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49 CONGRESO INTERNACIONAL

DE AMERICANISTAS

IDEAS, CULTURA E HISTORIA


EN LA CREACION INTELECTUAL
LATINOAMERICANA
Siglos XIX y XX

IDEAS, CULTURA E HISTORIA


EN LA CREACION INTELECTUAL
LATINOAMERICANA
Siglos XIX y XX

Hugo Cancino Troncoso


y Carmen de Sierra

Coleccin Biblioteca
Abya-Yala
56

Ediciones
ABYA-YALA
1998

Ideas, cultura e historia en la creacin intelectual latinoamericana, siglos XIX y XX


Dr. Hugo Cancino Troncoso y Dra. Carmen de Sierra

Coleccin:

Biblioteca Abya-Yala #56

Edicin:

Ediciones ABYA-YALA
12 de Octubre 14-30 y Wilson
Casilla: 17-12-719
Telfono: 562-633 / 506-247
Fax: (593-2) 506-255
E -mail: abyayala@abyayala.org.ec
editorial@abyayala.org
Quito-Ecuador

Autoedicin:

Abya-Yala Editing
Quito - Ecuador

Impresin:

Docutech
Quito-Ecuador

ISBN:

9978-04-354-3

Impreso en Quito-Ecuador, 1998

INDICE

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El Ro de la Plata y las lites de poder: Los niveles


discursivos del Unitarismo en torno a la forma de gobierno
(1820-1827). Rubn Daro Salas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

13

Intruccin, lite y poder poltico en una provincia argentina:


Crdoba, 1835-1852. Ana Ins Ferreyra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

49

Entre discursos y prcticas culturales: El honor en la


cultura de Buenos Aires: 1860-1910. Sandra Gayol . . . . . . . . . . . . . . .

77

Los universitarios, ideas y protagonismos, 1880-1910.


Marcela B. Gnzalez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

95

lite e ideas polticas en la Argentina, 1880-1910.


Norma Dolores Riquelme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Cultura, historia y biografa en la Argentina. Del Centenario
a la crisis de 1930. Aurora Ravina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165
Crtica y poder en los orgenes de la historeografa argentina.
Alejandro Claudio Eujanian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
Criminologa, eugenesia y medicina social en el debate entre
cientficos argentinos e italianos (1912-1941).
Eugenia Scarzanella . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Historia y cultura en la construccin del discurso poltico
peronista (1946-1955). Noem Girbal-Blacha . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Poltica o Mecenato. Lucia Mara Paschoal Guimares . . . . . . . . . . . . 257

6 / Ideas, cultura e historia

Nacionalismo e represso no Estado Novo.


Cezar Augusto Carneiro Benevides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
Anistias: do clamor luta poltica. Nanci Leonzo . . . . . . . . . . . . . . . . 289
Jos Mart y el paradigma de la modernidad.
Hugo Cancino Troncoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301
Marcha y Cuadernos Americanos (Uruguay/Mxico):
Dos crticas culturales ante la polarizacin internacional
y la Guerra Fra. Carmen de Sierra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
Relaciones familiares, sentimientos dispares. Consideraciones
autobiogrficas de intelectuales latinoamericanos acerca de la
Francia de la segunda posguerra. Susanne Klengel . . . . . . . . . . . . . . . 341
Literatura y contingencia histrica: la novela chilena de los
aos 70, 80 y 90 frente al conflicto identidad-modernizacin.
Javier Pinedo C. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 363
Historia, literatura e identidad. Costa Rica en la primera
mitad del siglo XX. de 1840 en Costa Rica.
Claudio Bogantes Zamora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
Una aproximacin al ser social ecuatoriano como resultante
cultural de la escolstica y humanstica
Rocio Rosero Jacome. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
El proyecto modernizador cepalino: antecedentes en el
pensamiento latinoamericano. Eduardo Deves Valds . . . . . . . . . . . . 427
Entre la imposibilidad y la impotencia: el discurso del
positivismo venezolano. Susana Strozzi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 441
Datos curriculares de los autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 459

PRESENTACIN

Repensar la historia de las ideas y de la cultura de nuestra Amrica


y dentro de este contexto analizar crticamente los discursos de sus intelectuales y su protagonismo en la creacin de imaginarios, identidades y
proyectos ideolgicos, fue el referente general que formulamos para el
Simposio que con el titulo de este libro, se celebr en el marco del 49 Congreso Internacional de Americanistas 49.ICA, 6-9-julio de 1997 en Quito
Ecuador. La idea de construir un espacio de reflexin, de debate y de bsqueda comn de los historiadores europeos y latinoamericanos se gener
en el mbito institucional de la Asociacin de Historiadores Europeos Latinoamericanistas (AHILA). El primer encuentro lo verificamos en el IX
Congreso Internacional de AHILA, 17-22 septiembre de 1996 en Liverpool, en el simposio: Historia de las Ideas, de la Cultura y los Intelectuales en Amrica Latina, siglos XIX-XX, bajo la coordinacion de los autores
de esta presentacin y del Dr.Carlos Stoetzer. La amplia recepcin de nuestra convocatoria que se expres en la significativa participacion de colegas
de Amrica Latina, Europa y EEUU junto con la alta calidad de las ponencias presentadas y la profundidad alcanzada en el debate terico-metodolgicos, nos demostraron con creces la legitimidad epistemolgica y la actualidad del espacio creado en un congreso de historiadores latinoamericanistas y la necesidad de fortalecer nuestra red y de reecontrarnos en el
49.ICA en Ecuador.
En la convocatoria al simposio Ideas, Cultura e Historia en la creacin intelectual latinoamericana, siglos XIX-XX establecimos dos ejes de
articulacin de las ponencias, a saber, la crtica de la produccin discursiva de los intelectuales y universitarios y su articulaciones con la sociedad
civil y con el poder; El debate sobre el carcter de la relacin de los intelectuales con el contexto internacional, especialmente con las grandes corrientes de ideas de Europa, que desde mediados del siglo XIX constituyen
una de las matrices del pensamiento latinoamericano. Estos dos ejes tem-

6 / Ideas, cultura e historia

ticos articularon un amplio expectro temtico en las ponencias ledas en


el simposio, las cuales se inscriben en una perspectiva de anlisis histrico
que articula horizontes tericos y metodolgicos de diversas disciplinas
del campo de las Ciencias Humanas. Esta pluralidad de enfoques, de aproximaciones al estudio de los discursos y creaciones culturales, que se aprecia en este libro testimonia las bsquedas, los debates y los encuentros
fructferos de los historiadores de las Ideas y de la Cultura con disciplinas
como la semitica, la lingstica y la antropologa y la sociologa para comprender ese complejo universo significativo que constituyen los discursos,
los proyectos ideolgicos y las estrategias discursivas y el accionar de las
lites intelectuales.
La problemtica de los roles asumidos por los intelectuales como
productores de discursos legitimadores del ya sea del orden establecido o
de proyectos de recambio y de modernizacin como su insercin en el poder como lite dirigente, esta trabajada en los estudios de casos de la Argentina y especialmente en la ciudad de Crdoba y el mundo universitario, por los aportes de Ana Ins Ferreyra, Rubn Dario Salas, Norma Dolores Riquelme y Marcela B.Gnzalez. Las contribuciones de Luca Maria
Paschoal Gimares y Cezar Augusto Benevides se refieren al Brasil contemporneo en la etapa del Estado Novo del Varguismo; El primero estudiando el mecenato cultural que el sistema establece para afirmar una
visin del Estado-Nacin; el segundo analiza en el mismo periodo cmo
se desarrolla una cultura de nacionalismo defensivo y a veces xenofbico,
fundamentalmente a travs de la Prensa, actitud que est ligada al conflicto mundial contemporneo. Dentro de este grupo de contribuciones est
tambin considerado el rol de las universidades como productoras de discursos y de lites dirigentes. En este mismo contexto Nanci Leonzo analiza el papel jugado por los intelectuales como actores democratizadores en
Brasil en las luchas por diferentes amnistas polticas que se dieron en el
pas, como respuesta a las duras condiciones de exilio que sufrieron especialmente los intelectuales brasilenos opositores; mientras Eduardo Deves
Valds focaliza su estudio en el protagonismo de los intelectuales en la formulacin de un proyecto de modernizacin a travs de la CEPAL y su relacin con los problemas identitarios del continente. La posicin asumida
por los intelectuales de nuestra Amrica de mediados a las postrimeras del

Presentacin /

siglo XIX frente a los discursos y paradigmas de la modernidad europea y


norteamericana constituye un rea problemtica de re-lectura en el marco
de una nueva historia de las ideas, en la medida que tradicionalmente se
ha postulado la tesis que los intelectuales latinoamericanos han sido meros reproductores de los discursos de la modernidad europea. El artculo
de Susana Strozzi sobre el discurso del positivismo en Venezuela se inscribe en esta perspectiva de anlisis al discutir las implicaciones de esta corriente filosfica en la prxis poltica e intelectual y en el decurso de las
ciencias sociales .
En los artculos de Hugo Cancino Troncoso, Susanne Klengel y Carmen de Sierra se presentan diferentes estudios de intelectuales conocidos
en el continente latinoamericano que responden a las polticas y modelos
procedentes de Europa y de los Estados Unidos, como el proyecto de la
modernidad en el siglo XIX y los conflictos mundiales del siglo XX, especialmente al finalizar la Segunda Guerra Mundial y comenzar la Guerra
Fra con la polarizacin mundial. Se estudia en estos trabajos a los intelectuales aislados o agrupados en semanarios como Marcha y Cuadernos
Americanos y otras revistas publicadas con gran difusin. Ellos entregan
un anlisis de lo americano y latino desde una mirada desde dentro y
desde lo especfico histrico del mismo, frente a los centros mundiales
contemporneos sin negar la pertenencia a la historia universal. En este
contexto Susanne Klengel y Carmen de Sierra presentan la visin de los
intelectuales frente a la restructuracin del orden internacional despus de
la Segunda Guerra Mundial y sus propuestas.
La construccin del discurso nacional-populista, sus referentes fundacionales e histricos y el desarrollo de un imaginario popular destinado
a propulsar la conviccin de una Nueva Argentina enfrentado al de una
Argentina Oligrquica, est presente en el trabajo de Noem Girbal de
Blacha; Rosario Jcome Roco estudia la problemtica de la construccin
de la identidad nacional como una creacin de los intelectuales y el rol jugado por la educacin a todos los niveles en Ecuador a travs de un siglo.
Dentro del contexto del conflicto identidad-modernizacin analiza Javier
Pinedo el discurso ficcional literario y la lectura de los autores de ese conflicto en el caso chileno en los momentos de ruptura y de reestablecimiento del orden institucional dentro de las dcadas de los aos 70 y 90. La ar-

8 / Ideas, cultura e historia

ticulacin de la produccion literaria con la sociedad y las prcticas polticas, la creacin de imaginarios e identidades sociales y nacionales en Costa Rica es la problemtica que trabaja Claudio Bogantes en su artculo. La
cultura urbana y su sistema de valores con especial enfsis en el concepto
de honor en la ciudad de Buenos Aires a fines del siglo XIX y comienzos
del siglo XX, ciudad sumergida en una avalancha de emigrantes europeos
que buscan su afirmacin y su espacio en la construccin en un sistema de
valores y de una prctica cultural plena de smbolos; Esta problemtica es
abordada en el trabajo de Sandra Gayol. Eugenia Scarzanella estudia el discurso del mundo mdico en Argentina entre las dos guerras mundiales,
con sus propuestas de eugenesia y perfeccionamiento de la raza, siguiendo las corrientes dominantes en la Italia de la poca y las respuestas a esto
de juristas y diplomticos. El debate historeogrfico y el rol de la historeografa en la construccin de imaginarios sobre la identidad nacional y los
paradigmas ticos identitarios en Argentina est representado en los trabajos de Alejandro Claudio Eujanian y Aurora Ravina.
Como ya se haba analizado en nuestro simposio del IX Congreso
Internacional de AHILA en Liverpool, se reiter en en las ponencias ledas
en el 49.ICA en Quito, la observacin sobre algunas tendencias discursivas
de los intelectuales latinoamericanos desde la post-independencia hasta el
siglo XX. A este respecto, la tendencia es a definirse frente al mundo exterior, fundamentalmente frente a los grandes centros de poder poltico, cultural y por supuesto econmicos de la poca conformados por Europa y
Amrica del Norte. Los intelectuales de Europa y de los Estados Unidos, no
han experimentado en el mismo perodo la misma necesidad, ya que por
el contrario se sienten pertenecientes a regiones centrales, no slo desde el
punto de econmico, sino tambin en su poder de expansin de ciertos
modelos civilizatorios. En los discursos de los autores estudiados se manifiesta esta necesidad de explicarse, asimilarse, o por el contrario replantearse y repensarse en su especificidad, frente a las corrientes venidas del
exterior: corrientes filosficas, ideolgicas, movimientos literarios y artsticos: modelos polticos y culturales, corrientes cientficas y del campo de
las ciencias sociales Este tipo de anlisis apareci en el simposio desde la
primera ponencia presentada a propsito del pensamiento de Jos Mart
sobre la identidad de la regin del Caribe y de Amrica, cuyos trabajos fue-

Presentacin /

ron escritos en el exilio en Estados Unidos, luego en Mxico y Guatemala.


Al mismo tiempo las reflexiones de Mart sobre la modernidad econmica, tecnolgica e incluso poltica de los Estados Unidos en esa poca y sus
conceptualizaciones crticas de dicho modelo a la hora de construir la modernidad en Amrica Latina. En gran parte de los trabajos expuestos por
los participantes, se aprecia la reaccin del mundo intelectual latinoamericano a travs del tiempo frente a las grandes rupturas histricas del continente y de la historia universal. Independencia, post-independencia, formacin de los estados nacionales; consolidacin de las identidades nacionales; polmicas entre las tendencias unitarias, centralistas o federalistas, que dividen a los sectores intelectuales y polticos del siglo XIX; republicanismo frente a las experiencias conteporneas de la Europa de
monarquas absolutistas o constitucionalistas; luchas entre liberales
y conservadores, entre caudillistas y civilistas. La irrupcin del Racionalismo, el Positivismo, el Romanticismo, el Evolucionismo, el Cientificismo, las corrientes socialistas. El Liberalismo econmico, el liberalismo poltico, el liberalismo religioso; la secularizacin. Los sistemas democrticos,
los autoritarismos dictatoriales; los populismos nacionalistas a veces tambin autoritarios del siglo XX. Los problemas de la poltica internacional
frente a Europa pero tambin frente al Panamericanismo. Las vivencias y
percepcin de las consecuencias de las Guerras Mundiales, el perodo de
entre guerras, las postguerra y el comienzo de la Guerra fra; los esfuerzos por la paz y el equilibrio mundial, frgil sobre todo para el continente
latinoamericano.
Los trabajos expuestos en el simposio utilizan muy distintos tipos
de fuentes como memorias, correspondencia, discursos, declaraciones, estudios historiogrficos, biografas, autobiografas, prensa, revistas, semanarios, archivos de centros de investigacin universitarios, pblicos o privados. Toda esta multiplicidad de enfoques, a travs de tcnicas y metodologas diferentes, aparece unificada en grandes lneas por la preocupacin por la identidad nacional, local, regional y continental frente a la matriz europea o la importante y creciente influencia de los Estados Unidos.
Tambin los aportes a este simposio tematizan y discuten la preocupacin
por la libertad y sus relaciones con la justicia; las diferencias entre los liberalismos econmicos, polticos o religiosos; las relaciones de los intelectua-

10 / Ideas, cultura e historia

les con el poder, el Estado y a veces con la distribucin del status y el prestigio en la sociedad.
La pluralidad de enfoques terico-metodolgicos que se manifiesta
en esta publicacin, es un signo inequvoco de la bsqueda de los historiadores latinoamericanistas de las ideas y de la cultura, de encontrar claves de lectura y de comprensin de los discursos que superen tanto la tradicin emprica-positivista, es decir la historia de las ideas concebida como catlogo de pensadores y de tendencias como as tambin los lecturas
reduccionistas que escinden los discursos de sus contextos sociales, histricos y culturales. Se podra decir que el trabajo de este simposio permite
predecir y augurar -si se mantiene este grupo de investigacin internacional-, un tipo de tareas mucho ms exaustivas y mejor estructuradas hacia
un futuro prximo. El reconocimiento dentro y fuera del continente de un
tipo de sociabilidad creativa especfica de los intelectuales y del trabajo
cultural en el mismo. Esta sociabilidad se expresa en plurales formas de organizacin y de comunicacin a travs de universidades, asociaciones, cenculos, declaraciones, obras colectivas, proyectos y redes a travs del
tiempo y de los continentes. Estas manifestaciones por encima de su heterogeneidad muestran una capacidad extendida de repensar y reelaborar lo
propio en relacin y al interior de la realidad universal y a la vez una marcada preocupacin identitaria que no niega ni la modernidad, ni la universalidad. Nos parece que estas pautas nos permitirn -como ya se est verificando desde hace algunos aos en ciertos pases europeos-, avanzar en
un conocimiento ms certero sobre los aportes creativos especficos en el
campo de la cultura, de la educacin, de la conservacin de la memoria; de
la construccin de los imaginarios nacionales, de la elaboracin de los
ideales polticos y de las relaciones internacionales tanto en lo cultural como en lo poltico. Creemos que a partir de estas premisas nos ser posible
estudiar a los intelectuales en su accionar como verdaderos protagonistas
sociales y no slo como individualidades, y a la vez como actores sociales
capitales en el desarrollo del continente latinoamericano cuyo protagonismno es tan importante como aquel de los polticos, los militares, los
trabajadores, los hombres de negocios y los campesinos. En este contexto,
reestudiar la significacin de los intelectuales en cuanto actor social colectivo, en el que se pueden distinguir en las diferencias regionales y las ge-

Presentacin /

11

neracionales, adems de las de carcter social. Indudablemente que para


nosotros revisar y reinterpretar las formas de trabajo cultural e intelectual
de nuestros antecesores, como tambin de aquellos de pocas ms cercanas, es tambin una forma de crtica y autocrtica de nuestra materia de
trabajo y de las formas posibles de transmitirla. Esta tarea nos exigir un
esfuerzo de objetividad y de perspectiva de un medio social y cultural en
el que de alguna forma estamos insertos y nos reconocemos. El debate que
iniciamos en septiembre de 1996 en Liverpool sobre los problemas epistemolgicos de este amplio campo de estudio, y que prosiguieron en el
49.ICA en Quito, se continuar en futuros encuentros en nuestra Amrica
y Europa y como tambin lo establecimos en Quito, los investigadores de
las ideas y de la cultura, debemos utilizar en forma creciente las inmensas
posibilidades que brindan las nuevas tecnologas de la comunicacin, incluida Internet, para generar espacios de reflexin, de debate y de encuentro cotidiano.
Dejamos expresa constancia de nuestros agradecimientos a la Editorial Abya Yala y muy especialmente a su director Sr.Jos Juncosa por el
inters y apoyo que nos han brindado para publicar las ponencias de nuestro simposio
Hugo Cancino Troncoso y Carmen de Sierra
Dinamarca, Uruguay, noviembre de 1997

EL RO DE LA PLATA Y LAS
LITES DE PODER
Los niveles discursivos del
unitarismo en torno a la forma
de gobierno (1820-1827)

Rubn Dario Salas


Introduccin
Dos asuntos, MTODO y OBJETO DE ESTUDIO, concitan la atencin de este trabajo, resultando el primero de significativo inters en tanto determinar un cambio de perspectiva, tanto en lo axiolgico como en
lo hermenutico, para el abordaje de los estudios relacionados con el pensamiento poltico-institucional al modificar el encuadre de anlisis.
Mtodo
El mtodo, que denominamos conceptualizante1 aplicado en
cambio al anlisis del discurso histrico, resulta an hoy un desafo ante el cual el historiador continental no acusa respuesta. Esta herramienta
metdica transita por lo que podemos llamar Semntica y Narratologa
(semitica) histrica que, advierte sobre la polisemia de muchas de las voces del lxico poltico de una poca, persiguiendo reconstruir, a travs de
la decodificacin del conjunto de ellas, pero tambin y, fundamentalmente, de las modalizaciones discursivas (referidas a creencias, presunciones,
convicciones, deseos), el marco ideolgico de las lites en una determinada coyuntura histrica2. Se trata no de un mero seguimiento etimolgico,
sino de la puesta en discurso de tal coyuntura, entendiendo por discurso
un proceso estructurante de significacin.3
Por tanto, se trata de un mtodo de raz lingstica, que persigue decodificar el texto producido por un sector de las lites rioplatenses entre
1820-1827, buscando reconstruir su visin o imagen del mundo, aten-

14 / Ideas, cultura e historia

diendo tanto a aspectos relacionados con cierta orientacin de la lingstica histrica para subrayar la interrelacin existente entre lexemas (unidades de contenido mnimas) o sintagmas de un determinado campo lxicosemntico, como a la dimensin semitica y, a partir de ello, reconstruir la
conciencia posible de la coyuntura histrica abordada. No perseguimos hacer un estudio lexicogrfico, atenindonos a sealar la evolucin de ciertos
lexemas, sino a advertir la presencia de un campo semntico donde el accionar de stos permita definir el perfil del unitarismo rioplatense.
Atender al examen aislado de lexemas significativos supone acotar
el anlisis del discurso a lo estrictamente semntico. La puesta en discurso, en cambio, nos ubica en una perspectiva semitica que, al tiempo que
ocurre al anlisis semntico, lo trasciende, al tomar en cuenta otras dimensiones del discurso, tales como las creencias, mitos, imgenes, conceptos,
este es un sistema de representaciones o ideologa.4
La conceptualizacin nos acercar ms al entramado de la propuesta ideolgica del grupo unitario; nos permitir operar con una categora
que denominaremos discurso-tipo, receptora de una determinada formacin ideolgica articulada a travs de formaciones discursivas o conjunto de prcticas discursivas que determinan ciertas regularidades en la
construccin del discurso, tanto temticas (tema y objeto del discurso),
como formales (estrategias y recursos lingsticos utilizados).5
El empleo riguroso del mtodo implica renunciar al impresionismo
verbal, pues obliga a introducirse en los pliegues del discurso, en una trama que muchas veces ofrece resistencias para el investigador actual. Importa atender al estilo discursivo, no violentarlo con nuestra percepcin sinttica de la realidad, sino recordar que todava el texto es sumamente explicativo, conceptual. Es decir, los lexemas generalizantes no resultan an una
presencia regular, como s lo sern cuando se afirme en el imaginario el
contexto liberal - utilitario; todava no nos encontramos, segn trminos de
Tocqueville, en los tiempos democrticos de las generalizaciones.
El ttulo de este trabajo refiere a niveles discursivos en tanto atiende: 1) a las estrategias discursivas de los enunciadores, dado que durante el acto de habla (discurso poltico) stos articulan distintos niveles relacionados con componentes descriptivos, didcticos o prescriptivos;6 2) a
las marcas que refieren al discurso tradicional y aqul que se inserta en la

El ro de la Plata y las lites de poder / 15

nueva ideologa liberal e ilustrada; el deslizamiento, intencionalmente


marcado en algunos casos e inconscientemente en otros, de un paradigma
discursivo tradicional dentro de un paradigma moderno, todo lo cual contribuye a definir el discurso-tipo.
Objeto de estudio
Dos grandes visiones de la realidad denominadas unitaria y federal,
se aceleran luego de 1820, impelidas por una crisis que profundiza y complejiza la prolongada ilegitimidad poltico-institucional; ambas, expresin
de imaginarios enfrentados de manera singular, a la hora de concretar los
proyectos para el nuevo Estado que habr de nacer del fragmentado Imperio hispnico.
Aqu nos proponemos subrayar la intencionalidad operante en uno
de los DISCURSOS en pugna -el unitario-, para proceder a develar la urdimbre de su trama argumentativa, donde su sustancia se acusa de forma
elocuente.
Abordamos as un tema inserto dentro del campo de la historia del
pensamiento poltico, expresado a travs de una determinada propuesta
doctrinaria cuyo DISCURSO pretende rescatar algo del modelo de Estado
arquetpico aquilatado por siglos de permanencia y eficiencia.
Nuestra propuesta revela los daos infligidos al quehacer historiogrfico por las orientaciones histricas reduccionistas y, en esta senda, la
manipulacin del lenguaje creemos ocupa un lugar relevante. Un enfoque
reduccionista de la temtica escogida se derivara de plantear nuestro anlisis del tema sin distinguir la realidad del momento histrico concreto de
la propia del intrprete actual de tal realidad. Como todo objeto de estudio de un pasado ms o menos lejano, importa tanto no olvidar los elementos condicionantes del momento histrico abordado (el marco ideolgico), como tambin evitar cualquier conclusin de lo acaecido sin deslindar adecuadamente la carga emocional e intencional de los actores de
aquella realidad. En fin, se trata de realizar una doble lectura, advirtiendo
la distancia entre las condiciones (sociales) bajo las cuales se ha producido un texto y las condiciones (que se desplazan [a] lo largo del tiempo
histrico) bajo las cuales ese texto es reconocido,7 es decir, desde nues-

16 / Ideas, cultura e historia

tro aqu y ahora. Se trata de no descuidar las perspectivas semntica y semitica al proceder al anlisis del discurso.
La caracterizacin producida por el discurso unitario en torno a su
modelo terico de administracin del Estado, ser la orientacin que
adoptaremos al aplicar el mtodo conceptualizante. Quedar entonces
perfilado aquel proyecto de sociedad concebido como consolidado en
unidad de rgimen, decodificando el discurso sin olvidar aquello que se
esconde en los repliegues del mismo, precisando semnticamente aquellas
voces y expresiones que en nuestros das ofrecen un significado diferente
aun cuando no vare el significante y, atendiendo, igualmente, a su modalidad semiolgica.
El Planteo
Producida la definitiva cada de Napolen en 1815, las potencias europeas, con acentuado nfasis los miembros de la Santa Alianza, alertas
ahora ante el avance del constitucionalismo, luego de controlada la aventura revolucionaria iniciada en Francia en 1789, asistan alarmados al nuevo frente que se abra con la desintegracin del Imperio espaol donde se
agitaba el fantasma republicano.
Amrica hispana reactualizaba el problema de la forma de gobierno; volva a ocupar el primer plano la puja Monarqua - Repblica, pero
esta ltima especie ya no acotada a un pas, sino a un continente.8
Envueltas en una encrucijada, anarqua interna y creciente hostilidad externa, el discurso-tipo ms extendido entre 1816 y 1820 consistir
en ponderar la Monarqua temperada y condenar la Repblica - Democracia, en tanto sta arrastrara a la regin rioplatense por el mismo sendero
de la Francia revolucionaria.
Producida la crisis de 1820, un sector de las lites rioplatenses arrojar de su discurso la solucin monrquica, que trocar por la modalidad
republicana del Sistema Representativo.
En tanto el Sistema Representativo es de naturaleza republicana, la
ponderacin recaer especficamente en sealar las bondades de ste que,
por otra parte, absorbe las mejores cualidades que rigurosamente son
apuntadas al hablar de las Repblicas clsicas.

El ro de la Plata y las lites de poder / 17

Las ideas bsicas del discurso monrquico sern trasvasadas bajo la


modalidad republicana con el rtulo de sistema consolidado o de unidad.
Escindida de los vicios inherentes a la Democracia, la Repblica disminua
su indignidad. Si quienes suscriben el discurso unitario reniegan de la Democracia absoluta, aquella tampoco encontrar defensores entre los federales; ambos grupos descalifican a la Repblica identificada con Democracia en su versin jacobina, con sus connotaciones de anarqua y de sistema
tumultuario.9
Lo que ahora pondera el discurso unitario es el Sistema Representativo de forma republicana, pero en ese orden: primero -y fundamentalmente- el Sistema Representativo, y luego, espordicamente, el carcter republicano al que, cuando resulte pertinente, confrontarn con la modalidad monrquica para demostrar la superioridad de la segunda, dotada de
un poder neutro.10
Dentro del Sistema Representativo, la Repblica haba perdido su
identificacin con la Democracia entendida en el sentido simple, pues, como sentencia Manuel A. de Castro: La democracia es un vicio, la Repblica, no; y en qu se distingue la democracia de la repblica?: en que el pueblo en la Repblica, aunque tiene la soberana, elige a sus Representantes
para que la ejerzan.11
Advirtase el carcter prescriptivo y didctico del discurso, cuya argumentacin se inserta en los cnones de la Retrica clsica, la cual supone que todo discurso debe someterse a determinadas reglas que garanticen
la obtencin del efecto de persuasin perseguido en el mismo.12 Estos
principios regirn las cuidadas alocuciones de la mayora de los expositores del Congreso Constituyente cuya estructura no difiere de aquella que
consignan los editoriales periodsticos. El registro o nivel discursivo no
ofrece diferencias y el editorial periodstico resulta as una proyeccin del
lenguaje oral culto.
Respecto de lo afirmado por de Castro, axioma indiscutido del ideario liberal, una Repblica, en tanto representativa, se compondr de un
principio democrtico (la representacin a travs de los diputados), pero
tambin requerir de un principio aristocrtico (el Senado) que es el que
ha de dar [...] estabilidad a la forma Republicana.

18 / Ideas, cultura e historia

Representa el principio aristocrtico aquella aristocracia que pende de las virtudes del saber, pues, para que la forma republicana [...] sea
buena, algo de aristocracia personal debe haber.13 El principio monrquico es necesario para organizar el poder ejecutivo, como se ve en los Estados Unidos de Amrica del Norte. De all que pueda concluirse que solamente las formas mixtas convienen a las sociedades modernas.14
Otra caracterstica del discurso poltico de la poca es la distancia
que generalmente toma el enunciador de su enunciado, el cual es presentado como de certeza colectiva, como verdad incuestionable que debe ser
aceptada por el destinatario para no quedar fuera del orden social.15 Claro est que, inserto el discurso en el marco de un debate, es obligada la respuesta en forma de rplica o de aceptacin, no obstante, sta adoptar el
mismo carcter dogmtico. Incluso el discurso diferido (introduccin en
la alocucin de alguna cita de autoridad), resultar poco habitual en el discurso poltico parlamentario, siendo recurrente, en cambio, en el estilo periodstico, muchos de cuyos editoriales se remiten a la transcripcin de
fragmentos de obras polticas en boga, apenas parafraseadas.
En este sentido, y de manera particular en el discurso parlamentario, surgen reiteradamente reflexiones de distintos tericos de la poltica
sin que se advierta la mencin explcita del autor; estrategia discursiva a la
que acuden tambin los redactores periodsticos cuando no es su objetivo
ilustrar al auditorio sobre una determinada obra.
Slo de manera aislada, de forma muy especial en el marco del debate, se emplear la primera persona en una aseveracin, es decir, slo ocasionalmente el enunciador deja a su destinatario en libertad para adoptar
la actitud que prefiera respecto de lo dicho.16
En relacin con los lexemas Repblica y Democracia, sostiene Gregorio Funes que constituye un error hacerlos sinnimos, pues, si bien es
cierto que en su organizacin social algo tienen [las repblicas] de democracia; no lo es menos que tambin participan de la aristocracia electiva, y
an de la monarqua constitucional.17
El paradigma norteamericano se impone como referencia por el vigor que encarna el Poder Ejecutivo, es decir, porque retiene importantes
elementos del paradigma britnico. Nadie puede asociar poder central con
absoluto y abusivo, dirn los redactores del Proyecto de Constitucin de

El ro de la Plata y las lites de poder / 19

1826, y hasta hoy nadie puede reprobar con argumentos prcticos los
efectos de la unidad de un poder constitucional.18
Pese a todas las precisiones, el lexema Repblica no lograr despojarse de su vaguedad, y as lo recuerda el den Funes siguiendo a Desttut
de Tracy.19 Adems encontrar en el espacio geogrfico rioplatense un mbito ms que apropiado para las mutaciones semnticas.
Caracterizacin
Caracterizar es sinnimo de conceptualizar, y al hacerlo decodificamos el discurso producido por las lites aproximndonos a su representacin de la realidad, a la conciencia posible de su poca; nos acercamos al
significado y significacin de su marco ideolgico. El lenguaje, entonces,
materializado en discurso, se constituye en instrumento y evidencia de las
pugnas ideolgicas de una sociedad.20
La caracterizacin surge bsicamente del DICTAMEN y del PROYECTO CONSTITUCIONAL de 1826, producido por la Comisin respectiva, en tanto estos documentos compendian los atributos nucleares del
discurso-tipo Repblica consolidada. Si bien su campo lxico-semntico
y semitico es notablemente ms amplio que aquel contemplado por el
Dictamen y Proyecto, nuestro recorte del campo permite atender al objetivo planteado en esta ponencia, sin desvirtuarlo.
De los atributos ms salientes del discurso, a saber: centro de unidad, Gobierno mixto y principio aristocrtico, resortes Virtud/Honor, presencia de los ministros en la Asamblea Legislativa, estabilidad, extensin
territorial, paz y orden, tolerancia religiosa y, aquellos que remiten a la categora Sistema Representativo,21 slo se examinarn, a manera de muestreo, los siguientes: centro de unidad (unidad en la diversidad), Gobierno
mixto y principio aristocrtico, los resortes Virtud/Honor, presencia de
los ministros en la Asamblea Legislativa, paz y orden.
Dado que el rgimen republicano se resiente por su debilidad, es necesario dotarlo de todos aquellos elementos que, sin ser incompatibles con
un sistema absolutamente electivo, hacen la grandeza de las Monarquas
Constitucionales.

20 / Ideas, cultura e historia

Requiere de un centro de unidad, entendido como vigoroso y expeditivo en su accionar, tanto en poltica interior como exterior.
Su estructura debe responder a la modalidad del Gobierno mixto,
pero cuya balanza constitucional seguir en espritu el arquetipo britnico, acudiendo al norteamericano sobre todo en aspectos orgnicos.
El principio aristocrtico ser el vertebrador de la modalidad republicana de carcter consolidado, lo cual obligar a mantener alejada a la
oposicin, buscando que el gobierno sea fiel expresin de la opinin pblica y nunca de la multitud.
La Repblica consolidada, en tanto vertebrada por el principio aristocrtico, que por fuerza de las circunstancias deber constituirse alrededor de la riqueza y del mrito, se caracterizar por amalgamar el resorte de
la virtud, propio de las Repblicas, con el del honor, que da vida a las monarquas, segn los postulados de Montesquieu.
El paradigma britnico haba hecho de la aristocracia el fiel de la balanza constitucional, y el principio aristocrtico result el eje del modelo
constitucional de 1826.
Pero era necesario trasvasar algo ms del paradigma, por ejemplo, la
presencia de los ministros de la rama ejecutiva en la Asamblea Legislativa, lo
cual indirectamente servira para resaltar el prestigio de la figura presidencial, al tiempo que dara mayor relieve al Poder Legislativo. ste, neutralizada la oposicin, apuntalara la autoridad del presidente en tanto las diferencias con el Poder Ejecutivo quedaran zanjadas con la presencia de los
ministros en la Asamblea. All se dirimiran las diferencias que pudieran
surgir, pudiendo proponer el Poder Ejecutivo, en el curso de las sesiones,
las medidas que estimare convenientes.
Se caracteriza este modelo terico por una acentuada indiferencia
religiosa, que avanza hacia la tolerancia de otros cultos.
La estabilidad, la paz y el orden resultan consustanciales a la Repblica consolidada, en tanto, sta por su carcter, no resulta incompatible
con la existencia de un ejrcito permanente.
Con los mismos argumentos empleados para destacar la superioridad de la Monarqua temperada sobre la Repblica en el perodo 18161820, se esgrimir la defensa de la Repblica consolidada sobre la federal,
por ejemplo, en relacin con la extensin territorial.

El ro de la Plata y las lites de poder / 21

Conviene el poder consolidado a un territorio extenso, cuando existe una poblacin limitadamente ilustrada, cuando sta es escasa, donde
imperan territorios inhspitos y se desconocen las ventajas del sistema de
divisin del poder, as como la observancia de las leyes.
He aqu algunos de los caracteres con que las lites se representaban
a la Repblica rioplatense.
a. Centro de unidad
El Proyecto de la Comisin de Negocios Constitucionales, despus
de dictaminar que las provincias se han decidido, en cuanto a la naturaleza del gobierno, por el rgimen representativo republicano, afirma apartndose por un momento de la expresin forma de gobierno por la
ms tcnica de forma de administracin- que se afianzar mejor el orden, la libertad y la prosperidad de la Repblica [...] formando de todas las
provincias un Estado, consolidado bajo un gobierno central y encargado
del rgimen interior de todas.
Gobierno central, nacional, que concentrando todas las fuerzas que de ordinario quedan repartidas por las provincias dota al poder del gobierno de
una accin fcil, rpida y fuerte, que no puede tener en la complicada y dbil organizacin federal.

En materia de poltica interior y exterior, el carcter consolidado de


la administracin permitir obrar con celeridad y eficacia.
Sostienen los autores del Proyecto que las mismas provincias sintieron la necesidad de consolidar en una masa homognea las fracciones dispersas de la unin, trayndolas a un centro comn de autoridad.22 En todo momento Reinos y Repblicas, acudieron a la concentracin del poder cuando advertan que iban a quedar desquiciadas las bases de su existencia.23
El den Funes, durante 1823 redactor de El Argos, echa mano de un
discurso de Necker -pieza oratoria muy requerida a la hora de recordar la
dignidad de la autoridad ejecutiva, menguada en el discurso poltico liberal-, transcribiendo lo que sigue: Aunque en apariencia [el poder ejecu-

22 / Ideas, cultura e historia

tor] tiene el segundo lugar en la ordenanza poltica, hace sin embargo el


papel principal de un Estado; es la fuerza motriz de un gobierno; representa en el sistema poltico esa potencia misteriosa que, en el hombre moral,
rene la voluntad a la accin. 24
Ese centro de unidad o poder central debe ser un poder bienhechor
[que] como la actividad del sol derramando el calor y la luz por toda la naturaleza, la ayuda y no la estorba, la vivifica y fecundiza.25
Las lites que ponderan este modelo terico, que plasma en la Constitucin de 1826, tienen presente la necesidad de brindar al Estado por
constituirse una fuerza ejecutiva que no sea meramente nominal; en buena medida, perfeccionar esa forma de Repblica que se llam Directorio.
La salida monrquica, en su momento, haba intentado asentar el
Estado sobre bases ms firmes que las que proporcionaba el Directorio, el
cual, dada su misma naturaleza electiva, no poda ocultar la intrnseca debilidad. Malogrado el proyecto monrquico, la atencin se concentr en
conformar una Repblica que rescatara, al menos, el vigor que se buscaba
en el monarca constitucional.
No debe, por consiguiente, sorprender que se explique la consolidacin poltica republicana haciendo uso de metforas extradas del ritual
monrquico. Basta con no olvidar que la adopcin de la modalidad republicana fue obra de las circunstancias y no producto de la conviccin.
El centro de unidad que recaer en un presidente, concebido como
activo y organizador, ser una imagen omnisciente; fuerza motriz y a su
vez misteriosa; sol que vivifica y fecundiza la naturaleza.
a.1. Unidad en la diversidad
La consolidacin implica, fundamentalmente, buscar un centro de
unidad poltico - administrativo, y no una sujecin absoluta de las provincias, de all que los autores del Proyecto de Constitucin expresen, con frase estereotipada: No se trata de la unidad que caracteriza a los gobiernos
absolutos, en que la ley general es la voluntad singular de un hombre solo:
es la unidad de representacin y de poder, en que la ley que ligue a todos
ha de dimanar de la voluntad general, representativa de los derechos de todos.26

El ro de la Plata y las lites de poder / 23

Pero lo cierto era que, como no haba ocurrido antes -vulnerando


los principios jurdicos del contractualismo histrico inscriptos en la raz
misma de la Monarqua espaola-, la Repblica consolidada supona la renuncia de los Pueblos a su soberana, de la cual dispondra un centro de
unidad, forma de administracin de la que stos desconfiaban abiertamente, interpretada como un nuevo intento de ciertos sectores de las lites porteas de avasallar sus derechos.
Buscando aventar las sospechas, y empleando Juan I. de Gorriti uno
de los ideologemas27 en pugna, sostiene: No es [...] la forma federal la que
asegura, por su naturaleza, la libertad civil; como no es la forma de unidad
la que por s misma hace temer. No es malo que el Gobierno est en manos de uno solo, cuando las trabas que le ponen las leyes dejan [...] bien
garantidos todos los derechos.28
El discurso-tipo unitario se sustentar sentenciando que los gobiernos de los Pueblos, en tanto no haban producido los cambios acordes con
las instituciones del siglo y se encontraban supeditados al accionar de los
caudillos y de irregulares Juntas cuya permanencia dependa de la voluntad de stos, obligaba a dejar de lado cualquier solucin federal pura,
reemplazndola por un sistema descentralizado depositado en consejos
de administracin,29 digna concesin al sistema federal.
Respecto de las voces centralizacin o descentralizacin no las encontramos empleadas en la secuencia estudiada. No obstante, hacemos
uso de las mismas como recurso metodolgico que facilite determinar los
grados de concentracin, referentes tanto a la organizacin poltico - administrativa como espacial.
As como en la poca hispnica, los gobernadores - intendentes eran
elegidos directamente por el Rey, ahora lo seran por el presidente, quien,
de acuerdo con el Proyecto constitucional, sera aconsejado por el cuerpo
aristocrtico -Senado- para efectuar las designaciones.
La designacin de estos empleados privilegiados, llamados gobernadores, no resultara de una imposicin de la autoridad ejecutiva nacional, sino que sera el resultado del asesoramiento de los senadores, en cuyo juicio estara presente la peculiaridad regional.
Este modelo terico de Constitucin para el Estado argentino, resulta centralizado en lo poltico - administrativo y descentralizado en lo
espacial: de all que hablemos de unidad en la diversidad.

24 / Ideas, cultura e historia

La Repblica, dentro del Sistema Representativo ortodoxo, pareca


inseparable del rgimen de administracin federal; la Monarqua Constitucional, en cambio, se identificaba con la unidad de rgimen y distintos
grados de descentralizacin espacial.
Pero en Amrica del Sur, federacin se haba hecho sinnimo, para
ciertas lites, de anarqua. Por consiguiente, la modalidad representativa
republicana deba conformarse espacialmente, tomando el referente de las
monarquas constitucionales, incluso haciendo menos amplia la descentralizacin, por carecer el rgimen republicano de ese poder neutro, que
garantiza en las monarquas la armona de las realidades heterogneas.
Aunque un rgimen monrquico constitucional se concilie con una
amplia descentralizacin e incluso con la federacin, por la esencia misma
del poder nuclear del monarca, ser calificado de nacional.
La Monarqua temperada o constitucional supone respeto por los
particularismos, por los regionalismos, pero amalgamados por la fuerza
centrpeta y concentrada que entraa.
De igual manera, la Repblica, tal como surge de la Constitucin de
1826, pone el acento en la unidad morfolgica y cultural del nuevo Estado
(Estado - Nacin) y, coherente con ello, se inclina por la forma de administracin consolidada.
Al aludir a la organizacin espacial, el art. 7 de la Constitucin, no
recoge la precisin semntica forma de administracin, incluida en el
Dictamen de la Comisin, y ocurre a la misma con la expresin menos tcnica, pero ms difundida, de forma de gobierno, claro desplazamiento lxico-semntico que habla sobre dos expresiones jurdicas de la organizacin del Estado, predominantemente de carcter racional normativo, una
y, de carcter histrico contractualista, la otra. La nacin argentina adopta para su gobierno la forma representativa republicana, consolidada en
unidad de rgimen, precisa el citado artculo.30
Julin S. de Agero conceptualizar el lexema nacionalizacin:
Hablar de nacionalizar el pas no constituye una frase vaga, no es una voz
vaca de sentido. Nacionalizar los pueblos no importa otra cosa que subordinar todos los intereses locales, y todas las pretensiones al inters y al sumo derecho nacional.

El ro de la Plata y las lites de poder / 25

La nacionalizacin de los Pueblos significa realizar una transaccin


racional e indispensable entre todos los intereses parciales, sacrificando cada uno una parte, para que de aqu resulte el inters nacional. Nacionalizar los Pueblos es hacer que stos reconozcan un centro del cual se difundan a todos los puntos del territorio todos los principios de una libertad
racional y sobre todo los efectos de la prosperidad.31 Nacionalizar resulta conformar un sistema mixto, como lo es el de los Estados Unidos, que
renunci a la pura federacin.32
Un Gobierno puramente federal supone, en cambio, la defensa de
los intereses particulares de cada Estado, en detrimento del inters del conjunto. Parece rememorar el antiguo feudalismo, es decir, prcticas primitivas de la organizacin poltica, nunca comparable con el armnico orden
racional, en donde las partes renuncian a ciertos intereses, en tanto priorizan el todo llamado Nacin.
Mientras que un Gobierno organizado espacialmente como federacin acepta como natural el accionar de fuerzas centrfugas, el Estado nacional las repele.
b. Gobierno Mixto y principio aristocrtico
El Proyecto y Dictamen de la Comisin de Negocios Constitucionales
devela la trama del discurso, la intencionalidad de las minoras rioplatenses, donde bajo la expresin forma de gobierno incluyen la referencia a la
organizacin espacial, que slo excepcionalmente llaman forma de administracin.
Enseguida se deja advertir, como pocas veces, que hablar de Federacin supone hacerlo de Democracia directa, y referir a Unidad en sentido simple, supone hacerlo de Monarqua y Aristocracia.
En otras palabras, en este perodo de 1820-1827, quienes defienden
las bondades de la Repblica consolidada, sin abandonar los fundamentos
doctrinarios sostenidos entre 1816-1820, buscarn sustentarlos echando
mano de la plasticidad que recorre el lxico poltico. Se advertir entonces
un desplazamiento semntico, si bien no absoluto, y en lugar de referir recurrentemente a la peligrosa Democracia lo harn apuntando a la peligrosa Federacin.

26 / Ideas, cultura e historia

En la misma lnea, ponderar las ventajas de la forma de gobierno de


unidad, ser hacerlo de la Monarqua Constitucional y del principio aristocrtico que supone.
Refirindose a las formas de gobierno envilecidas, el Proyecto comienza reproduciendo el mismo pasaje, que el den Funes haba incluido
en el Manifiesto explicativo de la Constitucin de 1819, para demostrar
su carcter mixto:
La historia de los viejos y de los nuevos gobiernos nos ha hecho conocer los vicios de la turbulenta democracia de Atenas, de la orgullosa
aristocracia de Venecia, de la rigorosa monarqua de Rusia. De lo cual se
infiere que ningn gobierno simple es bueno; porque las formas simples
son degradadas y viciosas. La oligarqua es la supremaca de los ricos [y]
la democracia es la supremaca de la multitud, que engreda de su nmero y de su fuerza, desconoce el saber y la virtud, y quiere gobernar con el
desorden. De all que como corolario se afirme que slo las formas mixtas convienen a las sociedades modernas, porque separando los vicios de
cada una, acumulan las bondades de todas. Todo gobierno simple es peligroso y adems no se concilia con el estado de las sociedades polticas.
El introito confluye en recordar lo peligroso que sera adoptar la federacin en las circunstancias de despoblacin de nuestras provincias,
pues los Pueblos elegiran por representantes a toda clase de gentes, an
de las incapaces de ejercer los derechos polticos, o han de encontrarla en
el pequeo nmero de prepotentes. Lo primero vendra a terminar en una
democracia destructora; lo segundo en una oligarqua opresora.33
Podemos concluir, operando con reemplazo de trminos, que el lexema Federacin resulta un adecuado sustituto lxico tanto para referir a
democracia destructora como a oligarqua opresora.
El Congreso ha sabido descartar de la Constitucin todos los defectos que podan hacer temible un gobierno de unidad, adaptndole diestramente las ventajas reales que puede ofrecer la federacin,34 sostiene
Juan I. de Gorriti.
En respuesta al diputado Amenbar que considera la necesidad de
que se adopte la forma de gobierno temperada, es decir, un sistema mixto de unidad y de federacin, se pregunta Julin S. de Agero: Hay sistema que no sea mixto?. Se llama sistema de unidad en cuanto prevalece

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en l la unidad; se llama sistema de federacin aqul en que prevalece la federacin, pero ambas cosas hay en todas las formas de gobiernos republicanos representativos.
Ya Santiago Madison lo haba anotado en El Federalista al considerar el paradigma norteamericano un gobierno nacional incompleto a un
tiempo mismo Nacional y Federal.35
Antonio Senz, en su curso sobre Instituciones, despus de indicar
que los gobiernos debern clasificarse segn las formas que en ellos prevalezcan ms, da el nombre de Repblica mixta a aquella en donde ciertos derechos son ejercidos aristocrticamente y otros segn formas democrticas.36
La Constitucin de 1826 es considerada por sus autores de naturaleza mixta, aun cuando prevalezca en ella notoriamente el principio aristocrtico, se otorgue un amplio campo de accin al principio monrquico, mientras el principio democrtico ocupa un lugar ms que discreto,
en la medida que se traten de introducir tambin en l elementos de aristocracia.
Al comparar la modalidad mixta del paradigma norteamericano
con la misma modalidad contemplada por la Constitucin de 1826, advertimos enseguida las diferencias. Mientras en el primero el Poder Judicial se
convierte en el eje de la balanza constitucional, apartndose en este punto
de su referente britnico, el modelo terico rioplatense se mantiene fiel a
este ltimo y hace del Senado el eje del sistema.
Si en la modalidad norteamericana la balanza constitucional es interpretada como de equilibrio entre dos potencias con idntica fuerza (Poder Ejecutivo y Poder Legislativo), en el modelo rioplatense, adaptando el
paradigma britnico, se persigue hacer del Poder Legislativo un remedo
del Parlamento britnico.
Dado que en Gran Bretaa el Parlamento lo integraban el Rey, los
Lores y los Comunes, se intenta en el modelo terico rioplatense que la
Asamblea Legislativa la integren no slo Senadores y Representantes, sino
tambin, los ministros del Poder Ejecutivo.
As concebido el Poder Legislativo (ms exactamente el brazo legislativo del poder), dispondra de una autoridad ms amplia que el Poder
Ejecutivo (brazo ejecutivo del poder), lo cual no afectara el accionar de

28 / Ideas, cultura e historia

ste, en tanto ambos poderes o brazos actuaran estrechamente ligados.


