algunos puntos de vista metodolgicos, una investigacin sistemtica. Esta

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habra exigido introducir una multitud de problemas de teora del conocimiento que
en parte se encuentran situados en un nivel de profundidad todava mayor.
No hemos de tratar aqu cuestiones de lgica, sino ciertos notorios resultados de
la lgica moderna, a fin de que los podamos aprovechar; tampoco hemos de
resolver problemas, sino ilustrar su significacin para los no especialistas. Quien
conozca los trabajos de los lgicos modernos mencionar slo a Windelband,
Simmel y, para nuestros fines, en especial a H. Rickert advertir en seguida que
aqu lo esencial se relaciona con ellos.
2. Este ensayo se public en el momento del traspaso del Archiv fr
Sozialwissenschaft und Socialpolitik a los editores Werner Sombart, Max Weber y
Edgar Jaff. (N. de Marianne Weber).
Se refiere a la nota programtica que iniciaba la nueva serie del Archiv. (N. del
T.)

LAS CLASES SOCIALES.


La forma social de nucleamiento institucional es la que tiene que ver con la
desigualdad y en la sociedad humana se perciben importantes asimetras; poder,
riqueza y prestigio no forman parte de la lgica natural, algo que viene dado ya
desde las sociedades recolectoras y cazadoras. A medida que las sociedades se
han ido complejizando, las desigualdades se han acentuado y enraizando. Fueron
dando paso a desigualdades polticas y mecanismos de articulacin del poder
ligndose a las posiciones sociales del individuo. As la desigualdad es un
fenmeno social basado en las diferentes formas de organizacin de una
comunidad humana. Esta desigualdad debe ser entendida como un fenmeno de
carcter histrico y cultural que ha dado lugar a diferentes formas de
estratificacin.
El mas estudiado es el sistema de clases occidental por el cual se puede explicar
la dinmica social siendo uno de los focos de atencin de la Sociologa llegando a
diferenciarse entre clase social y estrato social.
Clase social que para determinar su significado hay que tener en cuenta que es
un concepto cargado de connotaciones polticas, ideolgicas y emocionales.
Siempre aparece asociado a alguna teora social y se encuentra especificada a
contextos histrico sociales muy concretos siendo estos contextos quienes
determinan el significado de la palabra.
Estratificacin social hace referencia a los sistemas generales de desigualdad
social donde el concepto clase social no expresaba sino una de sus variantes. Es
mas disposicin de capas diferentes en infraordenacin y supraordenacin.
Sorokin la define como la diferenciacin de una determinada poblacin en clases
jerrquicas superpuestas con una distribucin desigual de derechos y privilegios,
deberes, poder... . Resumiendo, en tres clases; econmicas, polticas y
ocupacionales.

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Para Weber los fenmenos de distribucin del poder estn representados por:
Clases: posesin y no posesin.
Estamento: como realidad del orden social que tiene que ver con los modos de
vida social.
Partidos: en la esfera poltica.

Las clases son una realidad del orden econmico donde lo fundamental es la
posesin, los estamentos son una realidad del orden social que tienen que ver con
modos de vida social y los partidos se refieren al orden poltico. As la clase, el
status o el poder son los elementos bsicos de la estratificacin social.
El anlisis de estas estructuras exige numero de volumen de clases y grupos de
status, distribucin del poder, lneas de demarcacin entre ellos, conciencia de
clase y movilidad social.
Clase social es un termino flexible que podra explicarse para clasificar a
determinados individuos o grupos. Actualmente tiene un marcado carcter poltico
y mientras que el estrato es casi rgido, el de clase presenta oportunidad de
cambio y movilidad. La plena utilizacin del concepto clase social comienza en el
XVIII llegando a ser definido en el XIX por la nueva sociedad industrial y estos
postulados referidos al orden econmico son:
Produccin como actividad social bsica.
Los sistemas de produccin suponen la divisin del trabajo.
La divisin del trabajo supone la existencia de diferentes papeles sociales.
Estos papeles significan diferentes interrelaciones.
Los niveles de los diferente grupos sociales implican la divisin de la sociedad
de clases.

