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El Agua en Mxico

Autor:
Seguridad nacional, bien comn, derecho universal, guerra, mercanca,
veneno, fuente de vida, cambio climtico, pueden ser sinnimos de
agua. El agua dulce se ha convertido en un tema fundamental de debate
en todo el mundo. No existe actividad humana con la que el agua no
tenga relacin, y las problemticas alrededor de ella son tan diversas
como sus actores.
Introduccin. La preocupacin por el agua en Mxico
Hay quienes hablan de la crisis del agua que vendr en el futuro, pero
desgraciadamente esa crisis ya est aqu. En el mundo la viven
diariamente 1 100 millones de personas, las cuales no tienen acceso al
agua potable. En Mxico, alrededor de 12 millones padecen esta
situacin. En cuanto a acceso a saneamiento en el mundo, se calcula
que 2 mil 400 millones no cuentan con l, mientras que en Mxico 24
millones carecen de alcantarillado. Adems, hay una gran cantidad de
cuerpos de agua, superficiales y subterrneos, muy contaminados. Se
calcula que en el mundo cerca de 3 900 nios! mueren cada da a causa
de enfermedades curables transmitidas por el agua.
Por qu hay millones de personas que no se dan cuenta de esta crisis?
Esto se debe a que la crisis no se experimenta por igual en todas partes.
Hay millones de personas que cuentan con un servicio continuo de agua

relativamente limpia y que, con frecuencia, la usan de manera poco


eficaz. Sin embargo, lo que preocupa a los especialistas es que algunas
de las carencias y problemas de calidad relacionados con el agua
sufridos por algunos empiezan a presentarse en zonas y sectores de la
poblacin que no tenan este tipo de dificultades.
Hacer proyecciones a futuro resulta difcil y a veces se toman en cuenta
premisas que, al cambiar, ofrecen resultados muy diferentes. Sin
embargo, hay varias cosas sobre la situacin del agua en Mxico de las
que se tiene certeza.
Este libro busca ser una gua que permita de forma sencilla ver los
problemas que se presentan en todo el pas, para poder discutir el
problema de manera informada e ir construyendo soluciones. Por otra
parte, buscamos difundir algunas recomendaciones que pueden ayudar
a mejorar tanto nuestro presente como nuestro futuro.
Naturalmente, el problema del agua es un asunto que concierne a toda
la humanidad; sin agua no hay vida y sin agua de calidad no hay calidad
de vida. Es por eso que en esta publicacin queremos presentar el
problema en toda su complejidad, pues estamos convencidos de que
minimizarlo no ayudar a encontrar las diversas soluciones que
necesitamos.
Consideramos que hay tres aspectos importantes, los cuales
generalmente no se abordan de manera conjunta: el derecho de la

naturaleza, el derecho humano al agua y la gobernanza2 del recurso.


Desafortunadamente, estos aspectos no han sido manejados de manera
apropiada en nuestro pas, lo cual ha provocado la crisis que
actualmente vivimos.
Los derechos de la naturaleza
El desarrollo que se ha dado en Mxico en cuanto a la relacin con la
naturaleza ha sido antropocntrico, lo que ha provocado la destruccin
de bosques, ros, desiertos, selvas, manglares, esteros y, en general, de
nuestro entorno y de los seres vivos que lo habitan, todo en aras de una
visin de progreso que, como veremos ms adelante, no ha trado los
beneficios que se pregonaban. Sin embargo, los seres humanos se han
relacionado tambin de otra manera con su entorno. Un ejemplo de esto
es que las culturas indgenas tienen claridad en el principio de
considerar las necesidades de la naturaleza para mantenerla en buen
estado. En contraste, hay casos documentados de la manera en que
algunas civilizaciones antiguas se dispersaron o desaparecieron cuando
dejaron de manejar su entorno con responsabilidad, y se convirtieron en
vctimas de sus acciones de sobreexplotacin.
Por ello, creemos que es indispensable cambiar los paradigmas de
manejo de nuestras riquezas naturales y, en especial, nuestro manejo
del agua. Con frecuencia se cree que el agua que corre libre por un ro
es un desperdicio, pues se ignora que esa agua es el sostn de un

ecosistema que va mucho ms all del ro mismo. En este sentido, el


concepto de desarrollo sustentable se vuelve muy pertinente. ste es un
modelo econmico-social del medio ambiente que busca mejorar la
calidad de vida y la produccin social mediante el manejo y
aprovechamiento de los recursos naturales, todo dentro de un equilibrio
ecolgico que permita asegurar la disposicin de recursos naturales para
las generaciones futuras. El manejo sustentable de los recursos
naturales renovables es aquel que, al mismo tiempo, es ecolgicamente
apropiado, socialmente justo y econmicamente viable. Este concepto
se ha convertido en un requisito en proyectos de desarrollo, aunque,
desafortunadamente, sin entender la profundidad de sus componentes y
sin que realmente se cumplan sus objetivos.