La eliminacin de la oposicin (sistema [slo] justificable en Europa37
por la existencia de ese Poder Neutro que impide que ninguno se salga
fuera de sus lmites38), contribuira a fortalecer este esquema gubernativo.
La estrategia discursiva de la lite unitaria de la poca tendr como
objetivo irrenunciable dotar a la desacreditada Repblica de algo de la dignidad de la Monarqua Constitucional.
Que el paradigma britnico contina acaparando la atencin de las
lites rioplatenses inclinadas hacia la Repblica consolidada, se observa en
la siguiente alocucin de Juan I. de Gorriti, quien afirma: Si se presentan
los Estados Unidos como ejemplo de prosperidad en una federacin; yo
tambin puedo presentar la Gran Bretaa en un estado de fuerza, de poder y de prosperidad, cual no tiene pas ninguno en el universo y esto bajo una forma de unidad, y an ms, bajo una forma hereditaria que siempre es una.39
Respecto del Senado, el Dictamen de la Comisin de Negocios
Constitucionales sostiene que debe ser un cuerpo mediador entre el Poder armado y el poder popular, que calme sus mutuas pretensiones.40 El
Senado encarna entonces el principio aristocrtico, pues como en su momento apuntara el den Gregorio Funes, todo gobierno republicano participa de la aristocracia electiva.41
En todo sistema de gobierno, si no se inmuta la naturaleza de las
cosas, nunca puede dejar de haber aristocracia, incluso debe estar presente en la misma Cmara de Representantes. La aristocracia basada en el mrito, en la virtud -sirva como ejemplo la nobleza britnica, cuyos miembros, dada su auctoritas, se encuentran revestidos con todo el brillo de los
honores y de un ttulo hereditario- debe correr como un torrente y no
hay poder en la tierra que pueda vencerlas.
Esta aristocracia no es temible, pues existe en toda sociedad, y todo lo dems es una quimera, y una triste teora.42 Constituira un grave
error, apunta de Castro, confundir la forma republicana con la forma democrtica. Al subrayar esto, evoca el estereotipo lxico que empleaba Repblica y Democracia directa como sustitutos semnticos.

El ro de la Plata y las lites de poder / 29

Repblica no es Democracia, aunque el principio democrtico -derivacin diluida de la Democracia- se encuentre presente en la Cmara de
representantes, pues hablar de Gobierno libre supone hacerlo de Gobierno mixto.
La voz Democracia, como dentro del estereotipo era de rigor, guarda su significado ambivalente de forma pura y viciada.
En el marco de su exposicin, el lexema se emplea en un sentido peyorativo, en la lnea de la oclocracia -voz que haba utilizado al hablar de
las desviaciones de la Democracia en el peridico El Observador Americano- y de la demagogia. De all que en tono sentencioso afirme que, si alguien al hablar de Repblica lo hace en el sentido de Democracia, jams
suscribir [...] por sta. Democracia, voz exasperante cuya sola mencin
remite inmediatamente a turbulencia.
Cuando no hubiera reputaciones patricias, afirma el gobernador
de San Juan, ser urgente crearlas, porque los pueblos como los individuos
si no se estiman se degradan y envilecen.43
De all que El Argos marcara como un error de la Constitucin de
Cdiz no haber incluido en las Cortes a la Nobleza -contrapeso natural y,
por su prestigio, verdadero regulador del Estado en tanto no debe su origen ni a la casualidad ni al capricho - ni al Clero, cuando en la Constitucin de 1819 se hizo el esfuerzo de inventar algunas clases para conformar el Senado.44
Aludir al sufragio censitario es fortalecer el brazo aristocrtico del
poder, y la Constitucin de 1826 suspende la ciudadana a quienes sean
criados a sueldo, pen jornalero [o] simple soldado de lnea. Como destaca el peridico El Nacional, slo ciertas clases [...] en todas partes dan el
tono a la sociedad y result vano que los autores de las errneas doctrinas, que hicieron siempre las desgracias de los pueblos, llamaran absurda
y anti-republicana esta opinin.45 Quienes constituyan la parte sana y
til sern los que en su carcter de electores procedern a la eleccin del
Presidente de la Nacin.46
El Dictamen acota, al aludir a la eleccin del presidente: Sera sumamente peligroso el confiar este acto tan trascendental al resultado exclusivo de sufragios arrojados en masa, quizs [sin] el conocimiento, imparcialidad y previsin conveniente.47

30 / Ideas, cultura e historia

El nombramiento de los gobernadores por parte del presidente, resulta una expresin clara de los principios que rigen a la Constitucin, a
saber, monrquico y aristocrtico.
La expresiva metfora con que los autores del Dictamen haban caracterizado al centro de unidad, que encarnara el presidente, identificado
con la actividad del sol que con su calor todo lo vivifica y fecunda, explica que se exprese que el nombramiento de stos bien poda quedar
confiado a slo el prudente discernimiento del jefe de la nacin, no obstante, como especial concesin y, para darle toda la respetabilidad que el
nombramiento merece, el juicio del presidente ser ilustrado por el de
los respetables miembros del Senado, es decir, por esa aristocracia de mritos y de riqueza, o como lo haba expresado el gobernador de San Juan,
por esas reputaciones patricias.
Como lo afirmamos, tanto el Dictamen como el Proyecto Constitucional conforman el discurso-tipo de estas lites que se han lanzado a la
propuesta de una Repblica consolidada, que intenta rendir homenaje al
paradigma mixto britnico, compensando los desvos que la realidad impone, con una sana intencin y un sincero espritu aristocrtico.
Los vocablos, elegidos cuidadosamente para presentar la Constitucin, resultan un fiel reflejo de ese espritu, muchas de cuyas frmulas y
metforas no desluciran a una Constitucin monrquica.
La composicin cuidadosa del discurso, la elegancia de estilo adecuada a la aridez del tema, la claridad de las propuestas se planteaban como un imperativo, aspectos que segn Juan M. Fernndez de Agero quien dedic la tercera parte del primer curso de Filosofa dictado en la
Universidad de Buenos Aires (1822-1827), llamado Principios de Ideologa a la Ideologa oratoria o Retrica-, se deberan a los esfuerzos de
elocuencia que exiga el actuar en la Tribuna o el foro. De all que todo
autor que no quiera exponerse al olvido y al desprecio debe esforzarse a
merecer iguales elogios por la expresin que por los pensamientos48.
Si bien algunas pinceladas, tanto del Dictamen como del Proyecto,
recuerdan la modalidad republicana del Sistema Representativo, la arquitectura del conjunto se impone.
Posteriormente, y debido a las resistencias que se hacan sentir, dado que a nadie se le ocultaba que los senadores detentaban funciones com-

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prometedoras para el equilibrio del sistema, las cuales no resistan comparacin alguna con las desempeadas por los lores dentro del idealizado paradigma britnico, la Comisin decidi que el presidente nombrara a los
gobernadores a propuesta en terna de los consejos de administracin.
c. Los resortes de la virtud y del honor
Montesquieu haba sealado que la virtud es el resorte que mueve a
las Repblicas, mientras el honor, el que pone en movimiento a la Monarqua. Cuando Montesquieu habla de la virtud, no se aparta del principio
consagrado ya desde la poca clsica, que exige el amor a la patria, el desinters, la renuncia a s mismo en cada uno de los ciudadanos del Estado.
El honor exige preferencias y distinciones, que encuentran en el monarca
la figura dotada del prestigio necesario para concederlas.49
La virtud es el amor a la repblica; el honor supone la gloria personal. Se trata de un honor falso, pero aun as es til para la cosa pblica,
pues por alcanzarlo los hombres realizan toda clase de acciones difciles y
que requieren esfuerzo, sin ms recompensa que la fama de dichas acciones.50
La virtud es propia de la forma republicana, segn un postulado que
se remonta a la Antigedad, y un Estado es verdaderamente republicano
en tanto pequeo en extensin o, si de Repblica extensa y libre se habla,
no es otra cosa que la Repblica Federativa, que surge de la unin de varias repblicas pequeas.51
Pero el modelo terico llamado Repblica consolidada en unidad de
rgimen, tal como era concebido por las lites rioplatenses, no poda evitar ser comparado con la forma monrquica desptica, y en el mejor de los
casos con la Monarqua Constitucional, en tanto inscripta dentro del modelo representativo.
Lo que sus mismos seguidores no ignoraban era que se trataba de
un singular modelo terico que, por decisin de sus mismos artfices, trataba de incorporar la mayor cantidad de elementos monrquicos y aristocrticos posibles. En razn de ello no escapaba a sus autores que, dada su
estructura, los resortes que activaran al rgimen tendran que ser tanto el
honor como la virtud.

32 / Ideas, cultura e historia

Pero la virtud se compadeca con la educacin y hbitos de los habitantes del Ro de la Plata?.
No pareca ser la opinin de Jos de San Martn, para quien las principales desgracias de la revolucin tenan como agentes a aquellos en
quienes confiaron los Pueblos.52 De all que la desorganizacin y la anarqua deban temerse no del accionar de los espaoles sino de las desavenencias domsticas, de [la] falta de educacin y juicio,53 de la ausencia
de integridad y talento entre los hombres prominentes del pas.54
Para el comerciante ingls Samuel Haigh, las caractersticas usuales
del gobierno sudamericano tipo eran la impostura y la rapacidad.55 En
tanto, reflexionaba Henry Brackenridge, respecto de los rioplatenses: Por
los hbitos y caracteres del pueblo se trata de una nacin adherida a las
formas y ceremonias, y la etiqueta, lo cual determina que nuestros sencillos hbitos republicanos les parezcan inspidos; de hecho, no conozco una
sola de nuestras constituciones de Estado que no les sentara muy groseramente.56
En este sentido, Manuel A. de Castro, al referirse a los caudillos que
invadieron Buenos Aires bajo el lema de la Repblica Federal, e intentando defender la modalidad gubernativa que l comparte, especifica que la
grosera no es exclusivamente republicana,57 con lo cual evidencia su actitud mental (el pliegue del discurso), en el sentido de que la grosera hace a la entraa de la Repblica, aunque a veces pueda tener dignidad.58
Si las virtudes republicanas parecan tan difciles de hallar, si la dignidad parece rehuir al espritu republicano, debe activarse el honor, que en
el discurso de Manuel A. de Castro se hace sinnimo de virtud, pues como
asevera, no hay estmulo ms poderoso para la virtud como el premio y
la recompensa, que consiste en el honor. ste no es otra cosa que la estimacin pblica [...] consecuencia inmediata del amor a la patria, pues slo es temible, afirma con frase estereotipada, la aristocracia [...] hereditaria.59
Estas consideraciones se hacen en el marco de la discusin de un
proyecto de gobierno, consistente en premiar a los autores de la Revolucin del 25 de mayo de 1810, y en cuyo articulado se contemplaba: Entregar a perpetuidad una renta anual [...] que disfrutarn aquellos en quienes [un] jury haya reconocido derechos. Esta renta pasar de los padres

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a sus hijos y descendientes legtimos, prefirindose siempre los varones, y


entre stos el ms inmediato en grado. De igual forma los hijos y descendientes de los que siendo considerados autores de la revolucin hayan fallecido despus del 25 de mayo de 1810, entrarn al goce de la renta que
[...] correspondera a sus padres.60
Este proyecto no fue aprobado, porque no hubo acuerdo sobre
quines eran los hroes del 25 de mayo de 1810.
En su momento haba afirmado el ministro de gobierno, que resultaba imperativo proceder a este reconocimiento, pues si no se hace lo que
se propone ser justo asentir a lo que se dice muy principalmente de los
[gobiernos] republicanos respecto de que es natural en ellos la ingratitud.61
Pero lo cierto es que si se buscaba dignificar a la Repblica, hacerla
menos ingrata, se requera rodear de una especial dignidad al presidente.
Cualquiera que sea el sistema de administracin de una Repblica,
si est organizada con formas racionales, ha de mantener a su gobierno
adornado de atributos brillantes que hacen las impresiones ms fuertes y
enrgicas en el comn de la masa popular, similares a las que estn en
posesin [de] las Monarquas,62 afirmaba Antonio Senz.
En la misma lnea discursiva se inserta la alocucin de J. Valentn
Gmez: La persona que ha investido el cargo de presidente, debe considerarse punto menos que sagrada. Es precisamente en un pas republicano
donde, no habiendo otros motivos que ste, y requiriendo que se consolide ms y ms, para que la presidencia no pierda su valor moral, es
tan necesario crear alrededor de esta magistratura una esfera de prestigio.63
Las voces y expresiones empleadas resultan indicadores precisos de
la formacin ideolgica de los hablantes, donde queda de manifiesto, a travs de diversos bloques discursivos, el sentimiento de una resignacin mal
asumida; el sutil reconocimiento del carcter insaturado de ese nuevo modelo gubernativo, que slo parecera poder sobrevivir en tanto se proyectar sobre el mismo algo de la pompa y majestad monrquica. Acaso la
Constitucin de 1819 no haba estipulado el tratamiento de Alteza para el Director Supremo64 como forma de prestigiar el cargo.

34 / Ideas, cultura e historia

La redefinicin de voces, acusa la presencia de nuevos instrumentos


conceptuales. No se trata de la inclusin ocasional de lexemas con nuevo
significado; se trata de una filigrana lxico - semntica que define una nueva ideologa, una nueva cultura que toma de la anterior (de la ancestral),
aquello que aun el ms crudo racionalismo se rehusa a rechazar para construir el nuevo edificio poltico. Algo de su argamasa metajurdica, debe estar presente en sus cimientos si se lo quiere duradero.
El alcance que tuvieron las mutaciones culturales en la regin rioplatense, y de manera excluyente en Buenos Aires, se advierte con claridad,
no en los embanderamientos polticos (unitarios y federales doctrinarios
sostenan principios amasados en la fragua del Liberalismo) ni en cuantificadores econmicos, sino a la luz de una perspectiva semitica y del examen de las estructuras sintctico - semnticas del discurso en su conjunto; all late la transformacin revolucionaria, el nuevo horizonte mental
que exhiben de manera aquilatada las figuras prominentes de las lites.
Algo de lo monrquico deba ser rescatado: la fuerza emotiva, simblica y misteriosa de la autoridad regia se les presenta a los actores como
el puerto de salvacin, aunque el tema aparezca en los pliegues del discurso, sugerido muchas veces ms que dicho.
d. La presencia de los ministros en la Asamblea Legislativa
En el marco del paradigma britnico, ejerca entre las lites un magnetismo especial la figura del Parlamento, con su matemtico sentido del
equilibrio que permita conciliar a la vez la separacin y la convivencia armnica de los dos grandes pilares del poder, el Ejecutivo y el Legislativo.
Quienes pugnaban por el sistema consolidado para nada pretendan
reproducir en todas sus instancias el funcionamiento del rgimen britnico, que importaba, por ejemplo, la responsabilidad de los ministros ante el
Parlamento, pero s aquella opcin que supona un trabajo de comn
acuerdo entre legisladores y ministros, aunque estos ltimos tuvieran voz
y no voto.
Ya el peridico El Republicano acusaba a la administracin portea
de querer imitar el sistema imperante en las monarquas europeas, el cual
considera monstruoso aplicado en una Repblica.65

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La Junta de Representantes de la Provincia de Buenos Aires, en la sesin del da 14 de junio de 1822, entiende inoportuna la presencia de los
ministros en la Legislatura, en tanto estima que la misma podra influir
contra la libertad de opinar de los representantes, y que sera mayor si a
stos se les daba la iniciativa.66
Pedro F. Senz de Cavia seala que los secretarios de Gobierno y de
Hacienda al concurrir a la Legislatura piden la palabra a cada momento,
sosteniendo sus opiniones en un tono que est muy distante del meramente informativo. La presencia constante de los agentes del gobierno
acaba siempre por ministerializarlo todo.67
La idea de asegurar la presencia de los ministros en la Legislatura se
mantuvo en el proyecto constitucional de 1826, pues no bastaba con que
los ministros acudieran a la legislatura cuando sta lo exigiera. Es adems
de conveniencia pblica [...] que el gobierno pueda proponerle por su
conducta cuantas medidas considere conducentes a la felicidad de la Repblica.68
Dada la responsabilidad que le cabe al gobierno en la administracin del Estado y a la urgencia de llevar a la prctica ciertas medidas, resulta de la mayor necesidad el debate, de all que sea menester que tenga
la puerta abierta para ocurrir en toda oportunidad al cuerpo legislativo
por medio de sus ministros y exigir de l las resoluciones que crea necesarias.
Por ello, y segn queda consignado en el art. 87, la Comisin ha
credo que la Constitucin debe sancionar la asistencia de los ministros
del Poder Ejecutivo a las sesiones del cuerpo legislativo.
Sin que se diesen mayores explicaciones, pero dentro de un clima
notoriamente hostil por parte de la oposicin, y ante la agitacin reinante
en las provincias, relacionada con la eliminacin de las soberanas provinciales, se suprimi el art. 87 pues, como indic el diputado J. Valentn Gmez, refirindose al art. 60, haba otro ya sancionado en el mismo sentido.
Si se cotejan los arts. 60 y 87, se advierte que, de manera alguna, el
segundo es reiteracin del primero. El art. 60 alude especficamente al lugar de procedencia de los proyectos de ley; en cambio, el art. 87, que demand la extensa explicacin de los autores del proyecto constitucional

36 / Ideas, cultura e historia

sobre la conveniencia de la presencia de los ministros en el Congreso, resulta el que mejor define al texto constitucional dentro del espritu del paradigma britnico, paradigma que ha demostrado que resulta de una importancia inmensa dejar a los grandes poderes legislativo y ejecutivo la
oportunidad de acercarse y entenderse para la sancin de las leyes. Por
otra parte, apunta el Dictamen, el Congreso nada aventura con la presencia de los ministros, una vez que stos no invistan el carcter de diputados,
ni concurran con sus sufragios a la sancin de la ley.69
e. Paz y Orden
Ambos atributos resultan una lgica consecuencia del establecimiento de la Repblica consolidada, ya que por estar dotada de un poder
central vigoroso y expeditivo en sus decisiones, se asegura mejor el orden
interno, y se adelantan ms las relaciones exteriores.
Paz y orden se logran internamente en una Repblica consolidada
donde, como destaca Juan J. Paso, hay un Gobierno en que uno mande y
se haga obedecer en las provincias; sistema que se impone por la necesidad de los Pueblos. En tal sentido, considera que la causa de la separacin
de Espaa no radic en la disconformidad con el sistema, ya que la Corona ejerci slo una unidad externa,70 ni en las quejas contra el Gobierno
espaol, sino en encontrarse el centro del poder demasiado lejos.71
El sistema de aislamiento, que muchos llaman federal, produjo un
estado de dilaceracin de todo el pas, que puede componerse con el sistema de unidad representativo, y de esta forma poner trmino a seis aos
de desorden, en donde los pueblos corrieron la alternativa de una obediencia servil o de una desobediencia anrquica. Dentro de una Repblica consolidada, los Pueblos que todava no sean capaces de regirse por s
mismos, tendrn [la] tutela segura en el rgimen general de la Repblica.
Dos son los grandes fines de una asociacin poltica: la seguridad
[...] interior y exterior [y] la libertad. El logro de esta ltima depende de
que se alcance la primera. 72
Tantas ventajas como proporciona el sistema de unidad al logro de
la seguridad interna, las brinda a la seguridad exterior y sta se vincula con

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aspectos militares y geopolticos, lo cual remite a la existencia de un ejrcito


permanente.
Razones militares y geopolticas determinan la conveniencia de establecer una Repblica consolidada en unidad de rgimen : El sistema federal tiene slidos argumentos contra s, los cuales son conocidos por todos los publicistas tericamente con dos palabras [...]: dbil y complicado.
Voces que dos veces repite Washington en su despedida, obrita que
anda impresa y que permite corroborar lo afirmado,73 expresa el diputado Jos E. del Portillo.
Slo en un gobierno de unidad, donde uno mande y los dems obedezcan, se puede garantizar la adecuada defensa del territorio. Qu sera
de nosotros, se pregunta J. Valentn Gmez, si en el empeo de una guerra
hubieran de concurrir cada una de las provincias a defenderse en masa sin
otros medios ni recursos para hacerla?.
Considera Gmez que el entusiasmo patritico es mayor cuando el
sentimiento de libertad e independencia es poderoso, de all que sea mayor en un gobierno federal que en el de unidad, pero tambin es cierto
que se defiende mejor un Estado y se le brinda ms seguridad en un rgimen de unidad.74 Baste recordar las dificultades en que se encontr envuelto el gobierno de los Estados Unidos en la ltima guerra [debido] a la
resistencia que ha encontrado en algunos de sus Estados para sostenerla.
Resulta fcil imaginar que si en un pas idolatrado de su gobierno se han
tocado estos inconvenientes, qu resultara en [el] nuestro?.75
Slo en un gobierno de unidad el ejrcito est pronto a actuar: Ante una eventualidad blica, al gobierno le basta poner en marcha el ejrcito; ordenar que esto se ejecute.
El Ministro de Guerra, al cerrar la discusin sobre el Proyecto presentado para autorizar al Poder Ejecutivo a efectuar modificaciones en la
composicin del ejrcito a la vez que hacerlo permanente, sostuvo que el
modelo de un establecimiento militar variara segn se adoptara la forma
de unidad o federal. Fue entonces cuando incidentalmente puso en evidencia el espritu monrquico que recorre el rgimen de unidad, al sostener, respecto de los modelos de ejrcitos que se haban tenido, que stos
son propios de una forma de Gobierno monrquico, y los que debemos
seguir son los de un gobierno republicano pero, enseguida puntualiza: la

38 / Ideas, cultura e historia

nica Repblica que pudiera habernos ofrecido este modelo es la de los Estados Unidos, pero como all la nica guerra que han tenido es la de Inglaterra, han adoptado una forma de defensa [basada] en las milicias, lo
cual aqu es impracticable.76
Queda, por tanto, la certidumbre de que la modalidad de defensa
que se persigue legitimar, basada en la existencia de un ejrcito permanente con amplias facultades para su conduccin por parte del Gobierno central, es de naturaleza monrquica.
Constitua un axioma en poltica considerar que la defensa de una
Repblica -como tal de limitada extensin- deba quedar en manos de milicias, esto es, ciudadanos armados, que ante la inminencia de un conflicto blico seran convocados al efecto.
El gobierno de los Estados Unidos no se haba atrevido a establecer
un ejrcito permanente, pues cada Estado vea con desconfianza cualquier avance del Gobierno general. En cambio, se consideraba propio de
los Gobiernos monrquicos disponer de una considerable fuerza militar.
El esquema discursivo inaugurado por el constitucionalismo liberal,
y consideramos a todo discurso como fundador de cultura, permite asistir
a un extenso escenario de derivaciones delocutivas, esto es, de transformaciones lingsticas tanto en la forma material como en el significado de las
palabras y, en este sentido, reviste inters la resignificacin de la voz Monarqua, que es resignificacin de una visin del mundo denotadora de la
presencia de un nuevo marco ideolgico (perspectiva semitica), que podramos definir con Tocqueville como de ocaso de los tiempos aristocrticos y de amanecer de los tiempos democrticos. En este contexto referir a la Monarqua simple o al legitimismo supona, en tanto se trataba
de gobiernos despticos, disponer de una fuerza armada permanente para
oprimir a su pueblo. Aquellos que ponderaban la Monarqua Constitucional estimaban, en cambio, que la fuerza militar permanente no constitua,
por encuadrar dentro de la categora representativa, un peligro de opresin ni era motivo de inquietud interior, conviccin avalada por la respetabilidad y prestigio de la figura del monarca, de quien derivaban los premios y honores de los jefes militares, que revestan de gloria por el carcter mismo de su procedencia.

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Tradicionalmente Dspota y desptico referan a la forma natural de ejercer el gobierno, de all que la voz monarcha fuera definida como prncipe soberano y absoluto, independiente y desptico. Pero desde
el ltimo tercio del siglo XVII comenz a identificarse Gobierno desptico con tirana,77 para terminar elevado por Montesquieu a categora
de forma de gobierno. El discurso de la Ilustracin no tard en asociar semnticamente dspota con monarca en alusin a la Monarqua Absoluta, como lo haba prescripto oportunamente John Locke.78
Dentro del cdigo cultural de las lites rioplatenses -unitaria y federal- est presente esta sinonimia, de all que pueda desconcertar que el discurso al mismo tiempo denoste y pondere al monarquismo. La denostacin recae en la Monarqua, entendida como absolutista y de suyo desptica, cmodo estereotipo lxico a la hora de reivindicar la forma Repblica escindida de la Democracia; mientras el ennoblecimiento de la voz Monarqua aparecer asociado con el adjetivo constitucional.
Jos de Ugarteche, hombre de la oposicin federal, afirmar: Si autorizar ilimitadamente al Poder Ejecutivo ha producido disturbios en gobiernos monrquicos, entre nosotros sera el maximum de los males [...];
traera el desquicio de un gobierno republicano, porque entonces faltaran
los lmites sealados y ciertos en uno de los tres poderes de que se compone el gobierno representativo republicano.79 En tiempos de paz es necesario que el ejrcito no pueda ser instrumento del poder, sentencia Juan
I. de Gorriti.80
En otras palabras, si la existencia de ejrcitos permanentes en gobiernos monrquicos -entindase despticos o absolutistas- ha derivado
en disturbios, cmo no los ocasionara cuando la forma de gobierno es representativa y, adems, de modalidad republicana.
El propio Ministro de Guerra reconoce que la organizacin de un
ejrcito bajo el sistema de Gobierno que tienen las Repblicas de Amrica,
y muy particularmente la Argentina, es un asunto nuevo que no se ha conocido de siglos a esta parte.81
Acoger el Sistema Representativo Republicano bajo el rgimen de
administracin unitario, supona adoptar el modelo de gobierno que asegurara el orden y la paz, y esto obligaba, en el plano militar, a admitir la

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existencia de un ejrcito permanente que permitiera un accionar rpido,


en tanto razones geopolticas as lo imponan.
Slo una Repblica consolidada podr lograr el respeto de los Estados vecinos. Por otra parte, debe contemplarse que si una fatalidad [...]
turbase la paz nos encontraremos rodeados, de un lado, por un imperio
poderoso, y, de otro, por repblicas consolidadas.82
Hasta aqu hemos transitado a travs de algunas de las vicisitudes de
un debate donde se impone la originalidad de la propuesta doctrinaria del
discurso de las lites rioplatenses, ms all de que no pocos de sus bloques
remeden ms o menos puntualmente teoras en boga. La propuesta representa una realidad que ha roto su anclaje con el pasado, de all la complejidad conceptual (semitica y semntica) del discurso, en tanto receptor de
transformaciones de naturaleza desconocida por la singularidad cultural
que envolva. En tal sentido no son pocas las resistencias mentales que
operan en sus actores. El discurso denotar un giro copernicano en las actitudes mentales, del cual es prueba el entramado lxico-semntico, cuya
decodificacin nos permite aproximarnos a la realidad que las lites construyen a partir de ellas, esto es, que hacen a su competencia cultural.83
Consideraciones finales
A lo largo de esta presentacin creemos haber podido alcanzar, con
las limitaciones que toda sntesis supone, el objetivo mnimo de nuestro
trabajo, cual era perfilar una determinada realidad histrica y, al mismo
tiempo, destacar las posibilidades instrumentales de un mtodo para el
abordaje de la misma.
Ofrecimos aqu un pequeo muestreo de la problemtica elegida;
muestreo posible en tanto se oper sobre una amplia y diversificada documentacin, delimitando estrictamente el campo de trabajo en base a la temtica especfica a decodificar. A partir de tal premisa, perfilamos el discurso-tipo unitario a los efectos de advertir la representacin que hacan
las lites de su realidad (semiosis de lo ideolgico y del poder).84
Respecto de dicha representacin de la Repblica consolidada en
unidad de rgimen, importa subrayar que nuestra propuesta se encuadra
dentro de lo que Michel Foucault llamara rupturas paradigmticas, pues

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la solucin poltico-institucional del grupo unitario plantea un modelo


terico nuevo que lo es doblemente: porque indita es la experiencia Iberoamericana y porque el cambio opera sobre un marco ideolgico tambin nuevo.
Respecto del discurso, entendemos como funciones centrales o ejes
del mismo dos posiciones paradigmticas, la funcin representativa y la
funcin comunicativa del lenguaje y, en tanto al abordar la primera, nos
preguntamos cmo representa el lenguaje un contenido mental; la segunda nos conduce a la relacin existente entre el discurso y la sociedad, pues
todo discurso es fundador de cultura, de intersubjetividad.
En el marco de la funcin representativa recordamos sus dos visiones: la concepcin expresionista (el lenguaje expresa el pensamiento,
postulacin de Descartes y Chomsky), y la concepcin articulista (el lenguaje articula o modela el pensamiento segn la preceptiva de Condillac y
Saussure). La funcin comunicativa nos plantear que el lenguaje es una
forma de vida (Wittgenstein).85
Atendimos a travs del anlisis del discurso a una perspectiva semiolgica que persigue identificar las pautas de cambio de cdigo en una
precisa coyuntura histrica; perspectiva que rehusa convertir la labor historiogrfica en un mero registro de datos que reflejen procesos bsicos (sociales, polticos).86
Como corolario hacemos nuestras las consideraciones de Eduardo
Rabossi, cuando sostiene:
Al pensar y al decir representamos, significamos, lo pensado y lo dicho. Y la
posibilidad de que nuestras representaciones mentales del mundo sean correctas o verdaderas parece transitar por carriles parecidos a la posibilidad
de que nuestras representaciones lingsticas lo sean.87

42 / Ideas, cultura e historia

NOTAS, BIBLIOGRAFA Y FUENTES

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4
5

Cf. Paul, Veyne, La historia conceptualizante, en Jacques Le Goff y Pierre Nora,


eds., Hacer la Historia, Barcelona, Laia, 1978, v. I, pp. 75-104.
Herman Parret, De la Semitica a la Esttica. Enunciacin, sensacin, pasiones, Buenos Aires, Edicial, 1995, p. 63.
Anazildo Vasconcelos da Silva, Semiotizao literria do discurso, Rio de Janeiro, Elo
Editora, 1984, p. 10.
Cf. Georges Duby, Historia social e ideologas de las sociedades, en Jacques Le
Goff y Pierre Nora, eds., op. cit., v. I, pp. 157-159.
Mara M. Garca Negroni y Mnica G. Zoppi Fontana, Anlisis lingstico y discurso poltico. El poder de enunciar, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina
(Colecc. Los Fundamentos de las Ciencias de Hombre), 1992, p. 11.
M.M. Garca Negroni y M.G. Zoppi Fontana, ibd., p. 29 y 66.
Se entiende por estrategia discursiva aquella representacin global de un medio
para alcanzar un fin. Representa tambin un estilo, es decir, un modo para llevar
a cabo esa accin global de la manera ms efectiva. Una estrategia discursiva determina la eleccin, en cada punto del discurso, de la alternativa ms efectiva. (p. 19)
Aprovech la oportunidad para averiguar los sentimientos de Metternich sobre
la parte del mensaje del presidente de los Estados Unidos relativa a Amrica Hispana [...]. Este discurso, dijo, haba confirmado su opinin anterior de que el establecimiento de estas vastas Repblicas en el Nuevo Mundo, adems del podero de
los Estados Unidos, de cuyas miras nadie poda abrigar dudas despus de leer el
discurso [...], traera grandes calamidades a Europa. No obstante, afirm que por
remoto que fuera el peligro que tema, era [...]deber de todo estadista prestarle la
debida consideracin. (Carta del Duque de Wellington comentando una entrevista
con el Prncipe de Metternich, al ministro Canning, Viena, 21 de enero de 1824, en
Charles K. Webster, comp., Gran Bretaa y la Independencia de Amrica Latina,
1812-1830. Documentos escogidos de los Archivos del Foreign Office. Buenos Aires, Kraft, 1944, v. II, p. 27-s.). La opinin del artfice de la Alianza Europea puede
seguirse a travs de un editorial del peridico porteo The British Packet and Argentine News, donde sus editores, a travs de un artculo titulado El Sistema Republicano, efectan apreciaciones como las que siguen: Los principales argumentos
dirigidos contra el sistema republicano son el espritu de partido al cual da lugar,
su incierta duracin y la tirana que le sucede. Mejor un tirano, que muchos. Los
monarcas del continente europeo, al constituir la Santa Alianza, teman a ese espritu de republicanismo tan predominante en el continente americano y se regocijaban al ver un gobierno monrquico como el del Brasil, formado en su mismo
centro, confiando en que, si no poda ser aniquilado, por lo menos servira como
un contrapeso. (The British Packet and Argentine News (1826-1858), n 63, 20 de

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octubre de 1827, en The British Packet. De Rivadavia a Rosas. Traduccin, seleccin


y notas de Graciela Lapido y Beatriz Spota de Lapieza Eli. Buenos Aires, Solar-Hachette, 1976, p.145.
Cf. Rubn D. Salas, Aproximacin al lxico poltico rioplatense (1816-1826). Democracia, Repblica y Federacin: Alcances semnticos del discurso de sus detractores, en Jahrbuch fr Geschichte von Staat, Wirtschaft und Gesellschaft Lateinamerikas, Kln, Band 31, 1994, pp. 85-114. Tambin:Las lites rioplatenses y la forma
de gobierno (1816-1827). Una coyuntura interpretada a travs del anlisis del discurso. Tesis doctoral indita (Director de Tesis: VCTOR TAU ANZOTEGUI) titulada originalmente El dilema Monarqua-Repblica, 1816-1827. Una interpretacin desde el anlisis del discurso. Universidad del Salvador -Facultad de Historia y Letras-, cap. IX. Un ejemplar de la misma, adems del que obra en la biblioteca de la Facultad, se puede consultar en la Academia Nacional de la Historia
(Buenos Aires).
Casa de Representantes. Contina la sesin del 14 de abril. Alocucin de M. A. de
Castro, El Argos de Buenos Aires (1821-1825). Reimpresin facsimilar. Semanario
de Buenos Aires. Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia, 1942, n 141, 20
de abril de 1825, v. V, p. 136.
Sesin del 10 de octubre de 1826, en Emilio Ravignani, comp., Asambleas Constituyentes Argentinas, Buenos Aires, Peuser, 1939, t. III, p. 1023-s..
M.M. Garca Negroni y M.G. Zoppi Fontana, op. cit., p. 53.
Sesin del 10 de octubre de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 1023-s..
Sesin del 14 de julio de 1826. Proyecto de la Comisin de Negocios Constitucionales sobre la forma de gobierno que ha de servir de base a la Constitucin del Estado, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 218 y 215.
M.M. Garca Negroni y M.G. Zoppi Fontana, op. cit., p. 22.
M.M. Garca Negroni y M.G. Zoppi Fontana, ibd.,p. 22.
El Argos, n 40, 17 de mayo de 1823, v. III, p. 164.
Sesin del 14 de julio de 1826. Proyecto de la Comisin..., en E. Ravignani,
comp., ibd., t. III, p. 218.
El Argos, n 40, 17 de mayo de 1823, v. III, p. 164.
M.M. Garca Negroni y M.G. Zoppi Fontana, op. cit., p. 11.
Cf. Rubn D. Salas, lites rioplatenses, Sistema Representativo y Cabildo, en Vida Pblica y Vida Privada. Actas de las Primeras Jornadas de Historia Argentina y
Americana, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras (Universidad Catlica Argentina), junio de 1996, pp. 253-269.
Sesin del 14 de julio de 1826. Proyecto..., en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp.
214, 217, 216.
El Redactor del Congreso Nacional (1816-1820). Semanario de Buenos Aires. Imprentas de Expsitos, de Gandarillas y Socios, de la Independencia. Biblioteca Nacional (Buenos Aires). Hemeroteca. Sala de Reservados, n 1, 1 de mayo de 1816, p.
4.

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El Argos, n 3, 8 de enero de 1823, v III, p. 11.


Sesin del 14 de julio de 1826. Proyecto..., en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p.
218.
Sesin del 14 de julio de 1826. Proyecto..., en E. Ravignani, comp., ibd, t. III, p.
217.
M.M. Garca Negroni y M.G. Zoppi Fontana, op. cit, p. 65.
Sesin del 18 de julio de 1826. Alocucin de J. I. de Gorriti, en E. Ravignani,
comp., ibd., t. III, pp. 245-s..
Sesin del 1 de septiembre de 1826. proyecto de Constitucin, en E. Ravignani,
comp., ibd., t. III, p. 500.
Acta del 24 de diciembre de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 1193.
Sesin del 28 de febrero de 1826. Alocucin del Ministro de Gobierno, en E. Ravignani, comp., ibd., t. II, p. 783.
Sesin 41 del 9 de junio de 1825. Alocucin de J. S. de Agero, en E. Ravignani,
comp., ibd., t. II, p. 26.
Sesin del 14 de julio de 1826. Proyecto de la Comisin..., en E. Ravignani,
comp., op. cit., t. III, pp. 215-s..
Juan I. de Gorriti, Informe que da el Sr ... al Congreso General Constituyente, sobre el resultado de su comisin cerca de las autoridades de Crdoba (comunicando el rechazo de la Constitucin de 1826), 1827, en E. Ravignani, comp., ibd., t.
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Antonio Senz, Instituciones elementales sobre el Derecho Natural y de Gentes. Curso dictado en la Universidad de Buenos Aires en los aos 1822-1823, Buenos Aires,
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales (UBA). Instituto de Historia del Derecho
Argentino (Colecc. de Textos y Documentos para la Historia del Derecho Argentino, v. I), 1939, pp. 115-s..
El Nacional (1824-1826). Reimpresin facsimilar. Semanario de Buenos Aires, n
11, 3 de marzo de 1825, en Biblioteca de Mayo, Buenos Aires, Senado de la Nacin,
1960-1963, t. X, p. 9408.
Casa de Representantes [...] Alocucin de M.A de Castro, El Argos, n 141, 20 de
abril de 1825, v. V, p. 136.
Sesin del 4 de octubre de 1826. Alocucin de J. I. de Gorriti, en E. Ravignani,
comp., ibd., t. III, p. 947.
Sesin del 1 de septiembre de 1826. Dictamen de Proyecto de Constitucin, en E.
Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 498.
El cuerpo de Senadores es el que ha de dar y da la estabilidad a la forma Republicana; y por esto necesita tener un carcter distinto, dudando de que la Nacin tenga los efectos de la estabilidad; porque [...] en la forma republicana para que sea
buena, un algo de aristocracia personal debe haber, es decir, de aquella aristocracia,

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que pende de las virtudes del saber, de la grande opinin que tengan los individuos
del pas. (Sesin del 10 de octubre de 1826. Alocucin de M. A. de Castro, en E.
Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 1023-s.).
El Argos, n 40, 17 de mayo de 1823, v. III, p. 164.
Sesin del 25 de septiembre de 1826. Alocucin de M. A. de Castro, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 738-s..
El Argos, n 119, 5 de febrero de 1825, v. V, p. 47.
El Argos, n 19, 14 de agosto de 1821, v. I, p. 120.
Legislatura Provincial. Elecciones, El Nacional, n 3, 6 de enero de 1825, t. X, p.
9320.
Ibd., p. 9321.
Sesin del 1 de septiembre de 1826. Dictamen de Proyecto de Constitucin, en E.
Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 498.
J.M. Fernndez de Agero, Principios de Ideologa. Primer Curso de Filosofa dictado en la Universidad de Buenos Aires (1822-1827), Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras -Instituto de Filosofa- (UBA), 1940, v. III, p. 64.
Montesquieu, Del espritu de las leyes (1749). Prlogo de Enrique Tierno Galvn.
Buenos Aires, Orbis, 1984, v. I, l.III, c. V, p. 47; c. VII, p. 49; l.V, c. II y c. XVIII, p.
80.
Montesquieu, ibd., v. I, l.III, c. VII, p. 49.
Montesquieu, ibd., v. I, l.IX, c. I, pp. 125-s..
Carta de San Martn a Godoy Cruz, Mendoza, 10 de septiembre de 1816, en Documentos del Archivo de San Martn, Buenos Aires, Coni, 1912, v. V, pp. 551-s..
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Informe de Guillermo Bowles al Secretario del Almirantazgo britnico, J. W. Croker,
Buenos Aires, 26 de enero de 1813, en R. Piccirilli, ibd., p. 401.
Samuel Haigh, Bosquejos de Buenos Aires, Chile y Per (1831). Buenos Aires, Hyspamrica (Biblioteca Argentina de Historia y Poltica), 1988, p. 85.
Henry M. Brackenridge, Viaje a Amrica del Sur (1819). Buenos Aires, Hyspamrica (Biblioteca Argentina de Historia y Poltica), 1988, t. II, p. 169.
Gazeta de Buenos Aires (1810-1821). Reimpresin facsimilar. Semanario de Buenos
Aires. Buenos Aires, Junta de Historia y Numismtica Americana, 1910. Suplemento al n 56, 24 de mayo de 1821, v. VI, p. 501.
Sesin del 10 de junio de 1826, en E. Ravignani, comp., op. cit., t. III, p. 1405.
Sesin del 9 de junio de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 1398-s..
Sesin del 24 de mayo de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 1291-s..
Ibd., t. III, p. 1304.
A. Senz, op. cit., pp. 90-s..
Sesin del 5 de febrero de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 604-s..
Cf. Apndice, art. 7, en E. Ravignani, comp., ibd., t. VI -2 parte-, p. 720.

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El Republicano (1823-1824). Semanario de Buenos Aires. Imprenta de la Independencia. Biblioteca Nacional (Buenos Aires). Hemeroteca. Sala de Reservados, n 8,
25 de enero de 1824, p. 132.
Diario de Sesiones de la H. Junta de Representantes de la Provincia de Buenos Aires
(1822-1833). Reimpresin facsimilar. Buenos Aires, Imprenta de la Independencia,
v. I, p. 52.
Artculo comunicado, Buenos Aires, 6 de septiembre de 1821, El Patriota (1821).
Bisemanario de Buenos Aires. Imprenta de lvarez. Biblioteca Nacional (Buenos
Aires). Hemeroteca. Sala de Reservados, n 3, 8 de septiembre de 1821, p. 12.
Sesin del 1 de septiembre de 1826. Dictamen de Proyecto de Constitucin, en E.
Ravignani, comp., op. cit., t. III, pp. 499-s..
Acta del 21 de octubre de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 1052.
El art. 60 dice: Las leyes pueden tener principio en cualquiera de las Cmaras [...]
por proyectos presentados por sus miembros, o por el P. E., por medio de sus ministros. (Cap. 5: De la formacin de las leyes).
En la secc. 5ta.. Del Poder Ejecutivo, cap. 3, el art. 87, dice: Puede proponer a las Cmaras, por conducto de sus Ministros, en el curso de las sesiones, cuantas medidas
considere necesarias o convenientes al bien de la nacin. (Proyecto de Constitucin, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 504 y 506). Sesin del 1 de septiembre de 1826. Dictamen de Proyecto de Constitucin, en E. Ravignani, comp., ibd.,
t. III, p.499.
Sesin n 10, 19 de enero de 1825, en E. Ravignani, comp., ibd., t. I, p. 1051.
Sesin del 18 de julio de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 243.
Proyecto de la Comisin..., en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 216-s..
Sesin del 29 de septiembre de 1826. Alocucin del diputado Jos E. del Portillo,
en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 807.
Sesin del 2 de octubre de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 897.
Sesin del 2 de octubre de 1826. Alocucin de J. V. Gmez, en E. Ravignani,
comp., ibd., t. III, p. 898.
Sesin del 8 de agosto de 1826. Alocucin del Ministro de Guerra, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 375.
Real Academia Espaola, Diccionario de Autoridades, 1732-1737. Edicin facsimilar. Madrid, Gredos, 1963, s.v., desptico,-ca y despticamente, v. II, t. III, p. 323; monarcha, v. II, t. IV, p. 595. El Diccionario de Autoridades reproduce lo consignado
por el Tesoro de la lengua castellana o espaola de Sebastin de Covarrubias Orozco de 1611.
Cf. sobre la sinonimia despotismo y tirana: Ferdinand Brunot, Histoire de la
langue franaise des origines a 1900, Paris, Armand Collin, 1930, t.VI -2 parte-, p.
432.
John Locke, Segundo Tratado de Gobierno (1690). Introduccin de Thomas P. Peardon. Buenos Aires, gora (Colecc. Hombres y Problemas n 24), 1959, c. XI-XII.

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Sesin del 12 de agosto de 1826. Alocucin de Jos de Ugarteche, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, pp. 393 y 392.
Sesin del 12 de agosto de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 399.
Sesin del 12 de agosto de 1826, en E. Ravignani, comp., ibd., t. III, p. 398.
Sesin del 14 de julio de 1826. Proyecto de la Comisin..., en E. Ravignani,
comp., ibd., t. III, p. 217.
Catherine Kerbrat-Orecchioni, La enunciacin. De la subjetividad en el lenguaje,
Buenos Aires, Hachette, 1984, p. 28.
Cf. sobre el tema Ideologa y Poder: E. Vern, op. cit..
Cf. Herman Parrett, Las teoras y sus ideologas esenciales, en Teoras lingsticas
y enunciacin. Herman Parret -Oswald Ducrot, Buenos Aires, Facultad de Filosofa
y Letras (UBA), Ciclo Bsico Comn (Cursos y Conferencias -2 poca-, n 3),
1995, pp. 17-23.
Hayden, White, El contenido de la forma. Narrativa, discurso y representacin histrica, Buenos Aires, Paids, pp. 205 y 216.
E. Rabossi, Wittgenstein: Representaciones y Pensamientos, en Cuadernos de Filosofa, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras Instituto de Filosofa- (UBA),
Ao XXI, n 34, 1990, p. 9.