As las clases sociales se encuentran formadas por grandes grupos sociales los
cuales se encuentran a diferentes niveles en los sistemas de produccin dando
lugar a diferentes niveles de vida y generando conflictos y tensiones.
Una sociedad de clases refleja:
Las clases forman un sistema de grupos del orden ms elevado de la
estructura social.
La divisin de clases atae a posiciones sociales vinculadas con privilegios.
La pertenencia a una clase es relativamente estable.

Las relaciones entre clases sociales son de:


Ordenamiento.
Dependencia.
Otro planteo sera el siguiente respecto de las caractersticas de las clases
sociales :
Disposicin vertical de las clases.
Diversidad de intereses.
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Conciencia de clase.
Aislamiento de clase.

El concepto clase implica unos referentes sociolgicos de posicin mas precisos y


el de estrato unas pautas de escalonamiento. Tomar la triloga; Clase, status y
poder da lugar a diferentes interpretaciones.
La prevalencia de uno y otro factor pueden dar lugar a estratificaciones de
base poltica.
La estructura de clases es una resultante de la influencia poltica, econmica y
status.
Se puede tomar a cada factor como fundamental y bsico.

A partir del concepto de las nuevas posiciones sociales escalonadas se cristaliza


el estrato social frente a clase social. Esta idea de estrato se fundamenta en:
Complementariedad funcional de las distintas clases a partir del cometido
econmico.
Funcionalidad social de la divisin del trabajo.
Estratificacin por el status.
Realidad emprica de los comportamientos sociales estratificacionales tal y
como se produce en EEUU.

Hoy en da debe de hablarse sobre diferentes enfoques sobre el tema y as las


lineas divisorias son cada vez menos claras y el punto mas claro de su
diferenciacin es la referencia al mayor componente objetivista y subjetivista de
uno y otro.
Por esto se considera que las clases sociales se forman a partir de factores
objetivos por su ubicacin en el sistema social de produccin.
Los estratos son vistos a partir de factores subjetivos.Sus diferencias son de
grado y de fondo.
No existe ninguna sociedad sin estratificaciones.
Una de las funciones que cumple es la de colocar individuos en la estructura social
motivando a los individuos a ocupar esas posiciones y a cumplir con las
obligaciones de sus puestos, por tanto deben existir retribuciones y premios
distribuidos segn el comportamiento de los individuos y as estos premios llegan
a ser parte del orden social dando lugar a la desigualdad.
Los puestos mas premiados son aquellos que tienen mas importancia para la
sociedad, aquellos que requieren mas capacidad. Si un puesto es fcilmente
ocupado no necesita ser premiado mayoritariamente, lo importante es que los
puestos estn ocupados al mayor nivel de funcionalidad.
Al ser los entrenamientos largos y costosos estos deben de ser premiados
adecuadamente.
En la medida en que los sistemas de estratificacin no son aceptados pro todos
dan lugar a importantes hostilidades y conflictos, lo que supone una falta de
motivacin para la integracin.
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La estratificacin resulta inevitable.


QUE ES EL ROL SOCIAL?

