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LA DEPRESIN EN LA VEJEZ

Es errneo creer que es normal que los ancianos se depriman. Por el contrario, la mayora de las personas de
edad se sienten satisfechas con sus vidas. Cuando un anciano se deprime, a veces su depresin se
considera errneamente un aspecto normal de la vejez.
La depresin en las personas de la tercera edad es un importante problema de salud mental por su mayor
gravedad, su elevado riesgo de suicidio y las dificultades que puede ofrecer para su correcta identificacin, ya
que el anciano frecuentemente padece al mismo tiempoenfermedades crnico degenerativas como la
diabetes, la hipertensin, cncer, o incluso otros padecimientos del sistema nervioso central como Parkinson y
Alzheimer.
Es importante destacar el fuerte riesgo de suicidio que tiene la persona deprimida en esta edad, cuatro veces
mayor que los deprimidos de menor edad. Existen una serie de variables que se asocian con este riesgo,
entre las que destacan, la ausencia de apoyo familiar, mala saludfsica, alcoholismo y sentimiento de culpa,
entre otras.
Desafortunadamente, la depresin senil no recibe la atencin que merece por su magnitud y trascendencia y
slo un escaso porcentaje de ancianos con depresin recibe un tratamiento adecuado.
El hecho de que se considere a la depresin como una consecuencia lgica del envejecimiento, constituye un
factor muy importante que acta negativamente en detectar el padecimiento.
Cuando la persona de edad va al mdico, puede solo describir sntomas fsicos. Esto pasa por que el anciano
puede ser reacio a hablar de su desesperanza y tristeza. La persona mayor puede no querer hablar de su
falta de inters en las actividades normalmente placenteras, o de su pena despus de la muerte de un ser
querido, incluso cuando el duelo se prolonga por mucho tiempo.
Entre los factores que favorecen la aparicin de depresin en la tercera edad, se encuentran los cambios
biolgicos o bioqumico-cerebrales, enfermedades y las limitaciones psicofsicas, adems de los distintos
acontecimientos desfavorables que va sufriendo a lo largo de la vida, como la prdida de familiares y amigos,
la jubilacin que implica una prdida econmica y privacin de status social y prestigio y el rechazo familiar,
entre otros.
Si se hace el diagnstico de depresin, el tratamiento con medicamentos o psicoterapia ayuda a que la
persona deprimida recupere su capacidad para tener una vida feliz y satisfactoria.
La investigacin cientfica reciente indica que la psicoterapia breve es efectiva para reducir a corto plazo los
sntomas de la depresin en personas mayores. La psicoterapia tambin es til cuando los pacientes
ancianos no pueden o no quieren tomar medicamentos.
Sntomas
Aunque el sntoma bsico es la tristeza vital, el anciano suele "enmascararla" con quejas relativas a sntomas
fsicos inespecficos. El anciano con cierta frecuencia se queja de que la tristeza surge dentro o que se arraiga
en el pecho o en el vientre, sin embargo, la depresin se puede diferenciar de un episodio de tristeza por la
duracin de tiempo.
La seal ms temprana de depresin es la disminucin de la capacidad para experimentar placer, felicidad o
bienestar. El anciano ya no muestra inters alguno por sus ocupaciones favoritas, nada le ilusiona, nada le
llama la atencin. Ms adelante, puede experimentar angustia en mayor o menor grado, acompaada de
dolores de cabeza, diarrea, bolo esofgico, tensin muscular, agitaciones y dolores diversos inespecficos.
Con frecuencia, el anciano sufre alteraciones del sueo, siendo el insomnio la ms comn; puede encontrarse
irritable, ya sea en un estado general de malhumor o simplemente intolerante ante motivos mnimos, y en la
mayora de los casos, los hombres pueden perder peso y apetito; mientras que en las mujeres se incrementa.
Caractersticas clnicas de las depresiones seniles:
Agitacin frecuente.
Ansiedad y quejas somticas diversas.
Disminucin de memoria, raciocinio y concentracin.
Mayor riesgo suicida.
Humor deprimido

Rpida progresin de los sntomas


Comienzo del trastorno bastante preciso
Frecuentes respuestas de "no s"

SUICIDIO
Los factores fsicos y la funcionalidad, el numero de enfermedades crnicas, el grado de discapacidad fueron
analizados en diferentes estudios encontrndose asociacin entre estos y el "deseo a morir", sin embargo en
la mayora de los casos estos se asociaban a problemas psicolgicos especialmente la depresin.
La discapacidad fsica puede ser un fuerte predictor de suicidio especialmente en hombres por lo que es
necesario remarcar la importancia de una evaluacin psiquitrica.
Dentro de los factores sociales asociados a suicidio se encuentran el aislamiento y falta de soporte social. La
religiosidad y espiritualidad fueron encontrados como factores protectores en ancianos. Los divorciados,
solteros y viudos presentan mayor riesgo que los casados. Los factores precipitantes mas frecuentemente
reportados en las ultimas semanas previas al suicidio fueron la enfermedad fsica y la perdida de algn
familiar, con menor importancia en problemas interpersonales, legales, financieros o de trabajo frecuentes en
grupos etarios mas jvenes.

DEMENCIA SENIL
Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos914/trastornos-patologias-vejez/trastornos-patologiasvejez.shtml#ixzz2LaO1WlC8