INSTRUCCIN, LITE Y
PODER POLTICO EN UNA
PROVINCIA ARGENTINA
Crdoba, 1835 -1852

Ana Ins Ferreyra*

Marco conceptual
Las provincias argentinas guardaron ciertas caractersticas comunes
en la conformacin de sus crculos dirigentes ms all de las diferentes filiaciones polticas y de las particularidades regionales que a menudo las
enfrentaban. En trminos generales, en todas ellas la relacin de dominacin mantuvo una configuracin social ms o menos estable desde el corte con la situacin colonial hasta las postrimeras del siglo XIX.1 De modo
que, con ligeras variantes locales, las diversas realidades de lo que se denomin en un primer momento Provincias Unidas, luego Provincias Unidas
del Ro de la Plata o de Sud Amrica y ms tarde, Repblica Argentina2, estuvieron conducidas por lites provenientes de un estrato social alto, con
mediaciones familiares o grupales ms que ideolgicas y con limitaciones
efectivas con respecto al ejercicio de la ciudadana, derecho al voto y acceso a los cargos polticos.
Ms an, algunos autores como Baltimori, Voss y Wortman relacionan el concepto de permanencia de las lites con el de redes familiares en
la constitucin de los Estados-Nacin de Latino Amrica. Para estos autores, las redes familiares emergieron a mediados del siglo XVIII y se desa-

Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET)


Universidad Naciones de Crdoba (UNC)
Centro de Estudios Histricos (CEH)

50 / Ideas, cultura e historia

rrollaron durante tres generaciones hasta las primeras dcadas del siglo
XX, dominando en diversas regiones de Sud Amrica.3
Objetivos
A partir de los conceptos arriba sealados, me propongo analizar el
caso de la provincia de Crdoba, una jurisdiccin mediterrnea de gran
importancia que funcion como centro articulador de las comunicaciones
y el comercio en la regin interior del pas donde, en trminos generales,
sus niveles de conduccin presentaron caractersticas similares a las expresadas. Esencialmente procurar explicar los factores que resultaron decisivos en su conformacin y en especial, determinar la incidencia que le correspondi a la instruccin como factor de poder y de reconocimiento social entre los individuos que integraron la lite.
Principales presunciones o hiptesis de trabajo
De nuestros estudios sobre la realidad cordobesa de la primera mitad del siglo XIX4 surgieron las principales presunciones con las que encaramos el presente anlisis.
Aquellos trabajos nos revelaron que la sociedad cordobesa de la
poca era an de tipo tradicional, con un alto ndice de natalidad y de
mortalidad. Su compleja trama social poda subsumirse en dos estamentos bsicos bien diferenciados -uno alto y otro bajo- con escasa movilidad
social, limitada por condicionamientos no slo econmicos y sociales sino
por fuertes prejuicios raciales. Es decir, era una comunidad con profundas
diferencias sociales, donde los hombres se distinguan entre s por el color
de la piel, por su status y hasta por apelativos legitimados por el cuerpo social e institucionalizados a travs del discurso de sus funcionarios. As, los
apelativos don- doa, noble-plebeyo, gente decente y gente comn que aparecen en el lenguaje pblico de los documentos oficiales5 eran manifestaciones directas de aquellas diferencias que aparecan en todo momento y
lugar, tanto en el tiempo de trabajo, como en el de ocio o en el ritual y en
la ciudad como en la campaa. Por lo tanto, no resulta extrao que los niveles de conduccin estuvieran en manos exclusivas de un grupo pertene-

Instruccin, lite y poder poltico / 51

ciente a un estrato social alto que, aunque en su composicin resultaba hetereogneo, apareca como homogneo en comparacin y diferenciacin
con los dems componentes de la sociedad.
Efectivamente, observamos que no obstante los marcados cambios
de orientacin poltica que se suceden desde 1820 en adelante, la composicin de los cabildos -hasta su supresin en 1824-, de las asambleas legislativas y las de otros niveles de decisin, con ligeras variantes, gir entre los
mismos individuos, sus familiares y sus relaciones.
Con las observaciones recientemente sealadas trazamos las primeras hiptesis de trabajo que luego fuimos ajustando en la medida que procesamos nueva informacin. As, en una sociedad con las caractersticas
arriba sealadas es probable que:
-

el ejercicio de las profesiones y el grado de instruccin hayan sido


factores determinantes de status y por lo tanto, deben haber marcado diferencias sociales
si la instruccin y el grado universitario otorgaron al individuo reconocimiento social, es probable que le hayan servido para viabilizarlo hacia el poder poltico y el ejercicio de funciones pblicas. Para esto ltimo, es posible que la legislacin provincial haya marcado
alguna preferencia con relacin al nivel de instruccin y grado profesional. Esta sera una de las razones por las que, la mayora de los
individuos que componan el sector dirigente, posean un alto nivel
de instruccin
Por otra parte, como la mayora de la dirigencia realiz sus estudios
en un lugar de formacin comn es probable que hayan tenido criterios o concepciones similares acerca de la cosa pblica y sobre todo, deben haber desarrollado vnculos solidarios que se manifestaron luego en el ejercicio del poder.

En general, para el estudio de la lite nos fue de gran utilidad el mtodo de las biografas colectivas o prosopogrfico6 porque nos permiti
aproximarnos a las mltiples y complejas relaciones que vinculaban a sus
integrantes.

52 / Ideas, cultura e historia

La mayor parte de la informacin que hemos utilizado en este anlisis fue obtenida de fuentes primarias existentes en los repositorios documentales de la provincia de Crdoba esto es, Archivo Histrico de la Provincia, Archivo de la Legislatura, Archivo de la Universidad de Crdoba y
de algunos repositorios nacionales como el Archivo General de La Nacin,
a ms de la que nos brind la bibliografa pertinente.
Estado de la cuestin
No conocemos que hasta el momento se hayan concretado trabajos
que se ocupen de analizar, en la formacin de los niveles de decisin cordobeses del perodo, a la instruccin como factor de poder y de reconocimiento social. No obstante, existen estudios que si bien fueron realizados
a partir de otros interrogantes tratan algunos aspectos que se relacionan
con nuestro objetivo central.
Tal sera el caso de nuestro trabajo sobre lite dirigente y vida cotidiana en Crdoba, 1835-1852 que hemos citado. En la primera parte del
trabajo nos ocupamos de caracterizar al grupo dirigente con sus mltiples
y complejas relaciones, tratando de explicar su particular conformacin y
encontrar las similitudes o diferencias que guarda con otras dirigencias
provinciales. Si bien all detectamos a la instruccin como factor importante en la conformacin de la lite de aquella poca, no nos detuvimos en
un tratamiento ms especfico puesto que los objetivos del trabajo encerraban propsitos ms amplios.
Hace algn tiempo, desde el campo de la sociologa y para un perodo posterior, Juan Carlos Agulla analiz en un excelente trabajo las lites
dirigentes de la ciudad de Crdoba en la primera mitad del siglo XX.7 En
este trabajo, Agulla estudia lo que denomina aristocracia doctoral a travs
de una serie de variables referidas a las fuentes de poder -a la Universidad
le atribuye una gravitacin decisiva-, ideologas, tradicin familiar y pertenencia a partidos polticos. Concluye con el eclipse de dicha aristocracia
como estrato social y la disponibilidad de sus miembros para el acceso al
poder representando nuevos sectores sociales. Los liberales compartirn
con las nuevas clases medias profesionales y los catlicos la nueva burguesa industrial y financiera.

Instruccin, lite y poder poltico / 53

Ms recientemente y desde ptica histrica, Marcela Gonzlez y


Norma Riquelme analizaron el grupo que egres de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de Crdoba con el ttulo de doctor en el
perodo 1880-1900.8 Luego de un exhaustivo estudio, las autoras llegan a
la conclusin de que el grupo conform una lite de poder con predominio en Crdoba hasta los aos 30 y que la posesin del ms alto grado acadmico les asegur una va de ascenso a los sectores dirigentes y de influencia dentro de la sociedad de su tiempo. Continuando con esta lnea
de problemas existen algunos buenos anlisis para el perodo 1900 - 1950.9
Finalmente y aunque desde otro ngulo, Mara Cristina Vera y Remedios Ferrero Mic vuelven a plantear la relacin entre instruccin y estructura de poder, al estudiar recientemente cmo se conformaron las finanzas de la Universidad de Crdoba desde su creacin a comienzos del siglo XVII hasta 1854. 10
Antes de iniciar el tratamiento especfico de nuestra temtica creemos que para una mejor comprensin del problema a tratar se hace necesario contextuarlo con una breve explicacin de la realidad cordobesa de
la poca.
La conformacin del Estado provincial cordobs
El estallido general de 1820 trajo consigo la disolucin del Estado
nacional11 y la quiebra de su orden poltico-administrativo representado
por el rgimen intendencial. La fragmentacin poltica que se produjo a
continuacin, posibilit el surgimiento de nuevos espacios polticos-administrativos conformados a partir de las ciudades y sus jurisdicciones; esto es, en torno a las ciudades que en el cuestionado orden intendencial se
haban desempeado como capitales de intendencias o de jurisdicciones
subordinadas con sus territorios de influencia. En la mayora de los aspectos, los nuevos espacios conformados se desenvolvieron como rudimentarias formas de Estados autnomos. Es decir, fueron responsables de sus finanzas porque debieron procurarse los recursos necesarios y decidir sobre su distribucin y en la medida que las circunstancias se lo permitieron,
tambin decidieron sus polticas. Sobrevino una etapa de provincialismo
agresivo donde los localismos y particularismos de cada regin, junto a la

54 / Ideas, cultura e historia

accin de los caudillos y de las lites locales, proporcionaron el complejo


marco donde cada entidad conform un embrin de Estado, a partir del
cual procur organizar sus relaciones sociales. Urgidas por esa necesidad
bsica de organizacin, las provincias se esforzaron por darse una estructura institucional y buena parte de ellas dictaron normas formales de mayor
o menor grado de complejidad, que denominaron Estatutos, Reglamentos
o Cdigos Constitucionales Provisorios.12 Veamos el caso de Crdoba.
Por diversas circunstancias, Crdoba se haba manejado con un
cuerpo institucional que luego servira a su futura organizacin provincial. Fueron bases legales de innegable utilidad la Real Ordenanza de Intendentes primero y luego, las diversas normas dadas por los gobiernos patrios, en particular el Reglamento provisorio de diciembre de 1817. Durante aos, su ciudad capital haba sido centro de las autoridades locales
de modo que hubo una serie de instituciones arraigadas como el gobernador, los cabildos y las juntas o asambleas electorales para la eleccin de las
corporaciones municipales o de los diputados a las asambleas nacionales.
No faltaba mucho para poner en marcha una primera instancia de vida
poltica; restaba hacer electivo el cargo de gobernador -hasta el momento
nombrado por el Director Supremo- y elaborar el cuadro provincial, tomando como apoyo el Reglamento Nacional de 1817. Adems, desde su
Universidad se haba desarrollado una escuela jurdica que produjo los recursos humanos necesarios para reestructurar en algunos casos y en otros,
crear un cuadro institucional que ordenara la esfera pblica provincial.13
Con todos aquellos antecedentes en juego, en marzo de 1820 Crdoba inici su carrera independiente y declar su separacin del poder
central por medio de un cabildo abierto. Decisin que pronto fue imitada
por su jurisdiccin dependiente, La Rioja; slo que sta le agreg, adems,
la separacin de su cabecera de intendencia. De inmediato convoc al pueblo cordobs para elegir a los representantes que conformaran la asamblea provincial que deba, entre otras cosas, declarar la independencia, designar las autoridades definitivas que deban gobernar y nombrar la comisin constituyente que tendra a su cargo redactar la norma esencial para
la conformacin del Estado; el 30 de enero de 1821, la asamblea de representantes aprob el Reglamento Provisorio que deba ordenar la esfera pblica de la provincia. La letra de la norma estableca una expresa divisin

Instruccin, lite y poder poltico / 55

de poderes no obstante, en el terreno de los hechos, funcion en forma ilusoria y en repetidas oportunidades, el ejecutivo subordin a los otros poderes. Por lo dems, estableca los deberes y derechos de los ciudadanos,
los organismos de decisin -congreso de representantes y gobierno- las
instancias de ejecucin -el aparato burocrtico-, de orden y justicia.
A pesar de haber sido redactado en plena poca de disolucin del
poder nacional, el Estatuto reconoce la preexistencia de la Nacin al determinar expresamente las funciones de justicia federal.14 Y en el captulo
XIII dispone que la constitucin provincial debe adaptarse al molde de
que disponga la autoridad general.15 Estas disposiciones estn ausentes en
el Cdigo de 1847 por obvias razones de coincidencia con la poltica de
Rosas. Insistir en ellos hubiese sido reconocer la necesidad de organizarse,
principio tan relegado en todo el planteo de la poltica del gobernador
porteo.16
Pero los esfuerzos puestos de manifiesto en el Reglamento Provisorio -que se reiteran en el Cdigo de 1847- no alcanzaron para dar una acabada conformacin al Estado provincial. La letra de la norma principal,
por s sola, no pudo garantizar el libre juego de las instituciones que delineaban ni fue suficiente para garantizar uno de los atributos principales
del Estado, el ejercicio monoplico del poder en todo su territorio. Para
que esa pretensin fuera real, era preciso una organizacin y una fuerza de
coercin suficiente, que impidiesen el surgimiento de poderes rivales y que
permitieran ofrecer los bienes pblicos. Es decir, proveer a la defensa, seguridad y justicia y percibir por todo ello, la contribucin de los individuos que habitan su territorio.
Desde 1821 en que se sancion el Reglamento Provisorio hasta
1852, el Estado provincial cordobs no evidenci mayormente una organizacin creciente y algo similar ocurri con el resto de los Estados provinciales.17 Indudablemente, la falta de un contexto nacional donde insertarse hizo que cada Estado provincial embrionario permaneciera sumergido en la precariedad de los medios locales. A lo que se agreg el hecho de
que estuvieron enfrentados por rivalidades polticas y econmicas que ponan en peligro no slo su integridad territorial sino que los llevaron a una
perniciosa guerra tarifaria -fundamentalmente a travs de los derechos de

56 / Ideas, cultura e historia

Aduana y los derechos de trnsito- que incidi negativamente sobre las actividades productivas y la circulacin de mercaderas.
El Estado cordobs no pudo monopolizar el poder sobre la totalidad
de su territorio ideal porque en primer lugar, gran parte de su espacio estaba bajo dominio indgena; en consecuencia, una dilatada lnea de frontera agresiva presionaba, constantemente, sobre las propiedades asentadas
en aquellas tierras de alto riesgo, limitando el desarrollo de las actividades.
Tampoco pudo mantener el monopolio del poder sobre el territorio que
ocupaba en forma efectiva como lo evidencian los permanentes conflictos
que se sucedieron. Menos an, le fue posible proveer los bienes publicos.
Las posibilidades que tena el Estado de obtener rentas genuinas
eran sumamente escasas dada la precariedad de las comunicaciones y los
transportes, a lo que se sumaba la ausencia de una institucin financiera
que prestara el servicio de ente recaudador. Por esta razn, grav insistentemente a importantes sectores de las actividades bsicas que resultaban de
fcil recaudacin..
Salvo breves perodos de paz, el Estado estuvo preferentemente ocupado en conseguir fondos para hacer frente a los crecientes reclamos del
rubro seguridad por lo tanto, la mayor parte de los recursos del erario debieron ser destinados a los gastos militares. Y para mayor ilustracin, observemos que en dicho rubro se emple un promedio anual del 65 % de
los ingresos generales recaudados.18
La realidad econmica de la provincia
Hacia 1835 la provincia de Crdoba mostraba una definida orientacin econmica hacia el puerto de Buenos Aires, a sus requerimientos productivos y al comercio ultramarino.
La mayor actividad se concentraba en el comercio, sin duda favorecido por el hecho de que por su territorio pasaban las principales rutas que
intercomunicaban el Atlntico con el Pacfico y las provincias del norte,
Bolivia y Per. Esta circunstancia permiti el desarrollo de un activo comercio exterior dirigido hacia el puerto de Buenos Aires y el intercambio
ultramarino que se basaba en la exportacin hacia el mercado porteo de
cueros, cerdas, textiles y lanas y de un considerable volumen de re-expor-

Instruccin, lite y poder poltico / 57

taciones provenientes esencialmente de La Rioja, Catamarca y las provincias cuyanas y en el ingreso y redistribucin de importaciones ultramarinas. De lo que se deduce su activo papel de intermediaria en el comercio
interprovincial.
La ocupacin efectiva del territorio estuvo limitada al sector oeste,
norte y centro provincial, en coincidencia con el viejo asentamiento espaol; segn el censo de 1840, all estaba radicada ms del 74% de la poblacin y en consecuencia, tambin all se concentraban las fuentes productivas esto es, ganadera, agricultura, explotacin minera y las actividades artesanales, preferentemente tejidos y trabajos en cueros. Por el contrario, el
sur y el este tenan grandes espacios vacos u ocupados por belicosas tribus
indias.
Pero no obstante su activo comercio, las estructuras demogrfica y
productiva revelan escasas transformaciones.19 Con respecto a la primera,
las cifras de los registros censales de 1813, 1822, 1840 y 1852 muestran similares caractersticas de distribucin geogrfica y baja densidad. Y con
respecto a la segunda, en especial la ganadera cuyo desarrollo se vio afectado por la circunstancia de que los hacendados debieron abastecer en forma permanente a las tropas encargadas de la seguridad pblica, tanto de
las que custodiaban la frontera como de las que integraban los regimientos en pocas de guerra o de paz.20
Las circunstancias polticas
La provincia de Crdoba, desde que inici la carrera independiente
y hasta mediados de la dcada del `30, no slo mantuvo una poltica equidistante de Buenos Aires sino que lleg a elaborar proyectos de organizacin nacional distintos de los generados en los crculos porteos. Pero en
los ltimos meses del ao 1835, a diferencia de lo que haba ocurrido hasta el momento, la provincia adhiri decididamente al proyecto poltico
que comenzaba a estructurarse desde Buenos Aires.
El 17 de noviembre de l835, el comandante de campaa Manuel Lpez asumi el control del gobierno cordobs. Su ascenso se debi en gran
medida a la presin de los crculos polticos del litoral, fundamentalmen-

58 / Ideas, cultura e historia

te de Juan Manuel de Rosas quin a travs de su par Estanislao Lpez, impuso su voluntad por encima de las preferencias de los grupos locales.
La preferencia de Rosas por Manuel Lpez obedeci a la necesidad
de contar con un gobernante adicto en un espacio estratgico como era
Crdoba, desde donde se poda vigilar al resto de las provincias. Otro tanto ocurri con el manifiesto y decidido apoyo que Manuel Lpez brind
en todo momento al sistema de Rosas. Su adhesin no respondi tanto a
una identidad de miras con el gobernante porteo sino ms bien, a la urgente necesidad de reforzar su poder en el mbito de la poltica provincial,
bastante poco consolidado en los primeros tiempos de su gestin. Por medio de esa identidad utilitaria21 con el hombre fuerte de Buenos Aires reforz su imagen dentro y fuera de la provincia lo cual, no escatim oportunidad de manifestar claramente tanto en su discurso como en sus acciones y representaciones y en gran parte gracias a esto, logr permanecer por
espacio de 17 aos al frente del gobierno provincial.
Despus de Caseros -que signific el fin del rgimen de Rosas- su
poder qued seriamente debilitado. Y aunque luego busc afanosamente
mimetizarse tras una renovada identidad utilitaria, ajustando su discurso
y acciones a la poltica de Justo J. de Urquiza, el nuevo jefe de la Confederacin, en abril de 1852 lo derroc una revolucin local.
Los protagonistas del poder poltico: la lite dirigente
La lite que acompa a Lpez en su gestin conformaba un grupo
homogneo en su conjunto porque guardaba cierta similitud en cuanto a
la pertenencia social de sus integrantes, por comparacin y diferenciacin
con los dems componentes de la sociedad. No obstante, internamente
existan notorias desigualdades entre sus componentes con respecto al nivel de fortuna y a su ocupacin.
La norma principal de la provincia haba reservado los niveles de
decisin para los individuos de los estratos altos, su espritu legitimaba
una necesaria superioridad sobre el comn de la gente imponiendo lmites muy claros para gran parte de la sociedad. Tal como ocurra en otras
jurisdicciones del pas, fuertes condicionamientos sociales, raciales y econmicos excluan de la funcin pblica al hombre sin recursos, perteneciente al amplio sector que en la poca se identificaba como gente comn.

Instruccin, lite y poder poltico / 59

El Reglamento Provisorio de 1821 y sus reformas posteriores, suspendan el ejercicio de la ciudadana a los domsticos asalariados y a quienes no tenan una propiedad mayor de 400 pesos o en su defecto grado o
profesin liberal o algn oficio lucrativo al pas. El ciudadano gozaba del
derecho al voto activo y pasivo es decir, del derecho de elegir o ser elegido;
pero los condicionamientos iban en aumento en la medida que se especificaba la funcin -elector, representante, gobernador-, tanto por las exigencias de solvencia econmica que deba demostrar el candidato como
por la limpieza de sangre que deba exhibir hasta el cuarto grado.21
El grupo dirigente -compuesto por poco ms de 130 individuos, repartidos entre funciones de primer nivel y cargos representativos- estaba
estrechamente relacionado entre s por lazos de parentescos, relaciones de
cercanas -derivadas en su mayor parte de los anteriores- y vnculos de conocimientos, generados en el hecho de que la mayora haba concurrido a
lugares comunes de enseanza y esparcimiento. Esta proximidad del grupo dirigente tuvo una clara manifestacin en la escena poltica, porque sus
actores ejercieron el poder poltico en toda su estructura, alternndose en
diversas funciones, constituyendo a la vez, una verdadera lite de poder
La informacin sobre parentesco de cada individuo fue realizada
con respecto a aquellos familiares que desempearon funciones en la poca y para ello, hemos considerado no slo a los parentescos biolgicos o de
cognacin sino tambin a los parentescos artificiales o rituales. As el 58 %
de los miembros de la lite tuvieron al menos un pariente dentro del grupo y el 42 % de ellos ejerci funciones con algn pariente. Adems el 70 %
de ellos haba ejercido funciones pblicas bajo regmenes opuestos e inclusive desde la poca de la colonia, por s o a travs de familiares. Lo que nos
estara indicando la permanencia de los linajes en el poder a travs de cabezas alternativas o si se prefiere, la presencia de redes familiares. Si bien
no de todos los individuos pudimos obtener datos, se puede afirmar que
la mayora posea un status social adscripto o heredado y que slo el 1%,
era status adquirido.
El grupo se puede definir como eminentemente urbano porque slo un 2% resida en la campaa no obstante, tena casa instalada en la ciudad en la que resida temporariamente. A pesar de la representatividad que
el reglamento Provisorio adjudicaba a la campaa, pocas veces esa repre-

60 / Ideas, cultura e historia

sentatividad estuvo ejercida por hombres que pertenecan a ella. Esto se


advierte cuando se leen las notas que los jueces de alzada envan a la legislatura con los resultados de las elecciones primarias, en ellas van incluidas
las delegaciones que los electores de la campaa hacen en los ciudadanos
residentes en la ciudad.
Como ya hemos dicho, la composicin de la lite era bastante heterognea, con individuos de diferentes niveles de fortuna, capacidades y actividades. En primer lugar, se observa un sector no tan numeroso -del 5 %que cumpla funciones profesionales -militares, tcnicas o administrativas-, por lo general, de escasa fortuna pero con un considerable prestigio
social dado, precisamente, por su nivel de instruccin y capacitacin profesional y porque pertenenca a reconocidas familias del medio.
Otro sector perteneciente al clero -el 13%-, representaba al poder
social de la Iglesia que se sustentaba en la marcada religiosidad de todos los
sectores de la comunidad. Finalmente, otro sector econmicamente poderoso -dentro de las posibilidades que ofreca la provincia- que manejaba
las principales actividades y los medios de produccin, dedicado en primer
trmino, a la actividad mercantil - casi un 50 % estaba de alguna manera
vinculado al comercio- y en segundo trmino, a la produccin pecuaria.
Ambas actividades fueron frecuentemente compartidas por los integrantes
del mencionado grupo; ms an, muchos de ellos se caracterizaron por
desempear una ocupacin multisectorial. Esta circunstancia tuvo sus
consecuencias sobre el poder poltico y la economa porque disminuy los
conflictos por intereses sectoriales.
Si bien varios fueron varios los factores que explican la particular
conformacin de la lite que acabamos de sealar sin duda, la ausencia de
mecanismos institucionalizados que garantizaran su renovacin hizo que
el grupo permaneciera ms o menos estable a pesar de los cambios polticos que se fueron sucediendo. Por otra parte, los condicionamientos sociales, raciales y econmicos impuestos por la legislacin fueron la forma en
que el grupo dominante se asegur el poder para s. No olvidemos que los
redactores del Reglamento Provisorio de 1821- Norberto de Allende y Jos Gregorio Baigorra- fueron miembros de la lite de larga trayectoria en
el poder poltico. Y quienes lo aprobaron, promulgaron y ms tarde lo revisaron jams intentaron observar dichas limitaciones; es ms, la mayora

Instruccin, lite y poder poltico / 61

de ellas -con la obvia excepcin de las raciales- permanecieron en la letra


de la constitucin provincial hasta avanzado el siglo XX.
Pero adems de los factores de poder hasta aqu ponderados, hubo
otros mecanismos que facilitaron el acceso al poder poltico como la pertenencia a ciertas instituciones de prestigio e influencia. Un caso claro fue
el Juzgado de Comercio, gran parte de sus miembros ejercieron alternadamente como funcionarios del poder ejecutivo o como representantes en el
legislativo. Otro tanto ocurri con los individuos que integraron el cuerpo
docente de la Universidad, que ms adelante trataremos en detalle. Pero,
sin duda, el factor decisivo para integrar los niveles de decisin fue la instruccin ya que sin una preparacin aceptable no era factible ejercer en
ninguna funcin de consideracin.
La instruccin como factor de poder: en la ley y en el discurso pblico
Varios elementos sealan claramente la consideracin social que
posea el individuo que contaba con una profesin de grado universitaria
o bien un nivel de instruccin destacado.
En un sentido amplio, la ley fundamental de la provincia -esto es, el
citado Reglamento Provisorio de 1821 y sus reformas posteriores- otorgaba la ciudadana a todo hombre libre que hubiera nacido o residido por algn tiempo en la provincia pero a continuacin la suspenda a los que fueran domsticos asalariados o no contaran con un capital de 400 pesos o en
su defecto si no tuviese grado o aprobacin pblica en una ciencia o arte
liberal22... Esta limitacin se mantuvo inclusive en el Cdigo Constitucional Provisorio de 1847 que repiti casi exactamente el texto anterior.23 Vale decir, la ley equiparaba a la profesin con los bienes econmicos.
La ley mantiene una valoracin semejante cuando especifica las
condiciones necesarias para ejercer cargos polticos. A medida que aumentaba la jerarqua de la funcin, aumentaban los requisitos de fortuna que
deba poseer el candidato y el tipo de actividad profesional con que se poda reemplazar. As, en el artculo 1 del captulo XI, el Reglamento de 1821
estableca las condiciones para ser representante que, entre otras cosas,
consista en tener un fondo de 2000 pesos o bien profesar algn arte liberal con aprobacin de alguna Universidad. Mas an, en el captulo siguien-

62 / Ideas, cultura e historia

te determina las condiciones para ser gobernador y advierte que el fondo


exigido aumenta a 4000 pesos o en su defecto los dems requisitos que
previene el artculo 1 del captulo XI, esto es, poseer una profesin de
aprobacin universitaria.24
Por razones previsibles, cuando el Reglamento se refiere a la forma
en que deben estar integrados los tribunales de Justicia, en el captulo
XVIII expresa, que se compondrn de cinco miembros de los cuales tres al
menos debern ser abogados y los restantes, cuando no revistan ese grado,
podrn elegirse entre los dems ciudadanos de probidad y luces, prefirindose entre stos en igualdad de circunstancias, los que tengan grado en
una de las facultades mayores en alguna Universidad.25
Hasta aqu, resulta claro que el ejercicio de las profesiones universitarias otorgaba un considerable prestigio social; es decir, fijaba en el individuo un status suficientemente alto como para ejercer las ms altas dignidades del poder poltico.
El mismo reconocimiento estaba tambin presente en el discurso de
los gobernantes. Manuel Lpez en su mensaje a la Asamblea Legislativa de
1850 deca que el gobierno funda sus esperanzas en este establecimiento
[la Universidad] que siendo el receptculo de las luces y conocimientos,
predispone a la juventud, tanto para el foro, como para el servicio del altar y de los dems empleos pblicos.26
Aos ms tarde -en 1871- otro gobernador, Flix de la Pea, hace un
reconocimiento similar. En un mensaje a la legislatura que tiene por objeto manifestar su oposicin a lo dispuesto por el artculo 27 de la nueva
Constitucin provincial de 1870, que prohiba el ejercicio de dos o ms
empleos pblicos, expresaba ... por ese artculo... los profesores de la Universidad no pueden ejercer puesto alguno en la provincia. Es muy natural
suponer que esos ciudadanos ocupados en las ctedras de la Universidad
tienen un caudal de conocimientos tales que desempearn con grandes
ventajas para la provincia cualquier puesto de la administracin. Pues
bien, por ese artculo esos ilustres ciudadanos se ven alejados de los puestos pblicos por la incompatibilidad que su profesorado les ha creado...El
artculo 27 aleja pues de los destinos lo que parece mejor y es ilusorio por
falta de elementos adecuados...27

Instruccin, lite y poder poltico / 63

Ms all de las voces oficiales, sobran los testimonios de los contemporneos que ratifican la importancia de la Universidad y del grado que
otorgaba.
El propio Domingo Faustino Sarmiento cuando escribi su Facundo, aunque en un tono de severa crtica hacia el rgimen cordobs de aquel
momento, puso de relieve la importancia de la Universidad en la ciudad de
Crdoba.28
Tres dcadas despus y desde otro extremo, Vicente Quesada rememoraba sus das juventud y de estudiante universitario con esta descripcin... la vieja Universidad de aquellos das lejanos continuaba con su antigua aureola prestigiosa. Sin embargo pobrsima fu la enseanza, aunque
muy superior la universidad portea del tiempo de Rosas. En aquellos
claustros de origen jesutico, se daban cita los hijos de provincias...29
An para comienzos del siglo XX, el rol a que nos venimos refiriendo se observa en el testimonio de contemporneos. Manuel Ro y Luis
Achaval en 1905 recuerdan...en la cumbre social hallbanse los letrados, el
clero y los engredos funcionarios procedentes, directa o indirectamente,
de la metrpoli. De clara prosapia, depositarios de toda la ciencia de la
poca, poseedores de los altos cargos y dignidades, los doctores, licenciados, maestros y bachilleres de la Casa de Trejo constituan una aristocracia
libre y universalmente acatada, aparatosa y formulista, culta y devota, empapada del honor del ttulo y prevalida de su notoria superioridad sobre el
comn de las gentes. La aureola de que la rodeaba la Colonia resisti a las
niveladoras conmociones de la Independencia. Los rastros de su influencia se perciben sin esfuerzo en la trama de la vida nacional. Y an hoy mismo (1905) el doctor al pergamino conserva cierto lustre prestigioso, tras el
cual se precipita la juventud a las aulas universitarias...30
La Universidad como articuladora de relaciones sociales
La Universidad tena una funcin social esencial que era la preparacin de la lite dirigente y el control selectivo de sus integrantes puesto que
el ingreso a la Universidad no era posible para la gente comn como se la
denominaba en la poca. El aspirante deba estar avalado por un alto status social con la obvia pureza de sangre que se requera para estos casos. Es

64 / Ideas, cultura e historia

decir, y para seguir con el lenguaje de la poca, demostrar que se perteneca a ese sector cimero de la sociedad que se lo identificaba como gente decente. Finalmente, el requerimiento de pureza de sangre se reform hacia
la tercera dcada del siglo XIX pero esto carece de mayor incidencia para
nuestro anlisis porque la mayora de los individuos que componan el
grupo protagonista cursaron sus estudios en pocas de limitacin.
No obstante, es oportuno agregar que a pesar de la apertura, la Universidad no registr ingresos de individuos pertenecientes a las castas y
por el contrario, durante el gobierno de Manuel Lpez en ms de una
oportunidad se consider la posibilidad de volver a reimplantar aquel tipo
de limitaciones como forma de asegurar la seleccin.
Por lo general, el primer ciclo de enseanza en los estratos altos se
realizaba en los hogares. Las escuelas pblicas de primeras letras estaban
preferentemente reservadas a los sectores emergentes de los estratos ms
populares.
En los estratos superiores, luego de los primeros aprendizajes ingresaban al Colegio de Nuesta Seora del Monserrat donde se los preparaba
para el ingreso a la Universidad y se les impartan conocimientos sobre
Gramtica Latina y Humanidades Clsicas. Luego se iniciaban los estudios
superiores en los que, hasta fines del siglo XVIII, slo se podan cursar dos
carreras. Los primeros estudios obligatorios eran sobre Artes o Filosofa
que duraban 3 aos y podan alcanzar el grado acadmico de Maestro en
Artes con conocimientos en las Humanidades clsicas, Filosofa Moral y
los rudimentos del pensamiento poltico. Los segundos estudios, para
quienes estaban interesados por la Teologa, comprendan cuatro cursos al
cabo de los cuales se poda obtener el ttulo de Licenciado y de doctor, con
dos aos ms. Recin a fines de siglo se abrieron los estudios de jurisprudencia que comprendan cuatro cursos y a los que se poda ingresar luego
de haber aprobado los de Filosofa.31 Lamentablemente no poseemos datos de todos los integrantes del grupo porque algunos de ellos haban nacido en otras provincias o en pases cercanos -el 14 %- y de un 22% no pudimos obtener datos confiables no obstante, casi un 62% haban cursado
algn estudio superior. Del total que asisti a la Universidad de Crdoba,
el 33 % concluy su carrera.

Instruccin, lite y poder poltico / 65

Nivel de estudios de los miembros de la lite

Fuente: Ana Mara Daumas de Poncio. Indice de ...op.cit.; Hilda Ester Garca
Indice de estudiantes de la Universidad 1808-1853. Crdoba 1968. (indito).

Las cifras que acabamos de considerar no slo son importantes para estimar el nivel de instruccin de la lite sino que tambin sirven para
evaluar el grado de integracin de sus miembros. Porque el hecho de que
los estudios se hayan realizado en un mismo lugar acta como elemento
articulador de las relaciones sociales. La concurrencia a un lugar comn de
enseanza y formacin asegura cdigos de entendimiento entre los individuos que facilitan su integracin y compatibilidad psicolgica y sobre todo, crea relaciones de conocimiento que luego se expresan en el poder.
Adems, la concurrencia simultnea a un mismo lugar de enseanza bajo
una determinada cosmovisin genera criterios o concepciones similares
acerca de la cosa pblica.
A efecto de poder apreciar mejor las observaciones que venimos
anotando, en la pgina que sigue hemos trazado la red de relaciones de conocimiento que se entretejen durante los aos en que el grupo comparte
las aulas universitarias.

66 / Ideas, cultura e historia

Instruccin, lite y poder poltico / 67

En muchos casos, esas relaciones de amistad y conocimiento continuaron cultivndose y generando nuevas solidaridades cuando los condiscpulos fueron colegas en la docencia universitaria.
Miembros de la lite que se desempearon como
docentes en la Universidad
Nombre y Apellido
Dr. Allende Jos N.
Dr. Alvarez Francisco
Lic. Bulnes Fernado
Dr. Caceres Luis
Lic. Campillo Juan
Dr. Miguel del Corro
Dr. Delgado Francisco
Dr. Funes Jos Roque
Lic. Funes Severo
Lic. Gomez Roldan
Dr. Gonzalez Francisco
Dr. Gonzalez Mariano
Dr. Gonzalez Severo
Dr. Manrique Fermn
Lic. Olmos Severo
Dr. Paz Paulino
Dr. Ramirez Arellano E.
Dr. Rodrguez Enrique
Dr. San Milln Agustn
Dr. Vega Agustn
Dr. Velez Atanasio
Dr. Villada Jos
Dr. Villegas Lorenzo
Dr. Zabala Fernando

Perodo en que ejerce


1836-1838; 1843-1847
1836-1840
1836-1839;1845-1847
1846-1852
1839-1852
1835-1840
1837-1840
1835-37;1840-42;45-52
1835-1840
1839-1852
1836-1839
1835-1840
1843-1848
1835-1840
1835-1837;1844-1847
1837-1840
1835-1841;1845-1847
1837-1839
1841-1848
1836-1839
1836-1839
1850
1847-1852
1849-1852

Fuente: Archivo de la Universidad de Crdoba (AUC). Libros de Claustros, Aos


1835-1852.

68 / Ideas, cultura e historia

Las casillas que estn sombreadas corresponden a los docentes universitarios que estuvieron comprometidos en las sublevaciones contra Manuel Lpez de 1838-1839 o bien con la revolucin de 1840, conectada al levantamiento general contra Rosas conocido con el nombre de Coalicin
del Norte.
En la red de relaciones de conocimiento que hemos trazado en la
pgina anterior, se advierte tambin la misma circunstancia sealada anteriormente, varios de los individuos que fueron condiscpulos en la Universidad, aparecen luego comprometidos en los mismos movimientos contestarios. Tal sera el caso de la sublevacin de 1839 en que estuvieron comprometidos Calixto Mara Gonzlez, Benito Otero y Francisco Delgado
que compartieron las aulas universitarias en los tiempos de la colonia y
Enrique Rodrguez, Ramn Prado, Atanacio Velez y Agustn De la Vega que
fueron condiscpulos en la Universidad de la dcada del 20; en pocas de
independencia provincial.
Algo similar ocurre en 1840, cuando lleg a Crdoba Vicente Fidel
Lpez y de inmediato comenz a conspirar. Al poco tiempo fund una filial de la Joven Generacin Argentina junto a un grupo de conocidas figuras polticas como las mencionadas anteriormente y otras como Paulino
Paz, Ramn Ferreyra, Fermn Manrique y Francisco Alvarez, condiscpulos en la Universidad y luego colegas en la docencia.32. Muy pronto adhirieron otras prestigiosas figuras del ambiente profesional y de la docencia
universitaria como Norberto de Allende, Mariano y Francisco Gonzlez,
Dionisio Rizzo Patrn, todos ex-alumnos de la Universidad de Crdoba.
Hubo tambin otros sectores comprometidos, algunos comerciantes o hacendados de mediana fortuna como Miguel de Igarzabal, Gaspar Bravo,
Cayetano y Francisco Lozano, entre otros.33
Esta coincidencia poltica de condiscpulos y colegas universitarios
sin duda, deja al descubierto los efectos de una formacin intelectual con
puntos comunes. Todos ellos, de una forma u otra conocieron y discutieron a diversos autores del siglo de las luces.
No es casual que en el congreso provincial, las escasas voces de protesta a los desbordes autoritarios del gobernador Manuel Lpez, hayan
pertenecido a ex-alumnos de la Universidad que, coincidentemente, se formaron en tiempos de independencia y bajo los efectos de la apertura que

Instruccin, lite y poder poltico / 69

signific la reforma de los planes de estudio. A lo que cabra agregar el hecho que tambin fueron colegas porque se desempearon por los mismos
aos como docentes universitarios, segn se podr observar en el cuadro
de referencia.
En 1837, en el marco del mencionado congreso y ante la solicitud
del titular del ejecutivo sobre concesin de facultades extraordinarias, por
el peligro que representaba el conflicto con la Confederacin Per-Boliviana, en el norte del pas, Agustn De la Vega es el nico representante que se
opone a la solicitud por considerarla innecesaria ya que el conflicto es lejano y el riesgo poco probable, por lo no vale suspender el sistema vigente. Por supuesto, De la Vega pierde su mocin, aunque con su protesta consigue fijarle trmino a la concesin y por esta razn, inmediatamente Lpez las devuelve a la espera del receso anual de la Sala. A los pocos das, la
comisin permanente que queda a cargo del Congreso Provincial, conformada por representantes partidarios, hizo lugar sin objeciones al nuevo
pedido de facultades extraordinarias.
Como ya sealamos, la carrera poltica del representante De la Vega
termina al poco tiempo, en 1839, acusado de tener vinculaciones con el levantamiento de Pedro Nolasco Rodrguez.34
En 1840 la situacin se repite con otros dos ex-alumnos y docentes
de la Universidad. Los representantes Fermn Manrique y Francisco Delgado se oponen a un nuevo pedido del gobernador Lpez sobre facultades
extraordianrias. Ambos opinan que no corresponde al Congreso Provincial otorgar dicha excepcin porque sera destruir la propia existencia del
poder legislativo que integran y afirman que no es a los representantes a
quienes corresponde tal decisin, sino al pueblo mismo.35
Los contenidos de la instruccin universitaria
Los miembros de la lite que realizaron estudios superiores hicieron
su paso por la Universidad en el lapso que va desde 1780 a 1845 es decir,
en poco ms de medio siglo. No obstante, en este perodo la Universidad
fue cambiando algunas cosas.
Sacudida primero por la explusin de los jesuitas en febrero de 1767
pas a manos de los franciscanos en agosto de ese mismo ao bajo cuya di-

70 / Ideas, cultura e historia

reccin se dej de lado la orientacin que le dieron los curas expulsados.


De San Agustn y las tesis de Francisco Surez se pas a Santo Toms de
Aquino y su Suma Teolgica. La nueva alineacin de los estudios fue coincidente con la poltica impuesta por la metrpoli dirigida a robustecer el
control real y aumentar la centralizacin administrativa. Los franciscanos
ofrecieron a sus alumnos una teora eclctica donde el escolasticismo hispnico y el derecho natural racionalista estuvieron presentes. Sobre todo
este ltimo a partir de la creacin de la ctedra de Jurisprudencia en 1791
en que entra, tambin, la teora poltica del Despotismo Ilustrado.36 El conocimiento del nuevo orden jurdico representado por el derecho natural
racionalista habilit a los estudiantes para hacer, aos ms tarde, la formulacin del derecho revolucionario y patrio.37
Pero no slo fueron los cambios de orientacin terica los que caracterizaron al perodo. Una lucha sin tregua se desat entre distintos sectores del clero por el manejo de los estudios universitarios, en torno de los
cuales se posesionaron civiles y altos funcionarios de la colonia. Y aunque
la Pragmtica Sancin de 1767 favoreca las pretensiones del clero secular
de dirigir las universidades,38 la influencia del obispo de Tucumn, Manuel Abad Illana, pes lo suficiente como para que los franciscanos fuesen
los encargados de dirigirla hasta fines del siglo XVIII, cuando otra Pragmtica Sancin puso definitivamente la Universidad en manos del clero
secular.
La aludida pragmtica real -del 1 de diciembre de 1800- ordenaba
que se erigiera y volviera a fundar en Crdoba, en el mismo lugar, una
Universidad con el ttulo de Real Universidad de San Carlos y de Nuestra
Seora de Monserrat. Adems, separaba a los franciscanos de su direccin
y gobierno y ordenaba sustituir el plan de estudios vigente por otro que
deba tener en cuenta, en lo posible, el vigente en la Universidad de Salamanca. No obstante, el cumplimiento de la disposicin real se demor
hasta 1807 y en diciembre de ese ao el den Gregorio Funes fue designado rector del Monserrat y en enero del ao siguiente, fue elegido rector de
la Universidad.
Con el rectorado de Funes se introducen las ideas pedaggicas de la
Ilustracin Catlica que representaba Gaspar Melchor de Jovellanos. A Funes le cupo la responsabilidad de redactar el nuevo plan de estudios de

Instruccin, lite y poder poltico / 71

1808 y su posterior actualizacin a las nuevas circunstancias polticas que


se vivan, en 1813.39 En estos nuevos tiempos que se abren, la cuestin
pactista fue actualizada en el marco del derecho natural racionalista y debatida en la Universidad de Crdoba en vsperas de la independencia hispanoamericana. Tambin estuvo presente el pensamiento poltico de Samuel Pufendorf, que luego sirvi de base a los redactores de los primeros
reglamentos de organizacin del Estado. Juntos parecen para ser discutidos los escritos de Jacques Roseau, John Locke, Montesquieu y aos ms
tarde, al crearse la ctedra de Derecho Poltico, en 1834, se introduce en los
estudios universitarios al pensador francs Benjamn Constant de Rebecque.
Conclusiones
A lo largo del trabajo hemos insistido -y creemos haberlo demostrado- en la incidencia que tuvo la instruccin y a la profesin de grado universitario, como importantes factores de poder y de reconocimiento social
en relacin a la conformacin de la lite cordobesa de la primera mitad del
siglo XIX.
Tanto la normativa de la poca, como el discurso de los funcionarios o los testimonios de contemporneos reconocan capacidad y prestigio social al individuo que posea un elevado nivel de instruccin o una
profesin de grado universitario, en contraposicin al comn de la gente
que, por las razones ya sealadas, no tena posibilidades de acceder ni a
una ni a otra. La instruccin, por lo tanto, slo estaba al alcance de los estratos ms altos de la sociedad.
De los registros censales de la poca, el nico que contiene alguna
informacin sobre el nivel de instruccin de la poblacin cordobesa es el
censo de 1852 aunque, lamentablemente, es el ms incompleto puesto que
faltan de registrar tres departamentos completos: Capital, Ischilin y Tercero Arriba. Por lo tanto slo sirve para obtener alguna tendencia
De acuerdo a la citada fuente, slo el 6,3 % de la poblacin total de
la provincia lee y escribe, el 2,3 % lee pero no escribe, el 46 % no est especificado y el 45 % no lee ni escribe40. Si bien es grande la porcin de la

72 / Ideas, cultura e historia

cual no se tienen datos, se puede afirmar que por lo menos la mitad de la


poblacin no lee ni escribe.
Por otra parte, tambin la institucin donde se imparti la instruccin -la Universidad de Crdoba- cumpli un rol destacado como factor
de poder. Porque gener entre los actores que pasaron por sus aulas o se
desempearon en ellas como docentes, fuertes relaciones de conocimiento y solidaridad que luego se manifestaron en el ejercicio de la funcin pblica y sobre todo, porque les proporcion una formacin con contenidos
semejantes que se reflej en cierta comunidad de criterios acerca del manejo de la cosa pblica. Por eso no es casual que, de una forma u otra, aglutinara a los elementos contestarios que surgieron en la poca. Muchos de
los actores que intervinieron en las sublevaciones de 1838 y 1839 como en
la revolucin de octubre de 1840, estaban ligados por relaciones de conocimiento y solidaridad forjadas en los das que compartieron las aulas de
la Universidad..