Los actores sociales tienden a comportarse mediante pautas establecidas de


acuerdo al papel social de cada uno (rol) concepto ntimamente asociado al de
actor social. En la sociedad vemos personas en roles y roles en personas. Cada
rol comporta determinadas maneras de comportarse y de actuar en contextos
determinados que no tiene porque ser iguales en contextos diferentes. En cada
caso se comportara de una manera diferente dependiendo del rol utilizado en cada
momento. La forma de actuacin en el rol es determinante y es algo que se espera
exteriormente as la sociedad puede ser vista como un conjunto de roles sociales
los cuales orientan en su comportamiento a los individuos y les permite prever el
comportamiento del otro.
La sociedad es un entramado complejo de relaciones y por los roles los actores se
orientan por el comportamiento de los dems y prevn actitudes.
Rol ha sido definido como un sector del sistema de orientacin total de un actor
individual que se organiza sobre las expectativas en relacin con un contexto de
interaccin particular, el cual esta integrado con una serie particular de criterios de
valor que dirigen la interaccin con una alter o ms en los roles complementarios
adecuados.
Los roles se caracterizan:
Modos de comportamiento estandarizados y socialmente aceptados
transmitidos generacionalmente.
Enmarcan una serie de normas.
Forman parte de un circulo o estructura social.
Definen campos de actuacin legitima.
Forman parte de la estructura de normas.

Hacen referencia a normas de conducta establecidas, modos institucionalizados


que forman parte de la estructura de las sociedades y tienen entidad como tales.
Existen una serie de valores tipo o roles estndar.
Los roles implican posiciones sociales diferente y cada uno tiene su status
especifico. Con el concepto de rol se hace referencia a las obligaciones en el
desempeo de un papel social y con el de status al honor o prestigio social. Rol
podra referirse a obligaciones y status, a derechos.
Una persona puede pertenecer a diversos grupos de status y por tanto realizar
varios roles.
En las sociedades complejas a diferencia de las elementales se realizan mayor
cantidad de roles y los status dependen de la propia actividad realizada.
El concepto de rol implica tambin un ajuste puesto que cada actor deber realizar
un esfuerzo para desempear sus roles. Lo cual genera conflictividad interna por
las diferencias que pueden plantearse entre dichos roles, lo cual depender
asimismo de las mltiples actividades que pueda ejercer una persona. Cada
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situacin social implica un conjunto de papeles asociados con un conjunto de


roles. La conflictividad puede ser biolgica, de cambio social y cuando el despeo
de dichos roles entra en conflicto entre s.

COMO SON LOS PROCESOS SOCIALES Y LAS FORMAS DE INTERACCIN


SOCIAL?

Los procesos sociales son formas de interrelacin estandarizadas. Estos se


encuentran relacionados con el aspecto dinmico de lo social, formas repetitivas
de conducta que se encuentran en la vida de lo social.
Para muchos socilogos cuando se produce un influjo mutuo se puede decir que
existe la forma social. Se pueden agrupar en:
Procesos sociales conjuntivos que refuerzan la integracin social:

Cooperacin.

Asimilacin.

Acomodacin.
Procesos sociales disyuntivos que producen un mayor distanciamiento:

Conflicto.

Oposicin.

Competencia.

Uno de los procesos sociales ms activos es el de la comunicacin, el lenguaje


lleva en s mismo la matriz de lo social. . En los procesos de comunicacin
intervienen a s mismo los gestos como un elemento de transicin hacia el
lenguaje.
Pueden observarse formas que van desde la indiferencia educada hasta el
encuentro. La interaccin comprende un lenguaje simblico corporal. Los actores
sociales se presentan con una fachada que se compone del medio, la apariencia y
los modales.
As la comunicacin implica una contextualizacin social que proyecta una parte
importante de la realidad social.

EJERCICIO DE AUTOEVALUACIN
-Describa en no mas de 500 palabras cmo surge la Sociologa.

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Bibliografa
Lecturas obligatorias: GIDDENS, Anthony. Sociologa. 3ed. Madrid: Alianza
Editorial, 1998.
ARON, Raymond. Las etapas del pensamiento sociolgico. Buenos Aires:
Ediciones Siglo Veinte, 1987. Tomo 1 Pag. 87-161.
Lecturas complementarias: Ortega y Gasset, Jos, Ideas y Creencias, Alianza,
1999
Weber, Max: Ensayos sobre la metodologa sociolgica, Amorrortu, 1998:La
objetividad cognitiva de la ciencia social y de la poltica social

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