NOTAS
1

Desde diferentes ngulos, llegan a esta conclusin los trabajos de Juan Carlos Agulla. Eclipse de una aristocracia. Una investigacin sobre lites dirigentes de la ciudad de Crdoba. Crdoba 1968; Diana Baltimori, Stuart Voss y Miles Wortman. Las
alianzas de familia y la formacin del pas en Latinoamrica. Mxico 1990; Marta
Bonaudo y Elida Sonzogni. Redes parentales y facciones en la poltica santafecina,
1850-1900. En: Revista de Historia N11; Ana Ins Ferreyra. lite dirigente y vida
cotidiana en Crdoba,1835-1852. Crdoba 1992; Tulia Falleti, Fabin E. Sislian.
Dominacin poltica. Redes Familiares. Buenos Aires 1997; Tulio Halperin Donghi. Revolucin y guerra. Formacin de una lite criolla. Buenos Aires 1972.
Sobre las diferentes denominaciones que tuvieron estas tierras ver: Angel Rosemblat. El nombre argentino. Buenos Aires 1964; Jos Carlos Chiaramonte Formas de
identidad en el Ro de la Plata luego de 1810. En: Boletn del Instituto de Historia
Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani. Facultad de Filosofa y Letras. Universidad de Buenos Aires. N1, Buenos Aires 1989, Ciudad, provincia, nacin: las
formas de identidad colectiva en el Ro de la Plata colonial. En: M. Granci y R. Scaglione Guccione(comp.) Nuovo Mondo e Area Mediterranea a confronto. Palermo
1993. Sobre los lineamientos de los autores citados, Alejandro Herrero. Algunas

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cuestiones en torno a la construccin de la nacionalidad argentina. En: Estudios Sociales. Ao VI, N11, Santa Fe, 2 semestre de 1996.
Diana Baltimori, Stuart Voss y Miles Wortman. Las alianzas de familia y la formacin...op. cit.
Ana Ins Ferreyra. El gobierno de Jos Mara Paz en Crdoba y su accin nacional,
1829-1831. En: Estudios de Historia Argentina II. Cuadernos de la Ctedra de Historia Argentina, Serie 1, N11, Crdoba 1974, Relacin entre Juan Bautista Bustos
y Jos Mara Paz, 1820-1830. En: Boletn de la Direccin de Historia Letras y Ciencias de la Provincia de Crdoba, Ao I, N9, Crdoba 1975, lite dirigente y ...op.
cit.,Grupo de decisin y poder legislativo en Crdoba, 1835-1852. En: Junta Provincial de Historia de Crdoba. Ministerio de Educacin y Cultura. Crdoba 1996.
Vase ARCHIVO HISTORICO DE LA PROVINCIA DE CORDOBA (en adelante
AHPC) Gobierno, Censo 1840; Registros Oficiales 1835-1852; Notas a la campaa
1835-1852.
Un comentario de este mtodo en : Lawrence Stone. El pasado y el presente. Mxico 1968, pp. 61 a90; Francois-Xavier Guerra. El renacer de la historia poltica: razones y propuestas. En: A.A.V.V. New history, Nouvelle historie. Hacia una nueva historia. Dirigido por Andrs Gallego. Actas. Madrid 1993, pp. 226 a 227; Susana Fras.
Aproximacin metodolgica al estudio de una parcialidad tnica. En: Res Gesta,
N29, Rosario enero-junio 1991, pp. 97 a 108 y Prosopografa y sociedad. En: Pginas sobre Hispanoamrica colonial. Sociedad y Cultura 1. Prhisco-Conicet. Buenos
Aires 1994, pp. 89 a 108.
Juan Carlos Agulla. Eclipse de una aristocracia...op. cit.
Marcela Gonzlez, Norma D. Riquelme. lite social, Universidad y dirigencia. En:
Studia. N 4. Crdoba 1994, pp. 45a 92.
Jorge A. Maldonado. Alejandro Moyano Aliaga. Los Universitarios y el poder poltico en Crdoba, 1900-1950. En: Junta Provincial de Historia de Crdoba. Jornadas
de Historia. Crdoba entre 1830-1950. Crdoba 1996.
Mara Cristina Vera de Flach, Remedios Ferrero Mico. Finanzas y poder poltico en
las universidades hispanoamericanas. El caso de Crdoba 1613-1854. Crdoba 1996.
No existe acuerdo en la historiografa sobre la conformacin de la nacionalidad y
el Estado. Varias lneas han discutido posiciones al respecto. Desde el concepto de
Nacin preexistente desde la poca de la colonia que disearon a fines del siglo pasado Bartolom Mitre y Vicente F. Lpez hasta la revisin de dicho concepto por
la Nueva Escuela Histrica, fundamentalmente por Emilio Ravignani y Ricardo Levenne, quienes sostuvieron el concepto de preexistencia de la Nacin sobre los estados provinciales, como resultado del proceso de independencia. Esta lnea ha sido generalmente aceptada por la mayora de los historiadores ms all de sus diferentes enfoques ideolgicos, incluidos los identificados con lo que se denomin la
moderna Historia Social en la que se podran incluir Jos Luis Romero y Tulio Halperin Donghi. Otra lnea de la literatura histrica -menos numerosa- encara la revisin del tiempo en que surge la Nacin y sostiene que el vocablo Nacin se usa en

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la poca entendido como pacto entre diferentes estados provinciales; por lo tanto
el estado provincial y la regin seran previos a la Nacin. De acuerdo a esta interpretacin, recin en los aos 30 -tal como ocurre en Europa- se difunde en el Ro
de la Plata el principio de la nacionalidad. Con esta lnea se identifica Jos Carlos
Chiaramonte en los trabajos citados en notas precedentes. En general, se advierte
una coincidencia con lo que Eric Hobsbawn plante en su momento para las naciones europeas.
Recordemos que la provincia de Santa Fe lo hizo en 1819, la de Tucumn en 1820,
Crdoba y Corrientes en 1821, Entre Ros en 1822, Catamarca en 1823, Santiago
del Estero en 1830.
Carlos R. Melo. Constituciones de la provincia de Crdoba. Crdoba, 1950, pp.
XXIV.
Ibd, p. 77.
Ibd, p 61.
Al respecto, Jos Carlos Chiaramonte atribuye el reconocimiento de la Nacin que
hace el Reglamento cordobs de 1821 a una simple maniobra poltica de Juan Bautistas Bustos y su proyectado Congreso. Esta conclusin de Chiaramonte olvida
considerar que ms all de la gestin de Bustos, hubo otros gobiernos que igualmente mantuvieron los trminos del reglamento de 1821 y que recin cuando la relacin de fuerza haba cambiado y Rosas hubo logrado vencer todos los focos de
oposicin y resistencia y amarrar fuertemente a todas las provincias, el Cdigo
Constitucional de 1847 -en una nueva versin sobre la base de 1821- slo menciona la jurisdiccin provincial. Chiaramonte expresa que dicho Cdigo -al que por
error, reiteradamente, fecha en 1849- es reflejo claro de un estado soberano partcipe de una confederacin. Jos Carlos Chiaramonte. El federalismo argentino en
la primera mitad del siglo XIX.En: Marcello Carmagnani (Coord.) Federalismo latinoamericanos: Mxico, Brasil, Argentina. Mxico 1993, p. 118.
Jos Carlos Chiaramonte. Los mercaderes del Litoral. Economa y sociedad en la
provincia de Corrientes, primera mitad del siglo XIX. Mxico 1991.Del mismo autor: Finanzas pblicas y poltica interprovincial. Santa Fe y su dependencia de Buenos Aires en tiempos de Estanislao Lpez. En: Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani. Facultad de Filosofa y Letras. Universidad de Buenos Aires, N 8, 2 semestre de 1993. Carlos R. Melo. Constituciones
de la provincia de Santiago del Estero. Crdoba 1948. Del mismo autor: Constituciones de la provincia de Catamarca. Crdoba 1947. M. Cristina Segheso de Lpez
Aragn. Historia Institucional de Mendoza. Mendoza 1997. Dardo Perez Guilhou.
Ensayo sobre la Historia Poltica Institucional de Mendoza. Mendoza 1997.
Al respecto vase nuestro trabajo. El erario cordobs entre los aos 1835-1852. En:
Investigaciones y Ensayos. N 33, Buenos Aires , enero-julio de 1982, p. 424.
Ana Ins Ferreyra. lite dirigente y... op. Cit, pp. 22 a 31.

Instruccin, lite y poder poltico / 75

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37

Silvia Romano. Cambios en la distribucin de la poblacin por regiones. Actividad


productiva y localizacin demogrfica. Crdoba 1822-1857. En: Instituto de Finanzas y Economa. Facultad de Ciencias Econmicas. UNIVERSIDAD NACIONAL
DE CORDOBA. Serie Discusin , N6. Crdoba 1989.
Prcticamente desde que surge el estado provincial hasta el final del perodo estudiado, el aprovisionamiento de carnes para el consumo de las fuerzas se efectu
mediante un curioso sistema de contribuciones forzosas o ventas compulsivas que
se denominaron auxilios. Hemos estudiado este tema en: Aporte para el estudio de
la poltica tributaria de Jos Mara Paz en Crdoba, 1829-1831 En: ACADEMIA
NACIONAL DE LA HISTORIA. Boletn del I Congreso de Historia Argentina y Regional. Buenos Aires 1972 y en Estado provincial y economa en Crdoba. En:
CENTRO DE ESTUDIOS HISTORICOS. Cuaderno N 22. Crdoba 1996.
Desarrollamos este concepto en nuestro trabajo. La representacin del poder en la
poca de Confederacin, 1835-1852. En: Enrique M. Barba. ( in Memoriam). Estudios de Historia. Buenos Aires 1994, pp. 220.
Trabajamos este tema con mayor profundidad en: lite dirigente y... op. cit, pp. 38
a 136
Carlos Rito Melo.Constituciones de la provincia de Crdoba...op. cit. p. 54.
Ibd., pp.110.
Ibd., pp. 59 y 63.
Ibd., pp. 70.
Mensajes de los gobernadores de Crdoba a la legislatura. Tomo II, 1850-1870. Advertencia y Recopilacin: Ana Ins Ferreyra. Crdoba 1996, p.38
AHPC. Gobierno. Honorable Asamblea, set.1869 a dic. 1871, f.11 a 13.
Domingo Faustino Sarmiento. Facundo. Buenos Aires 1952, pp.86-87
Vctor Galvez ( Vicente Quesada) Memorias de un viejo. Buenos Aires 1942, p. 242.
Manuel Ro y Luis Achval. Geografa de la provincia de Crdoba. Buenos Aires
1905. Tomo I, pp.367
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1767-1807. En: Facultad de Filosofa y Humanidades. Escuela de Archiveros. Crdoba 1971; Roberto I. Pea. Los sistemas jurdicos en la enseanza del derecho en
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Ricardo Picirilli. Los Lpez.Una dinasta intelectual, 1810-1852. Buenos Aires 1958
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Archivo Honorable Cmara de Diputados de la Provincia de Crdoba (en adelante AHCDPC). Actas de sesiones. Aos 1833-1840. Tomo V.
Ibd.
Roberto I Pea. Ideologas y doctrinas en el siglo XVIII rioplatense vistas desde la
Universidad de Crdoba del Tucumn. En: Cuadernos de Historia. Academia Nacio-

76 / Ideas, cultura e historia

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polticas. Crdoba 1995, N 5.
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Roberto I. Pea. Los sistemas jurdicos en la Universidad de Crdoba ( 1614-1807).


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ENTRE DISCURSOS Y
PRCTICAS CULTURALES
El honor masculino en
Buenos Aires, 1860-1910

Sandra Gayol1

En el curso de la segunda mitad del siglo XIX la Argentina y particularmente la ciudad de Buenos Aires experimentaron un complejo proceso de transformacin. La llegada masiva de inmigrantes quintuplic la
poblacin de la ciudad,2 gener nuevas formas de densidad urbana y contribuy a disear un paisaje social heterogneo y cambiante.
Los cafs fueron parte de ese nuevo espacio urbano en permanente
construccin y se convirtieron en el lugar de encuentro de miles de hombres para tomar una copa, tocar la guitarra, generar lazos de afinidad y edificarse una respetabilidad.3 Es en el interior de estos comercios, a modo de
msica de fondo y como garante de la estima de cada uno que emerge una
nocin unificadora: el honor. El objetivo del presente artculo es delinear
los principales rasgos que definen a esta nocin e intentar explicar la aparente paradoja entre una ciudad que no deja de crecer y la fuerza de una
nocin que exigira, en principio, la posibilidad de ejercer un control riguroso entre cada uno de sus miembros.El honor es un sentimiento demasiado ntimo para someterse a una definicin. Es fcil de sentir pero muy
dficil de conceptualizar.Por ende el honor no es un concepto constante y
nico sino un campo conceptual dentro del cual la gente encuentra la manera de expresar su amor propio o la estima por los dems.
El estudio se centra en el anlisis del honor masculino,4 se refiere
esencialmente a una nocin de honor que prima entre los trabajadores y
tal como se manifiesta en un espacio pblico como en caf.5
Difcil de interpretar en su extraordinaria complejidad tambin presenta problemas cuando se pretende medir su extensin. El honor se defenda personalmente, siendo precisamente una cuestin de honor no

78 / Ideas, cultura e historia

dar aviso a la autoridad. Adems es una tendencia del honor de confesar


sus instancias ms por inhibicin que por exhibicin.6 A pesar de todo y
con todas sus limitaciones, los partes diarios de la polica y los testimonios
de sentencia de la justicia nos indican que de un total de 1114 eventos (que
conciernen a 3346 personas, 7 en 228 el honor aparece mencionado como
causa determinante. Si en 1 de cada 5 conflictos es invocado por los propios protagonistas para explicar sus actos o los de un tercero, es muy probable que su peso fuese an mayor. Podemos saber tambin que ms de la
mitad de las 107 profesiones diferentes de los asistentes a los cafs aparecen involucradas en cuestiones de honor. Con las nacionalidades se constata una realidad similar. De las 26 procedencias diferentes 15 participan
dinmicamente siendo predominantes los italianos, argentinos y espaoles. El honor afecta tanto a los casados como a los solteros, si bien de un
modo general es ms significativo entre los clibes. Se dirime entre individuos que poseen entre 20 y 39 aos, pero insina una mayor preponderancia entre quienes no superan el umbral de los 30.
Podramos apropiarnos de la expresin de Julin Pitt-Rivers y decir
que el honor fue una premisa comn en el Buenos Aires de la segunda
mitad del siglo XIX,8 un recurso a disposicin de todos, en la medida que
en principio al menos todos podan sentir que tenan honor,9 por medio
del cual se pronunciaban sentencias muy diferentes. Esto no significa que
haya gozado de una concepcin nica y comn, y que los aspectos que lo
definen tengan para todos el mismo significado. Dominado por variedades y gamas semnticas, el honor tambin est en ntima relacin con la
estructura social e imbudo de una fuerte historicidad.10 Por lo dems el
honor, o al menos la conducta que dicta, vara segn el lugar de cada uno
en la sociedad y segn la clase social, sin contar las diferencias entre grupos sociales y entre las profesiones, comunidades o regiones.11 Vara tambin con la edad, el sexo, el estado civil y la procedencia geogrfica.
Los documentos disponibles no nos permiten captar en toda su
complejidad estas diferencias, limitacin profundizada por la ausencia de
un estudio sistemtico del tema en la historiografa argentina. La inexistencia de trabajos dificulta la visualizacin del honor en el tiempo y en relacin a sectores sociales que estn poco presentes o ausentes en nuestros

Entre discursos y prcticas culturales / 79

documentos. Por ello esta premisa comn ser analizada a partir de sus
rasgos ms comunes y repetitivos.
Los valores de la virilidad
El caf era un lugar esencialmente de hombres. En su interior se expresaba una sociabilidad masculina constantemente fabricada en ausencia
de las mujeres y hacia las mujeres. Si muchas cosas giraban en torno a la
mujer fue por el rol que ejercen en la puesta en escena de la virilidad. La
mujer fue un tema frecuente de conversacin, objeto de rivalidad, de posesin y de prestigio. Pero tambin su mencin y especialmente las alusiones a sus comportamientos sexuales remitan directamente al honor de los
hombres.
El honor de los hombres depende de la conducta sexual de las mujeres y de su capacidad de protegerlas. Los cuernos indicaban que no haban sabido controlarlas e indicaban implcitamente su falta de virilidad
que permita que otro la sustituya. En los documentos se utiliza la expresin poner los cuernos o hacer los cuernos para significar convertir a
un hombre en cornudo o engaado. No es el macho rival el que pone o hace los cuernos sino la mujer. Es la esposa y no el rival del marido cornudo
quien carga con la responsabilidad principal de ponerle los cuernos en la
cabeza. El adulterio invierte el paradigma: la mujer adopta un rol activo
contrario a su sexualidad.12 Ser cornudo es transformarse simblicamente en mujer. Los cuernos que en principio se asocian con la mujer o
pertenecen a ella al colocarse en la cabeza de un hombre lo feminizan. El
adulterio de la esposa feminiza al marido y es una manera de robarle su
masculinidad. Significaba una inversin del modelo genrico/sexual tradicional en donde el rol activo (incertivo) corresponda al hombre y el pasivo (receptivo) a la mujer.13
La pureza femenina hablaba de las mujeres pero hablaba ms de los
hombres. La masculinidad incorporaba para s la sexualidad de las mujeres que vena a engrosar el capital de honor de los hombres. Las mujeres
eran propiedad sexual de los hombres, disminuyendo su valor -y por proyeccin directa la de sus dueos- si tenan una relacin con alguien que no
fuera su propietario legal. El honor masculino puesto en juego por la se-

80 / Ideas, cultura e historia

xualidad de las mujeres hizo que en muchos casos y a pesar de los esfuerzos realizados por construir una naturaleza femenina maternalizada, se reconociera, en la esfera jurdica, que el sentimiento de salvar la honra poda
dominar al maternal. 14
Las mujeres de fines de siglo no hablan de su honor, sino del honor de sus maridos. Cuntas mujeres? Es imposible precisar la frecuencia
de este discurso, discurso que imaginamos muy frecuente pero de ningn
modo excluyente. Muchas mujeres por distintos motivos vivan solas en el
Buenos Aires de fines de siglo, y tambin hubo otras que gestaron y participaron en movimientos feministas. El reforzamiento del viejo orden patriarcal y el reajuste de la nocin de honor masculino en su componente sexual se dio en un momento en que las mujeres hicieron significativos
avances en el empleo15 y participaron en el movimiento obrero.16
Las denuncias directas, abiertas y sin eufemismos, las insinuaciones
sutiles pero igualmente efectivas parecen haber sido un asunto de parejas
y de conocidos. No hemos encontrado referencias a eptetos con connotaciones sexuales empleados hacia solteros en los cafs u otros espacios pblicos. Es probable que entre jvenes solteros tambin se atentara a la reputacin invocando comportamientos irregulares o sospechosos de novias, prometidas o pretendidas. Pero en todos los casos registrados por los
documentos policiales y judiciales se trataba de parejas. Eran legtimos esposos, es una mujer casada. Nuestros documentos no nos permiten afirmarlo con certeza, pero no es absurdo pensar que cuando los hombres casados estn implicados en asuntos de honor, es para defender el contenido
sexual del mismo.
Fue un asunto de parejas y tambin de conocidos. Para apropiarse
legtimamente de una vida, para atacar una reputacin a partir de la sexualidad era necesario tiempo que permitiera conocer suficientemente al
agraviado. Esta no era una situacin comn entre los habitantes de la ciudad. Muchos acababan de llegar, otros comenzaban a encontrarse y contactarse, otros aprovechan precisamente las nuevas formas de densidad urbana para despojarse de un pasado o borrar inconductas cometidas en el
presente. El crecimiento espectacular de la ciudad fue quizs la mayor ventaja que tuvieron todas las mujeres y una fuente de vulnerabilidad para el
honor de los hombres. No es por azar, no es por el sesgo de las fuentes,

Entre discursos y prcticas culturales / 81

creemos, que en todos los documentos la gente se conozca pero tambin


que comparta el lugar de origen. Quienes emigran con sus mujeres y sus
hijos, quienes lo hacen primero slos con la esperanza de reecontrarse algn da con los suyos, quienes vienen a Amrica con un pariente o con
amigos, se conocen entre s y pueden llegar a compartir en Buenos Aires el
lugar de residencia.17 Entre parientes, compadres, vecinos, entre aquellos
inmigrantes italianos del barrio de La Boca18 es probable que prime el
contenido sexual del honor.19 Pero en los vnculos que otros y tambin
que estos mismos inmigrantes establecan por afuera de la cadena necesariamente tenan que primar aspectos ms fcilmente constatables del
honor. Si a esto agregamos que la sexualidad es demasiado ntima como
para ofrecerla a un pblico, podemos comenzar a comprender el desfasaje
entre la importancia de la sexualidad de las mujeres en trminos discursivos y su dbil manifestacin en las fuentes. Si en un caso de disputa o de
conflicto sobre cinco el honor es invocado por los protagonistas o los terceros para explicar cmo eso ha podido suceder,20 el contenido sexual de
ste comprende, aproximadamente, slo el 4%.
Signos directos y evidentes
La nocin de honor en la Buenos Aires de la segunda mitad del siglo XIX implic mucho ms que la pureza sexual de las mujeres. El honor
masculino trascendi tambin la pureza femenina. El honor en Buenos Aires aparece muy a menudo despojado de la continuidad y densidad temporal que devine esencial en otros contextos histricos. Tiene poco de pasado y mucho de presente. Es lo que est ah, lo que se ve inmediatamente. El honor se exhibe y se muestra en gestos, poses y actitudes rpidamente aprehensibles por todos.
Que crey que era un hombre honrado,21 que intercambiaron
palabras y luego se dieron la mano como prueba de verdad,22 el lo saba
hacer mejor, Si era hombre lo esperaba ..., que no lo desacredit porque
no le deba nada ..., que si l no tena vergenza l s la tena, que l tena tanta fuerza como l, son estas las frases que estn a flor de labios
apuntando al honor pues tambin definen su contenido.

82 / Ideas, cultura e historia

La invocacin a la hombra es permanente. La hombra aparece tanto como equivalente o sinnimo de honor, cuanto como rasgo definitorio
del contenido de ste. Si ser hombre implica ser hombre de honor, tambin
el honor se define y exige determinados comportamientos asociados con
la hombra.
La hombra como sinnimo de honor estaba ligada con la edad y
asociada con la madurez.
... i aunque l era muchacho se consideraba tan hombre como l .... 23

Implicaba madurez asociada con la edad pero no limitada exclusivamente a ella. Ser hombre de honor remita a ciertas responsabilidades y
deberes tanto como a ciertos derechos. No era suficiente el haber crecido,
sino que adems se deban haber adquirido determinadas cualidades y experiencias. Es a partir de la posesin de estas cualidades, de la manifestacin explcita de contar con ellas, y de la negacin de otras que eran su anttesis, como se va edificando la hombra cuyos rasgos definitorios deben
entenderse en todo su dinamismo y con su correspondiente historicidad.
El hombre de honor sabe. Tiene conocimientos, habilidades y destrezas que garantizan la ejecucin ptima de un acto. El saber es un capital personal que servir para ensear como el mejor de los maestros pero
tambin una sapiencia que podr ser ofrecida en competencia.
El saber hacer tiene un sentido amplio. Remite al saber comportarse, al dominio y control de s. Tambin al desempeo de una actividad
y a la manifestacin de una conducta. Globalmente remite al valor entendido como entereza y resistencia fundamentalmente fsica, pero tambin al
valer en el sentido de la cotizacin total de una persona. El saber participa en fijar esta cotizacin. El honor como principio general de conducta
que relaciona a los individuos con su comunidad era la plataforma de la
cual se parta y a partir de la cual se poda empezar a negociar la posicin
de cada uno. Una vez que se posean sus elementos integrantes, la cuota
de cada uno de ellos situaba socialmente y poda dar derecho a la prioridad.
No servir, no saber, no valer, era como ser tratado de ignorante
ofendindolo de palabra. 24

Entre discursos y prcticas culturales / 83

Las discusiones en torno a si sabe hacer tal cosa, si lo hace bien y si


tal lo hace mejor25 aparecen con claridad entre los trabajadores que
compiten acerca de quin sabe desempear y es mejor para un determinado trabajo.
Luis Gassi y David Velutini eran pintores. El 31 de Marzo se encuentran en el almacn de Esteban Olivari y segn la declaracin de Luis ... a
consecuencia de que aqul quera ser ms que l en el oficio se tomaron en
palabras .... 26
Ese saber hacer estaba en directa relacin con la fuerza. La fuerza
corporal era uno de los integrantes principales del honor a la vez que un
medio que permita defenderlo. La fuerza fsica era una virtud, un valor
tico, pero tambin un modo de conducta.
Si ser hombre, era ser hombre de honor, y ser hombre de honor era
ser hombre de fuerza, para defender el honor la fuerza y la potencia fsica
eran indispensables.
La fuerza es tambin uno de los imperativos de la masculinidad. La
rudeza y la agresividad dictaron el estereotipo masculino e inspiraron conductas y apelaciones. Dnde estn los pesados? Aqu estn los pesados27
es una clara referencia. La relevancia de la fuerza, el protagonismo del
cuerpo y el poder del gnero ledo en gestos que requieren fuerza y que integran la nocin de honor, se expresan tambin en frases y actitudes:
... Anibal Ponti dueo del Hotel de Volta declar que Juan Rios, un tal Gutierrez y otro llamado Luduea, se retiraron de su casa de negocio como a las
8pm y una hora despus oy decir que haban tenido una cuestin con varios
carniceros del mercado del plata entre los que estaban Launig (italiano, 22
aos) y Caprile (argentino, 17 aos) que como a las 11 de la misma noche se
encontraron en el caf Rios, Luduea y Jos Murias que estaban juntos y por
otra parte Fernando Caprile, Esteban Raffo (argentino, carnicero, 18 aos),
Carlos Launig y Bartolom Chappe, los cuales fueron llegando sucesivamente
en el orden nombrado, habiendo ido primeramente Rios y Luduea que hablaban con exaltacin de la cuestin que haban tenido, y el declarante evit
que se pusiesen en comunicacin unos con otros, hacindoles servir en distintas piezas, que se retiraron los del segundo grupo quedando solamente Chappe, sali luego Jos Murias y como a los 10 minutos Rios, quedando Luduea,
que pocos minutos despus se asom a la puerta el declarante por que oy

84 / Ideas, cultura e historia

unos ayes... Bartolom Chappe declar haber encontrado a Caprile, Launig y


Raffo que estaban hablando acerca de una cuestin que haban tenido con tres
sujetos ... Bernab Gutierrez, Agustn Figari y Jos Nicolini presenciaron el
primer incidente que ocurri en un almacn de la esquina de Artes y Cuyo con
motivo de que Launig pretenda ser capaz de romper un cobre con lo dedos, lo
que sostena Juan Rios que era imposible, tomando parte en la cuestin Caprile en favor de Launig y Gutierrez en favor de Rios habindose cambiado injurias y dadole cachetadas Caprile a Rios .... 28

Todos eran carniceros. Desempeaban la misma actividad casi seguramente en lugares diferentes. La profesin de carnicero -ms all de sus
variantes y del tipo de tarea especfica que se esconda bajo esta denominacin general- exige fuerza y habilidad en el manejo del cuerpo. Destreza y habilidad con el cuchillo para dominar al animal y ejercer el visteo. La
fuerza y la potencia fsica fue un capital indispensable para los cientos de
trabajadores manuales que desempeaban mltiples tareas. Marineros,
changadores, jornaleros, carpinteros, zapateros ... cientos de profesiones
que contaron con protagonistas defensores de la fuerza. La preponderancia de la fuerza fsica, la valorizacin de la fuerza muscular es lo nico en
que los trabajadores son ricos,29 lo nico que pueden oponer y sobreponer a los poderosos. Es un instrumento necesario para conseguir trabajo,
una garanta para hacerlo bien y para poder hacerlo mejor. No slo es una
cuestin de orgullo y reputacin sino tambin de utilidad prctica. Era
una cuestin ideolgica pero tambin prctica. Fue un lenguaje propio de
los trabajadores, un valor y herramienta prioritario entre ellos que permiti aglutinarlos para separarlos del resto y tambin diferenciarlos entre s
a partir de su mayor o menor posesin.
El honor se equipara con el valor y la cobarda con el deshonor.30 El
honor exige no insinuar ni debilidad ni temor. El miedo es lo contrario al
valor, al coraje, despertando la mnima insinuacin de su presencia el apelativo de cobarde.
Silvano Bastas declara: ... Que estando en la fonda de Juan Castro
(a) el gallego le cobr a Pedro Parra dos pesos de una apuesta anterior, lo
que le pag dicindole (Parra) que si lo haca no fuese a creer que era porque le tuviese miedo y que era tan hombre como l. Que ste le contest

Entre discursos y prcticas culturales / 85

que has de ser vos pegndole un empujn y enseguida un rebencazo y dicindole que no le pegase Bastas le contest, que no te he de pegar y le dio
dos rebencazos ms por lo que sac el cuchillo de trabajo que tena en la
cintura y pegandole una pualada se retir y agrega que no haba enemistad anterior y que por el contrario que eran amigos ... el testigo presencial
Paulino Gmez declara que estando en la esquina de Castro Barros en la
que se hallaban Bastas y Pedro Parra aqul le cobr a Parra dos pesos
quien le dijo que los pidiera, habindolo pedido de vino seco. Que Parra
los pag dicindole a Bastas te los he pagado no creas que por que te tengo miedo porqu no sos hombre para m y no pass de ser un compadre y
si quieres verlo sal afuera. Que Bastas sin haber tomado el vino sali a la
vereda envolvindose en la mano la lanja del rebenque ... Que Don Julin
Armendariz corrobora esta declaracin y difiere slo de la anterior en que
dice que Bastas le contest a Parra, que no se los pagaba porque fuera
ms hombre sino porque se los deba y tomando la lanja sali para afuera....31
En las declaraciones hay unanimidad sobre el pago. El honor indicaba que haba que pagar. En los tres relatos aparece el miedo y el ser hombre. Presente en los tres discursos la invocacin a la hombra tiene matices
cuyas implicancias son importantes.
Para Silvano Bastas en tanto acusado de homicidio se trataba no slo de posicionarse lo mejor posible frente al poder que lo acusa sino adems de presentarse y vehiculizar una imagen favorable de s mismo. No era
suficiente con cederle a Parra el inicio del dilogo que haba originado la
provocacin que justificara su defensa, sino que la temtica de la conversacin mantenida era suficientemente importante como para requerir un
empleo correcto y adecuado de los trminos. Las palabras que el muerto
pronuncia lo estaban definiendo. Pedro Parra dice que era tan hombre como l, Silvano era un hombre y Parra adems no era ms que l.
Las palabras que el testigo Juan Armendriz atribuye a Parra apuntan a la negacin de la superioridad de Bastas, diferente tambin de las de
Paulino Gomez quien directamente niega el atributo y la calidad de la
hombra al acusado. Ms an, las frases que le atribuye a Parra, lo rebajan
a la categora de compadre.

86 / Ideas, cultura e historia

El compadre, en la acepcin que aparece con ms frecuencia en los


documentos judiciales y policiales, se vincula con la disrupcin y el rompimiento del equilibrio social. Un hombre de honor debe saber comportarse, debe tener un dominio de s y manejar todos sus actos. El control de
las pulsiones hacen tambin al hombre de honor, control del que est privado el compadre que remite a gestos y poses desmedidos que no hacan
ms que confirmar la inferioridad.
El rechazo social a la compadrada, el fastidio que genera en los espectadores el gesto desmedido y sin motivo que lo legitime, est presente
en las declaraciones y reacciones de los protagonistas.
Carlota Rosales, argentina de 40 aos y de profesin bailarina es
acusada de lesiones corporales al marinero Juan Cceres en el caf de la esquina Suarez y Necochea: ... Cceres sali del caf y se qued parado en la
esquina, sali tambin Carlota y le dijo: que era un compadrito (sic) (sic)
y lo hiri del lado derecho de la cara, huyendo enseguida a su inmediato
domicilio... Cceres despus de herido se dirija a embarcarse en el buque
Santa Cruz del que es marinero y encontr al vigilante al que denunci la
lesin ... hice comparecer a la acusada quien confes categricamente ser
ella la que haba herido al marinero Cceres con un cortaplumas... preguntada porque lo haba herido dijo: que por que Cceres la tena cansada con
sus compadradas (sic) (sic) ....32
Segn Cceres haba sido tratado de compadrito. Carlota parece
preferir llamarlo compadre. Entre ambos trminos no se perciben connotaciones diferentes y se emplean indistintamente en nuestros documentos.33
Al camorrero le iba an peor. Ms cuestionado era quien peleaba
por pelear. La ostentacin gratuita se volva en contra, era un boomerang
que reforzaba la presunta culpabilidad siendo denunciada sin dilaciones
por los testigos de un acontecimiento.
Segn stos el argentino Jos Bustos de 34 aos de edad y jornalero
tena fama de pendenciero agregando el fiscal que haba entrado varias
veces a la comisara por su caracter pendenciero.34
Angel Rama ingresando al baile pronuncia sin destinatario fijo
quien era capaz de sacarlo de la casa. Juan Gonzlez no tarda en contestar: que el noms si se ofreca, recibiendo la muerte en la calle. ... Segn

Entre discursos y prcticas culturales / 87

sus amigos Rama era un camorrero de oficio ..., y si su actuacin puede


haber pretendido probar y preservar su oficio, sus amigos brindan argumentos al fiscal para reforzar su culpabilidad. Este contrapone ambas personalidades expresndose en estos trminos: ... Gonzlez es un joven imberbe. Su fisonoma franca, su mirada dulce y sus expresiones sencillas revelan su carcter apasible. Rama segn sus propios amigos es un camorrero de oficio y dadas nuestras costumbres de presumir es que anduviese
siempre armado ....35
El hombre de honor sabe defenderlo, pero tambin establecer su
propio control. Reprimir la violencia, controlar los impulsos, obedecer en
un todo a las reglas exigentes del honor, era tambin tener un control escrupuloso de los actos.36
La proliferacin gratuita de gestos y poses de valor generaron problemas a los hombres de carne y hueso.37 El principio de igualdad en honor que estaba en la base de actitudes y comportamientos era desconocido por estos sujetos al hacer gratuitamente alarde de su superioridad. En
una sociedad donde las relaciones hombre a hombre hacan de la moral
del honor un supuesto importante, y donde la competencia por el capital
de honor fue muy importante, no se podan aceptar comportamientos
que desconocan los principios bsicos del juego del honor.
La preservacin o el aumento del capital de honor implicaba riesgos, exiga cautela y no se lograba con facilidad como para autorizar presentaciones ostentosas que hacan gala de una superioridad pretendida sin
riesgos y a la que todos aspiraban. De ah el rechazo, o sino, la frase: ... De
que eso se vera.
Pelear por pelear era una manera de alterar la tranquilidad de una
ciudad cuyos protagonistas distinguan con claridad entre la pelea como
profesin, y el valerse de ella slo para defender causas nobles.
Las apuestas del honor
El ambiente de vecindad, la intimidad pblica, la importancia en
los pueblos de origen -para los espaoles e italianos- demostrada tanto por
los historiadores como por los antroplogos, la significacin que tena
tambin para el nativo como lo sealan las obras literarias..., permiten

88 / Ideas, cultura e historia

comprender la presencia del honor en Buenos Aires. La recurrencia al honor fue posible por que integraba las experiencias pasadas y el saber cultural.
Para qu? En una sociedad que no cesaba de transformarse y cuyos
criterios de pertenencia social y mecanismos de clasificacin tradicionales no eran suficientes, no eran ms suficientes, fue necesario encontrar
una especie de regla a partir de la cual pudieran referirse toda una gama
de comportamientos sociales. El elemento de regulacin, la regla suceptible de ser anticipada fue el honor.
Quin eran quin en Buenos Aires? Cmo intentar saberlo? Cmo prever conductas? Qu garanta o prueba de tranquilidad ofrecer para entablar una relacin en un espacio pblico como el caf? Cmo limitar ciertas aspiraciones, cuestionar determinadas posiciones? Cmo ganar
reconocimiento en un medio urbano cada vez ms poblado y annimo y
en dnde un origen poda permanecer desconocido? El honor, creemos,
busc dar una respuesta a todas estas preguntas.
Llamado a actuar en un contexto muy distinto al que le dio origen,
el honor cambi necesariamente de configuracin y de funcin en la Buenos Aires de fines del siglo XIX. No fue invocado para preservar, reproducir y hacer respetar el funcionamiento cotidiano y ordenado de una comunidad en base a los valores inmutables del pasado. Ms que a la reproduccin social apunt a dar transparencia y seguridad a vnculos sociales presentes, inmediatos y en muchos casos instantneos. Si la incertidumbre, la
necesidad de alguna certeza rpidamente constatable hicieron el camino
del honor, es este mismo contexto el que permite comprender los rasgos,
los elementos que hacen a su definicin.
El honor fue una nocin globalizante, a menudo vaga, tambin demasiado concreta y que abraz numerosas significaciones. Al alcance de
todos sirvi para promulgar sentencias diferentes, juicios que podan provocar la profundizacin o primaca de alguno de sus elementos definitorios. Su plasticidad estaba en relacin con las circunstancias y situaciones
concretas y en menor medida con grupos o sectores sociales precisos? La
instantaneidad que adquiere la nocin de honor fue la que hizo posible su
empleo, la que facilit su uso en situaciones concretas, la que permiti
tambin despojarse de l, escapar, cuando fuera necesario. La fascinacin

Entre discursos y prcticas culturales / 89

de la ciudad reposa aqu: la posibilidad del anonimato, de huir, de escapar


a la propia historia, y al mismo tiempo la posibilidad de apoyarse en el honor para construirse una reputacin. Es que tambin en este kaleidoscopio, en la medida en que en el mundo urbano el origen de un individuo
poda permanecer desconocido, la bsqueda de signos de distincin y reconocimiento poda devenir ms intensa. En Buenos Aires, el honor fue
una forma evidente de esta bsqueda. Fue para una persona una garanta
de ser reconocida, considerada por el entorno y de poder fundar, a su favor, una relacin de fuerzas en las distintas trayectorias que recorriese. Objetivos, beneficios, necesariamente diferidos en el tiempo. El honor fue una
estrategia de presentacin de s mismo y un punto de partida para una doble conquista: la individualidad y la distincin. El estudio del honor en
tanto manifestacin cultural es un claro ejemplo de como la cultura es fruto tanto de una creacin intelectual como de la experiencia colectiva.

NOTAS
1

Profesora del Departamento de Historia en la Facultad de Ciencias Humanas de la


Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires (UNCPBA),
Tandil, Argentina. Investigadora del Instituto de Estudios Histrico-Sociales Prof.
Juan Carlos Grosso y becaria del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas
y Tcnicas (Conicet).
Pasa de 180000 personas en 1869 a 650000 en 1895. Su participacin en el total nacional es para este ao del 40% mientras que en 1850 era del 20% La inmigracin
extranjera fue decisiva en este crecimiento llegando a representar en 1887 el 52,7%
del total de habitantes de la ciudad. Si un habitante sobre dos era extranjero en Buenos Aires, los italianos fueron los ms numerosos (31,1%), para seguir luego los espaoles (10%) y los franceses (4,6%). Primer Censo General de poblacin, edificacin, comercio e industrias de la ciudad de Buenos Aires, Buenos Aires, 1887.
Para un estudio detallado de estos espacios de sociabilidad y del entramado de relaciones expresadas en su interior nos permitimos remitir al lector a nuestro trabajo de tesis: Sociabilit Buenos Aires: les rencontres dans les dbits de boissons,
1860-1900, Paris, EHESS, 1996.
La reflexin parte del anlisis de los Libros de Notas de la Polica y los Testimonios
de Sentencia de la Justicia. Consultamos los Libros de Notas (tambin llamados
Copiadores de Notas o Libros de Polica) correspondientes a las secciones N:I y XX.

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La seccin N:I se encontraba al norte de la Plaza principal -hoy Plaza de Mayo- y


era la columna vertebral de la ciudad. No slo la mayora de la poblacin, de la administracin pblica, y de los comercios al por mayor y por menor se encontraban
en sus alrededores; sino que los habitantes de otras secciones iban all por diversas
razones. La segunda en importancia en la seccin N: XX, La Boca. Corazn de la
actividad portuaria y del comercio de importacin-exportacin, esta rea conoci
permanentes modificaciones que los documentos se encargaron de registrar: transformacin fsica, diversificacin de la actividad econmica, flujo y reflujo permanente de la poblacin. (en adelante L.P.).
Los Testimonios de Sentencia de la justicia se refieren a acontecimientos de distintas secciones policiales -en 1886 la ciudad estaba dividida en 20 secciones- viniendo a completar as la informacin de los Libros de Notas. Estos documentos se encuentran en el Archivo Penitenciario de la Polica Federal Argentina, y los hemos
trabajado conjuntamente con los expedientes existentes en el Archivo General de la
Nacin bajo la denominacin: Tribunal Criminal, 1era. Serie A-Z, 1755-1919. En
esta serie se encuentra, probablemente por razones ligadas a la organizacin de
los Archivos Argentinos, el mismo tipo de informacin que en el Archivo Penitenciario. (en adelante: T.S: y AGN: 1era...).
Nos permitimos remitir a nuestro trabajo de tesis doctoral en donde desarrollamos
pormenorizadamente las caractersticas y limitaciones de las fuentes y el tratamiento metodolgico que realizamos. GAYOL, S., Sociabilit Buenos Aires: les rencontres dans les dbits de boissons, 1860-1900, Pars, EHESS, 1996.
Empleamos indistintamente los trminos caf y despacho de bebidas. Ambos
comprenden adems las cantinas, confiteras, cerveceras y almacn-despachos de
bebidas. Esta contaminacin semntica, verificable en las fuentes, corresponde a la
realidad de los establecimientos que bajo estas distintas denominaciones brindan
servicios similares y posibilitan prcticas semejantes. Para un anlisis detallado sobre las modificaciones y diferenciaciones que van sufriendo estos espacios de sociabilidad nos permitimos remitir a nuestro trabajo: GAYOL, S., Ambitos de sociabilidad en Buenos Aires: despachos de bebidas y cafs, 1860-1900, in Anuario IEHS,
n: 8, Tandil 1993.
CASTAN, Y., Honntt et Relations Sociales en Languedoc (1715-1780), Pars, Plon,
1974.
En realidad un poco ms ya que para 52 casos se alude del modo siguiente: dos
agentes, cuatro personas ms, de seis a ocho personas, desconocidos en el barrio, diez personas, eran once en total, espaoles (paesani), Eusebio Picn y
algunos otros, inquilinos, italianos, mucha gente, los presentes, soldados,
todos negros y de la misma regin, todos los testigos, otros tres ms, muchos
(en 24 casos), muchos alemanes, muchos extranjeros, muchos ingleses, muchos parroquianos, varios propietarios, muchos troperos, varios vecinos,
agentes (en 5 casos).

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PITT-RIVERS, J., Antropologa del honor o poltica de los sexos, Barcelona, CrticaGrijalbo, 1979, p. 8.
Los caminos que permiten esta constatacin son diversos: en los discursos y formas
de administrar justicia de jueces, fiscales y abogados, en las apreciaciones policiales, en los relatos de viajeros como por ejemplo Godofredo Daireaux y en las actitudes de los cientos de protagonistas que han dado cuerpo a estas pginas. Vase:
BUNGE, C.O., Casos del derecho penal. Dictmenes del doctor C.O. Bunge, Buenos Aires, Arnoldo Moen y Hno. ed., 1911.(Particularmente los dictmenes VIII,
IX, X, XII y XV). DAIREAUX, G., Los milagros de la Argentina, Buenos Aires, Tor,
1848. (Particularmente su referencia a los vascos y gallegos).
PITT-RIVERS, J., Antropologa... op.cit., p.8.
PITT-Rivers, J., La maladie de lhonneur, Autrement, n:13, mars, 1991, p.21.
Tambin en una altsima proporcin los textos anarquistas cuando se refieren al
adulterio confieren un papel activo a la mujer. BARRANCOS, D., Anarquismo y
sexualidad, ARMUS, D. (comp.), Mundo Urbano y Cultura Popular. Estudios de
Historia Social Argentina, Buenos Aires, Sudamericana, 1990 p.28.
SALESSI, J., Mdicos maleantes y maricas. Higiene, criminologa y homosexualidad
en la construccin de la nacin Argentina (Buenos Aires: 1871-1914), Rosario, Beatriz Viterbo, 1995, pp.239-241.
NARI, M., Honor masculino, verguenza femenina. Mimeo. Sobre la construccin
histrica de la maternidad en la Argentina ver de la misma autora: Las prcticas
anticonceptivas, la disminucin de la natalidad y el debate mdico, 1890-1940, LOBATO, M. (ed)., op.cit. Sobre infanticidios en Buenos Aires: RUGGIERO, K., Honor, Maternity, and Disciplining of Women: Infanticide in Late Nineteenth Century Buenos Aires, Hispanic American Historical Review, LXXII, n:3, 1992.
SABATO, H., y ROMERO, L. A., Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia
del mercado: 1850-1880, Buenos Aires, Sudamericana, 1992. FEIJOO, M. del C.,
Las trabajadoras porteas a comienzos del siglo, ARMUS, D. (comp.), Mundo... op.
cit. LOBATO, M., Mujeres en la fbrica. El caso de las obreras del Frigorfico Armour, 1915-1969, Anuario IEHS, n:5, 1990.
GUY, D., El sexo peligroso. La prostitucin legal en Buenos Aires, 1875-1955, Buenos
Aires, Sudamericana, 1994. BARRANCOS, D., Anarquismo, Educacin y Costumbres
en la Argentina de principios de siglo, Buenos Aires, Contrapunto, 1990.
Sobre las cadenas migratorias: BAILY, S., Cadenas migratorias de los italianos a la
Argentina: algunos comentarios, Estudios Migratorios Latinoamericanos, n:8, 1988.
Del mismo autor: La cadena migratoria de los italianos a la Argentina. Los casos
de los agnoneses y siroleses, DEVOTO, F., y ROSOLI, G. (comp.), La inmigracin
italiana en la Argentina, Buenos Aires, Biblos, 1985. DEVOTO, F., Las cadenas migratorias italianas: algunas reflexiones a la luz del caso argentino, Studi Emigrazione, n:87, 1987.

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CACOPARDO, M.C., y MORENO, J.L., La familia italiana y meridional en la emigracin a la Argentina, Napoli, Edizioni Scientifiche Italiane, 1994.
Dentro de la copiosa bibliografa sobre el honor en el campesinado italiano pueden
consultarse los trabajos clsicos de: SCHNEIDER, P., HONOR AND CONFLICT
IN A SICILIAN TOWN, Anthropological Quarterly, vol. 42, n:3, july 1969. SCHNEIDER, J., Of Vigilance and Virgins: Honor, Shame and Access to Resources in
Mediterranean Societies, Ethnology. An international journal of cultural and social
Anthropology, vol X, 1971. CAVALLO, S., y CERUTTI, S., Onore femminile e controllo sociale della riproduzione in Piemonte tra Sei e Settecento, Quaderni Storici, vol.18, n:2, August 1983. PITT-RIVERS, J., op.cit. PITT-RIVERS, J., y PERISTIANY, J.G. (ed), Honor y gracia, Madrid, Alianza, 1992. BELL, R., Fate, honor, family and village. Demographic and cultural change in rural Italy since 1800, The
University of Chicago Press, 1987.
Podemos pensar que esta proporcin fue mucho ms importante. Los documentos
califican los sucesos de un modo muy general y simplificador: los trminos de desorden, pelea, antecedentes, disputa; califican los mviles de 408 eventos siendo muy probable que muchos de ellos hayan estado motivados por la defensa del
honor. Podramos decir lo mismo de los conflictos cuya causa es atribuida al alcohol (190) o al juego de cartas (106).
L.P. N:45, Seccin I, aos 1888-1889, 15 de Febrero de 1889.
L.P. N:16, Seccin XX, 9 de Agosto de 1890.
T.S. Legajo N: 3932. Ao 1894. Hecho sucedido el 15 de Octubre de 1892.
T.S. Legajo N: 3530. Ao 1893.
L.P. N:9. Seccin XX, aos 1884-85, 29 de Diciembre de 1884.
T.S. Legajo N: 1845. Ao 1887. Hecho sucedido el 31 de Marzo de 1886. Domingo
Maresi mata a Lorenzo Carello por rivalidades de oficio pues ambos eran cocineros de la misma cuadrilla y pretendan ser mejores en su tarea .... T.S. Legajo N:
3237. Ao 1892. Hecho sucedido el 1 de Noviembre de 1891.
T.S. Legajo N: 4476. Ao 1895.
T.S. Legajo N: 4524-25. Ao 1895.
BOURDIEU, P., La Distinction critique sociales du jugement, Paris, Minuit, 1979.
PITT-RIVERS, J., Antropologa... op.cit., p. 24.
T.S. Legajo N: 669. Ao 1881. Hecho sucedido el 30 de Marzo de 1874. En el almacn de Juan Onello Adrin Gutierrez empez a insultar a Carranza y lo provoc a
pelear y como ste no aceptara el desafo le dijo que era un cobarde .... T.S. Legajo
N: 2015. Ao 1888. Hecho sucedido el 2 de Abril de 1882.
L.P. N: 7. Seccin XX, aos 1881-82, 22 de Julio de 1881.
Para la distincin entre compadre, compadrito y compadrn asociada con el tango, con determinados sectores sociales y limitados a ciertas reas de la ciudad: GOBELLO. J., Diccionario... op.cit. GUIBERT, F., El compadrito y su alma, Buenos Aires, Perrot, 1957. MARTINEZ ESTRADA, R., Radiografa de La Pampa, Buenos Ai-

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res, Losada, 1957. CARELLA, T., Tango-mito y esencia, Buenos Aires, CEAL, 1966.
CASADEVAL, D., Buenos Aires: arrabal, sainete, tango, Buenos Aires, Fabril, 1968.
T.S. Legajo N: 3601. Ao 1893. Hecho sucedido el 29 de Octubre de 1892.
T.S. Legajo N: 1490. Ao 1885. Hecho sucedido el 21 de Abril de 1884.
CASTAN, Y., Honntet... op.cit., p. 33.
El personaje que habra inspirado Hormiga Negra, folletn de Eduardo Gutierrez,
explicaba a un periodista: ... de manera que lo que se cuenta en la novela? ... Es la
vida de una gaucho, bandido, que en algunos momentos sola ser bueno, pero aquel
Hormiga Negra era demasiado peleador, y se le va la mano con frecuencia ... segn
mis clculos se limpi una punta. Si, pero en defensa propia. De hombre a hombre
y en duelo criollo. Mire amigo, la verdad de las cosas sera muy poco, pues no es lo
mismo matar a un hombre en de veras que matarlo en el papel cuando se escribe,
crame! Luego, no se exponen a cada rato el cuerpo porque s, por puro gusto de hacerse ver ante la paisanada. Eso de las peleas con una partida de cincuenta hombres... es un bolaso de mi flor...! Lindo cuento pa los mositos de la ciud, pero no
para contarlo en la campaa, porque lo pueden dejar a uno por embustero ... Citado
por PRIETO, A., El discurso... op.cit., p.96. La negrita es nuestra.

LOS UNIVERSITARIOS
Ideas y protagonismo, 1880-1910

Marcela B. Gonzlez
Consideraciones previas
Los cambios ocurridos en la Argentina en el lapso comprendido entre las ltimas dcadas del siglo anterior y los primeros aos del presente,
provocaron en el pas una profunda crisis que los sectores dirigentes procuraron superar. Los egresados de la Facultad de Derecho, en tanto universitarios, fueron parte de esos sectores y propusieron, en las tesis que elaboraron para obtener el grado de doctor, alternativas para revertirla.
Nuestra intencin es establecer en las siguientes pginas el pensamiento de esos universitarios sobre aspectos puntuales de la crisis, a travs
del conocimiento de la orientacin y los contenidos programticos que les
impartieron en la universidad y de los trabajos que realizaron para egresar.
Tambin nos proponemos efectuar una primera aproximacin al conocimiento del protagonismo poltico de esos individuos, estableciendo el acceso de los mismos a los cargos pblicos.
El cargo pblico
El cargo pblico comprende tanto a los empleos generales de la administracin estatal, como a los de las funciones directivas y de conduccin de la sociedad.
En la Argentina el ingreso a los mismos se rige por el artculo 16 de
la constitucin nacional, que establece que todos los habitantes son iguales ante la ley, y admisibles en los puestos, sin otra condicin que su idoneidad. Planteado este principio como nico requisito para su acceso, el
procedimiento del concurso se presenta como el conducto pertinente que
hace viable la seleccin para ocuparlos. Sin embargo, la realidad del pas en

96 / Ideas, cultura e historia

el perodo estudiado muestra que esa metodologa se ignora y que los cargos se reservan para personas relacionadas con quienes ejercen el poder, y
a discrecin de ellos.
Los miembros de los sectores dirigentes que ejercen el poder poltico, esto es, los integrantes de los cuerpos legislativos, de la carrera judicial
y del ejecutivo, disponen, junto a funcionarios estatales de alto rango, de
una cuota de cargos pblicos en la administracin que cubren segn sus
necesidades, burlando la igualdad de oportunidades asegurada por la ley.
De ese modo, los puestos de las distintas dependencias de la administracin nacional y provincial quedan, con escasas excepciones, a voluntad de los polticos en funciones y de los que, por extensin, estn prximos a ellos. Esa gente, sin ninguna originalidad, mantiene la inveterada
costumbre de designar en esos cargos a familiares, amigos y conocidos, as
como a parientes y amigos de sus familiares y amigos. Procedimiento que
se explica en la necesidad de satisfacer y mantener al clientelismo que rodea al que ejerce el poder, devolviendo favores y/o asegurando fuentes de
ingreso a familiares y conocidos.
Esa metodologa permite al poltico disponer de pequeos operadores en el medio administrativo, tiles durante su funcin y tambin luego
de su alejamiento. Situacin que explica la personal preocupacin por
mantenerlos en esos cargos con posterioridad al cumplimiento de su funcin pblica, apelando entonces a las conexiones oportunamente establecidas.
El pensamiento es comn a todos los polticos en funciones que, sin
tener en cuenta las necesidades reales del Estado, nombran una cantidad
de personas que en la prctica son inamovibles
Si nuestras cmaras se preocupan de suprimir empleados superfluos, en seguida no ms los perjudicados con la supresin ponen en juego sus relaciones e
influencias y cada uno queda en su puesto, convenga o no a los intereses del
pas y de esta manera en vez de equilibrar las necesidades del Estado aumentan los empleados con cada nuevo gobernante.1

Estudios contemporneos a ese perodo indican que un alto porcentaje de la poblacin ocupa cargos pblicos, refirindose los crticos a una

Los universitarios, ideas y protagonismo / 97

verdadera empleomana que abarrota las dependencias pblicas de individuos que, adems, no realizan trabajo alguno, en tanto la disponibilidad
de empleados supera el caudal de actividad. No obstante, persiste una
marcada inclinacin de la poblacin urbana hacia la obtencin del puesto
pblico, convalidada por los miembros de los sectores dirigentes que parecen no advertir las consecuencia negativas que esas prcticas tienen para la
juventud y para el pas.
Mientras las oficinas pblicas se llenan de empleados sin trabajo, nuestros
campos desiertos e incultos llaman a gritos hombres que dirijan el arado y trabajen la tierra, que es el factor ms importante de la riqueza pblica y privada, como lo prueba el hecho de que la poblacin de origen extranjero se est
adueando por completo de los campos aptos para la agricultura, que transforma con su trabajo e inteligencia, contribuyendo al engrandecimiento del
pas, mientras que el criollo vegeta en los puestos pblicos, gastando una juventud ms o menos cmoda, pero que le acarrear maana una intranquilidad para su vida, cuando los vaivenes de la suerte le den una familia que
atender.2

Las funciones jerrquicas


El otro nivel del cargo pblico es el que corresponde al estamento
superior o jerarquizado, desempeado por miembros de los tres poderes
del gobierno y de los altos cargos de la administracin, cuya funcin lleva
implcita la tarea de conducir a la comunidad hacia el logro de proyectos
elaborados previamente para su beneficio. Ejercer esas funciones puede
llevar a modificaciones de la sociedad en la cual actan o constituir, en
nombre de creencias tradicionales, un obstculo para el cambio proyectado, razn por la cual el acceso a las mismas est restringido a determinados sectores de poder.3
El grupo que ocupa esas funciones es parte de una minora respecto a la mayora de la sociedad. Es la clase dirigente que, de hecho, tiene
conciencia de su posicin y busca incrementar su prestigio escalando
puestos de poder. Justamente la acumulacin de cargos es lo que permite

98 / Ideas, cultura e historia

hacer una diferenciacin personal dentro de los lmites del grupo, en tanto ms prestigio logra quien ms cargos desempea.4
Esas minoras tienen, sin importar el lugar en el que se desenvuelven, algunas caractersticas que les son comunes, y otras particulares en estrecha asociacin con el medio y el modo de vida. Entre stas las ms destacadas son las que se refieren al nacimiento, educacin, profesin y contacto social. No todas ellas deben darse de consuno, y la procedencia permite -principalmente en medios que carecen de ttulos nobiliarios- cierta
heterogeneidad; pero ms all de eso sus miembros representan un tipo
social bastante homogneo, existiendo entre ellos una especie de atraccin
recproca que si bien no comprende a todos, abarca la cantidad suficiente
para asegurar cierta unidad. Una caracterstica de esas minoras es, como
se deduce de lo expuesto anteriormente, que cada uno de los que participa en funciones jerrquicas tiene muy en cuenta a los otros, sean amigos,
parientes o personas influyentes del medio, por lo que, en definitiva, stos
tambin influyen sobre los niveles del poder. 5
En la Argentina, la posesin de un diploma de estudios superiores
allana el camino hacia la obtencin del cargo pblico y se transforma, sin
desconocer la importancia de las restantes caractersticas mencionadas, en
requisito casi excluyente para alcanzar sus sitiales de mayor jerarqua.
Quienes han obtenido el ttulo mximo, es decir el doctorado, ocupan preferentemente los cargos ms elevados de la administracin pblica en el
orden nacional, provincial y municipal, as como tambin los cargos polticos electivos.6 Ello, adems, de que el prestigio del ttulo facilita la participacin de sus poseedores en destacadas funciones de la actividad privada.
En la Universidad de Crdoba, en el perodo elegido para este estudio, slo pueden acceder al grado de doctor los egresados de la facultad de
Derecho y Ciencias Sociales y los de la facultad de Ciencias Mdicas.
Quienes terminan sus estudios en esta ltima se dedican preferentemente al ejercicio de la profesin, y aun aquellos que ocupan cargos pblicos se orientan hacia temticas relacionadas con la actividad que han estudiado, demostrando su preocupacin por mejorar las condiciones de vida material, especialmente las sanitarias, que influyen en la salud humana.7

Los universitarios, ideas y protagonismo / 99

De ese modo los egresados de la facultad de Derecho son los que,


como en otras pocas, desempean mayoritariamente las funciones pblicas. Desde ellas se proyectan polticamente y abarcan en el transcurso de
sus vidas una amplia gama de cargos que, como ya se mencion, aumentan la jerarqua de la persona en proporcin al mayor nmero de funciones desempeadas. La cantidad de cargos ocupados suele tener relacin,
aunque no siempre sucede, con una mayor permanencia en la funcin pblica.
Los universitarios y el cargo pblico
El ejercicio de una funcin electiva o el desempeo de un cargo jerrquico en algn orden de la administracin es, en el medio que estudiamos, un escaln casi imprescindible para quienes buscan el protagonismo
pblico, en tanto es inherente al mismo un espacio de poder que facilita la
trascendencia a la comunidad. Ello explica la preocupacin por acceder a
los mismos, a la que no son ajenos los doctores en Derecho quienes por su
ttulo, y sin negar la importancia de otros factores, ven facilitado el ingreso a esos niveles. 8
La relacin entre la posesin del grado universitario y el acceso a los
beneficios del poder es un elemento que motiva a buena parte de los que
pueden alcanzar ese nivel de estudios a proseguir -por vocacin o por tradicin- la carrera de Derecho. Sus egresados gozan de gran prestigio en el
medio, en tanto se les adjudican los atributos que la sociedad les otorgaba
a sus pares en tiempos pasados, cuando la de Crdoba era la nica casa de
estudios superiores que haba en el territorio.
Y , en efecto, muy arriba estaba un doctor, depositario de toda la ciencia de la
poca, sobre las clases del comn, apenas favorecidas por la humilde escuela
de algn convento civilizador,... De ah viene a los cordobeses actuales, -admitiendo que hayan posedo y conserven todava una fisonoma distinta y propia entre los dems argentinos-, su desprecio por las profesiones industriales,
exceptuando el alto comercio, la falta de lo que hoy se llama sentido prctico, la exagerada aficin al pergamino universitario y a la funcin pblica.

100 / Ideas, cultura e historia

Justamente el desempeo de una funcin pblica les otorga, al decir del autor del prrafo transcripto, un cierto aire de superioridad ante sus
semejantes e, inclusive, entre sus pares, manifestando aquellos ...su respeto
semi inconsciente hacia el valor intelectual y el mrito cientfico, sobre todo
cuando aparecen consagrados por alguna autoridad o investidos de algn ttulo.9
Por su parte Juan Carlos Agulla seala que el ejercicio de las profesiones universitarias da status y gran prestigio social que hace a esos egresados disponibles para desempear las ms altas dignidades, formando los
de mayor capacidad o habilidad entre ellos, las lites dirigentes en los distintos sectores institucionales de la vida de la comunidad.10
Durante todo el perodo investigado los egresados de Derecho ocupan funciones pblicas en mayor proporcin que los de las otras dos facultades de la misma universidad.11 Ms de la mitad de los 399 individuos
que obtienen en ella el ttulo mximo en el lapso comprendido entre 1880
y 1910, dedica algn momento de su vida activa al cargo pblico advirtindose, con el paso del tiempo, un aumento en la cantidad de egresados que
desempean esos cargos.
En el siguiente cuadro, en el que la cronologa se ha desagregado por
dcadas, se indica la relacin entre los egresados y el ejercicio de funciones
pblicas.
CUADRO N 1
Cuadro de elaboracin propia en base a los datos obtenidos del Libro
de Grados n 1 (Archivo de la Universidad Nacional de Crdoba)

ao

Egresos

c/c. pblico

Porcentaje

1180-1889
1890-1900
1901-1910

77
122
200

38
52
117

49,35%
42,62%
58,50%

La mayora de los 207 doctores que desempea esas actividades ocupa un solo cargo y un grupo importante acumula entre dos y tres, aunque

Los universitarios, ideas y protagonismo / 101

otros renen ms de media docena de funciones, lo que habla a las claras


del acopio que realizan. La distribucin de cantidad de cargos desempeados por doctores egresados de la facultad de Derecho en los aos estudiados se indica en el siguiente grfico.
CUADRO N 2
Cantidad de cargos por individuo. En la lnea horizontal se indica el
ao de egreso, en la vertical la cantidad de personas y en la oblicua la
cantidad de cargos.

La mayor cantidad de cargos corresponde, como es lgico en este


caso, a los desempeados en el orden provincial, siguiendo luego en forma
decreciente los del nacional, los municipales y, por ltimo, los cargos que
corresponden a funciones desempeadas en el mbito privado. Se advierte, adems, que a medida que transcurren los aos es mayor el inters de
los doctores por ocupar una funcin pblica, posiblemente por la falta de

102 / Ideas, cultura e historia

otras actividades ocupacionales, pero tambin por las implicancias que


tiene desempear ese tipo de funciones en el medio en el que viven. Es comn, tambin, que al concluir una funcin ingresen a otra, o que distribuyan su tiempo en ms de una de ellas. Es esos casos, generalmente, una se
inserta en el mbito educativo.
En el cuadro siguiente se desglosan los cargos y la cantidad de personas que los ocupan, diferencindolos en los tres rdenes de la administracin estatal.
CUADRO N 3
Cantidad. orden y funcin desempeados por doctores egresados entre 18801910. No se tuvieron en cuenta las reiteraciones en el mismo cargo, pero s se repiti la persona cuando el cargo fue diferente.

Provincial
Poder Ejecutivo
Vice
Ministros
Diputados
Senadores
Concejales
Secretarios
Poder Judicial
Convencin / Pte.
Direccin / Pte.
Interventor

15
5
33
63
24
----58
37
29
---

Nacional
----4
40
6
----13
--12
2

Municipal
3
--------8
2
---------

Las cifras del grfico anterior no incluyen los cargos docentes que
desempean nuestros doctores, actividad en la que tambin tienen destacada intervencin. Dentro de ellas el mbito ms buscado es el de la docencia universitaria, aunque los egresados no vacilan en ocuparse del nivel
medio, habida cuenta que los estudios que se imparten en algunos estable-

Los universitarios, ideas y protagonismo / 103

cimientos -los colegios nacionales y los incorporados- son preparatorios


para el ingreso a los estudios superiores. El Colegio Nacional de Monserrat, que desde la reforma de 1906 depende de la universidad, cuenta con
un importante nmero de doctores en su cuerpo docente, desempendose otros en la Escuela Normal Nacional y en establecimientos del mismo
orden del interior de Crdoba y de otras provincias.
Pero son las aulas universitarias las ms requeridas, en tanto all el
docente, como comunicador de tradiciones e innovaciones, transmite a
travs del ejercicio de sus funciones los conceptos que sostiene. Por las aulas de la Universidad de Crdoba pasaron desde la poca colonial los principales hombres polticos del pas, y ser parte de su cuerpo docente otorga
prestigio al que lo desempea. Pero adems, no puede descuidarse que en
tanto las universidades de nuestro continente son escenarios de disputas
ideolgicas y cajas de resonancia de los problemas que afectan al medio en
que estn insertas, se mantiene entre los doctores la preocupacin por incorporarse en ellas como docentes, para ser formadores de conciencias.12
113 egresados ejercen la docencia superior como profesores titulares o suplentes. A nivel directivo son rectores y vice rectores, decanos y vice decanos, acadmicos, consejeros y conciliarios, as como tambin secretarios generales y prosecretarios de la facultad y de la universidad, y directores de la Biblioteca Mayor. 13 Los doctores que se reciben en la primera
dcada del siglo tienen mayores posibilidades de protagonismo en el mbito educativo, habida cuenta que en las dcadas siguientes se establecen
nuevas escuelas -germen de futuras facultades- e institutos dependientes
de la misma universidad, en los que ofician de directores.14
Una actividad importantsima por la trascendencia a la comunidad,
dirigida tanto a sectores especializados como al pblico en general, y en la
que encontramos a egresados del perodo estudiado, es la de las publicaciones peridicas. En ellas podemos diferenciar las de ndole especficamente acadmica y las periodsticas. En las primeras es de destacar que un
egresado de esta etapa fue el primer director de la Revista de la Universidad de Crdoba, fecunda publicacin que aparece en 1914 y registra a
travs de artculos que responden a diferentes disciplinas, la actividad
cientfica y acadmica desarrollada por los docentes e investigadores de la
casa de estudios. 15 En el mismo campo incursiona otro egresado, que di-

104 / Ideas, cultura e historia

rige la primera etapa de una publicacin que es vocera del pensamiento


catlico. 16
Muchos ms sienten inclinacin por el periodismo, actividad a la
que algunos se dedican en forma sistemtica a travs de la direccin y de
la participacin como editorialistas en diarios de circulacin masiva en
Crdoba y en otras provincias, mientras otros lo hacen en forma ocasional, generalmente en relacin con acontecimientos o participacin en actividades polticas del momento. 17
En el mbito de la actividad privada, adems de lo referido al periodismo, los doctores que egresan en este perodo se ocupan de dirigir y presidir instituciones dedicadas a actividades econmicas relacionadas al sector agrcola y ganadero, al transporte urbano y a actividades inmobiliarias
en la ciudad y en la campaa. Otros presiden sociedades literarias, profesionales y religiosas, sin faltar la presencia de un pionero que incursiona en
la conduccin de primitivas asociaciones aeronuticas. 18
Nuestro caso de estudio
Estos individuos trascienden a la comunidad a travs de la labor que
desarrollan en el ejercicio de las diferentes funciones que desempean y,
habida cuenta la relacin existente entre aqullas y el pensamiento que las
sustenta, nos parece interesante conocer la ideologa de esos hombres pblicos. Es por eso que teniendo en cuenta la importancia del perodo formativo del individuo y, adems, que el ejercicio del poder no siempre permite al hombre disponer del tiempo necesario para continuar metdicamente su formacin, nos proponemos conocer el panorama ideolgico
que sustentaron al culminar su formacin universitaria.
Abordamos esa temtica a travs de dos variantes que estn en ntima relacin, al menos en la mayor parte de los casos, y son la referida al
pensamiento que les transmiten los docentes durante su paso por la universidad, y las tesis que elaboran los estudiantes para obtener el doctorado.
Ambas tienen estrecha correlacin, habida cuenta que el tiempo que
media entre la culminacin del cursado de las materias y la realizacin del
trabajo final de doctorado es muy breve y no les permite volcar en ellas

Los universitarios, ideas y protagonismo / 105

ms novedades respecto a lo que recibieron en las aulas, que las influencias


que les aporta el medio en que viven,
El pensamiento que expresan en las tesis es, en consecuencia, el resultado de las enseanzas que recibieron de los docentes de la facultad y
del medio en el que se desenvuelven.
El medio
Para comprender la influencia del medio en el pensamiento de
nuestros doctores es necesario bosquejar, aunque sea brevemente, el ambiente cordobs en el perodo en egresan. En l se manifiesta con claridad
la presencia de dos sectores. Uno liberal, es decir laico, anticlerical y con
una actitud de mayor apertura hacia los cambios que aportan las nuevas
corrientes de pensamiento, y otro conservador, integrado por activos militantes catlicos, nombre con el que tambin se conoce al grupo.
Los trminos liberal y conservador pueden prestarse a confusin,
por lo que es necesario decir algunas palabras sobre el significado que los
mismos tienen en la Crdoba finisecular. Los liberales son polticamente
aliados del general Roca y su agrupacin, que originariamente es el Partido Autonomista Nacional, devendr ms adelante en el partido Demcrata. Sus miembros gozan por lo general, de buena posicin econmica, pero no pertenecen mayoritariamente a sectores de largo arraigo en la jurisdiccin.
Sus opositores polticos, los conservadores, son los descendientes de
aquellos que haban servido a la patria desde sus primeros aos; situacin
que en un medio sin ttulos aporta una importante cuota de prestigio celosamente guardada por sus integrantes, quienes gozan de reconocimiento pblico y estimacin social. Ellos, que no necesariamente unen a esos
antecedentes la posesin de importantes bienes, militan polticamente
junto a pequeos y medianos productores rurales, comerciantes fuertes en
el medio y profesionales, en la Unin Cvica y luego, algunos, en el radicalismo.
A los primeros suele identificrselos localmente con la oligarqua y
a los segundos con la aristocracia. 19

106 / Ideas, cultura e historia

Todo lo ms ilustre de Crdoba por su tradicin y sus valores morales defendi la causa del pueblo, fund la Unin Cvica Radical.

En contraposicin a ellos estn los seguidores del general Roca, de


quienes algunos autores exageradamente dicen que eran ...los gobernantes
indoctos de la oligarqua, que no tenan entrada en la Universidad de Trejo.20
Importa mencionar para comprender la oposicin de la sociedad
cordobesa hacia el roquismo, que el poder de ste se manifiesta en la universidad separando a 3 profesores por solidarizarse con una pastoral del
obispo contraria a la tesis de un miembro del entorno poltico nacional; situacin que contribuye a profundizar la brecha que separa a ambos grupos y que tiene sus consecuencias en la universidad, cuyo control conservan tradicionales dirigentes locales alejados del poder poltico luego del
triunfo del PAN.
Con profundo sentido crtico Manuel Ro ha dejado sus comentarios sobre la sociedad cordobesa de fines del siglo anterior, caracterizndola por
... su apego a las ideas fundamentales y a las costumbres perpetradas en la
austeridad de una existencia reacia a las influencias extraas. A travs de los
siglos, de las revoluciones polticas y de las evoluciones sociales, el rasgo primitivo se conserva an y puede percibirse en todas las manifestaciones del espritu pblico, en medio de complicaciones de la vida moderna que tienden a
borrarlo, pasando sobre su huella el nivelador cosmopolita. 21

La universidad
Nuestro estudio comprende un grupo generacionalmente heterogneo que, de acuerdo a las periodizaciones ms empleadas en la historia del
pensamiento argentino, corresponde a las generaciones de 1880, de 1896 y
de 1910. Dos de ellas son originales y una, la del medio, cumulativa. Las
dos primeras reconocen la influencia del positivismo y la ltima, superando esa corriente, est afectada por el espiritualismo y el idealismo. 22 Ellas
conviven con tendencias tradicionales que reconocen tambin la influen-

Los universitarios, ideas y protagonismo / 107

cia de los movimientos del momento, sin por ello abandonar su concepcin original.
Los sectores liberales, fuertemente influenciados por el positivismo,
son, segn lo sealado anteriormente, el prototipo de la generacin del
ochenta. Para ellos la universidad es por entonces un producto de la Inquisicin con fuerte olor a teologa y a estancamiento, cuando no a retroceso.
En ella veamos las crceles oscuras y sentamos el ruido de las cadenas que
habran de aprisionar a los jvenes cerebros. Desterrarla [a la teologa] de la
Universidad era como tomar la Bastilla, y hacer de la prisin y esclavitud intelectual un centro de libertad y de luz. 23

Para los liberales la decadencia de la universidad se inici con la modificacin del Estatuto que la rige, en cuya virtud se releg a la comunidad
universitaria dejando el gobierno de la institucin en manos de un grupo
reducido. 24 Exhiben como ejemplo a la universidad de La Plata que se gobierna como una repblica, mientras en la de Crdoba las decisiones corresponden a unos pocos que, inclusive, no respetan las disposiciones que
la misma universidad sanciona. Valga como ejemplo la oposicin generalizada a la realizacin de concursos para la designacin de profesores suplentes, figura incorporada en el Estatuto de 1891 y ratificada en la facultad en el plan de 1906, 25 y cuya negacin implica que las designaciones de
profesores continan al arbitrio de los acadmicos de la misma facultad,
pudiendo recaer en individuos carentes de condiciones, cuya labor docente contribuye a la decadencia de la universidad por ...la falta de armona
entre las aspiraciones de la juventud y el grado de preparacin cientfica y de
dedicacin de los cuerpos docentes a las tareas de su ministerio.26
Sealan adems, refirindose a la vigencia de la neo escolstica, que
la universidad contina filosficamente unida al tomismo,. Posicin que
reconoce a la metafsica el carcter de ciencia fundamental y rechaza sustituir la especulacin por la observacin y la experimentacin. Los liberales sindican entre los enrolados en esta tercera escolstica al profesor de Filosofa del Derecho, que entre las subdivisiones del Derecho considera la
existencia de derecho divino y sostiene que ... la razn no es la norma lti-

108 / Ideas, cultura e historia

ma de la moral y del Derecho... pues, siguiendo a Santo Toms, ensea que


el derecho natural es superior y anterior a cualquier legislacin humana.
En la misma fuente ideolgica abreva el profesor titular de Economa Poltica, que refuta las concepciones de Malthus y Ricardo, y los suplentes -que luego sern titulares- de Filosofa General y Filosofa del Derecho, as como tambin el profesor de Derecho Pblico Eclesistico.27 Este ltimo registra en su programa tpicos como ...el concepto de Iglesia, su
organizacin y gobierno, sus relaciones con el Estado, su derecho de propiedad, de jurisdiccin en materia de instruccin pblica y matrimonio. En un
apunte de 1885 ese docente se manifiesta contrario a la separacin de la
iglesia del Estado en tanto ste necesita -segn se criterio- del poder espiritual para dar a sus leyes una sancin ms eficaz y poderosa, cual es la de la
moral y la de la conciencia. Por otra parte ratifica que son privativas de la
iglesia ...todas las causas espirituales y las que causan efectos espirituales, como los sacramentos... [entendindose que] ...las causas matrimoniales son
privativamente del juez eclesistico, en lo que toca a la nulidad del matrimonio y divorcio... 28
Sin negar las aseveraciones de los liberales es necesario sealar, en
prioridad de verdad, que las nuevas corrientes tambin ingresan en la casa de estudios.
A nivel de estudiantes existe desde los tempranos 80, una sociedad
literaria en la que los alumnos manifiestan sus convicciones del momento;29 en tanto en el plano institucional, el ciclo de conferencias conocido
como Mircoles de la Biblioteca, abre un espacio para que profesores y
estudiosos expresen sus ideas sobre temas de actualidad y den a conocer
sus investigaciones cientficas. 30
En las aulas tambin tiene cabida el positivismo. Desde la primera
dcada estudiada el profesor de Derecho Penal, doctor Cornelio Moyano
Gacita, imparte en sus clases conceptos de las escuelas penales utilitarista y positivista sin descuidar el evolucionismo, mencionando frente a sus
alumnos el aporte que destacados estudiosos de esas corrientes, tales como
Rafael Garfalo, Carlos Darwin, Herbert Spencer y Enrique Ferry, as como Csar de Beccaria y Csar Lombroso, aportan a la especialidad que ensea. Sin embargo, su adhesin al positivismo no es total, sino que lo

Los universitarios, ideas y protagonismo / 109

adopta y ensea en lo que a su criterio importa un avance, rechazando de


l lo que significa negar al hombre su libre albedro.
Moyano Gacita deja la ctedra en 1905 cuando marcha a la Capital Federal para desempear funciones profesionales en el mbito nacional. Pero la presencia de figuras relevantes del movimiento enseado contina en la facultad, como lo prueba la invitacin que se cursa posteriormente a Enrique Ferry para dictar una conferencia en la universidad, la
que cosecha crticas y alabanzas, reflejo de las posiciones encontradas que
coexisten en el centro de estudios
Con la reforma del Plan de Estudios de 1906 se incorporan a los estuidos de Derecho materias como Sociologa, Psicologa Experimental y
Pedagoga que indican, adems del ingreso de aires renovadores, el reconocimiento institucional al positivismo como corriente a la que esas disciplinas estn estrechamente ligadas. Y si bien esa aceptacin no es una aplicacin lisa y llana de principios ortodoxos de esa corriente, sino bajo un
matiz atenuado, no es posible dudar que el positivismo se conoce, se ensea y se defiende en la Universidad de Crdoba.
De ese modo lo prueban las palabras del profesor suplente y luego
titular de la primera de las ctedras mencionadas, cuando afirma que las
ciencias sociales dejaron de ser fragmentarias merced a los aportes de Augusto Comte, y que para superar las carencias que an se manifiestan
... no es menester otra cosa que la aplicacin al estudio de los fenmenos sociales, de un sano positivismo que no se encierre en la estrechez de la observacin material, en la idolatra del hecho, sino que sea un positivismo idealista,
si as podemos decirlo, al cual ninguna corriente del pensamiento moderno
pueda serle extraa.31

Sin embargo, la aceptacin de las nuevas corrientes no significa el


rechazo de lo anterior, ni el olvido de la tradicin
Jvenes doctores : No desprecieis las enseanzas de las cosas viejas, ellas saben
secretos, y murmurarn a vuestro odo muchos misterios del espritu de las
instituciones y de las cosas.
[...) Y no temis, cuando el espritu disolvente os hable en nombre de la ciencia para destruir las verdades de vuestra fe, recordad entonces la suprema en-

110 / Ideas, cultura e historia

seanza de los siglos, que os demuestra cuantas veces el ideal religioso ha tenido cadas que se hubieran credo irremediables, y cuantas veces ha vueto la
surgir el espritu mstico en sus primitivas intensidades.
Han pasado ya las graves solemnidades de esta fiesta, que tanto conmovan la
Crdoba patriarcal del siglo XVII ; ya no se recibe en nombre de la religin,
de boca del graduado, la severa profesin de fe, pero recordad que el juramento que acabis de prestar os liga indisolublemente al pasado de esta gloriosa
Casa, que fue creada por la fe y para llevarla triunfante a travs de las gentes,
como reza en el simblico lema de su escudo. Recojamos pues, ese tesoro de sabidura y cuidemos de no engrosar las filas de los que hurfanos de tradicin
anhelan remover todos los cimientos de las instituciones ; traicionaramos un
glorioso destino, si el tercer centenario de esta Universidad nos sorprendiera
con la piqueta demoledora en nuestras manos
Y para terminar, jvenes graduados,... Ve, y no tardes en llegar a esa cumbre
donde la fe y la ciencia se funden como en un brillante rayo de sol, all brota
la verdad fresca y clara como manantial de puro goce, como fuente de eterna
juventud, y cuando se apaguen en vuestro espritu todos los rumores de las
disputas frvolas del hombre, entonces, recin penetrar en tu alma toda la
verdad, aquella que segn la expresin del Divino Verbo, es la nica que os har libres. 32

El hombre que pronuncia ese discurso al despedir a los egresados en


1909 es el mismo que ms adelante, siendo director de la Revista de la Universidad, abrir la publicacin a artculos de clara connotacin positivista
firmados por profesores de la facultad. Entre ellos estn los de Hctor Novillo Linares, que desde una concepcin evolucionista de corte biolgico se
ocupa de temas educativos, intentando aplicar a ese campo la teora y
prctica en la que se hallaba enrolado. Sin embargo, la inclusin de nuevas
materias de indudable contenido positivista en el plan de 1906, no asegura el dictado de todas ellas. As, el 2 de abril de 1907 se designa al profesor
alemn Jos Stower, y a Virgilio Ducuschi como titulares de Pedagoga y de
Psicologa Experimental respectivamente, pero las asignaturas no se dictan
por lo menos hasta el fin de la dcada.
Esa situacin quizs se relacione con la postura que adopta la conduccin universitaria que, sin desconocer la importancia del positivismo y
el aporte que significa para las ciencias, busca posiciones menos extremas

Los universitarios, ideas y protagonismo / 111

o, al menos ms conciliatorias, que mantengan la vigencia de principios


tradicionales. As lo manifiesta la comisin encargada de modificar el plan
de estudios, en 1906, cuando expresa que
... en conformidad con los anhelos y propsitos que informan todos los actos
del instituto, el plan de estudios requiere modificaciones exigidas de inmediato por el grado de cultura cientfica a que hemos alcanzado y con las tendencias de la poca manifestadas en mltiples y complejos problemas de esencia
biolgica que an no tienen asiento propio en ninguna legislacin positiva33

Sobre lo que hay consenso unnime es sobre el rechazo al materialismo y consecuentemente al marxismo. Todos los docentes coinciden en
reconocer los problemas que afligen al proletariado y en la necesidad de
encontrarles una solucin pero todos niegan, enfticamente, la posibilidad
de hallarla con la aplicacin de los principios de esa lnea de pensamiento. Rechazan el enfrentamiento revolucionario de los diferentes grupos
sociales y que el marxismo responda a un pensamiento cientfico porque
surgi, segn seala el profesor de Sociologa, para explicar una actitud y
una campaa poltica, y no del anlisis, inducciones, sntesis y generalizaciones sobre los hechos. 34
La negacin del marxismo no importa una crtica general hacia el
socialismo que, desglosado de su variante cientfica y sin alcanzar a ser totalmente definido, es reconocido por los docentes universitarios que no
hesitan en admitir que invade tanto la atmsfera universitaria como las
agrupaciones obreras. Martnez Paz reconoce sus inseguridades en la definicin de esa corriente pero no duda al afirmar que
Sea una ciencia como se pregona, o un sentimiento religioso, como creo, es lo
cierto que el socialismo es la doctrina social que ms honda influencia ejerce
en nuestros das. 35

El estudio de las manifestaciones ideolgicas del cuerpo docente en


el perodo investigado permite afirmar que la aceptacin de las nuevas corrientes de pensamiento y las que, en consecuencia, transmiten a sus alumnos, est determinada por la concepcin del hombre que las mismas sus-

112 / Ideas, cultura e historia

tentan. El principio innegociable, base de toda aceptacin y punto de partida, es la afirmacin de la trascendencia del hombre, ser imperfecto que
debe aprehender los principios morales que sustentan a la sociedad y que
no son otros que los aportados por la religin catlica. De ah entonces,
que se advierta en ellos una apertura a las novedades cientficas y a la metodologa que aportan las nuevas corrientes, en tanto ellas permiten alcanzar un conocimiento ms exacto sobre los fenmenos naturales, biolgicos y an sociales, a pesar que en stos fijan un lmite, ciertamente eclctico, que es el determinado por la trascendencia humana. Por ello no sorprende la aceptacin de Spencer junto a las advertencias sobre su liberalismo individualista, ni el rescate de principios del socialismo junto al temor
por la instalacin de un Estado que todo lo abarque y provea. Ni que se
pondere el papel que a ste le corresponde en asegurar el bienestar general
de la sociedad, en momentos en que la accin de los gobiernos aleja a los
sectores dirigidos de la sociedad de la resignacin que antes hallaban en la
religin.
La expresin de las tesis
La otra variable que estudiamos, son las tesis que elaboran los abogados para egresar y que les permiten obtener el ansiado ttulo que tantas
posibilidades ofrece en una sociedad estamental..
Las tesis se realizan inmediatamente despus de terminar el cursado
de las materias y constan de dos partes, la principal que contiene el desarrollo del tema elegido y la accesoria, al culminar la anterior, en la que por
medio del enunciado de seis breves proposiciones los tesistas manifiestan
su pensamiento sobre diferentes temas jurdicos y de las que, al menos dos,
deben corresponder al Derecho Civil.
A pesar de la obligacin de publicar esos trabajos, previamente a su
defensa, en un nmero importante de ejemplares, no es posible la consulta completa en razn de que no todos estn en repositorios pblicos. Sin
embargo, el conocimiento de los ttulos de la mayora de ellos permite superar parcialmente esa carencia y sealar los temas que despiertan el inters de los jvenes.

Los universitarios, ideas y protagonismo / 113

Separando aquellas que abordan cuestiones especficamente profesionales, y agrupando las restantes en grupos temticos, podemos establecer la presencia de tres objetivos -aunque dos de ellos ntimamente relacionados- que despertaron mayor inters y son los referidos a Derecho
constitucional, a derechos polticos y a la cuestin social, abarcando cada
uno de ellos una importante cantidad de subtemas. 36 A modo de ejemplo
podemos indicar que el primero comprende las tesis que se ocupan de formas de Estado, de facultades del gobierno nacional, de provincia y municipal, de privilegios parlamentarios, representatividad, fueros, justicia federal y provincial, y juicio poltico; en el segundo las referidas al ejercicio
de los derechos polticos por parte de mujeres y de enfermos mentales, de
sistemas electorales y castigos a los infractores y, en el ltimo grupo, se encuentran los que tratan sobre inmigracin, defensa social, polica de seguridad, delincuencia, huelgas, atenuantes de delitos, penas, hijos adulterinos
e incestuosos y sociedades de beneficencia.
La breve extensin de estas pginas nos obliga a resumir los principales conceptos de esas investigaciones a fin de poder luego conceptualizar
el pensamiento de sus autores.
El punto central de los trabajos que abordan la problemtica constitucional es el que trata sobre la forma de Estado. La constitucin nacional sancionada en 1853 establece la forma federal, pero las alternativas, internas y externa, que el pas enfrent desde entonces, demuestran a los tesistas que el gobierno nacional ejecuta polticas centralistas, ejerciendo sobre las provincias una tutela incompatible con la forma constitucional vigente.
Instalado en la sociedad el debate sobre la conveniencia de reformar
la carta constitucional, un grupo numricamente importante de egresados
se expresa a favor de establecer la forma unitaria. Avalan ese pensamiento
en la inconveniencia de empearse en restablecer el rgimen el federativo
que establece la ley escrita, contra los hechos reales de un unitarismo predominante. Insistir en ello es empearse en resucitar un muerto, o pretender
hacer volver las corrientes de un ro a las vertientes de su origen.
Un miembro de la escuela jurdico poltica de Crdoba, al que muchos egresados ven como su maestro, dice al respecto en una carta que

114 / Ideas, cultura e historia

...la Constitucin debe ser reformada y basada en el hecho social de ese unitarismo predominante y expansivo que ha observado Ud., y que como Ud. todos observan. Entre un unitarismo predominante en los hechos, y un unitarismo constitucional y reglamentado por la ley escrita que armonice el hecho
con el derecho, prefiero este ltimo, que suprime a lo menos todo lo discrecional y arbitrario de aqul. 37

La forma federal slo se justifica en el pasado como conciliacin poltica que garantiz la presencia de un gobierno regular. Pero los antecedentes federales estn muy lejos, cuando no han desaparecido, en el presente de esos egresados y por ello no estiman conveniente mantener una
organizacin cuya infraestructura es avasallada continuamente. Entre las
cuestiones de orden poltico que indican la conveniencia de reformar la
carta constitucional ocupa un lugar prioritario el tema de las intervenciones, ya que si bien el espritu de los constituyentes fue dotar al ejecutivo de
un recurso contra los excesos de los caudillos, en la prctica -por su implementacin y frecuencia- se convirtieron en un atropello a las autonomas
locales. La experiencia indica que las intervenciones son siempre autorizadas cuando se trata de deponer autoridades que no acompaan al ejecutivo en su poltica, que incitan a defender la independencia de las provincias
o en reponer autoridades depuestas por movimientos populares, pero militantes en el ncleo de adictos al gobierno nacional. Por otra parte todos
expresan que la participacin del congreso que las autoriza no responde a
los intereses de las provincias, sino a la poltica del ejecutivo ; pero aun si
esto no fuera as, el largo receso que la Constitucin establece en el perodo de sesiones legislativas, le impedira al cuerpo legislativo frenar los excesos del ejecutivo.
Si en el orden poltico las autonomas provinciales ya no existen sino en la letra muerta de las constituciones, en el orden econmico esa autonoma no existi nunca. Para atender sus gastos o para satisfacer ayudas,
subvenciones o emprstitos, la nacin no vacila en aumentar sus entradas.
Para ello, y porque la Constitucin otorga al Congreso la facultad de establecer ms contribuciones a las provincias, las recarga econmicamente y
las condena a una eterna dependencia, incompatible con el sistema federal. A ello agrguese el mantenimiento de la justicia provincial, de las es-

Los universitarios, ideas y protagonismo / 115

cuelas primarias y de todo lo que implica el sostenimiento del federalismo,


y se advierte que el sistema se transforma en un crculo vicioso que lo desvirta y hace inoperante.
La reforma constitucional es el remedio para las turbulencias del
presente y las incertidumbres y peligros que presenta el porvenir, exclaman
al unsono los noveles doctores que se ocupan del tema, inclinndose a favor del establecimiento del sistema unitario.
Creo si, que el establecimiento del nuevo rgimen, iniciara una nueva era de
resurgimiento y de ejercicio por parte del pueblo, de sus derechos polticos, ya
de tan largo tiempo abandonado [...] La perfeccin de los gobiernos es la obra
del tiempo y la experiencia ; es el resultado de la educacin de las masas y de
la prctica de las instituciones, pero abrigo el firme convencimiento de que al
adoptarlo, colocaramos al pas en condiciones de avanzar con paso ms seguro en la senda del progreso, y creo que estableceramos gobiernos ms prcticos, haciendo desaparecer instituciones que solo constituyen entre nosotros,
pomposas utopas. 38

Indagando sobre las causas que originan esa desviacin, los tesistas
encuentran un conflicto de base tico. Adjudican al materialismo, al ansia
de riqueza y al afn de demostrar una opulencia que no es tal, el gnesis de
la corrupcin que envuelve a los hombres que ejercen el poder poltico. La
ausencia de slidos principios morales corrompe a los gobernantes que,
quizs bien intencionados, naufragan en una realidad inadecuada a la
constitucin que rige en el pas, y cuyo nico remedio es la reformar como
imperativo para superar la crisis moral.
El inters de los futuros doctores por el tratamiento de los derechos
polticos obedece a la actualidad del tema, en tanto por medio de la sucesiva adecuacin de las leyes electorales el pas poda pasar de la original repblica restrictiva a la repblica democrtica. El tratamiento se limita,
aunque parecen no saberlo, al voto pasivo. La preocupacin es la emisin
del sufragio, la ampliacin de la base electoral, concentrando el esfuerzo en
definir las caractersticas de una futura ley de sufragio, rechazando la discriminacin por gneros, pero manteniendo la negacin de su ejercicio a
los dementes y a los analfabetos.

116 / Ideas, cultura e historia

Nadie se ocupa del voto activo. Ausencia posiblemente inconsciente al saber que las funciones polticas estn reservadas a los sectores de lite de los que los tesistas forman parte y vana sera entonces, la afliccin por
compartirlo con aqullos para los que se esfuerzan en lograr, por el momento, la prctica del sufragio pasivo.
La problemtica que comprende la cuestin social tiene estrecha relacin con la llegada de la inmigracin masiva que, superior al nmero esperado, produce un desfasaje indito en el pas, y se enlaza con primigenias manifestaciones nacionalistas. La acumulacin de poblacin en la capital produce desequilibrio y crea en Buenos Aires
... esa desorientacin de tendencias por el hacinamiento de razas, costumbres
y civilizaciones diferentes que da un modo de vivir con todos los vicios y degeneraciones de las ms viejas ciudades de Europa. [...] Por ello estallan movimientos antisociales explicables donde la miseria, la inmoralidad y el embrutecimiento producido por las necesidades hacen perder si los tienen y no hay
quin los fomente, los sentimiento de humanidad y las nociones de justicia. 39

Cuestiones de orden material, como salud y vivienda, junto el aumento de la criminalidad, del alcoholismo, la irrupcin del anarquismo, la
accin de las agrupaciones obreras y las huelgas, son tpicos sobre los que
los argentinos no haban sentido preocupacin hasta entonces porque no
les afectaban. Pero inmersos en una realidad que los contiene se impone
encontrar soluciones y, paso previo a ello, es la elaboracin de diagnsticos que posibiliten la futura superacin de los problemas. As, la cuestin
social se convierte en un desafo que recogen los egresados en su afn de
aportar soluciones, incentivados por la Academia de Derecho que fija el tema para optar al premio de tesis de la facultad, propuesta aceptada por varios egresados que enriquecen con sus estudios el conocimiento del tema.40 Uno de ellos explica en las primeras pginas de su trabajo, que el
motivo y fin que les lleva a apoyar la propuesta de la facultad es la
...necesidad de las prolijas investigaciones que se hacen en las clases obreras a
fin de salvar la paz social, amenazada en los cimientos de su secular edificio,
que parece prximo a derrumbarse por la revolucin social que se dibuja en
los horizontes de nuestra poca.

Los universitarios, ideas y protagonismo / 117

En sus estudios emplean las enseanzas del positivismo como aporte cientfico que les permite desentraar y ratificar causas que inciden en
la problemtica analizada, pero nunca olvidan la capacidad de decisin
que tiene el hombre en todas las actividades de las que es protagonista. Por
ello rescatan la importancia de la inmigracin masiva, pero critican lo que
consideran deplorables consecuencias del ingreso indiscriminado de personas, y la carencia de polticas sociales que provean la infraestructura necesaria para el desarrollo armnico del individuo y el pas.
As, al trabajar sobre la delincuencia rechazan los criterios filosficos que la catalogan como la exteriorizacin de un componente gentico
determinante. Para ellos, y es unnime la afirmacin, el aumento de la delincuencia est en relacin con el ingreso al pas de anarquistas y de personas que potencialmente pueden desembocar en esa ideologa, si el medio
les niega las condiciones para impedirlo.
La propuesta de solucin radica en evitar el ingreso de potenciales
difusores del anarquismo -ideologa que asocian fundamentalmente a los
italianos-, y en cuidar el entorno social. Lo primero, por medio de medidas de seguridad;41 que impidan
...agregar una escoria ms a la existencia, un holgazn y desocupado hoy, un
revolucionario y anarquista maana. Esa filtracin y depuracin debe verificarse por dos medios : la vigilancia y la polica.

Lo segundo mejorando las condiciones de vida material y atendiendo la salud espiritual. Para ello es prioritario el cuidado del entorno social,
a fin de evitar la actualizacin de negativas predisposiciones heredadas por
el individuo que, si se desarrollan en un medio favorable, le llevan a degenerar en un malviviente. 42
.. no es ya el carcter heredado, sino el medio social favorable el que ha acentuado lapredisposicin innata en el individuo y ha hecho favorecer la delincuencia.43

La propuesta para atender la salud espiritual responde a subsanar la


falta de hbitos de familia que, segn uno de estos estudios, caracterizan al

118 / Ideas, cultura e historia

obrero argentino. Los gobiernos se han ocupado de la instruccin pero falla la educacin familiar que no ensea principios. Problema que puede
considerarse en vas de solucin por la accin que despliegan los crculos
de obreros en algunas provincias. La difusin de esas instituciones cubre la
asistencia espiritual, complemento de la material
Creemos pues, que en la Repblica Argentina, solucionando el problema de la
vivienda, ofreciendo con el socorro mutuo garantas en los momentos crticos
y sobre todo fomentando la formacin de crculos de Estudios Sociales que
propaguen enseanzas morales y religiosas para los creyentes a fin de desalojar de las masas obreras los extravos del socialismo y anarquismo, ; estaran,
en no muy lejano tiempo, resueltos los peligros que con tan vivos colores amenazan nuestra naciente nacionalidad.44

Para los jvenes doctores el obrero debe ser considerado en su dimensin de hombre, no bestia de produccin; libre, no vctima del hombre ni
de los dems factores econmicos que hacen del ente social, un mero instrumento. Y proponen para ello cambios polticos en forma evolutiva.45
En ese modo de pensar influye la asimilacin de concepciones filosficas idealistas que fortifican las crticas al liberalismo gobernante, al que
le achacan la decadencia espiritual de la nacin y la incapacidad para evitar el desencadenamiento de procesos violentos que son, adems, consecuencia de su afn de desarrollo material basado en el positivismo cientificista.
Conclusin
En el anlisis de las temticas abordadas por los egresados en sus tesis se advierte la preocupacin de quienes han elaborado, con el aporte de
los conocimientos recibidos en la universidad y las enseanzas del medio
social, un diagnstico sobre los males que afligen a la comunidad de la que
forman parte. El objetivo de los jvenes fue presentar alternativas de cambio para erradicar lo negativo de la sociedad, en una propuesta reformista, no violenta, canalizada idealmente en procesos evolutivos.

Los universitarios, ideas y protagonismo / 119

En esos procesos el grupo dirigente, del que la comunidad universitaria es parte principal, deba conducir a la sociedad sin alteraciones traumticas, sin revoluciones ni violencias, habindose estudiando para ello el
rol de dirigentes y el modo de conducir a los dirigidos.46
Reforma no revolucin es la metodologa que proponen para el
cambio, luego de observar y estudiar la realidad que les circunda. Procedimiento que no es exclusivo de los jvenes sino que lo comparten en igual
medida, docentes universitarios progresistas que expresan la necesidad de
efectuar las modificaciones antes que stas se impongan en forma no deseada.
En el grupo tienen cabida los que buscan cambiar una administracin pblica caduca e ineficiente, los que proponen el cumplimiento estricto de los resortes constitucionales para el acceso a los cargos pblicos,
los que juzgan con ojos crticos un Estado que no arbitra disposiciones
preventivas para frenar y evitar la decadencia nacional que adjudican a
aos de prejuicios sociales y de inexistentes contenidos morales, los preocupados en la denominada cuestin social, los que desde un enfoque institucional tratan de encontrar el camino hacia la transicin democrtica, y
tambin estn los que pocos aos despus sern individuos paradigmticos de los jvenes protagonistas del movimiento universitario de 1918.
Superados los aos de universidad y poseedores del flamante ttulo,
los doctores desplegaron una amplia actividad. Compartieron la docencia
con la funcin pblica, accedieron a cargos electivos pocos aos despus
de recibirse y, desde ms temprano an, se desempearon en la actividad
judicial dependiente de la provincia.
El estudio de la actividad pblica que les cupo a estos doctores en su
etapa activa excede el objetivo fijado para esta investigacin, pero el anlisis efectuado demuestra que en alto porcentaje accedieron a cargos pblicos desde los que podan demostrar que el camino del cambio era la reforma pacfica, superadora de las consecuencias del positivismo cientificista
liberal, tal como lo expusieron en sus tesis.

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NOTAS
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JOSE LAVISE, Provisin de cargos pblicos, Crdoba 1903, pgina 47.


Ibdem, pginas 45 y 46.
MARIA ROSA MARTINEZ DE CODEZ, El pensamiento argentino (1853-1910),
Madrid, Editorial de la Universidad Complutense, 1986, pgina 280.
NATALIO BOTANA, El orden conservador. La poltica argentina entre 1880 y 1916,
Buenos Aires, Hispamrica, 1986, pgina 156. Este autor seala que la clase dirigentes es ... el conjunto de actores que desempearon cargos institucionales decisivos y se
jerarquizaron, unos con respecto a otros, mediante la acumulacin de esos papeles.
Tomado de V. Pareto y citado por NERINA JANSEN, La teora de las generaciones y
el cambio social, Madrid, Espasa Calpe, 1977, pgina 65.
La Constitucin vigente en el pas en el perodo estudiado estableca la eleccin indirecta para el P.E, senadores nacionales y provinciales. En esos casos los partidos
polticos elaboraban las listas y, a la hora de confeccionarlas, el ttulo de doctor era
siempre tenido en cuenta.
La facultad de Ciencias Mdicas fue fundada en 1877 durante el rectorado del doctor Manuel Lucero. La de Derecho reconoce su origen en la colonia y sus egresados
gozaban de tradicional prestigio asocindoseles, desde siempre, al grupo dirigente
local y nacional.
Las relaciones de amistad, parentesco y riqueza, facilitan el ingreso a los cargos y
funciones. Al respecto puede consultarse MARCELA GONZALEZ, NORMA RIQUELME, Elite social, universidad y dirigencia, en: Studia N 4, Publicacin de la
Ctedra de Historia del Pensamiento y la Cultura Argentinos, Crdoba 1994 y
MARCELA GONZALEZ, El medio, los actores y las ideas en la Universidad de Crdoba, 1900-1910, en: Studia N 5, Publicacin de la Ctedra de Historia del Pensamiento y la Cultura Argentinos, Crdoba 1996.
El destacado testigo de la poca explica que si desde otros tiempos ... grandes eran
las ventajas inherentes al ttulo, grandes eran tambin las responsabilidades que impona con relacin al servicio pblico, a la gravedad de la conducta y al decoro de las manifestaciones externas de la vida. Esos honores y responsabilidades, exageraban la conciencia del propio valer en el grupo selecto que soportaba su carga... Cf. MANUEL
RIO Y LUIS ACHAVAL, Geografa de la provincia de Crdoba, Buenos Aires, Publicacin Oficial, 1904, tomo I, pgina 375.
JUAN CARLOS AGULLA, Eclipse de una aristocracia. Una investigacin sobre las lites dirigentes de la ciudad de Crdoba, Buenos Aires, Ediciones Libera, 1968, pgina
27.
As lo indican investigaciones que actualmente estn en proceso de elaboracin sobre los egresados de la facultad de Ciencias Mdicas y la de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Agradezco a la doctora Norma Riquelme sus comentarios sobre el
tema.

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Con las reformas del plan de estudios varios de nuestros egresados inauguraron ctedras universitarias.
Los acadmicos desempean la misma funcin que los consejeros docentes aunque
stos no son vitalicios. Sobre el tema puede consultarse MARCELA GONZALEZ,
El medio, los actores y ..., ob. cit., pgina 178 y sig. .
Durante el rectorado de un egresado de este perodo, Sofanor Novillo Corvaln, se
establece la Escuela de Ciencias Econmicas que devendr posteriormente facultad
del mismo nombre. En ella ejercen como docentes egresados de la Facultad de Derecho en el perodo estudiado.
El primer director fue el doctor Enrique Martnez Paz, docente de la facultad, y director posteriormente del Instituto de Derecho Civil en la Facultad de Derecho y
del de Estudios Americanistas en Facultad de Filosofa y Humanidades.
Me refiero a la revista Arx, dirigida en su primera etapa por Luis Guillermo Martnez Villada, egresado en 1909 y posteriormente profesor de Filosofa General del
Derecho.
Lisardo Novillo Saravia fue director de Los Principios, Hiplito Montagn de
Justicia y Pedro C. Molina de La Libertad. Por su parte Emilio Snchez y Jos
Antonio Amuchstegui en Crdoba, y Epfanio Mora Olmedo en San Luis, compartieron la labor periodstica con las actividades profesionales.
Ramn J. Crcano fue el primer presidente de la Sociedad Rural de Crdoba, Emilio Snchez presidi la Sociedad Argentina de Escritores, Lisandro.Novillo Saravia
el Colegio de Abogados y la Junta Diocesana y Arquidiocesana, Rafael Moyano Lpez fue director del Conservatorio Provincial de Msica y Alberto Conil Paz, fund el Aeroclub Las Playas en 1919.
Autores cordobeses como Juan Carlos Agulla, Ricardo Caballero, Roberto Ferrero,
Alfredo Daz de Molina, y Alfredo Terzaga, coinciden en denominar a los liberales
locales como oligarqua y reservan para sus opositores polticos el trmino aristocracia.
ALFREDO DIAZ DE MOLINA, La Oligarqua Argentina. Su filiacin y rgimen
(1840-1898), Buenos Aires, Pannedille, 1972, tomo II, pgina 607. La afirmacin de
este autor es aceptable en trminos generales, aunque no es posible desconocer que
egresados de la Universidad de Crdoba, como Ramn J. Crcano, Jos Figueroa
Alcorta, Miguel Jurez Celman y Joaqun V. Gonzlez, fueron parte del entorno roquista.
MANUEL RIO Y LUIS ACHAVAL, Geografa de la ..., ob.cit., tomo II, pgina 376.
DIEGO PRO, Periodizacin del Pensamiento Argentino, en : CUYO, Anuario de Historia del Pensamiento Argentino, Mendoza, Universidad Nacional de Cuyo, 1965.
La generacin de 1910, o del Centenario, tiene en el caso de Crdoba una orientacin neokantiana y tambin bergsoniana.
RAMON J. CARCANO, La universidad de Crdoba. Algunas palabras sobre su organizacin, Buenos Aires, Flix Lajouane, 1892, pgina 55.

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Los liberales realizan una intensa labor a favor de la educacin en distintos puntos
del pas, fomentando la aplicacin de una pedagoga participativa y experimental
que se divulga por obra de los egresados de la escuela Normal de Paran y alcanzar, ms adelante, interesantes respuestas con la creacin de la Universidad de la Plata. Cf. ARTURO ANDRES ROIG, La reforma universitaria en los pases hispnicos
y las ideas pedaggicas de Francisco Giner de los Ros, en: Letras Peninsulares,
Spring 1991, pginas 155 a 171.
Archivo de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales ( en adelante AFDCS), Actas
de sesiones, ao 1907, Folio 144.
GUILLERMO ROOTHE, Conferencia, en: Anales de la Facultad de Derecho, Crdoba, Universidad Nacional, 1913, ao 1, pgina 255.
Los titulares de esas materias fueron los doctores Pablo J. Rodrguez, Julio Deheza
y Nicols Garzn Maceda, y los suplentes Toms Garca Montao e Ignacio M. Garzn, todos egresados de la misma facultad.
SANDRA CAZON, Universidad e ideologas a principios del siglo XX, en: Studia n
4, Crdoba, Universidad Nacional, 1994, pginas 40 y 41.
RAMON J. CARCANO, Mis primeros ochenta aos, Buenos Aires, Sudamericana,
1943. En las pgina 44 a 46 relata algunos pormenores de la breve existencia de esa
sociedad.
SANDRA CAZON, Universidad e ideologas ..., ob. cit., pgina 30. Las mismas se publican, envan y canjean.
ENRIQUE MARTINEZ PAZ, Elementos de Sociologa, Crdoba, Beltrn y Paz, 1911,
pgina 1.
ENRIQUE MARTINEZ PAZ, Discurso. Pronunciado en nombre de la Universidad
en la colacin de grados del 8 de diciembre de 1909. Crdoba, Beltrn y Rossi, 1909.
AFDCS , Actas de sesiones, ao 1906, folio 72 y siguientes.
ENRIQUE MARTINEZ PAZ, Elementos de ..., ob. cit., pgina 324.
Ibdem, pgina 110.
Eduardo Zimmerman, siguiendo a James Morris, dice que ..el trmino cuestin social tiene una connotacin histrica o temporal precisa : se refiere a un proceso temprano de conflicto social y transformaciones intelectuales. En el caso argentino, no sera del todo arbitrario delimitar ese perodo entre el cambio de siglo y la Primera Guerra Mundial...Cf. Los liberales reformistas. La cuestin social en la Argentina 18901916, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, Universidad de San Andrs, 1996, pgina 12.
MANUEL DEMETRIO PIZARRO, Vae Victis !, en: Revista de Derecho, Historia y
Letras, Buenos Aires 1898, tomo II, pgina 231. A partir de la publicacin de esta
carta aumentan las tesis sobre el tema, transcribiendo en ellas prrafos ntegros del
artculo indicado, lo que demuestra la influencia de Pizarro en los jvenes tesistas.
GERONIMO CORTES FUNES, El unitarismo en la Repblica Argentina, Crdoba,
1901, pgina 46.

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JUAN ALVAREZ PRADO, Principios de defensa civil, Crdoba 1910, pgina 88.
La propuesta es para los tesistas de 1908.
Los universitarios que hacen referencia a la ley de residencia se pronuncian unnimemente a favor de ella.
NARCISO NORES, Factores del delito, Crdoba Este tesista exponen como ejemplificacin las mayores cifras absolutas de delincuencia en Buenos Aires respecto al
resto del pas, sin tener en cuenta la relacin entre delito y cantidad de poblacin
ANTENOR CARRERAS, Causas sociales de la delincuencia, Crdoba 1908, pginas
51 y 57.
JUAN ALVAREZ PRADO, Principios de ..., ob. cit., pgina 89.
TELASCO CASTELLANOS, Las huelgas en la Repblica Argentina. Modo de combatirlas , Crdoba 1908
El profesor de Sociologa, de gran predicamento entre sus alumnos, indica que su
materia...tiene una alta misin que cumplir : ensear a los dirigentes cmo se influye
sobre las corrientes sociales y a dar a los dirigidos el concepto de la verdadera vida social, que tan mal se aviene con los ensueos y con los parasos que se profetizan Cf. ENRIQUE MARTINEZ PAZ, Elementos de ...., ob., cit., pgina 107.

LITE E IDEAS POLTICAS EN LA


ARGENTINA (1880 - 1900)

Norma Dolores Riquelme


julio de 1997

No son muchos los estudiosos que han intentado analizar el pensamiento poltico argentino partiendo de la realidad de una ciudad mediterrnea de la Repblica Argentina -Crdoba-, centro de una prestigiosa
universidad donde hacan pie estudiantes de todas partes del pas.
La Argentina finisecular fue escenario de una crisis cuyos elementos
visibles eran el amiguismo, la corrupcin, la falta de libertad poltica y el
fraude. Nuestro grupo de estudio era parte del que detentaba el poder;
muchos tenan a su familia en los cargos pblicos y, ellos mismos, se preparaban para ocupar lugares similares en el futuro. En este caso nos interesan las ideas sustentadas por este grupo las que, entendemos, tienen su
sustento en lo aprendido en las aulas y, adems, en la experiencia de vida
del grupo social al cual pertenecan.
Concepciones Tericas
Concepcin cosmolgica
Por mucho que el tema sea conocido, no puedo obviar mencionar
las diferentes cosmovisiones del mundo abrazadas por conservadores y liberales acerca del origen del hombre y del mundo. Los conservadores
aceptan un principio cosmolgico segn el que Dios est en el centro del
universo, El es el fundamento y medida de todas las cosas. Esta conviccin
se encuentra en la base de su cuerpo de creencias y define su concepcin
acerca de la naturaleza humana, del alcance de la razn humana, de su es-

126 / Ideas, cultura e historia

quema de valores, de la libertad, y de las fuentes del orden y desorden de


la sociedad. Los valores del hombre liberal son lo opuesto: el individuo es
su propio centro y centro de todas las cosas, es el triunfo de la razn por
encima de cualquier otra cuestin; el triunfo del espritu antropocntrico
nacido con el Renacimiento y la Reforma.
El grupo que pretendemos analizar se remontara, en ciertos casos,
al tratamiento de estas cuestiones. Nazario Snchez acepta que el hombre
naci aislado pero, con la inmediata aparicin de la sociedad, surgi el
grupo familiar y tambin el gobierno. Este autor adhiere al principio de
autoridad, surgido naturalmente en ese grupo primario, donde espontneamente el hombre se impuso sobre la mujer y los hijos para propiciar
el bien y evitar el mal a la familia (Snchez, 17). A la autoridad se corresponde la obediencia, pero sta aparece fundada en el amor y el respeto y
no en la coercin. Filemn Tagle, por su parte, tambin entiende que la familia es la expresin genuina y primitiva de la sociedad.(Tagle, 20) Tambin nuestros autores habran de preguntarse acerca del origen del hombre, tema sobre el que opinaba Luis Martnez Villada de la siguiente manera:
...el problema de la naturaleza y el fin del hombre es el ms trascendental y
que en s lleva encerrado todos los otros problemas que al hombre se refieren
venimos de Dios o hemos salido de la nada?, somos en nuestra naturaleza
iguales a los dems animales o llevamos en nosotros un principio racional e
inteligente?, muere todo con nosotros o la muerte no es ms que el principio
de una nueva vida? (Martnez Villada, 24)

Vemos como estos conservadores aceptan que el hombre tiene un


fin y una naturaleza adecuada a ese fin; ambas cosas estn gobernadas por
una ley, la cual emana del origen de la vida, del nico que tienen en s la
razn de su existencia, del nico que existe por s mismo, de Dios (Bustos Fierro, 16).
Este tesista, sin embargo, no se avena a reconocer que la historia demostraba que, an las sociedades consideradas muy cristianas se resistieron a actuar en la prctica reconociendo la verdadera hermandad entre los

lite e ideas en la Argentina / 127

hombres. Adems si se espera que los cristianos -en virtud de su naturaleza trascendente- guarden una conducta acorde con el orden, la abnegacin, el sacrificio y otros valores similares y rechacen el desorden y la revolucin, es obvio que estamos frente a una poderosa arma de control social,
ya que tal comportamiento estara garantizando la aceptacin sin protesta
del ordenamiento existente o, lo que es lo mismo, la permanencia del statu quo vigente.
La naturaleza humana
Como es de todos conocido, al filo de los dos siglos, surgi la sociologa, que llegaba de la mano del pensamiento avanzado de la poca. Aparecieron como consecuencia estudios originales y las correlativas crticas a
las tendencias existentes hasta el momento. Ella se introdujo en la tradicionalista universidad de Crdoba, conmoviendo gran parte del corpus de
creencias aceptadas y vigentes desde siglos. Por supuesto que los ms dispuestos a incorporar las novedades eran los ms jvenes entre quienes hubo representantes calificados de las nuevas tendencias. Pero, a su lado, estaban otros que entendan que la nueva ciencia careca de sentido, era incapaz de solucionar las cuestiones inherentes a la naturaleza, origen y fin
del hombre y, por supuesto, lo relativo a la sociedad (Martnez Villada)
Siglos antes los ilustrados haban explicado el surgimiento de la sociedad mediante un pacto, teora que fue aceptada y refutada por inumerables pensadores pero que, de cualquier manera, tuvo profunda trascendencia en el pensamiento posterior del mundo occidental. A partir de entonces, el racionalismo reivindic la bondad natural del hombre e imput
a la sociedad el haberlo pervertido; el individualismo haba hecho su entrada triunfal en el pensamiento occidental. El cristianismo, convencido de
la existencia del pecado original y de la consecuente naturaleza cada del
hombre, se opuso al liberalismo.
Los universitarios cordobeses que adheran al conservadurismo,
sostenan que una sociedad era una reunin de seres inteligentes, y afirmaban que ella no surgi premeditadamente. Por el contrario, su causa generadora era el ser humano y sin l no era posible concebirla. Filemn Tagle
explicaba que la especie, para satisfacer sus necesidades, necesitaba el apo-

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yo de los dems, y esto lo llev a afirmar que la idea de sociedad nace con
la idea de conservacin humana. Con slo considerar la condicin del
hombre, esta nocin aparece como esencial, como inseparable de la idea
misma de hombre.
Pero conservadores y liberales tenan puntos de coincidencia. Uno
de ellos era el de sostener que los derechos se fundan en la naturaleza propia del individuo, ser racional y -agregaban los conservadores- esencialmente sociable. Ellos son, por lo tanto, inherentes a la categora de ser humano, y las leyes slo deban reconocerlos. Ello equivale a aceptar que los
mismos tienen una existencia independiente, ms all de las declaraciones
de cualquier legislacin. Esta conviccin le permita afirmar a Custodio
Bustos Fierro que estos principios constituan un verdadero axioma en la
mente de los constitucionalistas de 1853 y que todo lo que ellos hicieron
fue reconocer derechos anteriores y superiores a toda ley positiva.
Este autor infera, tambin, que existen categoras absolutas acerca
de lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto, que no estn determinadas por
ninguna declaracin positiva. Y esto es tan evidente que muchas veces damos la misma fuerza e importancia a lo que debe ser que a lo que efectivamente est declarado que es as(Bustos Fierro, 14). Y agregaba luego
que el hombre est sujeto a la ley divina, cuyo cumplimiento satisface su
conciencia, aunque sus normas no estn escritas en ninguna ley humana.
Bustos Fierro entenda que del hombre a Dios no media sino un vnculo:
de parte de ste la ley, de parte de aqul el deber.
Es fcil darse cuenta que para estos conservadores el derecho natural tiene amplia vigencia. El constituye la base y la ley sobre la que descansa la sociedad. Es, por lo tanto, inmutable y superior.1
Orgenes de la sociedad civil
Dios y la Historia
El conservadurismo adhiere a la conviccin que el poder viene de
Dios y, por esta razn, la autoridad se hace ms respetable. Piensa tambin
que la libertad del hombre debe obrar siempre de conformidad a la ley
divina con lo cual queda amparado el derecho social, y que la base funda-

lite e ideas en la Argentina / 129

mental para las leyes es armonizar con los principios de la fe, lo cual constituye el principal obstculo para el despotismo de los gobiernos. Los conservadores de Crdoba afirmaban que este estado ideal de la sociedad imper cuando lo hizo el cristianismo con sus principios de libertad, de amor
y de abnegacin. Aseguraban tambin que las trascendentales ideas de libertad e igualdad en el orden poltico y econmico, tan en boga en la poca en que vivieron nuestros autores, ya las haba anunciado el cristianismo
diecinueve siglos antes.
El principio de autoridad defendido por el grupo tena -necesariamente- que acordar con estas creencias. Por lo tanto, sostenan que la verdadera accin moral slo era posible mediante la aceptacin de las inteligencias sobre las primeras verdades y la accin social slo lo era mediante
una accin ordenada, factible en tanto y en cuanto existiese una inquebrantable unidad intelectual. Todo ello dependa de la existencia de una
autoridad capaz de custodiar aquellos principios contra los ataques del capricho individual. Agregaban que los desrdenes de la sociedad de su
tiempo y la expansin de gran cantidad de doctrinas disolventes obedecan al quebrantamiento del principio de autoridad y al fuerte individualismo que termin con la subordinacin social necesaria para el progreso.
Sin embargo -afirmaban- slo la armona intelectual poda garantizar la
existencia del orden social.2
Por otro lado, y parafraseando a Juan Bautista Alberdi, comenzaba
su tesis Sixto Ros cuando deca, No le es dado a un pas organizarse segn
la simple voluntad de sus habitantes, y agregaba, ella debe ser el resultado
del conocimiento perfecto de las necesidades fsicas, intelectuales y morales de la sociedad que se constituye (Ros, 13). Pensaba que una acertada
organizacin poltica dependa del conocimiento de los accidentes naturales, el clima, la capacidad productora, los hbitos, las costumbres, las necesidades religiosas y polticas y el origen de la raza, tanto desde el punto de
vista histrico como biolgico. El legislador que desconociere todo esto,
aun cuando copiase una constitucin perfecta, hara una obra intil, inadecuada y de resultados desastrosos. Podr crearse un sistema ideal y hasta perfecto, pero ste contrastar con las costumbres del pueblo que debe
practicarlo. Esto era -a su criterio- lo que haba acaecido en la Argentina,
donde se impuso la constitucin de Estados Unidos, sin tener en cuenta

130 / Ideas, cultura e historia

que ella naci en un pueblo de origen y costumbres diferentes.3 En la Argentina imperaba el centralismo espaol que se traduca en unidad administrativa, de legislacin, de costumbres y de intereses.
Decidido a fundamentar su postura, Ros recurra a Alberdi cuando
deca que los hechos y la realidad, que son obra de Dios, eran los que deba imponer la constitucin. Los legisladores deban desentraar la ya
existente: su tarea era de estudio y no de creacin. Entenda que los constitucionalistas de 1826 fueron los nicos capacer de interpretar acertadamente el pasado argentino y que la carta promulgada ese ao era bien vista por las clases ilustradas. Sin embargo, el caudillaje obedeciendo a sus
tendencias disolutivas la hizo fracasar (Ros, 21). Este posicionamiento,
-elitista por cierto- reivindicaba la postura poltica de las clases cultas como la nica digna de ser considerada.
Otro era el criterio de Nazario Snchez quien entenda que los orgenes argentinos eran federales: La constitucin de 1853, que proclam la
federacin como sistema de gobierno y que consolid todas las libertades
dentro del orden, fue producto de la comprensin del momento poltico
argentino por parte de los hombres de pensamiento y de principios encargados de su redaccin y el resultado fue un documento que es el fiel reflejo del sentimiento argentino.
Ambos autores, historicistas por cierto, van a variar el enfoque del
pasado que, estiman, debe tomarse en cuenta. Y coinciden, adems, con el
pensamiento de Felipe Yofre quien aseguraba que la prudencia aconsejaba
a los que legislan tener siempre en cuenta las condiciones y caracteres peculiares del pas al que han de ser aplicadas (Yofre 35).
La idea de pacto
Es sabido que a finales del siglo XVII comienza el cuestionamiento
de los pensadores polticos a los absolutismos. Surgirn as aquellos destinados a revolucionar el crculo de las ideas polticas y cuya influencia cambi el mundo.
Locke piensa que el hombre es dueo de derechos que ya estaban
presentes en el estado de naturaleza, por lo tanto nadie se los puede negar en el estado de sociedad. En el primero reinaban la razn y los dere-

lite e ideas en la Argentina / 131

chos los cuales subsistieron una vez que -contrato mediante- se constituy el segundo, al que se accedi por propio consentimiento.
Ms conocida es la tesis de J.J. Rousseau en este aspecto. Contemporneos de Locke y otros muchos autores haban insistido en la tesis contractual pero fue la obra del ginebrino la que naci destinada a perdurar
como pocas en el campo de las ideas polticas. El describe la temprana formacin de la sociedad como una etapa ideal en la que no haba espacio para la desigualdad y donde no existan amos y esclavos; y por eso la prefiere al estado de naturaleza. Pero la posterior divisin del trabajo y el hecho
que algunos prosperaran ms que otros y acumularan riquezas, abri campo a las desigualdades. A partir de esta afirmacin Rousseau da forma a la
concepcin poltica que lo har famoso y que, considerado como un conjunto integral de ideas, comprende una particular cosmovisin del hombre y la sociedad.4
Entendemos que la influencia del catolicismo impidi a muchos tesistas comprender la idea contractual como un mecanismo imaginado para explicar ciertas cuestiones y sus consecuencias, y proponer soluciones
polticas. Ello los llev a un rechazo completo de la idea de pacto, no as de
muchas de las concepciones polticas que de l se derivan, segn veremos
luego. Cabe aclarar que, si tenemos en cuenta el factor temporal, esto es
tan explicable como si consideramos el tema ideolgico. Ya la ideologa y
el romanticismo se haban preocupado en negar el origen contractual de
la sociedad.
Feliciano Barbosa, siguiendo la tendencia indicada, pensaba que la
civilizacin europea marchaba por la senda de la unidad catlica cuando
la hereja luterana plant la semilla de la duda y ella llev, ms tarde, a la
incredulidad a Rousseau, a la burda y sacrlega blasfemia de Voltaire y a la
conmocin del mundo poltico por Mirabeau. Barbosa entenda que la
culminacin de este movimiento destructor estaba en los Derechos del
Hombre proclamados por la Revolucin Francesa, los cuales importaban,
nada ms ni nada menos, que la abolicin de los derechos de Dios:
Desde entonces se hizo radicar la autoridad, en la soberana del pueblo, se emancip la legislacin del criterio de la fe, declarando que era ley
todo lo que sancionase el parlamento sin tener en cuenta la razn y la justicia, se arranc el crucifijo de la escuela y considerando el matrimonio co-

132 / Ideas, cultura e historia

mo un mero contrato civil se le despojaba de todo vnculo religioso hiriendo de muerte la institucin de la familia base fundamental de la vida
social (Barbosa, 14).
Tambin Filemn Tagle se ocup de Locke y Rousseau y sus teoras
sobre el pacto social, a las que juzgaba lgicas e ingeniosas para un siglo de
fantasas e ilusiones, tal como lo fue el XVIII. Sus autores fueron fabricantes de ideales quimricos, pretendieron crear un mecanismo social
que se superpusiera a la Providencia, proponiendo el pacto como origen
de la sociedad y sosteniendo que su existencia y, por consiguiente, la de toda la humanidad, dependa de un capricho modulado por las genialidades del hombre. Tagle afirmaba que la sociedad es necesaria en el orden
metafsico y obligatoria en el orden moral y pensaba que era un desatino
pretender cambiar los designios de Dios, segn los caprichos del hombre.5
De estos principios derivaba l su teora del poder. Crea que cuando advino la civilizacin y los derechos de los pueblos aparecieron entre las
masas populares, los gobiernos totalitarios evolucionaron rpidamente
dando lugar a la aparicin de las repblicas o de monarquas constitucionales. Lo que estaba fuera de discusin era la existencia de un gobierno,
cualquiera que l fuese, capaz de presidir el ordenamiento social surgido
naturalmente al amparo de la necesidad de mantener el equilibrio indispensable para la conservacin de la sociedad (Tagle, 24).
Por su parte Barbosa, que haba idealizado la existencia de las sociedades en los primeros siglos del cristianismo, no poda dejar de reconocer
la existencia del mal, producto de las pasiones humanas, antes del advenimiento del liberalismo. Pero crea que el bien estaba amparado por la ley
divina y la ley moral; que existan patrones de conducta que hacan que un
delincuente, por meras cuestiones de conciencia, se reconociera culpable y
cargara por siempre con la vergenza de sus actos y, en estas condiciones,
el principio vital de la sociedad estaba a salvo. Sin embargo estos preceptos inconmovibles, cayeron estrepitosamente despus de la revolucin
francesa.
Apoyado en estos argumentos, Barbosa rechazaba el liberalismo.
Explicaba que la sociedad cristiana, que supo conformar un conjunto admirable de pueblos y naciones, tena tambin una organizacin admirable:
tanto los gobernantes como los gobernados, y los ricos como los pobres,

lite e ideas en la Argentina / 133

encontraban en la fe el necesario correctivo hacia instintos negativos, y ello


era ms que suficiente para equilibrar los choques; inspirar caridad hacia
los ms necesitados; y resignacin a los desgraciados. Explicaba el tema
con las siguientes palabras:
Crease que el poder viene de Dios y con esto se haca ms respetable la autoridad; que la libertad del hombre deba obrar siempre en conformidad a la ley divina con lo que quedaba amparado el derecho social;
que los principios de la fe deban ser la base fundamental de todas las leyes, lo que era un obstculo para el despotismo de los gobiernos. Con tan
slidos fundamentos la organizacin social participaba en cierto modo de
la fijeza de ellos, as que se consideraban como dogmas de fe, la autoridad,
la familia, la propiedad, el derecho hereditario y aun la misma desigualdad
social siendo esto ltimo una consecuencia ineludible de la existencia del
orden (Barbosa, 15 y 16).6
Concepto de progreso
El grupo estudiado haba asimilado profundamente la idea de progreso, la que haba evolucionado con el tiempo. El auge de la sociologa y
los inesperados avances de la ciencia en relacin al mejoramiento de la vida del hombre, la identificaron con desarrollo. Despus de Darwin, al negarse el principio de la inmutabilidad de las especies, el concepto se extendi y afirm todava ms en el mundo occidental. Hasta 1880 el escenario
estuvo dominado por la lucha entre los darwinistas y los tradicionalistas,
hasta que, finalmente, las doctrinas del sabio ingls lograron imponerse.
Sin embargo el darwinismo degrad al hombre y le quit el aura de seor de la tierra, pero este hecho nos interesa en cuanto signific el afianzamiento de la idea de progreso, pues si bien los seres humanos aceptaron,
quiz de mala gana, su origen simiesco, pronto se conformaron convencidos que el progreso los llevaba indefectiblemente hacia la perfeccin.
Spencer ayud a cerrar el crculo que indicaba que exista un poderoso
movimiento que marchaba hacia ella y hacia el ms completo desarrollo.
Todo esto tendra lugar dentro de una adaptacin gradual y con plena vigencia de las libertades individuales. Similares condiciones regan, obviamente, para el desarrollo de las sociedades (Bury, 299 y ss).

134 / Ideas, cultura e historia

Nos parece importante destacar que aun cuando estamos en presencia de un grupo de intelectuales jvenes que adhieren a principios religiosos, en casi todos los casos existe una aceptacin de la idea evolucionista
tal como la enunci Herbert Spencer, aun cuando el pensador ingls hubiera acabado negando la existencia de Dios. As explicaba uno de ellos
que, despus de la Independencia, problemas insuperables evitaron dictar
una constitucin pero -deca- tarde o temprano, ella habra de conseguirse porque leyes fatales e inmutables dirigen las evoluciones progresivas de
las naciones en su desarrollo a la conquista de la democracia... (Anglada,
16).7
La vigencia de la idea de progreso estar presente tambin entre los
defensores del federalismo o el unitarismo, de lo que nos ocuparemos luego. Pero, ahora, nos interesa destacar que todos entendan al federalismo
como una forma de Estado ms perfecta, es decir, ms evolucionada y, al
mismo tiempo, crean que el pueblo argentino an deba caminar por la
senda del progreso para aprender a vivir con tal sistema. Eso s, los devotos de la ley de la evolucin, afirmaban que indefectiblemente tal da habra de llegar y, entonces, sera posible aplicarlo.
La condiciones adversas del pueblo argentino tenan mucho que ver
con la llegada diaria de inmigrantes. Pero aqu tambin estaba presente el
paradigma de aquellos das: en el futuro, argentinos e inmigrantes llegaran a constituir una raza propia, la que se acercara cada vez ms a la perfeccin, pues -afirmaban- el progreso, tanto moral como material de las
sociedades, eran siempre el resultado final de un proceso, producido por
leyes naturales.
Concepcin Poltica
El constitucionalismo
El constitucionalismo constituy la base del movimiento histricopoltico tendiente a la consagracin del Estado de Derecho. Por lo tanto
ambas concepciones son inseparables y se caracterizan por hacer evidente
la oposicin entre el poder y el derecho y por intentar la supremaca de este ltimo. Los principios del constitucionalismo nacieron con el liberalis-

lite e ideas en la Argentina / 135

mo y en oposicin al absolutismo y su fin primordial es la imposicin de


la ley por encima de las aspiraciones de cualquier gobierno. Ello constituye el estado de derecho que consagra la dignidad de la persona humana,
garantizada porque el poder est sometido a las leyes y, fundamentalmente, a la constitucin.
Durante mucho tiempo el trmino fue entendido como una garanta, aunque luego se haya deformado su significado. Sus progenitores
fueron los ingleses y su afirmacin perteneci a los revolucionarios franceses y a los norteamericanos, quienes dieron forma definitiva a un sistema que los europeos venan armando de a pedazos (Sartori, 13 y ss). A partir de entonces el constitucionalismo se extendi por el mundo occidental
y las nuevas naciones americanas - como sus inspiradoras europeas y norteamericana- entendieron que haban encontrado la frmula capaz de garantizar la vida del hombre comn, frente a los abusos de poder.
Nuestros tesistas no dudaban que los constitucionalistas de 1853
conformaron un grupo de hombres de inteligencia preclara, interesados
slo en labrar la felicidad de su pueblo, la cual se entenda como la finalizacin de las convulsiones internas, del atraso y el estancamiento. La constitucin argentina, como otras de Europa y Amrica, se basaba en el principio de la soberana y en el del equilibrio social, y contemplaba las necesidades del presente y del porvenir tratando de establecer los lmites entre
la sociedad y el Estado. Para aprovechar debidamente sus ventajas, opinaban los jvenes doctores, se deba difundir el conocimiento del derecho
constitucional, la va ms segura para propagar los grandes principios del
buen gobierno.
Las formas de Estado
Las teorizaciones sobre las formas de Estado son tan antiguas como
la historia del pensamiento poltico. Y aun la estricta significacin del vocablo Estado, ha dado lugar a una copiosa como variada literatura. En sus
acepciones ms comunes aparece tanto como un aparato de dominacin,
como con el carcter de una sociedad global polticamente organizada.
Considerado en este ltimo sentido, deberamos coincidir con aquellos
autores que estiman -de manera muy general por cierto- que su caracteri-

136 / Ideas, cultura e historia

zacin es la que corresponde a la adoptada despus del renacimiento por


los pases de occidente.
La constitucin argentina adopt para su gobierno la forma representativa, republicana y federal. Custodio Bustos Fierro se propuso analizar si, a la vista de los principios y de la pura razn filosfica, esta decisin permitira a los argentinos arribar al fin social o sea a la consecucin de la mayor felicidad y bienestar posible. Entenda que la mencionada forma de gobierno era la nica adaptada a la manera de ser de los argentinos; compatible con los principios de la libertad y con la conviccin
de que la humanidad estaba capacitada para ejercer su propio gobierno. Es
condicin de la repblica, deca Bustos Fierro, que el gobierno derive todo
su poder de la gran masa del pueblo; que lo conserve por un tiempo limitado y slo si esa es la voluntad del pueblo:
Sea cual fuere la forma de gobierno establecida por la sociedad, es
instituida para confiarle la ejecucin de la autoridad pblica, derivando
sus poderes del cuerpo social, pero, el pueblo no por eso se despoja ni en
modo alguno restringe su soberana inherente. Esta es inalienable...(Bustos Fierro, 27).
A juicio de nuestro autor la forma republicana de gobierno garantizaba los derechos esenciales de los individuos que componen la nacin; la
paz y la tranquilidad social y era el sistema ms adecuado para que el hombre cumpla su verdadero destino, para que alcance la perfeccin fsica, intelectual, moral y religiosa. Y, en esto, radica la verdadera felicidad de los
pueblos. Pensamos que los conceptos de Bustos Fierro sobre la soberana
inalienable, lo revelan, en este aspecto, como un roussoniano, calificativo
que l mismo habra negado si lo hubiesen interrogado al respecto. Estamos ante el caso de la difusin de principios adoptados por el liberalismo
poltico y asumidos por la clase dirigente argentina de forma incondicional y, quiz, inconsciente.
Sin embargo, no deja de ser sintomtico que quien defenda a ultranza la soberana del pueblo, agregara luego que su verdadera felicidad
no estaba contemplada en ninguna otra forma de gobierno, tanto si el poder era entregado a un solo hombre como si se lo haca a las multitudes
sin freno, lmite ni control. Esta distincin entre pueblo y multitud, sin

lite e ideas en la Argentina / 137

duda era una herencia del positivismo argentino pero que, obviamente,
serva a los intereses de clase de la lite que estamos analizando.
Pero si la forma de gobierno era un tema resuelto para los argentinos y sobre la cual no caban disidencias, la forma de Estado apareca ciertamente ms incierta. En 1853 la constitucin legaliz la existencia del estado federal y no deja de ser sintomtico que, medio siglo ms tarde, al tema an despertara encendidas polmicas.
Unitarios y federales
A las puertas del siglo XX, y habiendo dejado muy atrs los das del
Mayo revolucionario, an el grupo federal consustanciaba el unitarismo
con el alma de Espaa resistiendo a las ideas de la revolucin, el espritu colonial que se apoya en sus trescientos aos de servidumbre, para luchar con el espritu moderno (Snchez, 15).
Es cierto que los jvenes doctores de las postrimeras del viejo siglo
haban nacido entre el repiquetear de las ltimas balas que enfrentaban a
federales y unitarios en distintas partes del pas, aunque tambin lo es que
la constitucin de 1853 haba consagrado el rgimen federativo y pareca
anacrnico que, 50 aos ms tarde, el tema an fuera motivo de cambios
de opinin. Sin embargo, la cuestin estaba all, tan lacerante como cuando los caudillos levantaron la bandera federal o cuando los federales porteos lucharon en defensa de su autonoma. Los enfrentamientos entre los
dos bandos haban marcado el ritmo de la historia patria a tal extremo que
la paz, estrenada apenas unas dcadas atrs, no era suficiente para olvidarlos.
En el repaso histrico que efectuaron los tesistas para justificar sus
posturas, es comn la reiteracin de entender al poder de Buenos Aires como poder central, ajeno a la opinin libre de los habitantes, al espritu
poltico, a la vida social y a la conciencia privada. El ejerca una especie de
tutela que condena a los pueblos a vivir negativamente esperando todo
movimiento de parte del gobierno. La opinin privada nada poda frente
a un poder creado para dominar y el sbdito tampoco nada poda frente a
los gobiernos centralistas. Sixto Ros resuma esa situacin remontndose
a la poca virreinal cuyo espritu, a su criterio, viva en los argentinos por

138 / Ideas, cultura e historia

mucho que se proclamaran republicanos. Cincuenta aos de convulsiones


polticas bastaban para demostrar que el ejemplo constitucional norteamericano no era suficiente para operar un cambio de mentalidad y para
demostrar que una misma constitucin no poda ser til a dos pueblos antagnicos.
Nazario Snchez recurra a Alberdi en apoyo de sus afirmaciones;
pero a diferencia de Ros entenda que los orgenes argentinos eran federales. Pensaba que los constitucionalistas de 1826, de buena fe, pretendieron dictar una constitucin sin tomar en cuenta las races histricas argentinas y se encontraron con la ardorosa oposicin de las provincias y sus
caudillos que renegaban del poder centralista y de la tutela gubernamental (Snchez, 45). Pretender que el pas tena un gobierno federal y Estados autnomos, era un autoengao; todos los presidentes haban gobernado unitariamente y el gobierno nacional intervena permanentemente en
la vida poltica de las provincias.
Parece evidente, por otro lado, que los jvenes doctores no tenan
claramente establecidos los lmites que separaban un sistema de otro. As,
el mismo Ros afirmaba que Alberdi se haba inclinado por el unitarismo
cuando recomendaba seguir el ejemplo del pueblo chileno que ha encontrado en la energa del poder del presidente las garantas pblicas que la
monarqua ofrece al orden y a la paz, sin faltar a la naturaleza del gobierno republicano. Esta vez aparece identificado el concepto de presidencialismo con unitarismo.
Pero no debemos confundirnos, al lado de los que repudiaban el
unitarismo, estaban aquellos que pensaban que la unidad era el signo distintivo del pas, que la misma palabra Argentina era un antecedente unitario, que se manifestaba con solo decir Repblica Argentina y no Nacin portea o Estado santafecino (Ros, 19). El pas constitua un solo
Estado, que funcion como tal durante ms de doscientos aos, aun cuando estuviera compuesto por muchas provincias dotadas de relativas libertades y de soberana.
No deja de ser sintomtico que aun los defensores del sistema unitario, conceban al federalismo como una forma de Estado demasiado
avanzada para el pueblo argentino. Segn nuestra joven lite l constitua
una sociedad embrionaria, con grandes esperanzas para el futuro, pero

lite e ideas en la Argentina / 139

con elementos constitutivos muy heterogneos, sobre todo teniendo en


cuenta que por entonces arribaban a diario miles de inmigrantes. Entretanto solo se poda pretender gozar de condiciones adecuadas a las aptitudes reales del pueblo, pues el progreso moral y material de las sociedades
humanas siempre eran el corolario de un proceso, resultado de leyes naturales. Por el momento la Argentina era un pas pobre, con escasa poblacin
y, lo que es peor, olvidados los partidos de principios, y sustituidos por un
personalismo vergonzoso.
Respecto al federalismo, Nazario Snchez entenda que l representaba la aspiracin de las masas populares, la idiosincracia del pueblo y
hasta el rasgo etnogrfico de la raza; a l le deba el pas las ms altas ideas
de gobierno, de independencia y de progreso. Sin embargo, en las pginas
de su tesis, el federalismo aparece ms como un sentimiento que como una
concepcin poltica. El -deca-, legisla para grupos individuales, anlogos
entre s. Y mientras ms sean los grupos y ms analogas existan entre ellos,
el principio federal se acerca ms a la perfeccin. Sin embargo confunda
ciertos principios liberales con los del federalismo, cuando afirmaba que
produca la libertad porque propiciaba el desarrollo individual por el esfuerzo espontneo de cada persona; el destino de la sociedad estaba en manos de los ciudadanos, no del gobierno.
Una cuestin ineludible al tocar el tema del federalismo era el del
caudillismo. Nuestra joven lite sabr poner distancia entre el sistema propiamente dicho y los brbaros que se proclamaron federales.8 Un Quiroga asesino, un Chacho analfabeto se contraponan a las figuras de Gregorio Funes, Juan Jos Paso o Manuel Belgrano, cuya accin poltica -afirmaban- tuvo como eje la descentralizacin poltica.
La constitucin del 1826, opinaran los unitarios de fines de siglo,
fue repudiada no por las clases ilustradas sino por el caudillaje semibrbaro, el cual obedeciendo a sus intentos de disolucin y no de federacin,
fue el culpable de que aqullos que ni siquieran distinguan las diferencias
entre unitarios y federales, se pronunciaran a favor de ste y contra de
aqul. La lite poda diferir en sus ideas polticas, pero encontraban puntos de referencia comunes en su visin sobre los caudillos:
La Constitucin...fue el primer rayo de luz que ilumin nuestro cielo poltico,... dio por tierra... con el caudillaje: ese monstruo polifactico

140 / Ideas, cultura e historia

que vencido en una provincia se levantaba con mayor vigor y fiereza en


las otras... (Anglada, 17).
Estructura del poder
En el otoo decimonnico nadie dudaba de aquel principio universalmente aceptado que afirmaba que la soberana reside en el pueblo. Ahora bien, nuestros tesistas la entendan como la facultad de hacer todas y
cualquier cosa en un Estado, sin ser responsable ante nadie (Bustos Fierro, 18). Pero para ello la comunidad poltica deba disponer de poder como para dirigir a los miembros que la forman hacia la consecucin del
bien comn.
El pueblo soberano delega el poder en sus mandatarios, quienes
quedan sujetos a su control y son responsables ante l de todos sus actos.
Pero aqul, argumentaba Custodio Bustos Fierro, no tena el derecho de
conceder a los mandatarios poderes ilimitados, sino que ellos deban ajustarse a los principios eternos de la justicia. Esto era as porque existen reglas superiores a la voluntad del pueblo, que son parte de la constitucin
original del hombre y que lo obligan a aceptar lo correcto. Este tesista, conservador sin duda, rechazaba las doctrinas que afirman que el pueblo puede actuar como le plazca en tanto no existe ningn poder calificado para
controlar su voluntad. Pensaba, en cambio, que la sociedad tena facultades para reglar las acciones de sus miembros a fin de cumplir con los propsitos sociales. Pero esto demandaba la existencia de un poder capaz de
organizar los diferentes intereses de la sociedad, de mantener la paz y de
promover el progreso y la civilizacin, pues sin l, las partes tenderan a
aniquilarse unas a otras. Sin embargo esa potestad deba ajustarse a los intereses de la sociedad y no actuar por derecho propio, porque ello impedira el logro del bienestar y la felicidad anhelados. Es as que para determinar la suma de poder que el pueblo delegaba en las autoridades era indispensable tener presente el objeto de esa delegacin y, sta, segn su punto
de vista, era conducir a la sociedad a la consecucin del mayor bien posible (Bustos Fierro).
Filemn Tagle afirmaba que cuando aparecieron en la historia los
derechos de los pueblos, los gobiernos autoritarios se trocaron en repbli-

lite e ideas en la Argentina / 141

cas o en monarquas constitucionales, lo cual constituy un triunfo de la


civilizacin. Estos gobiernos democrticos dirigen a la sociedad, evitan la
anarqua y garantizan la existencia de la solidaridad o, dicho en lenguaje
roussoniano, aseguran los derechos de los asociados. Su falta implicara la
imposicin de la anarqua y el triunfo del ms fuerte, de lo cual se desprende que el gobierno que representa a todos obrando por consiguiente...por
mandato de todos, deba estar dotado de sufiente poder para mandar y
hacerse obedecer. Sin estas dos facultades el gobierno no puede existir. Deca el tesista que corresponde a la facultad del poder, tanto mandar como
hacer efectivo ese mandato; o sea la potestad legislativa y potestad ejecutiva; quitndoles estas dos potestades, se aniquila al poder (Tagle,30).
Tagle haca suyo el gran principio del liberalismo, cuando afirmaba
que los poderes pblicos se constituyen para garantizar la seguridad y la libertad de los ciudadanos, libertad y seguridad que no deban tener lmites.
Sin embargo no deja de llamar la atencin y de ser sorprendente, el papel
tutelar que nuestro tesista le daba al poder. Pensamos que sus palabras, aun
a riesgo de ser extensas, son ms demostrativas que las nuestras:
Queremos institucin ms grande ms providencial que el poder
administrativo? Dnde iremos que no admiremos sus prodigios que no la
veamos en accin continua siempre activa, siempre diligente, a todas horas ella vela por nosotros donde quiera que la busquemos la encontraremos generosa y dispuesta a prestarnos su concurso, es invencible, no tiene momento de reposo, consagra su existencia en una palabra para hacernos felices... estamos seguro que nadie nos depojar de lo que nos pertenece, porque la administracin que lo ve todo, que conoce y abarca todo,
sin ms trmite nos har reintegrar. Ella generosa nos educa sin inters de
retribucin alguna, nos ensea las verdades cientficas para que las aprovechemos en beneficio propio. Si nuestra salud se resiente ella nos brinda
una sala donde hacernos curar, si sanos nos ofrece goces gratuitos presentndonos recreos; el alimento mismo que lo tenemos por ella al alcance de
nuestras manos, pues fomentando la industria, garantiendo y protegiendo al comercio nos facilita satisfacer nuestras necesidades, en fin si nosotros bebemos agua, respiramos aire puro, es por la administracin!!!... De
todo lo dicho fcil es deducir cun grande y formidable es el coloso apenas concebible de la Administracin. Ella es fuerte, incansable, continua,

142 / Ideas, cultura e historia

invencible, enrgica, grave, bondadosa, activa, justiciera y providencial


(Tagle, 34).
A criterio del mismo Tagle, lo que l denominaba la administracin
no era otra cosa que la exteriorizacin de las fuerzas sociales en todas sus
manifestaciones, lo cual implica que todo el poder administrador es el reflejo de la actividad social. Este poder debe tener una cabeza que piense y
un brazo que ejecute. La cabeza es el poder legislativo y su brazo formidable el poder ejecutivo. Ellos garantizaban toda la vida del hombre, aun la
de cientos de menesterosos que vinieron al mundo abandonados por sus
padres, y que vivan gracias a ellos. Haca referencia a la polica de seguridad, la cual significaba la garanta de que nadie atentar contra otro, porque quien lo pretenda se encontrar con esa fuerza dispuesta a defender a
la vctima sin que nadie se lo pida; recordaba la existencia de vas frreas,
monumentos, diques, caminos, etc. En una palabra, el poder era el manto
tutelar que se extenda sobre la sociedad. Sabio y altruista, bajo su amparo
el hombre viva tranquilo y seguro.
Divisin de poderes
Queremos que los poderes estn divididos, porque deseamos que
nos gobiernen las leyes y no los hombres. Estas palabras tomadas de la
carta de Massachussetts fueron transcriptas por Toms Bas, para agregar
que principios idnticos informaron a los constituyentes argentinos de
1853 y que ellos se hallaban plenamente confirmados por los fallos de la
Suprema Corte Nacional.
Es sabido que el liberalismo, convencido que slo cuando el poder
controla al poder queda garantizada la libertad individual, enunci el
principio de la separacin de poderes a fin de fijar los lmites de dicho
comportamiento; y esto fue asentado en todas las constituciones modernas. Dicho de otra manera, la libertad es el principio ideolgico de la teora de la separacin de poderes. Hasta el advenimiento del liberalismo slo existi la separacin de funciones que, en muchsimos casos, fue perfectamente eficaz. Sin embargo l cambi la historia poltica de la humanidad, entre otras cosas porque incorpor la prctica de la representacin,
principio que fue desconocido en la antigedad.9

lite e ideas en la Argentina / 143

Es sabido que Montesquieu fue el principal terico de la separacin


de poderes pero es necesario tener en cuenta que la rigidez por l establecida fue trasvasada en la prctica.10 Ello ha motivado la crtica de diversos
especialistas; entre ellas, quizs las ms duras, son aquellas que aseguran
que la divisin de poderes, a pesar de sus buenas intenciones, no basta para garantizar la libertad, lo cual significa -ni ms ni menos- que negar el
principio que le dio origen.
Los egresados de la Universidad de Crdoba, adhirieron tanto a la
conviccin de que la divisin de poderes es indispensable para la marcha
de la sociedad en libertad, como a que la concentracin del poder en cualquier autoridad termina en despotismo. Pero tambin comprendieron que
la divisin absoluta de poderes, tal cual la pretendieron filsofos polticos
de la talla de Montesquieu y Locke fue transgredida en la prctica, adelantndose a muchas concepciones ms prolijamente elaboradas a lo largo del
siglo XX. De cualquier manera muchos de nuestros tesistas, herederos del
pensamiento tradicional, mantenan la conviccin que, lejos del egosmo
liberal, los dueos del poder no podan tener otro objetivo ms que propender al bien comn. El Estado tena un fin, pero era obvio que deba
contar con los medios para hacerlo realidad. Esos medios estaban, por
cierto, limitados por los principios eternos de la justicia (Bustos Fierro,
18). Veamos al respecto el prrafo que sigue cul es ese fin que en definitiva persigue este ser organizado a que llamamos Estado? La respuesta no
es dudosa; es el bien en s mismo, esto es, la felicidad de sus partes componentes, o en otros trminos, el de todos y cada uno de los miembros que
lo forman, el bien del hombre; subordinado, como racionalmente debe estar, el bien del individuo al de la sociedad, el de la parte al todo (Bustos Fierro, 15).
Toms Bas, por su parte, pensaba que ingleses y norteamericanos,
con su tpico pragmatismo, crearon una legislacin capaz de hacer respetar a los pueblos oprimidos, eludiendo as consecuencias polticas imprevisibles. A ellos le cupo tanto la perspicacia de reconocer tempranamente
los derechos de la voluntad popular, como la agudeza de establecer oportunamente la divisin tripartita de poderes. Pero los propios ingleses, afirmaba Bas, pronto comprendieron que una divisin absoluta sera contraproducente y conducira, seguramente, a la prdida da la preciada libertad.

144 / Ideas, cultura e historia

El tesista resumi los fines de la divisin de poderes con las siguientes palabras:
Si estudiamos cul es uno de los fines primordiales de la divisin de
poderes, veremos que tiene por objeto el que cada una de sus ramas...
mantenga cierta preponderancia e independencia, segn sus funciones y
circunstancias, evitando las luchas entre ellas y el pueblo llamado a regir,
pues sus combates nos llevaran al despotismo, con la prdida de la libertad (Bas, 39).11
Los rganos ejecutivo, legislativo y judicial
El ejecutivo -o Poder Administrador- perfecciona el sistema democrtico, deca Tagle. El ejecuta las leyes que el legislativo promulga y, en dicha tarea, puede dictar decretos de forma que no hieran el fondo de la ley
sino que faciliten su mejor cumplimiento. Su misin es hacer cumplir los
mandatos del legislativo y ese sencillo juego de atribuciones es la base fundamental de todo el sistema. Los Estados Unidos, al separarse de la madre
patria, dotaron al poder ejecutivo de un poder ms fuerte e independiente que el que, por entonces, le reconocan los britnicos a su rey (Bas, 36).
Tal sistema sera imitado por los argentinos.
Martn Anglada sostena la conveniencia de dotar al poder ejecutivo
de facultades dictatoriales ante condiciones de peligro, pero afirmaba que
ellas no deban extenderse sino el tiempo estrictamente necesario. La historia del pas contaba en su haber con situaciones de este tipo, que fueron
las que permitieron, a criterio del tesista, consolidar los primeros gobiernos patrios. Recurra a una carta de 1813 del eminente patricio y constitucionalista chileno, Juan Egaa, para justificar la imposicin de un gobierno de fuerza ante situaciones particulares. Este recomendaba que ante
grandes peligros todo el poder poda concentrarse en el presidente, pero
esa dictadura debera subsistir un tiempo limitado. Al mismo tiempo enumeraba las del gobierno patrio constituido en 1810, como las nicas factibles para conservar el orden pblico.
Bustos Fierro afirmaba que el gobierno deba contar con los poderes necesarios como para contener en s mismo los medios de su propia

lite e ideas en la Argentina / 145

conservacin, de lo contrario estara imposibilitado para alcanzar sus fines (Bustos Fierro, 32).
Cabe destacar tambin que nuestros egresados no podan superar su
formacin elitista y ello se manifiesta claramente en su referencia a la eleccin del poder ejecutivo. Deca Nazario Snchez que ella era concordante
con el principio democrtico, pues dependa de un nmero limitado de
electores nombrados popularmente. La eleccin de los mismos electores se
haca en cada provincia, evitando as los engaos de una eleccin tumultuosa. Ello, deca, dificulta los manejos y permite a los colegios electorales
obrar con independencia y serenidad:
...para evitar la eleccin directa que en este acto trascendental llevara a los comicios muchedumbres tumultuosas e ignorantes que desprestigiaran la majestad del sufragio... no es el voto de la muchedumbre, no,
es el voto del ciudadano que al resultar elector para tan grande acto se le
supone habilitado para emitir su voto consciente e ilustrado (Snchez, 6566).12
El mismo doctorando se ocup de la cuestin del veto considerada
una de las atribuciones ms esenciales y delicadas del poder ejecutivo y no
puso en duda la legitimidad y acierto de la posibilidad de veto que la constitucin argentina otorgaba a su ejecutivo.
Ya en la obra que hizo famoso a Montesquieu, l afirmaba que si el
ejecutivo y el legislativo se hallan unidos en una sola autoridad, la libertad
desaparece, porque pueden dictarse leyes tirnicas que ejecutarn gobiernos tambin tirnicos. El sistema tripartito de poderes garantizaba el dictado de las leyes por parte del legislativo, preservando la seguridad de la sociedad, reglamentando sus derechos, prohibiendo lo que le fuese perjudicial o castigando posibles omisiones. (Tagle, 31)
En Inglaterra y Estados Unidos el sistema fue reformado con el
transcurso de tiempo, de manera tal de dar mayor representatividad a todos los sectores de la sociedad. Tal principio era reconocido y aceptado por
nuestros jvenes doctores, pero ms en el mbito de lo terico que en el de
la prctica y eso explica las palabras del autor antes citado:
si lo dais todo al nmero y nada a la inteligencia tendris el desorden de las muchedumbres y la opresin de un amo, es necesario las clases

146 / Ideas, cultura e historia

dirigentes al frente de la sociedad, y al pueblo dictando leyes sobre la libertad y la propiedad (Bas, 19).13
Nuevamente aparece clara la conciencia de pertenencia a una lite
que, en el caso de los doctores egresados de la casa de Trejo, se sumaba a la
conviccin de formar parte de los grupos de futuros dirigentes.
A principios del siglo XX, an estaban en discusin las ventajas de
la existencia de una o de dos cmaras y el tema sera motivo de preocupacin para nuestro grupo de estudio, a pesar que la constitucin argentina
haba consagrado el sistema bicameral y la ventaja del veto de una cmara
sobre la otra, lo que garantizaba la imposibilidad de la omnipotencia del
poder legislativo sobre los otros.
La teora de la divisin en dos cmaras -afirmaba Toms Bas- se encontraba establecida en casi todas las naciones donde primaba el espritu
democrtico, mientras que aquellas que haban hecho odos sordos a esta
experiencia inclinndose por la unidad, haban sufrido desastrozas consecuencias. Recurra al ejemplo de la Francia de Turgot para afirmar que el
sistema unicameral conduca al abismo.
Nazario Snchez opinaba que para evitar cualquier exceso de la cmara baja, era saludable la existencia de otro cuerpo moderado, respetable, que por su nombramiento selecto, por su corto nmero, por su mayor
duracin y por su carcter conservador, diese consistencia y estabilidad a
las leyes. Ello constitua la forma de control ms legtima que usaba la forma republicana (Snchez, 65).
Los partidarios del unicameralismo, por su parte, sostenan que su
autoridad proviene del pueblo. Si hay oposicin, uno de ellos no representa su voluntad y por lo tanto debe desaparecer. Dos cmaras implican antagonismo, agregaban y, por lo tanto, inaccin.
La constitucin resolvi el tema acerca de quines podan integrar
la cmara baja, cuestin que haba sido motivo de discusin en todos los
pases donde se implement el bicameralismo. Como es sabido slo se impusieron restricciones de edad, residencia y ciudadana lo que, a criterio de
nuestros tesistas, significaba haber adoptado el ms amplio sistema de representacin conocido hasta entonces y ste se entenda como el resultado
del espritu democrtico que anim a los constituyentes que se impuso so-

lite e ideas en la Argentina / 147

bre algunos que pretendan consagrar formas de mayor restriccin. Deca


al respecto Toms Bas:
La frase de Roger Collard, carece hoy de razn de ser... No hay nada
tan peligroso como un proletariado elocuente deca aquel sabio autor, pero se olvidaba que el proletariado...ha hoy desaparecido y que al verse sustituido por el obrero...esta frase ha perdido su importancia (Bas, 52).14
El Senado constitua un cuerpo ms problemtico. Nuestros tesistas
tomaron partido en contra del quisquilloso espritu francs que entenda
que esa cmara era una concesin hecha al privilegio y, por lo tanto, enemiga de la democracia. Se inclinaban, en cambio, por los ejemplos de Inglaterra y Estados Unidos y, fundamentalmente, por el valor de la tradicin, a la que suponan presente en la Cmara Alta:
... se exige como necesaria la existencia del Senado, que con un carcter moderador mantenga dentro de racionales lmites el espritu innovador de esas sociedades en que su accin se desenvuelve: vivimos sobre la
herencia de nuestros padres y como dijo Leibnitz, el presente es hijo del
pasado y padre del porvenir (Bas, 59).
Las naciones necesitan relacionarse con sus iguales mediante pactos
o contratos, opinaba nuestro tesista, y ellos seran imposibles de realizar sino en base a cierta estabilidad para lo cual se necesita de un poder conservador, que no es otro que el Senado.
El lapso de desempeo se fij en nueve aos frente a los seis de los
Estados Unidos, ello significaba que los individuos pasaban pero la corporacin permaneca con lo cual, se supona, se otorgaba estabilidad al sistema que tena todas las ventajas de la aristocracia sin dar lugar a sus egosmos. Los jvenes doctores asuman como suyos los argumentos que haban consagrado la existencia de senados elitistas y as lo demuestran las
palabras de Bas que terminaba su trabajo afirmando que un pas estara
adecuadamente gobernado cuando tuviese por jefes y directores a sus
hombres ms capaces y ms distinguidos (Bas, 64).
No hay libertad si el poder judicial no esta separado del legislativo y
del ejecutivo, deca Montesquieu. Si estuviera unido con el legislativo, es
decir si el legislador fuese juez, la potestad ejercida sobre la libertad de los
ciudadanos sera arbitraria. Si estuviese unido con el ejecutivo, el juez tendra todas las facultades de un opresor. Similares ideas desarroll Locke y,

148 / Ideas, cultura e historia

ambos, a juicio de Toms Bas, se inspiraron en Aristteles y en las instituciones britnicas. El resultado fue la enunciacin del sistema de separacin
de poderes que tuvo la virtud de transformar el mundo poltico occidental.
Para Filemn Tagle el carcter del poder judicial era eminentemente pasivo, careca de iniciativa propia y slo se pona en actividad cuando
se le solicitaba, pero si nadie lo haca, permaneca en la inercia. Era ste,
entonces, un poder secundario, pero que jugaba un importante papel
dentro del Estado (Tagle, 31). Nazario Snchez, por su parte, estaba convencido que un correcto sistema de justicia dependa de un buen sistema
de gobierno en general y que la rectitud de los jueces estaba en relacin directa con la independencia de los tribunales.
La existencia de los estados provinciales garantizaba que al suscitarse problemas entre nacin y provincias; o entre diferentes provincias; o
con un extranjero residente en una de ellas, se pudiese recurrir a la Suprema Corte. Ella tena el trascendental poder de declarar inconstitucionales
los actos de cualquiera de los otros poderes, si ellos contrariaren el espritu de la constitucin nacional, lo que implica que con su preeminencia
incontestable colocaba al poder judicial a la misma altura de los otros dos.
Era sta la posicin opuesta a la de Tagle y, en ella, el poder judicial era colocado al lado, y no por debajo, de los otros dos.
Derechos civiles
Los derechos individuales son un desprendimiento de las doctrinas
del derecho natural, dice M.J. Lpez. En general quienes reconocen su existencia, piensan tambin que existen algunos innatos e inviolables que corresponden a todos los seres humanos por ser tales; y que los gobiernos se
encuentran limitados por su vigencia. Destaca el mismo autor que las declaraciones de derechos que conforman parte de las constituciones son la
puesta en prctica de la teora del jusnaturalismo que afirma que ellos existen y que las constituciones slo han hecho el esfuerzo de transformarlos
en leyes positivas.
John Locke fue el primer terico importante acerca de esta cuestin.
En su Ensayo sobre el gobierno civil afirm categricamente sus concep-

lite e ideas en la Argentina / 149

tos sobre la libertad del hombre, a una parte de la que ste renuncia en aras
de la seguridad; los derechos del hombre marcan los lmites de la actividad
de Estado y ste slo debe tender al bien comn. Igual posicin adopt
Sieys y, desde ya, fueron incorporados a la constitucin norteamericana y
a la francesa. En el constitucionalismo los derechos del hombre constituyen el fin ltimo de la actividad estatal, sin embargo, en la prctica, no han
sido un arma del todo eficaz15.
Nuestros tesistas decimonnicos seguan en este aspecto los postulados del derecho natural. As, Custodio Bustos Fierro, afirmaba que los
derechos y garantas reconocidos por la constitucin, no son simples concesiones otorgadas por el legislador, sino que se basan en principios estables anteriores a toda ley positiva y que corresponden al hombre como ser
sociable y racional. Las nociones humanas de lo justo o lo injusto no dependen del gusto de nadie, sino de la existencia de aquellos principios estables. El hombre, agregaba, tiene derechos absolutos e inalienables, dentro de los que se valorizaba en especial, la libertad, la igualdad y la propiedad.
Sabemos que el tema de la igualdad fue motivo de preocupacin para innumerables pensadores entre los que Rousseau ocupa un lugar preponderante. Hoy en da los pensadores polticos distinguen entre igualdad
jurdico-poltica, igualdad social, igualdad de oportunidades e igualdad
econmica (Sartori, 89). Nuestros tesistas en cambio slo se limitaron a reconocer y aceptar la existencia de la desigualdad de condiciones.
Hoy no se acepta que los hombres sean naturalmente portadores de
mayores o menores condiciones, sino que stas dependen de la igualdad
o desigualdad de oportunidades. Mucho se ha escrito sobre este tema y, en
general, se acuerda que ello implica aceptar la existencia de iguales reconocimientos para iguales mritos y que, ellos, unidos a la capacidad son los
nicos requisitos para la carrera al xito. Tambin se entiende a la igualdad
de oportunidades como la paridad de condiciones -sean econmicas o de
educacin- para acceder a algo.
Algunos de los jvenes doctores se manifestaron, lisa y llanamente,
partidarios de la desigualdad, cuya existencia era necio ignorar o negar. Estimaron, como otros pensadores de su tiempo, que las desigualdades eran
necesarias y deseables para el normal desarrollo de la sociedad. Otros, co-

150 / Ideas, cultura e historia

mo Nazario Snchez, partidario del rgimen federal, estimaba que ste se


adecuaba a las diferencias, mientras que el unitarismo aspiraba a lo contrario:
...la autoridad empieza por someter un grupo, suprimiendo las desigualdades individuales, despus somete los grupos y suprime las desigualdades colectivas y en su ascensin concluye por formar la monarqua
(Snchez, 19).
Hay en esta afirmacin un grueso error conceptual. Su concepcin
sobre la desaparicin de las desigualdades se acerca ms al socialismo que
al unitarismo. La unidad conduce al despotismo, argumentaba nuestro autor, porque cuando los grupos diferentes aspiraban a cosas diferentes, obligaban a la autoridad a ser ms enrgica a fin de mantener la ficcin de la
igualdad.
En cambio otros reivindicaron la igualdad. El hombre subordina sus
intereses a los de la sociedad, pero dicha subordinacin solo puede operarse cuando aqul reconoce en el otro a un igual que, como l, tiene un mismo origen y un mismo fin y a quien no se puede usar como medio para
satisfacer ambiciones personales ni instintos egostas. No obstante, este joven doctor pensaba que los fundamentos de la igualdad no podan encontrarse en la naturaleza la que, por el contrario, es la madre de todas las desigualdades y prueba de ello era que la antropologa se haba encargado de
mostrar cientficamente la diferencia entre razas humanas inferiores y superiores y la filosofa no cristiana se haba encargado de justificar la esclavitud. El ms abominable resultado de la ciencia en estas cuestiones, agregaba el tesista, era el darwinismo.
Segn las enseanzas de la ciencia el principio ms fcilmente comprobable era el de la desigualdad y, rigiendo sta, difcilmente puede existir libertad. Slo la religin, con su conviccin de la existencia de un ser superior hacedor de todo lo creado, pudo arreglar estas cuestiones; es slo
por la relacin con ese ser supremo que la vida toma otro carcter: somos
hermanos y por lo tanto somos iguales, Cada uno est obligado al perfeccionamiento moral y por lo tanto no puede haber oposicin entre el perfeccionamiento individual y el social (Martnez Villada).
El derecho de propiedad, por su parte, gozaba del ms absoluto predicamento entre el grupo analizado. Y, desde el punto de vista econmico,

lite e ideas en la Argentina / 151

ellos se manifestaban abiertamente liberales. Pensaban que esta corriente


garantizaba el derecho de reunin; la libertad de la industria; del trabajo;
de la propiedad, sobre todo en los casos de expropiacin por causas de utilidad pblica y la inviolabilidad de la correspondencia y de los papeles comerciales.
En pocas normales la constitucin garantizaba a todas las personas
el pleno goce de sus derechos. Sin embargo, existan dos situaciones en las
cuales ellos desaparecan: la guerra exterior y la alteracin de la paz interior. La ley, en este caso, facultaba a tomar medidas enrgicas y salvadoras
-legales o por la fuerza- para sofocar cualquier acto que pusiese en peligro
la tranquilidad pblica.
Magn Anglada justificaba la imposicin de un gobierno dictatorial
ante situaciones particulares. Ello significaba, ni ms ni menos, que suspender la vigencia de los derechos y las garantias individuales. El artculo
23 de la constitucin nacional de 1853 reglament el establecimiento del
estado de sitio lo que significaba la cesacin de las garantas constitucionales. Pero el presidente no poda condenar ni aplicar penas a los ciudadanos, sino que quedaba limitado a arrestarlas y trasladarlas de un lugar a
otro del pas, siempre que ellas no prefieresen dejar el pas. El estado de sitio poda implicar la aplicacin de la ley marcial; la interrupcin del orden
constitucional y, por lo tanto, de las garantas constitucionales o la suspensin de las garantas individuales.
En la Argentina prim el criterio de que la aplicacin de la ley marcial es contraria a las disposiciones de la constitucin nacional, puesto que
ningn habitante puede ser juzgado por comisiones especiales, ni ser sacado de sus jueces naturales, lo cual implicara derribar en un solo instante
el templo de nuestras instituciones, levantado...a costa de innumerables
sacrificios, y erigir un monumento de ignominia....
Anglada, desde sus jvenes aos, aseguraba que no era posible confundir el estado de sitio con la suspensin del habeas corpus, como haba
pretendido, por ejemplo, Guillermo Rawson pues ello implicaba no slo
escaparse de los lmites de la constitucin, sino cometer un grave error de
principios (Anglada 31). Esta figura jurdica era la que garantizaba la seguridad individual y tenda a evitar que ninguna persona fuese privada del
uso y goce de la libertad que le confieren las leyes, las que, entre otras co-

152 / Ideas, cultura e historia

sas, aseguraban que nadie puede ser arrestado sin orden de un juez o de
autoridad competente. La constitucin argentina prohibi tambin la confiscacin de bienes; la violacion de la propiedad; la prestacin de servicios
personales y las requisiciones y auxilios de parte de los cuerpos armados,
adems de la violacin de la correspondencia.
Sin embargo, nuestro hombre de ley, entenda que ante situaciones
concretas de violencia externa o interna, y como prevencin, se justificaba
la suspensin de los derechos individuales; entenda que este medio permita mayor operatividad al gobierno.
Derechos polticos
Hoy en da todo el mundo est de acuerdo en que el poder reside en
el pueblo; desde ese punto de vista todos son demcratas, aunque a partir
de all haya numerossimas divergencias. Pero cualquiera que ellas sean, a
nadie escapa que esa potestad popular es altamente terica y lleva a la
cuestin de la representacin. Ella, en su sentido genrico, se entiende como la relacin de un grupo humano jurdicamente organizado con un rgano, que oficia como su representante, en virtud de la cual la voluntad del
mencionado rgano se interpreta como la voluntad del grupo antedicho.
Sin embargo el liberalismo dot al trmino de una aguda carga ideolgica que se ha mantenido hasta nuestros das. (Lpez, 366). Felipe Yofre, uno
de nuestros tesistas defina el rgimen representativo con las siguientes palabras:
por l el pueblo se gobierna a s mismo una vez alcanzada la libertad electoral; por l los magistrados no son ya rbitros ni dispensadores
de derechos y en su nombre se ha realizado el triunfo ms trascendental
para la ciencia poltica, cual es la divisin de poderes pblicos, que da a la
sociedad una fuerza que la hostigue perennemente hacia el progreso, una
cabeza que racionalmente le seale la senda por donde debe dirigirse...
(Yofre, 26).
En este caso nos preocupa la forma en que el grupo estudiado entendi la capacidad de la sociedad para elegir a sus representantes o ser elegidos como tales, lo que, en parte, est en estrecha relacin con el sufragio.
Los especialistas en ciencia poltica, han definido al mismo como la mani-

lite e ideas en la Argentina / 153

festacin de la voluntad individual que tiende a concurrir a la formacin


de la voluntad colectiva. Puede haber representacin sin que haya elecciones pero, sin sufragio, no puede haber rgimen representativo en el sentido moderno de la palabra. Sin embargo, recordemos que nuestro trabajo
se inscribe en un marco temporal en el cual, en la Argentina, an no haba
sido sancionada la ley de sufragio universal, secreto y obligatorio, a pesar
que, ya en 1821, la legislatura de la provincia de Buenos Aires haba dictado una ley consagrando la vigencia del sufragio universal. Despus de la
implantacin del rgimen constitucional en el pas, se entendi que el voto no deba ser calificado, pero tampoco se consagr el secreto, ni la obligatoriedad. La prctica -en donde se conjugaban los procedimientos corruptos en el empadronamiento y en los actos comiciales alej de las urnas a gran parte de los argentinos. En 1902 se dict la ley 4.161 que no vari en gran medida el sistema vigente, que -por el contrario- se mantuvo
hasta la sancin de la ley Senz Pea en 1912.
Nuestro grupo de tesistas saba que el verdadero depositario del poder era el pueblo y pensaba que las constituciones deban dejarlo claramente especificado. Este principio, explicaba Custodio Bustos Fierro, daba
a la comunidad conciencia de su importancia y su poder y contribua a
destruir la falsa nocin de que el gobierno es soberano. El pueblo nunca
perda su soberana inalienable:
Ojal que los encargados del gobierno tuvieran siempre presente
que en su ejercicio no son sino los sirvientes del pueblo, responsables, ante l y obligados a rendir estrecha cuenta el da que as lo exija! (Bustos
Fierro, 31).
Este tesista negaba la comn afirmacin de que todos los poderes
pblicos instituidos para regir la comunidad poltica, se derivaban del poder electoral, teora que -a su juicio- era inaceptable. Sin duda, deca, los
miembros del gobierno emanaban del poder electoral, pero no sus poderes que lo hacan directamente del poder soberano, o sea del pueblo. Lo
nico que hace el poder electoral es conferirles la representacin para que
ejerzan aquella cuota de poder que, previamente, est establecida por la
constitucin.
Felipe Yofre, por su parte, deca que cuando el pueblo hallase expedito el camino hacia las urnas y de ellas resultase una representacin pro-

154 / Ideas, cultura e historia

porcional de todas las opiniones que matizan la democracia, los gobiernos


seran dignos de ese pueblo que buscaba su bienestar. Agregaba luego que
haba que mejorar las leyes electorales para que se impusiera la ecuanimidad y el orden. Esta era la manera de evitar que los vencidos, fuesen minora o mayora, se lanzasen a la aventura poltica de las revoluciones a quienes la libertad bien poco tiene que agradecer (Yofre, 19).
Esta manera de pensar y de expresarse nos hace suponer que los
miembros del grupo crean en el derecho de las mayoras. Sin embargo
ellos componan una lite, una minora que se preparaba, precisamente,
para las funciones directivas y, a la hora de ocuparse del derecho a elegir,
esto jugaba un papel decisivo. Renegaban de la accin de las mayoras ignorantes, aliadas a ciertos dspotas y, observaban, la demagogia y el principio de centralizacin, siempre marchaban unidos. Haba que evitar la
eleccin directa -afirmaba Nazario Snchez- que en este acto trascendental llevara a los comicios a muchedumbres tumultuosas e ignorantes que
desprestigiaran la majestad del sufragio. (Snchez, 65). Este mismo tesista agregaba que el elector deba dirigir su atencin sobre aquellas personas
que hubiesen llegado a cierta altura nacional y agregaba:
no es el voto de la muchedumbre, no, es el voto del ciudadano que
al resultar elector para tan grande acto se le supone habilitado para emitir su voto consciente e ilustrado (Snchez, 66).
Toms Bas, en su tesis sobre el poder legislativo, tambin se ocup
de su eleccin. Entenda que lo primero que haba que deslindar era saber
si la facultad de elegir a los miembros del legislativo era una funcin o un
derecho perfecto. Y se inclinaba, segn el ejemplo norteamericano, por
pronunciarse por la funcin. Para justificarse deca lo siguiente:
para ello me valdr de un argumento tan sencillo como concluyente, en casi ninguna legislacin se reconoce el voto de la mujer, hecho que
no tendra razn de ser si nos decidiramos por la afirmativa, considerando la facultad de votar como un derecho, pues siendo tanto el hombre como la mujer de idntica naturaleza y por lo tanto tambin idnticos sus
derechos, es clara y evidente la argumentacin y su consecuencia, con respecto a los innatos. Respecto a los adquiridos, tampoco habra razn para darle facultades al hombre y negrselas a la mujer, lo que viene a confirmar de una manera evidente la tesis que sostengo.

lite e ideas en la Argentina / 155

Tambin Felipe Yofre se interes por deslindar si el voto era una funcin o un deber y, en este sentido afirmaba
No estoy con los que consideran que el voto es un derecho, pienso
por el contrario que es una funcin poltica de ineludible cumplimiento
para el que puede ejercitarla... La existencia y organizacin del gobierno,
son pues, las necesidades imprescindibles que reclaman para el sufragio la
categora de deber cmo mantener un gobierno democrtico sin crearlo
por ese medio de manifestar la opinin general? y cuantos peligros no
entraara un derecho o sea un poder semejante en manos del pueblo? Si
como se ha dicho el voto es el poder sobre otro no sera esto acordar un
seoro de los que lo poseen sobre los que no se encuentran en condiciones de ejercitarlo? (Yofre, 29)16
Yofre entenda que el voto era una necesidad imprescindible para la
prosperidad del pas y que llevaba en s los grmenes de la libertad. Afirmaba que el ciudadano era libre de elegir a quien, segn su criterio, mejor
le representara y el Estado deba otorgarle las mayores garantas en tal sentido. Asimismo, a ste le corresponda inculcar en el hombre, desde nio,
una enseanza terico-prctica de los deberes y derechos polticos, nica
manera de hacer desaparecer la apata generalizada que rodeaba a los actos polticos. Yofre estimaba que all deba terminar la intromisin estatal
que, ms extendida, sera hasta peligrosa; y en esto el joven doctor disenta con muchos pensadores de su tiempo, tales como Roque Senz Pea,
Aristbulo de Valle, Bernardo de Irigoyen o Luis V. Varela que ya haban
comenzado de bregar por la obligatoriedad del voto.
Acuda a la experiencia histrica en apoyo de su postura. Recordaba
que las luchas partidarias dividan a las facciones polticas y que las elecciones se decidan por factores ajenos al nmero de votantes. Tena ms incidencia la audacia y el valor que el nmero de afiliados, el caudillejo ignorante que el hombre de inteligencia cultivada o... la fraccin mejor armada que la ms numerosa y selecta (Yofre, 31). Darle al gobierno la facultad de exigir el voto obigatorio, sera dotarlo de poder para presionar a
los partidos, ms que para levantar el espritu cvico, sera una forma de
perpetuarlo en el poder. Y agregaba:

156 / Ideas, cultura e historia

El voto obligatorio est muy lejos de ser el desideratum del problema estudiado, desde que no hace desaparecer la ignorancia del elector,
causa de todos nuestros disturbios polticos, as con l no sern ni ms populares ni mejor fiscalizados los gobiernos, que siguiendo al sistema que
podemos llamar el voto espontneo; entre nosotros aqul es peligroso para la libertad y aun cuando as no fuera choca contra mil inconvenientes
en la prctica (Yofre, pg. 33).
Si recordamos que las leyes no ponan lmites acerca de quines tenan derecho al voto, me permito inferir que Yofre no tiene una postura
desinteresada; por el contrario, la obligatoriedad del voto llevara a las urnas a todos esos individuos a quienes el tesista considera incapaces de elegir. Le interesa, entonces, mantener la situacin vigente.
Toms Bas, en cambio, recordaba el carcter popular de nuestra revolucin emancipadora, lo que deba reflejarse en el carcter tambin popular de la Cmara de Diputados. La eleccin deba ser directa lo cual garantizaba la relacin entre electores y elegidos. Al respecto afirmaba:
En efecto es un hecho indiscutible en materia de derecho constitucional, que todas aquellas personas ciudadanos que soportan las cargas de
una nacin, que contribuyen a su sostenimiento y bienestar, que entregan
sus brazos, su vida y su honor en defensa de un territorio determinado, de
una nacionalidad constituida, reciban de ella en recompensa... un medio
de seguridad, para salvaguarda de sus legtimos intereses, para garanta de
su generoso proceder. Ahora bien, esa garanta, no es, no puede ser otra
que la legtima influencia en el manejo de los negocios pblicos, no es ni
puede ser sino su influencia en la legislacin, salvaguarda de su vida, honor, prosperidad, bienestar y riqueza (Bas, 49).
Otra era, sin embargo, su posicin respecto a la eleccin de los senadores, la rama conservadora y moderada del gobierno, en la cual deba
impedirse la influencia inmediata de las voluntades, muchas veces inconscientes, de las multitudes.
Pero el tema iba, por supuesto, ms all de la mera cuestin del derecho a elegir y se adentraba en la cuestin de quines podan ser elegidos.
En este caso, me interesa tomar en cuenta su mencin del caso sajn. Bas
consideraba que ingleses y norteamericanos haban sido capaces de dar
forma a leyes suficientemente sabias como para garantizar los derechos de

lite e ideas en la Argentina / 157

los oprimidos y asegurar los derechos de la voluntad popular; y llevaron a


la letra la divisin e independencia de los tres poderes, amn de establecer
la doble cmara. Por este camino haban establecido slidos fundamentos
en pro de su grandeza y estabilidad. No obstante, el tesista entenda que el
sistema tena sus falencias que resuma en las siguientes palabras:
si es verdad que la prctica inglesa da representacin en sus Asambleas a sus Universidades, sus cleros y sus nobles, es incontrovertible que
en ellos no estn todas las voluntades representadas, ni stas en toda su
amplitud: Es necesario... que el pueblo hable y que su voz sea oda; si no
se le oye, se abusar de la sangre y del oro de la nacin; pero si lo dais todo al nmero y nada a la inteligencia, tendris el desorden de las muchedumbres y la opresin de un amo, es necesario las clases dirigentes al frente de la sociedad, y al pueblo dictando leyes sobre la libertad y la propiedad (Bas, 19).17
La mencin de Bas a este tema permite colegir su pertenencia a una
lite, a la que cree destinada a gobernar.18 Es obvio que daba por sentada
la capacidad de las clases dirigentes y la incapacidad de las mayoras. Estamos entonces ante un grupo que adhiere al constitucionalismo pero no a
la democracia participativa e irrestricta y que entiende que los ms preparados son los destinados a gobernar. En las palabras con las que termina su
trabajo, queda palmariamente demostrada su adhesin a la meritocracia:
En Inglaterra... no hay un hombre de talento superior, que tarde o
temprano no termine su vida en la Cmara de los Lores. Es por esto que
tanto en esta nacin, como en Amrica y Roma se form la aristocracia
natural, constituida por los hombres de dotes especiales que deben componerla y es por esto que puso los ms slidos fundamentos de su grandeza y prosperidad, al establecer en sus sanos principios, que no hay pas
bien gobernado, sino cuando tenga por jefes y directores a sus hombres
ms capaces y ms distinguidos (Bas, 64).
El mismo pensamiento elitista ronda la tesis de Felipe Yofre quien, a
las puertas del siglo XX, afirmaba que el pueblo argentino careca de suficiente educacin como para gozar de la prctica de la democracia consagrada en sus instituciones. Igualmente, aseveraba que eran claras y evidentes las diferencias que mediaban entre el individuo de las clases elevadas
y el hombre del pueblo propiamente dicho. Y terminaba sugiriendo la re-

158 / Ideas, cultura e historia

forma del artculo 37 de la constitucin donde se estableca la eleccin directa por el pueblo de los Cmara de Diputados:
menester es que busquemos mantener, primero, la libertad en la
ley, por medio de la igualdad que hace desaparecer incapacidades polticas, que fundar privilegios en pleno reinado de la democracia, al proclamar que la mayora gobierna; segundo, educar suficientemente al nacional, ya que no es posible que exista la libertad prctica en los comicios,
mientras a ellos concurran ignorantes e inconscientes, que llevan en si
propio una insuficiencia que limita sus facultades, hacindolos instrumentos ciegos de aquel que consigui interesarlos (Yofre, 16 y 76).
Conclusiones
Los jvenes intelectuales egresados de la Universidad Nacional de
Crdoba en las postrimeras del siglo XIX, componen una lite con clara
conciencia de grupo y de pertenencia a un estrato al cual le estn reservadas las altas funciones de gobierno.
Mientras en otras partes del mundo, y aun en la capital de la Repblica Argentina, exista una fuerte influencia liberal que tea en gran parte las convicciones de los pensadores, los egresados de Crdoba adheran a
convicciones religiosas y a muchas derivadas del derecho natural, entre la
que aparece muy generalizada la conviccin del bien social antepuesto al
bien individual. Desde este punto de vista estimamos haber demostrado su
adhesin al conservadurismo.
No es cierta la comn afirmacin de que desconocieran el pensamiento moderno y, a menudo, sus cultores fueron citados por ellos; pero
mientras algunos, como J.J. Rousseau, merecieron constante rechazo otros,
como John Stuart Mill, fueron trados a la memoria y transcriptos en pginas enteras. Asimismo es digno de tener en cuenta que si bien se criticaba al ginebrino, muchas de sus teoras estaban presentes como parte del
bagaje cultural de los tesistas. Cabe afirmar, por lo tanto, que eran tradicionalistas en muchos aspectos y liberales en lo que se refiere a la concepcin de Estado. Podramos identificarlos, entonces, como catlicos-liberales.

lite e ideas en la Argentina / 159

Si bien nuestro trabajo se inscribe en el marco temporal del otoo


decimonnico, no deja de sorprender que, en muchos aspectos, este grupo se haya detenido en el tiempo. El enfrentamiento ideolgico entre federales y unitarios y sus argumentos extrados desde el fondo de la historia,
as lo manifiesta.
Por ltimo, las tesis estudiadas permiten palpar una realidad cotidiana en la Argentina de fines del sigo XIX y que tiene que ver con la apata poltica generalizada, producto -sin duda- de las prcticas corruptas y
del inexistente nivel de participacin del ciudadano comn en los actos
comiciales. La lite gobernante, que recurra a la falta de libertad poltica y
al fraude, necesitaba sustento ideolgico para justificar sus aspiraciones,
las cuales fueron puestas en evidencia por estos jvenes, segn hemos analizado en las pginas precedentes. Ellos, sin embargo, esgriman argumentos que si eran explicables 60 aos antes aparecen, a las puertas del siglo
XX, ms como una maniobra de permanencia que como una autntica vocacin democrtica: para participar haba que educar. Ochenta aos repitiendo la misma frase no haban sido suficientes para darse cuenta que si
la mentalidad de este grupo no haba variado, s lo haban hecho las corrientes democrticas que, desde otras partes del mundo, golpeaban a la
puerta de nuestras instituciones.

160 / Ideas, cultura e historia

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NOTAS
1

...la sociedad se presenta con proporciones de necesaria e imprescindible para la


existencia humana y si tal es en realidad; su fundamento surge desde luego que se
pone de relieve la necesidad de la conservacin humana.
Ridculo y absurdo sera suponer la creacin del hombre y por consiguiente de la
sociedad tan imperfectos que por efecto de su evolucin vendra a desaparecer.
Siendo entonces el quid de la vida del hombre, la sociedad ella se funda en la necesidad que hay de la conservacin de aqul; conservacin que responde a leyes Superiores o mejor dicho a leyes naturales. Tenemos entonces como base o pedestal
donde descansa la sociedad La Ley Natural (Tagle, 20).
Si la armona de las leyes naturales es la condicin de la existencia del orden fsico, la armona intelectual es la condicin indispensable para la existencia de un orden social o humano (Martnez Villada, 55). Nos ha parecido interesante transcribir este prrafo, habida cuenta que el autor hace referencia a la armona intelectual, lo cual podra entenderse como uniformidad de opiniones. Ello, a nuestro
criterio, lo acercara al autoritarismo.

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Los pobladores de Norte Amrica; no fueron razas guerreras que se lanzaban en


busca de aventuras. Era toda una raza de pensadores y filsofos, que venan huyendo de la tirana religiosa que imperaba en la patria comn (SIXTO RIOS, 21).
Suele afirmarse que el ideario roussoniano estuvo presente en la Argentina desde
los das de la independencia. Sin embargo estimamos que no hubo entonces una
aceptacin del jacobinismo como cuerpo doctrinario completo. Por el contrario, en
el Ro de la Plata l convivi con el tradicionalismo, la escolstica o el liberalismo
y, ello es as, porque el grupo de mayo no estaba ideolgicamente consolidado: eran
polticos no tericos. Esta idea fue desarrollada por CARLOS EGES en una conferencia pronunciada en la Academia de Derecho y Ciencias Sociales de Crdoba,
en el mes de mayo de 1996.
...un pacto formulado por todos los seres humanos en una poca que como todos
aquellos sucesos que en la historia la oscuridad ms profunda los envuelve, fue lanzado annimo a las nuevas generaciones sociales y ese pacto y ese convenio universal es el que garante y formaliza la existencia social!!!... (FILEMON TAGLE, 21).
La bastardilla nos corresponde.
La negrilla nos corresponde.
El autor, en apoyo de sus palabras, citaba textualmente a Ramos Meja cuando deca: Comprendamos el luteranismo en religin, el bonapartismo en poltica, el byronismo en literatura; pero el artiguismo como sntesis del federalismo argentino...bah, es demasiado grotesca la superchera para engaar a los que no necesitamos
crearnos una tradicin nacional (SANCHEZ, 39-40).
Ver, entre otros muchos autores KARL LOEWENSTEIN. A criterio de este autor, a
los tericos polticos se les escap que, as exista la divisin de poderes, todo gobierno es poder. El joven constitucionalismo moderno supuso que el sistema funcionara bien, porque por la simple bondad humana los representantes actuaran armnicamente en beneficio del bien comn, y olvid que la voluntad general debe ser
dirigida por lo que hoy de llama liderazgo poltico y ste es el que dirige y gua a la
voluntad popular. La legislacin y la ejecucin de las leyes -agrega Lowestein- no
son funciones separadas, sino diferentes tcnicas de liderazgo poltico. Conf. Teora
de la constitucin, Barcelona, Ariel, 1964.
El poder legislativo ejerce tambin el poder parlamentario y tiene atribuciones, por
ejemplo, para efectuar juicios polticos, lo que sera una atribucin del poder judicial; el ejecutivo tiene algunas atribuciones legislativas, como la promulgacin de
las leyes, el derecho al veto etc. y, el poder judicial, ejerce funciones legislativas, por
ejemplo, cuando dicta ciertos reglamentos.
La bastardilla nos pertenece.
La bastardilla nos pertenece.
Bas afirmaba tomar estas palabras de un sabio, sin mencionar a quien correspondan.
La bastardilla es del autor.

lite e ideas en la Argentina / 163

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Giorgio del Vecchio ha sealado que la filosofa jurdica se ha mostrado poco amable con las declaraciones de derechos. Kelsen las ha catalogado de especfica ideologa jusnaturalista. Dice este autor que tales declaraciones se consideran un catlogo de libertades existentes antes de las constituciones, y que lo paradjico es que
los derechos se desnaturalizan apenas se positivizan y agrega las invasiones del Estado en la esfera de la libertad slo podrn realizarse sobre la base de las leyes, pues
todo acto del Estado necesita, ineludiblemente, un fundamento legal (citados por
Lpez, 31).
La bastardilla nos pertenece; la negrilla es del autor.
La bastardilla pertenece al autor.
Hace algn tiempo definimos lo que entendemos por lite, con referencia al mismo grupo que ahora estudiamos. En trminos generales podemos decir que ella est constituida por un grupo minoritario, con una posicin social definida, decidida a alcanzar posiciones jerrquicas entre los sectores de decisin poltica y en otros
mbitos del poder (Gonzlez y Riquelme).

CULTURA, HISTORIA Y BIOGRAFA EN


LA ARGENTINA
Del centenario a la crisis de 1930

Aurora Ravina.
CONICET/UBA [Argentina]
Y el nico medio de adquirirla [la democracia]es la educacin, la que se realiza, ya sucesiva, ya simultneamente, por la accin gradual de la escuela, y
por la directa de los hombres superiores, de los conductores de pueblos, de los
inspiradores del alma colectiva. Joaqun V., Gonzlez, Mitre, Buenos Aires,
1931, p.19

I. Consideraciones generales en torno de la biografa


La biografa ha vuelto por sus fueros. Desde la historia, la literatura,
la poltica o la sociologa; ha sido objeto, inclusive, de discusiones cientficas en coloquios donde constituy el tema central de la reunin y cuyos resultados fueron publicados.1 La pregunta fundamental es, entonces, por
qu ha vuelto la biografa?
Bernard Pudal en Du biographie. Entre science et fiction2 cierra
el artculo preguntndose si no podra adelantarse la hiptesis de que los
perodos de crisis -cualquiera sea la ndole de sta- se caracterizan por el
despliegue de estrategias de identificacin regresivas. Se plantea si la biografa no es, por lo tanto, una ficcin necesaria de las pocas crticas.
La proposicin de Pudal, que aborda el problema desde la sociologa, es por lo menos provocativa y de utilidad para analizar la reaparicin
del gnero en medio de un mundo donde la convivencia de la tendencia a
la globalizacin con la prosperidad de nacionalismos virulentos y otras
formas de individualismo marcado en muchos lugares del planeta, son indicadores de tiempos de crisis, o al menos, de una transicin difcil .

166 / Ideas, cultura e historia

Otros autores han aportado diferentes enfoques frente a este regreso de la biografa. En funcin de lo que ser el objetivo especfico de este
trabajo, dos de ellos se revelan como los ms atractivos.
Dominique Damamme3 se ocupa de una serie de problemas significativos para considerar con respecto a la biografa, especialmente desde
la historia y la poltica. La biografa es un intento de develar y restituir el
sentido de una vida y en ella estn comprometidos el universo mental de
los seres sociales y las representaciones del mundo y de s mismos que tienen tales actores.4 En historia como en sociologa, estas condiciones indican que puede servir al anlisis de un colectivo, una formacin social, un
grupo social o una comunidad local. Sin embargo, stas que el autor califica de biografas relacionales son las menos frecuentes. Prevalece, en cambio, tanto en la historia como en la poltica, el inters por los grandes
hombres, los artistas, los sabios, los hombres polticos. La grandeza de un
individuo lo es en un doble sentido: por un lado tiende a la autonoma del
actor con respecto al medio social donde inscribe su accin y, por otro,
postula la existencia de un sujeto, de una vida consagrada a una determinada realizacin. De esta manera, la tentativa, legtima en principio, de
constituir la biografa poltica como un gnero especfico, corre el riesgo
de enfocar la investigacin sobre los hitos ms visibles de la construccin
moral o poltica y de velar, tanto los procedimientos conscientes o inconscientes de individuacin como los efectos de ejemplaridad derivados de la
posicin central de un sujeto que ha sido colocado en el lugar del rey.
La cultura popular y la sabidura del sentido comn segn las cuales los actos pesan menos que las personas, actan en apoyo de esta situacin. Por otra parte, es el propio actor quien proporciona, en gran medida, los elementos de su identificacin y el trabajo que en ese sentido hace
el bigrafo, no contribuye sino a reflejar ese ofrecimiento de identidad.
Ms an, el actor brinda identidades estratgicas, verdaderas inversiones
en modelos sociales y polticos valorizados: el jefe, el hroe, el gran hombre.
En definitiva, todo esto cristaliza en estereotipos que dan cuenta de
la dureza y de la resistencia de un tipo de instrumental a la vez mental y
social. Para comprenderlo, sostiene el autor, hay que advertir que lo biogrfico descansa, de ordinario, en una suerte de contrato entre el actor, el

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 167

autor y el lector -en la medida en que esos relatos responden a las demandas del pblico- pues pactan entre ellos verdaderos dispositivos culturales
de organizacin del conocimiento.5
En otras instancias de su artculo, Dominique Damamme seala
que estudiar el problema de las identificaciones en las que se proyectan los
individuos y las identidades que asumen, conduce al anlisis de los modelos transmitidos por la cultura, especialmente la escolar. Tambin implica
atender al hecho de que el hombre poltico es un actor en bsqueda de un
personaje, que las acciones y los gestos condicionan a los personajes; que
deben considerarse las consecuencias de las relaciones entre personas y
personajes y, finalmente, que la carrera poltica puede convertirse en una
misin, lo cual aumenta la carga de lo moral como condicionante de una
trayectoria de vida.
En torno de lo que denomina biografas de institucin y puesta en
escena del intelectual, Eric Agrikoliansky analiza el uso de la biografa
desde los estudios polticos.6
Precisamente, el estudio del funcionamiento de las relaciones intrainstitucionales como productoras de estas biografas y la manera como
se estructura a travs de ellas una figura social especfica como la del intelectual, deriva en un instrumento de anlisis atractivo por sus posibilidades de aplicacin.
Agrikoliansky se vale de la idea de que los organismos polticos y los
grupos de intereses tienen un papel importante en la conformacin del
mundo social porque generan elementos para su objetivacin y esa creacin de sentido encuentra su fundamento ms eficaz en la polisemia de
la funcin de representacin. Es decir, en poltica, el derecho de hablar en
nombre de otros y, al mismo tiempo, el de mostrar a travs de la propia
persona aquellos en cuyo nombre se habla.7
Para analizar el modelo que le interesa, el autor sigue el desarrollo
de dos procesos. Por una parte muestra como las estrategias biogrficas de
los dirigentes disean las fronteras de un grupo social -los intelectuales-,
basndose en elementos estructurales -posiciones- y en referencias ticas el desinters-. Por otra, atiende al comportamiento de dos figuras que son
la encarnacin del grupo por antonomasia: el educador y el abogado. Am-

168 / Ideas, cultura e historia

bos definen algunas de las caractersticas del papel que pueden jugar los
intelectuales en el espacio pblico.8
El universo de aplicacin de las consideraciones de Agrikoliansky
excede con mucho al mbito francs, caso especfico que trata, pudiendo
extenderse con provecho a otros casos de convivencia entre intelectuales y
polticos. Esa dimensin ampliada se apoya, especialmente, en la aseveracin del autor respecto de que el intelectual que describe es una identidad histricamente contingente que se funda en una construccin histrica especfica de las sociedades occidentales: el lugar asignado a los sabios en la conformacin de un Estado moderno democrtico. Como figura histrica, adems, conviene apreciar a este intelectual a travs de los
mecanismos que permiten su apropiacin por los agentes sociales. Precisamente, el abogado y el docente son quienes le procuran el soporte de los
principios preexistentes de la estructuracin del mundo social.9
Mientras Pudal ofrece elementos de anlisis para valorar el uso de la
biografa en cada poca, Damamme y Agrikoliansky acercan los que permiten una mejor comprensin de la biografa como construccin de identidades y figuras sociales emblemticas en el cruce entre cultura, historia y
poltica.
II. La biografa en la Argentina. 1910-1930
Si se atiende a la biografa desde el mbito argentino, se advertir
que est en pleno auge y ya es larga la lista de las que aparecieron en los ltimos tiempos. Algunas sobre personajes significativos de la vida poltica y
literaria sobre los que no se haba trabajado en profundidad,10 y otras que
constituyen nuevas visitas a otros tantos ejemplos dentro de las reas mencionadas.11
Aqu, como en tantos lugares, la biografa volvi reclamando un sitio espectable en el marco de la produccin cientfica histrica, literaria,
poltica, o sociolgica. Otras inquietudes epistemolgicas y metodolgicas
la haban cuestionado y ganaron para s el lugar de la biografa. Los excesos cometidos en su utilizacin mostraron, con el correr del tiempo, errores y debilidades que las nuevas corrientes cientficas criticaban con firmeza, desde la construccin del nuevo bagaje terico.

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 169

En esta presentacin se abordar la biografa en la Argentina, desde la historia y su vinculacin con la poltica y la cultura. Las cotas temporales encierran poco ms de dos dcadas particularsimas de la vida nacional, las de 1910 y 1920 o, dicho de otro modo, el perodo que corre aproximadamente entre el centenario de la Revolucin de Mayo y el estallido
de la crisis de 193012.
La biografa, utilizada desde antiguo como eje del relato histrico,
en lucha de fronteras con la literatura, fue el smbolo de la realidad de la
presencia humana como eje rector de los acontecimientos. En la medida
en que crecieron y se afirmaron las interpretaciones histricas preferentemente apoyadas en encuadres tericos de enfoques econmicos y sociales,
la biografa alent la discordia y el combate entre quienes se inclinaban
por estos ltimos y aquellos que sostenan y sostienen la legitimidad de sus
usos cientficos y sociales.
La forma tradicional de la biografa se plasm, en la Argentina, en
obras donde el personaje tratado como ncleo del relato tendi a ofrecer,
casi podra decirse con exclusividad, modelos formativos y moralizantes
destinados a educar a la ciudadana segn determinadas pautas para servir a la consolidacin de la identidad nacional y fortalecer el patriotismo.
Este sesgo fuertemente ejemplificador cay en el abuso y por ello la desplaz de las preferencias de los historiadores y fue el responsable de su desprestigio creciente y de la mala prensa que lo aliment, especialmente en
el curso de las tres ltimas dcadas.
A medida que se acercaba el ao 1910, las preocupaciones de la dirigencia argentina respecto de la celebracin del centenario de la revolucin que haba abierto el proceso de su emancipacin de la corona espaola, moviliz a todos los sectores, impuls distintos proyectos y actividades y se reflej en los ms diversos mbitos.
La conmemoracin de tan magno acontecimiento ocurrira en una
Argentina en pleno cambio. El fenmeno inmigratorio, masivo desde los
finales del siglo XIX haba generado una dinmica social que puso en cuestin, para muchos, los fundamentos mismos de la identidad nacional. Removi, tambin, las bases de las explicaciones sobre el desarrollo histrico
argentino y dio lugar a la reactualizacin de antiguas controversias poltico-ideolgicas y a la aparicin de otras nuevas.

170 / Ideas, cultura e historia

Las trayectorias vitales de muchos hombres que participaron de la


construccin de la nacin, se constituyeron as en el tema de diversas
obras. A travs de ellas sus autores procuraron, por un lado, transmitir el
conjunto de los valores que consideraban sustento genuino de esa identidad nacional y, por otro, ofrecer explicaciones renovadas acerca del proceso histrico nacional que, en algunos casos, desafiaron juicios consagrados
por la produccin historiogrfica.
Ms adelante, otros acontecimientos y otras preocupaciones dieron
lugar a recorridos biogrficos, donde el valor formativo de los as llamados
grandes hombres fue el soporte del esfuerzo de los autores para cumplir
con una labor educadora de la ciudadana que caracteriz a dirigentes e intelectuales de la poca que interesa aqu. Ms an, desde siempre y hasta
bastante despus de 1930, en el pas, los intelectuales en su mayora, formaron parte de la clase dirigente. En ellos y para ellos, escindir cultura,
historia y poltica no caba desde ningn punto de vista. La proyeccin de
las relaciones entre esos tres campos de accin, como el basamento de la
educacin ciudadana, constitua el cimiento de una misin docente que se
atribuan por derecho propio y era la clave de una moral cvica absolutamente compartida, que no se cuestionaba ni siquiera por diferencias ideolgicas.
Cualquier eleccin tiene como contraparte una renuncia y ni una ni
otra son fciles de asumir. Tampoco fue sencillo esta vez, seleccionar los
autores y los libros que se analizaran a partir de un conjunto de por s amplio y variado en su composicin. Finalmente, los lmites cronolgicos
propuestos para el estudio definieron un eje conformado por explicaciones sobre el desarrollo histrico argentino en torno de los procesos de la
emancipacin y de las guerras civiles que signaron la lucha por la organizacin de la nacin. Como ya se dijo, el perodo 1910-1930, fue de reactualizacin y renovacin de polmicas poltico-ideolgicas en funcin de la
historia. Estas polmicas sealaron actores de los procesos histricos y los
actores remitieron a los autores.
As se reuni un grupo de cinco personajes -Carlos de Alvear (17891852);13 Juan Facundo Quiroga (1788-1835): Juan Manuel de Rosas
(1793-1877): Domingo Faustino Sarmiento (1811-1888): Bartolom Mitre (1821-1906)- y ocho autores -Gregorio Rodrguez (1865-1922); Carlos

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 171

M.Urien (1855-1921); David Pea (1865-1930); Carlos Ibarguren (18771956); Leopoldo Lugones (1874-1938); Alberto Palcos (1894-1965); Rodolfo Rivarola (1857-1942), Joaqun V. Gonzlez (1863-1923). La diferencia numrica entre unos y otros obedece a que en tres casos se confrontan,
por razones que se explicarn oportunamente, un actor y dos autores:
Quiroga/Pea-Urien; Sarmiento/Lugones-Palcos; Mitre/Rivarola-Gonzlez.
El orden de tratamiento de estas biografas responder al orden cronolgico en que fueron escritas y publicadas aunque ello no respete el orden de aparicin de los actores en el proceso histrico, ya que lo que hace
al trabajo es el uso de la biografa en un determinado perodo de la vida
del pas.
Con respecto a los autores tienen ms de un rasgo en comn, de los
cuales importa destacar, por ahora, uno solo: todos fueron miembros de la
Junta de Historia y Numismtica Americana (JHNA), fundada por Bartolom Mitre en 1893. Algunos ya haban ingresado antes de editar estas
obras; otros lo hicieron despus de haber publicado las suyas. Pero, de
cualquier manera, esta circunstancia real o posible segn el momento para cada caso, aunque derivada, para todos ellos, de su pertenencia a un
cierto medio social donde inscribieron su accionar, puso marcas significativas en su produccin.14
III. Actores y autores
III a. Juan Facundo Quiroga/David Pea-Carlos M. Urien
La figura de este caudillo adquiri perfil paradigmtico a partir de
Facundo, la obra de Domingo F. Sarmiento, cuya primera edicin apareci
en Chile en 1845.15 En el personaje, el autor encarn los males de un pas
en lucha por organizarse y como fin ltimo ofici de instrumento de oposicin al gobierno desptico de Juan Manuel de Rosas. En la base de todo
ello estaba el conflicto entre Buenos Aires y las provincias; la oportunidad
para la nacin de darse una constitucin; la controversia entre unitarios y
federales; la confrontacin entre caudillos y hombres ilustrados.

172 / Ideas, cultura e historia

A los 47 aos muri Quiroga. El asesinato puso fin a una vida poltica y militar intensa y violenta. Los hermanos Reinaf ordenaron la muerte que ejecutaron fielmente unos personeros.16 El hecho fue lamentado y
condenado ampliamente por la importancia del personaje, el espanto del
crimen y la pasin poltica de los implicados.
Despus de la cada de Rosas -1852- continu, acrecentado, el denuesto generalizado contra l, contra Facundo y contra el conjunto de los
caudillos, por considerrselos responsables por antonomasia de la barbarie que haba impedido la organizacin de la nacin y no solamente en el
orden poltico.
Esta valoracin de Quiroga no fue revisada hasta casi 70 aos despus de su muerte. En 1903, David Pea tom a Facundo como tema de
sus conferencias sobre historia argentina pronunciadas en la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Tres aos ms tarde,
en 1906, se publicaban como libro bajo el ttulo de Juan Facundo Quiroga.
Contribucin al estudio de los caudillos argentinos; conferencias en la Facultad de Filosofa y Letras (con ampliacin y notas).17
David Pea, provinciano de Santa Fe, nacido en la ciudad de Rosario, era abogado y doctor en jurisprudencia, graduado en la Universidad
de Buenos Aires, ciudad esta ltima donde se radic hacia finales del siglo
XIX. Se desempe como legislador, convencional constituyente, entre
otras diversas funciones pblicas; fue profesor universitario, miembro de
importantes corporaciones acadmicas y fundador de distintas empresas
culturales.
Estos breves datos18 lo muestran como un tpico exponente del
hombre ilustrado -el intelectual- de su poca, que reparta su tiempo entre la actividad poltica, la funcin pblica, la enseanza y la tarea de escribir, como periodista, como autor de teatro y como historiador. Todas estas
condiciones lo enrolaban naturalmente en las filas de la clase dirigente.
Segn expresaba en el prlogo, que su libro fuera la consecuencia de
sus conferencias universitarias indicaba que no era una obra de historia en
el sentido moderno de aquella actualidad. Eso requera del escritor una
preparacin especfica que lo habilitara para ello. Sin embargo aspiraba a
que fuera la vindicacin de una personalidad simptica y grandiosa, velada hasta hoy en el claroscuro de una leyenda aterradora. Pea trat a

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 173

Quiroga en paralelo con quien entenda que era su contrafigura, Bernardino Rivadavia.19 Para l sus vidas resuman la nacionalidad. El caudillo y
el estadista compartan, cada uno en su esfera, el culto de la patria y ambos haban sido inmolados. Rivadavia, en 1834, con la prdida de su libertad ciudadana;20 Quiroga, en 1835, con la de su vida. Pea insista con estas existencias paralelas porque, en su concepto, simbolizaban la lucha de
la conformacin interna de la nacin, asunto que no haba sido estudiado
a fondo todava. l esperaba que su libro brindara elementos para tal estudio.
En su recorrido por la vida de Facundo, Pea puso el acento, como
lo haba anunciado, en todo aquello que poda reivindicarlo polticamente por sus ideas y sus esfuerzos en benefico de la nacin. Se ocup de suavizar y ponderar los juicios que atribuan a la personalidad de Quiroga un
perfil aterrador, en el trato con los enemigos, los prisioneros, los familiares de unos y otros, las mujeres, los hijos, propios y ajenos. Su objetivo era,
aunque lo estimara accesorio, corregir a Sarmiento en su texto y sealar
su perniciosa influencia como libro de historia. No obstante, calificaba a
la obra como de infinita belleza y amparada por un nombre ya inmortal.21
El libro apareci entre mayo y junio de 190622; en diciembre Pea
estrenaba en el Teatro Argentino de Buenos Aires Facundo; drama histrico en 4 actos. Asignaba gran importancia a la influencia del teatro en la
educacin de las masas.23 Con esto ampliaba considerablemente los alcances del libro cuya factura erudita quedaba reservada al crculo mucho ms
reducido de un pblico con alto nivel de instruccin.
En vsperas del Centenario -desde 1905 se estaba pensando en las labores a encarar para dar a los festejos el marco adecuado- el libro recibi
crticas acerbas y an, a ms largo plazo provoc algunos alborotos institucionales.
A poco de la publicacin otro historiador sali a la palestra para
contestar a Pea con una nueva obra sobre Quiroga. Esta circunstancia
dio el motivo para confrontar al actor con dos autores.
En el prlogo de su Quiroga,24 publicado en diciembre de 1906,
Carlos M. Urien explicaba que la aparicin del libro se deba a que la figura de Facundo estaba nuevamente presente en la discusin histrica. A

174 / Ideas, cultura e historia

l le importaba afirmar y dejar en claro que el famoso caudillo no puede


tener rehabilitacin si es que la historia debe escribirse con la ms rigurosa imparcialidad y fiel exactitud.25
Urien haba nacido en Buenos Aires a mediados del siglo XIX y como Pea se haba graduado en derecho en la Universidad de Buenos Aires.
Sin abandonar el ejercicio profesional se dedic a la investigacin histrica; fue tambin, profesor en varios establecimientos secundarios y superiores; colaborador asiduo de varios peridicos e integrante de instituciones culturales relacionadas con la historia y el derecho en Argentina y en
Espaa. A estas caractersticas usuales que marcaban su pertenencia a la
clase dirigente, Urien sumaba su matrimonio con Nlida Varela, hija de
Mariano Varela, canciller de Sarmiento y constitucionalista notable.
En diecisis captulos, cuyo enunciado analtico en el ndice, ya advierte sobre su minuciosidad, contrast punto por punto las aseveraciones
de Pea, apoyado en abundante documentacin. Acentu los rasgos sombros del personaje y extrem la acritud de su respuesta en el rechazo de
algunas comparaciones entre Quiroga y Julio Csar. Fustig a Pea indicando que se haba apartado del anlisis desapasionados de los hechos, llegando hasta a falsearlos y alterarlos; de ah las comparaciones exageradas
que en vez de favorecer perjudican al defendido; y debe decirse as, porque
juzgado el libro tiene mucho del alegato en que a falta de prueba, la fantasa del defensor suple con imgenes engaadoras las comprobaciones en
que ha de fundarse.26
Los juicios de Urien sobre Quiroga eran lapidarios y abogaba por
estudiar a fondo los hechos pasados para que brille en ellos la verdad que
tiene que ser la religin y el culto de las generaciones argentinas, porque
el convencionalismo, el sofisma y la ficcin, no fundan nada digno y menos pueden servir de base al porvenir de un gran pueblo.27
Miguel Can, decano de la Facultad de Filosofa y Letras cuando Pea dict sus famosas conferencias haba sealado que la libertad del profesor universitario tena por lmites los que le indicaban su cultura moral
e intelectual: la primera le impedir ir siempre contra lo que l cree la verdad; la segunda, chocar sin necesidad, contra opiniones y sentimientos que
son la base del organismo social al que l mismo debe el noble privilegio
de ensear.28

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 175

Propuesto para designarlo miembro de la JHNA, gan el voto favorable de sus colegas que apreciaban su inteligencia y laboriosidad; sin embargo, su obra sobre Facundo, provoc la renuncia de otro integrante de la
institucin, de quien no se pudo lograr que desistiera a pesar de la declaracin corporativa de que ese libro no haba sido tomado en cuenta para
valorar los mritos del candidato.29
Esta controversia sobre los caudillos disimulaba una confrontacin
poltica de cara a la situacin del pas. Eran los aos de transicin entre la
descalificacin del rgimen poltico simbolizado por la corrupcin del
fraude electoral y la llegada de la regeneracin del poder a travs de la sancin de la ley de sufragio universal, secreto y obligatorio. Todo sobre el
fondo de los problemas sociales, inevitables, en una Argentina en pleno
cambio.
III b. Carlos de Alvear/ Gregorio F. Rodrguez
Al centenario de la Revolucin de Mayo le seguiran en poco tiempo ms otros dos, igualmente caros al patriotismo exacerbado de entonces. En 1913 se cumpliran los 100 aos de la reunin de la Asamblea General Constituyente y en 1916, los de la declaracin de la independencia.
Una biografa de Carlos de Alvear, obra de investigacin histrica
donde se contrapona su figura con la del caudillo oriental Jos Gervasio
de Artigas, pona otra vez sobre el tapete, el problema del caudillismo.
El autor de esta historia de Alvear30 era Gregorio F. Rodrguez, otro
abogado y doctor en jurisprudencia graduado en la Universidad de Buenos Aires, dedicado a su profesin y a la indagacin histrica. Su posicin
desahogada, producto de sus trabajos para empresas comerciales, le permiti solventar sin dificultad sus investigaciones. Era miembro de la JHNA, circunstancia que haca constar en la portada del libro, debajo de su
nombre.
Como en el caso de Urien, su red familiar tena una especial significacin que le otorgaba el apoyo de una prosapia ligada a la Revolucin de
Mayo y a la emancipacin americana: era sobrino bisnieto de Cornelio
Saavedra, jefe del Regimiento de Patricios y presidente de la Primera Junta de Gobierno (1810) y sobrino nieto de Miguel Estanislao Soler, oficial

176 / Ideas, cultura e historia

del Ejrcito de los Andes, designado por el general San Martn para comandar una de las columnas principales en el cruce de la cordillera durante la campaa que liber a Chile (1817).31
Se trata de dos gruesos volmenes que constituyen la primera parte
llega hasta la renuncia de Alvear como Director Supremo (1815) y su salida del pas. La segunda parte abarcara desde este momento hasta su muerte en 1852, pero no se public.
Minucioso y documentado, Rodrguez sigui la vida pblica de su
biografiado; escribir sobre esa vida haba sido para l tributar un homenaje a los fundadores de la patria, contribuir a popularizar su memoria.
La historia patria reclamaba de su generacin la misin de establecer definitivamente sus bases monumentales y l dedicaba su empeo tanto al
pblico en general como a los profesionales que veneran y conservan latente, el culto de la historia y la enseanza de su noble apostolado.32
El contrapunto constante con Artigas provena del hecho de que la
trayectoria de Alvear haba sido la de la lucha del orden -al que representaba- contra la disolucin de la que Artigas era el smbolo.
No desconoca en Alvear lo que calificaba de debilidades desgraciadas, que echaban sombras sobre su conducta en los primeros tiempos de
su vuelta al pas en 1820, lo cual le haba valido un segundo exilio. Solamente en 1822, comprendido en la ley del olvido haba regresado a Buenos Aires para prestar, poco tiempo despus, servicios diplomticos que lo
honraran para siempre.33 A partir de aqu, Rodrguez se preocupaba por
sealar en Alvear, decisin en favor de la patria; ilustracin, valor y audacia para defenderla, su accin traducida en grandes y gloriosas empresas
que han enriquecido los fastos argentinos. Pese a sus errores, por sus dotes naturales la historia lo haba consagrado como un ciudadano eminente y un talentoso guerrero.34
Era muy diferente el retrato de Artigas. Desde la introduccin del libro aclaraba que no ignoraba lo que el caudillo representaba para su patria pero, a la postre, su posicin de frreo enfrentamiento con Buenos Aires haba resultado nefasta para la gesta emancipadora y para l mismo.
Dejaba sentado que Artigas como Alvear eran juzgados de manera divergente en ambas orillas del Plata, situacin lgica, especialmente, por lo
que ataa al primero. Tena dos aspectos destacables que daban la razn a

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 177

defensores e impugnadores. Uno, que lo mostraba entre 1810 y 1820, mantenindose como representante de una democracia brbara, para legar a
los pueblos argentinos la gloria siniestra de la devastacin, el caudillaje y
la guerra civil (...). Es un hecho vivo que deja y le sobrevive, heredado por
sus discpulos. Otro, el culto de una predestinacin instintiva llamada a
fundar la nacionalidad de su patria, cosa que no haba consiguido pero,
su accin precursora marcara con su impronta la idiosincracia del pueblo
oriental.35
El libro de Rodrguez se abre con una carta de Adolfo P. Carranza,
su colega en la JHNA y creador y director del Museo Histrico Nacional,
que refrendaba los conceptos del autor, tanto sobre Alvear como sobre Artigas y lo destacaba como un trabajo eminentemente argentino, que es lo
que ms se requiere (...). Sin embargo, no todos los miembros de la citada corporacin pensaban igual y en su seno se desat otra fuerte controversia, donde la apropiacin ideolgica de la historia reapareci con todo
su vigor. Las crticas de Adolfo Decoud a Rodrguez, en una disertacin
pronunciada en 1913, ao del centenario de la Asamblea Constituyente,
reactualizaron la confrontacin habida entre Artigas y las autoridades porteas, sobre todo en ocasin de aquella reunin histrica . Decoud sostena, con autores uruguayos, que Artigas era el fundador de la nacionalidad
de la vecina repblica, pero ello no implicaba que hubiera impulsado la independencia de la Banda Oriental.36
Aqu se adverta que para Rodrguez, o antes para Urien, o para tantos otros, era impensable un anlisis que considerara el caudillismo como
un fenmeno social y poltico digno de investigarse desde una perspectiva
que no fuera la de un tribunal que haba fallado una condena por anticipado. Tan imposible como para muchos de ellos, abordar a Belgrano o a
San Martn; a Moreno o a Monteagudo, sin dar por descontado que eran
prceres, emblemas consagrados de la construccin de la nacionalidad.
III c. Bartolom Mitre/ Rodolfo Rivarola-Joaqun V. Gonzlez
No fueron estos escritores los nicos que se ocuparon de Bartolom
Mitre. Su eleccin obedeci a dos circunstancias: haber escrito en 1921, al

178 / Ideas, cultura e historia

conmemorarse un siglo del nacimiento de Mitre, y haberlo conocido y


aun frecuentado como en el caso de Joaqun V. Gonzlez.
En cuanto a Mitre, su caso es singular. l mismo fue autor de dos
obras monumentales, paradigmticas en la historiografa argentina: Historia de Belgrano y la independencia argentina e Historia de San Martn y la
emancipacin sudamericana, cuyas primeras ediciones aparecieron en
1857 y 1887, respectivamente.
A travs de la vida de Belgrano y de la de San Martn ofreci su apreciacin acerca de las vicisitudes de la construccin de la nacin, proceso
que inclua su propio compromiso, consecuencia de su actuacin pblica,
en la que alcanz hasta la primera magistratura. Fue el primer presidente
de la Repblica. despus de su unificacin definitiva en 1862. Con eso se
cerraba una dcada tormentosa, que la sola sancin de la Constitucin nacional (1853), despus de la cada de Rosas, no haba podido evitar. En el
conflicto entre Buenos Aires y la Confederacin, Bartolom Mitre y Justo
J. de Urquiza haban simbolizado el enfrentamiento poltico. Mitre sirvi
al pas hasta su muerte, en 1906, a los 85 aos de edad, en aquel entonces
un ejemplo de rara longevidad. Por lo dems, fue una figura consular como hombre de la cultura y de la poltica, que haba sabido pensar la nacin desde la historia, a la que haba utilizado como instrumento de legitimacin de la nacionalidad y del poder. Desde la historia tambin fue polmico; a propsito de sus interpretaciones haba discrepado con Vicente
Fidel Lpez.37
Ms all de esto, actor y autores compartieron el mbito de la JHNA, Mitre, fundador y primer presidente, Gonzlez miembro de ella desde 1901 y Rivarola desde 1916. Para ellos escribir sobre Mitre era analizar
la vida de un contemporneo que ya formaba parte del panten nacional.
Todas estas circunstancias tenan un peso notable.
Rodolfo Rivarola y Joaqun V. Gonzlez eran provincianos. El primero de Rosario, provincia de Santa Fe; el segundo de Nonogasta, Chilecito, provincia de La Rioja. Ambos fueron doctores en jurisprudencia y
abogados; por la Universidad de Buenos Aires, Rivarola; por la de Crdoba, Gonzlez. Participaron de una misma devocin por la docencia y un
largo ejercicio de ella, fundamentalmente ligado al nivel universitario. Rivarola lleg a ser decano de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 179

la Universidad Nacional de La Plata, cuyo fundador y primer presidente


haba sido Gonzlez. Este tambin haba fundado, en 1896, la Facultad de
Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, de la que adems, fue
consejero.
Mientras Gonzlez se desempe como ministro, gobernador, convencional y parlamentario, entre otras funciones pblicas, Rivarola desarroll su actividad como magistrado judicial, especialista en codificacin,
con inquietudes polticas y educativas. Ambos dejaron una extensa obra
escrita, reflejo de las diversas materias que los preocuparon, aunque la de
Gonzlez super la de Rivarola.38
El libro de Rivarola le fue encomendado por la JHNA para ser presentado en la sesin de homenaje a su primer presidente al cumplirse los
100 aos de su nacimiento. Por tal razn, deca, haba tenido poco tiempo
para escribirlo y lo publicaba solamente porque estaba convencido de que
todo lo que se refiriera a Mitre era de utilidad educativa. El punto central de su inters haba sido encontrar la explicacin acerca de cmo el que
haba participado en Caseros como joven oficial, haba llegado, en diez
aos, a ser presidente de la Repblica. Esa dcada constitua el asunto que
trataba la obra.39
La obra de Gonzlez est fechada por su autor, en 1921, pero se public en 1931 por iniciativa de Ricardo Levene, presidente de la JHNA, para integrar una coleccin editada por la institucin.40
Rivarola y Gonzlez coincidan en los rasgos de Mitre que hicieron
de l una figura excepcional: su calidad de hombre de estado; la importancia de su misin educadora, propia de su espritu superior; su concepto de
la democracia y, sobre todo, su valor moral. Resultan sorprendentes el consenso, no solamente en los juicios sino en la manera de expresarlos y como ambos lo compararon con Belgrano, Rivarola, y con San Martn, Gonzlez, reafirmando con ello hasta dnde Mitre, hechura de tan grandes
ejemplos que l mismo haba estudiado, era tambin un padre de la patria.41
Ni Rivarola ni Gonzlez hicieron a un lado las preocupaciones por
los tiempos en que escribieron sobre Mitre. En 1921, Hiplito Yrigoyen
transitaba por el quinto ao de su mandato y ambos autores aludieron,
por comparacin con la actuacin de Mitre, a las conflictivas relaciones del

180 / Ideas, cultura e historia

Presidente con el Congreso Nacional. Gonzlez se refiri, tambin, a la


cuestin de las intervenciones federales, un punto crtico del gobierno de
Yrigoyen. Rivarola, por su parte, apel al ejemplo de Mitre para iluminar
el rumbo de la nacin en momentos de perturbaciones sociales que estallaban segn su opinin, por la torpeza de algunas ideas nuevas venidas de
afuera y el desacierto poltico del gobierno para conjurarlas.42
III d. Domingo F. Sarmiento/ Leopoldo Lugones-Alberto Palcos
En funcin de Leopoldo Lugones la biografa de Sarmiento43 debi
tratarse en segundo lugar pues fue escrita en 1911, centenario de su nacimiento. La de Palcos es de 1929. Sin embargo, la coincidencia de ambos
autores acerca de su biografiado como hombre genial y el hecho de que la
obra de Lugones se reeditara en 1931, sugirieron el trabajo sobre los dos
textos y la conveniencia de colocarlos en el cuarto lugar de este recorrido
sobre el uso de la biografa.
Lugones escribi por encargo del presidente del Consejo Nacional
de Educacin , Jos Mara Ramos Meja, con el objeto de glorificar a Sarmiento. Para el autor, su personaje fue un caso nico del hombre de genio en nuestro pas. Ms que un hombre haba sido una poca; con el paso del tiempo, deca Lugones, aquel fenmeno genial denominar una
era. Le interes el hombre ntimo, por otro lado, fundamento esencial del
hombre pblico; eran importantes la fisonoma, los gestos, las actitudes
porque, sostena, son contribuciones al estudio todava inconcluso del genio como fenmeno superior.
Palcos en el prlogo de su Sarmiento44 anunci la realizacin de un
trabajo conjunto sobre la vida y la obra; las ideas y el genio basado en la
lectura de sus obras completas, adems de otra abundante documentacin. Dej sentado que haba muchas publicaciones sobre el personaje pero, pocas eran orgnicas o sustentadas en investigaciones serias que hubieran fructificado en sntesis slidas y maduras. Repas autores y ttulos y, si
bien no hay una remisin explcita a influencias de Lugones sobre su trabajo, Palcos le dedic en ese recuento un prrafo aparte. Calific la obra
como la de un artista que sobresala del conjunto y haba cumplido con su
objetivo de glorificar al gran hombre.45

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 181

Es curioso, Lugones reclamaba un estudio del genio como fenmeno superior; en 1920, Palcos publicaba su libro El genio, donde esbozaba
una teora al respecto y le satisfaca ratificar con el caso de Sarmiento, sus
ideas anotadas en aquella que haba sido su primera obra.46
Lugones no era abogado; Palcos tampoco. No eran las nicas coincidencias: el primero haba hecho estudios de matemtica, ciencias naturales, filologa y filosofa; el segundo, de medicina y de filosofa y letras en
la Universidad de Buenos Aires. Lugones dirigi durante muchos aos la
Biblioteca del Consejo Nacional de Educacin; fue inspector de enseanza secundaria y normal y profesor en la Universidad Nacional de La Plata;
fund un peridico y colabor en otros. Palcos fue miembro de la Comisin de Bibliotecas Populares de la provincia de Buenos Aires y director general de Cultura de su ministerio de Educacin; escribi con asiduidad en
el diario La Prensa; tambin ejerci la docencia secundaria y universitaria.
Ambos pertenecieron a la JHNA, Lugones desde 1935 y Palcos desde 1937.
Los dos eran provincianos, cordobs Lugones; santafesino Palcos. Se radicaron en la ciudad de Buenos Aires y murieron en tierras de la provincia
homnima. Cabe sealar que desde un punto de vista sociocultural, Palcos no era un intelectual integrante de la clase dirigente del tipo tradicional, pues su entorno social y familiar de origen era diferente. En realidad,
es un exponente del acceso al sector de la dirigencia de otros actores sociales que pudieron hacerlo a partir de la democratizacin social y poltica
que conllev el ascenso del radicalismo al poder. No obstante esta diferencia raigal con el resto de los autores comentados, los principios republicanos fundados en las virtudes morales y el valor de la educacin y la cultura en relacin con ellos, formaban parte del patrimonio cvico de esos nuevos actores sociales.
El Sarmiento de Lugones es su monumento literario. Afecto al gran
despliegue idiomtico, reiteraba un recurso del siglo XIX que fincaba el esplendor estilstico en la abundancia de palabras.47 Segn su propia expresin, ms que narrar su vida quiso contar a Sarmiento. Recorri al hombre y su vida; su doctrina y su lucha en el medio histrico en el que le toc actuar y cont al escritor y al educador; al legislador y al militar; al estadista y al innovador. Tambin le interes su personaje en el marco de Iberoamrica, no solamente de la Argentina.

182 / Ideas, cultura e historia

Ms recordado como poeta, sin embargo Lugones fue un hombre


poltico, primero comprometido con el socialismo de finales del siglo XIX
y principios del XX48 y a partir de la dcada de 1920 se consolid como un
hombre de la derecha, form parte del grupo responsable de la revolucin
de 1930 y se destac como un firme representante del nacionalismo vernculo de entonces. Tanto as que la segunda edicin de su Historia de Sarmiento, autorizada por l, llev unas lneas preliminares donde explicaba
las correcciones gramaticales que haba hecho pero, sobre todo, sealaba
que la ideologa liberal de este libro no es la que ahora profeso (...): estados de conciencia cuya sinceridad no es del caso discutir.49 En uno u otro
extremo del arco ideolgico, a Lugones siempre le haba preocupado la
continuidad cultural argentina, todo aquello que impulsara y reforzara el
adelanto intelectual y educativo de la nacin. Entonces, en 1931 como en
1911, Sarmiento era un modelo.
El libro de Palcos sobresale por la solidez de la investigacin que lo
sustenta y por el esfuerzo para brindar un anlisis integral del personaje
sin descuidar faceta alguna. La biografa y la obra eran inescindibles, para
el autor; le interesaban los perfiles psicolgico y moral, pero tambin la
valoracin de su actuacin pblica. La genialidad de Sarmiento se resuma, para Palcos, en una clave: era la mquina ms formidable para producir (...) pensamientos que se resuelven en acciones, sin hiatos ni considerables prdidas de energa entrambos.50 Ese era el secreto de su grandeza como hombre pblico y privado.
Con sendas semblanzas en donde lo abord en estas dos condiciones, Palcos cerr su obra y en la calificacin de civilizador que le asign
como hombre pblico sintetiz el perfil de Sarmiento como modelo que,
aun muerto, viva como cuando batallaba por el pas, por no haberse doblegado a las exigencias hostiles de un medio y una poca donde todo estaba por hacerse.
La publicacin de estas dos biografas de Sarmiento ocurri en momentos especiales de la vida nacional. La primera edicin del trabajo de
Lugones se integra al ciclo de las celebraciones del centenario de la Revolucin de Mayo; la segunda, pese a las aclaraciones de su autor, rescata un
ejemplo superior del liberalismo en plena restauracin del conservadorismo reaccionario, simbolizado por el gobierno de facto del general Jos F.

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 183

Uriburu. En cuanto a la de Palcos, en al ao 1929, la Argentina reflej el


incendio de la crisis econmico-financiera mundial, mientras creca el
desquicio poltico de la segunda presidencia de Yrigoyen, prtico de una
crisis de poder que estallara, definitivamente, en 1930. Por otra parte, en
el prrafo final del libro desliz una preocupacin que haba sido profunda para la intelectualidad argentina: el drama de la primera guerra mundial y la necesidad de trabajar por la paz y la solidaridad humana. Sobre el
ejemplo de Sarmiento, tambin podra avanzarse en ello.
III e. Juan Manuel de Rosas/ Carlos Ibarguren
El trabajo de Ibarguren sobre Juan Manuel de Rosas. Su vida. Su
tiempo. Su drama. se public en 1930 y gan el Premio Nacional de Literatura de ese ao. Era la consecuencia de un curso universitario. En 1922
su autor lo haba elegido como asunto para sus clases de historia argentina, profesadas durante casi veinte aos en la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad de Buenos Aires. La concurrencia habitual de no ms de
veinte personas se transform en seguida en una multitud que inclua a
destacadas personalidades de la cultura y de la poltica. Se discuta con pasin entre detractores y defensores de Rosas. Raymond Ronze, catedrtico
de la Sorbona, que haba asistido a algunas de aquellas reuniones, se haba
sorprendido de un fenmeno que encenda los nimos de tal manera, a casi un siglo de acaecidos los hechos que ah se estudiaban.51
Carlos Ibarguren s fue abogado, graduado con medalla de oro en la
Universidad de Buenos Aires. Oriundo de Salta, haba nacido en el seno de
una familia de antiguo cuo criollo y estaba emparentado con lo ms granado de la clase dirigente de su provincia natal. Por la madre era Uriburu,
nieto de un gobernador de Salta, sobrino y primo de dos presidentes de la
Repblica, Jos Evaristo Uriburu (1895-1898) y Jos Flix Uriburu (19301932) y primo, tambin, de Francisco -Pancho- Uriburu, director de La
Fronda peridico comprometido con el nacionalismo de los aos de 1920
y 1930.
La familia se afinc en Buenos Aires en 1882 y su casa fue punto de
reunin del foro, la cultura y la poltica de su tiempo. En ese ambiente creci y se form Ibarguren, jurista, profesor universitario, funcionario pbli-

184 / Ideas, cultura e historia

co, escritor, historiador. Miembro de corporaciones intelectuales del pas y


del extranjero, ingres en la JHNA en 1922 y presidi la Academia Argentina de Letras creada en 1931.
Segn su propia declaracin, Ibarguren explicaba con imparcialidad -sine ira et studio, segn la regla de Tcito- a este personaje histrico
y a su poca. Del mismo modo volcara en el libro sus reflexiones basadas
en las amplsimas notas y abundante documentacin que le haban servido para aquel curso sobre Rosas. La obra de Ibarguren no era la primera
ni la nica que haba intentado una empresa similar. Estaban las de Adolfo Saldas y Ernesto Quesada52 que haban desatado, oportunamente, las
pasiones que provocaba, inevitablemente, cualquier revisin de un tema
tan irritante para la cultura, la historia y la poltica argentinas como era el
del caudillismo y la tirana de Rosas.
El libro sigue la vida de este actor histrico desde el nacimiento hasta la muerte, en el exilio. Se destaca el esfuerzo del autor por brindar una
pintura vvida de situaciones, personajes, relaciones familiares, amistosas y
polticas; del medio social, poltico y cultural. Se nota especial empeo al
dibujar los contornos de la personalidad de Rosas; sus estados de nimo;
los arrebatos de un carcter con gran ambicin de poder, que se transformaban en serenidad y clculo poltico para ejercerlo. El punto crucial, revelador de la posicin de Ibarguren respecto de la relacin entre la tirana
de Rosas y las causas que la haban promovido, se encuentra en las pginas
que dedic a exponer una fundamentacin terica sobre ese fenmeno
poltico y cmo se aplicaba al caso que estudiaba.
Brevemente, Ibarguren expresaba que la tirana era siempre la consecuencia de la anarqua y sta, el resultado de una sociedad que se hallaba, o bien al cabo de un proceso de descomposicin, o bien en los momentos que seguan a un movimiento revolucionario. En tal caso, slo poda
volverse al orden y a la coherencia a travs de una accin de reajuste que
era necesariamente violenta. La tirana, entonces, impeda la disolucin
total y permite que en el seno de la sociedad, comprimida por la fuerza,
maduren los grmenes nuevos, que darn otras formas en un nuevo proceso.53 La tirana de Rosas era, por lo tanto, el efecto necesario de la anarqua producida por la Revolucin de Mayo que haba fermentado con ms
virulencia entre los gauchos de la campaa. Ellos haban defendido mejor

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 185

la repblica, la religin, la federacin y el americanismo, alzndose contra


la minora universitaria europeizada, centralista y liberal de las ciudades.
Rosas haba interpretado ese gran movimiento y asumiendo su direccin
mantuvo firmemente la unidad nacional y su independencia. La trascendencia de su tirana haba radicado en que durante su transcurso haban podido madurar los elementos que forjaron la organizacin constitucional despus de su cada.54 Esto era lo que rescataba de la actuacin
de su personaje, aunque reconoca sin cortapisas, los aspectos negativos y
denigratorios de semejante poder tirnico y las consecuencias nefastas del
ejercicio del terror para someter a la sociedad a su podero omnmodo.
Lo que entraaba esta visin de Rosas como ejemplo poltico era un
desafo a los fallos condenatorios que nutran la tradicin liberal de la historiografa y de la poltica argentinas y, particularmente, atacaba la interpretacin consagrada sobre los hechos de Mayo como gestores de la construccin de la nacionalidad.
En diciembre de 1929, el general Uriburu haba citado a Ibarguren
para confiarle su proyecto revolucionario; ste comprometi su apoyo e
instalado el gobierno de facto en 1930, acept el cargo de interventor en la
provincia de Crdoba.55
Sin duda, la publicacin de su Rosas no haba sido, completamente,
una casualidad. Algunos comenzaban a buscar en el pasado histrico nacional otros modelos de educacin cvica que no respondan a la tradicin
reafirmada en el centenario de la Revolucin de Mayo. Las crisis reclaman
respuestas. La de 1930 en la Argentina no fue una excepcin y alumbr
bsquedas e interpretaciones divergentes y polmicas. Marchaba a paso
firme un movimiento de revisionismo histrico que vena manifestndose desde los aos 20.56
IV. Biografa y educacin cvica. Balance final
A lo largo de las dos primeros decenios del siglo XX, poco ms o menos, la biografa cumpli, en la Argentina, un papel significativo. Fue un
instrumento eficaz para dar cuenta, no solamente de la vida y obra de los
grandes hombres sino del desarrollo del proceso histrico, especialmente en lo vinculado con el surgimiento de la nacionalidad.

186 / Ideas, cultura e historia

Las celebraciones de los centenarios -1910; 1913 y 1916- de tres hechos capitales de ese desarrollo histrico, particularmente el de la Revolucin de Mayo, contribuyeron considerablemente a reforzar su consolidacin como lugares de memoria. En tanto tales, aparecan como principios
raigales y emblemticos de la nacionalidad. En ellos estaban contenidos,
adems, las posiciones polticas contradictorias que haban hecho de ese
pasado histrico un escenario de lucha: por la emancipacin, por el logro
del orden institucional, por la sancin de una constitucin, por el rgimen
poltico, por la defensa de la soberana y de la independencia frente al extranjero. Una confrontacin permanente entre dos estilos de liderazgo y
las figuras que los representaban: caudillos y hombres de la ciudad.
Desde las de Quiroga a la de Rosas, segn el camino trazado por la
seleccin que se ha revisado aqu, las biografas revelan, como se dijo, una
reactualizacin -verdaderos ejemplos de apropiacin ideolgica de la historia- de las divergencias que en el siglo anterior haban alimentado las
guerras civiles y las interpretaciones que de ellas hicieron sus autores
Una sociedad dinmica, cambiante y polifactica como era la argentina de aquellos aos, segua empeada en la reafirmacin de modelos que
sirvieran de patrones de conducta para mantener en alto las virtudes cvicas en que se sustentaba la recta moral republicana. La inmigracin masiva y la democratizacin de la vida poltica conmovieron, cada una a su turno, las bases tradicionales de ese edificio moral, pero las discordias ms o
menos virulentas por esos cimientos, no afectaban el acuerdo acerca de la
virtud republicana y la necesidad de resguardarla. En ese sentido el uso de
la biografa que acuda a ejemplos del pasado, muestra una de las maneras
en que sus autores dejaron registro de sus preocupaciones y de las respuestas con que procuraron resolverlas.
En historia como en poltica prevalece la atraccin por los grandes
hombres, potenciada por la cultura popular que otorga ms crdito a las
personas que a los hechos. Si se acepta este principio establecido a partir
de la experiencia en esos campos, entonces los casos analizados son una
prueba eficiente de tal atraccin. Por otra parte, si se tiene en cuenta que
son los propios actores quienes proporcionan los rasgos de identificacin
que luego aprovecharn los bigrafos, esos mismos casos permiten comprobar con qu maestra disearon sus propios perfiles como modelos so-

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 187

ciales y polticos valorizados: el jefe -Quiroga y Rosas-; el hroe -Alvear-;


el gran hombre -Sarmiento y Mitre. Este ltimo como el ejemplo ms acabado de apropiacin de una imagen ejemplar si se atiende a los paralelos
con Belgrano y San Martn que Rivarola y Gonzlez utilizaron en sus biografas de Mitre.
La tradicin hispnica, aunque no la nica, pero s una que pes
mucho para la Argentina, de vincular la tarea intelectual con el compromiso moral57 se tradujo en una fructfera relacin entre la historia y la poltica con dos figuras paradigmticas, encarnacin de los ideales de tales
alianzas: el abogado y el docente.58
El abogado disfruta de una representatividad de antigua data, basada en la posesin de un saber tcnico especfico, la ciencia jurdica, que con
modestia y desinters se pone al servicio de la reparacin de las injusticias
y de procurar el triunfo de la verdad.59 Carlos Ibarguren hablaba de esto
en sus memorias, publicadas en 1955 y remontaba el abolengo del abogado como hombre sabio y recto, moralmente intachable, a la Roma de las
pocas en que la falta de libertad ahogaba la vida poltica:
(...) el nico terreno que permaneca libre fue el relacionado con la aplicacin del derecho privado: el terreno judicial. A falta de vida poltica, el pueblo
agrupado en el foro, ante el tribunal, segua apasionadamente los procesos que
enardecan los espritus, aplauda o apostrofaba a los abogados. La voz ms
independiente que entonces resonaba era la del abogado; los magistrados que
menos se degradaron fueron los judiciales. Todo ello explica la devocin por el
derecho, su cultura extraordinaria y la perfeccin que este alcanz durante los
tiempos en que los romanos sufrieron los despotismos ms crueles. El estudio
del derecho romano es la base de toda educacin jurdica, as como el conocimiento de la antigedad clsica nutre el espritu con la savia inagotable de esa
vieja fuente de ideas y de sabidura.60

En cuanto el docente, como el abogado, posee un saber positivo, la


ciencia, que le permite alcanzar la verdad y una tica que se rige por el desinters, el altrusmo y la filantropa.61 En tal sentido, habilitado por su
saber, el docente puede pretender una intervencin en el espacio poltico y
asumir un compromiso pblico para contribuir al mejoramiento del gobierno de la sociedad. El docente tiene una misin que cumplir: ensear,

188 / Ideas, cultura e historia

difundir el conocimiento. Su saber opone las verdades cientficamente demostradas al dogma y a la creencia irracional, pero su actividad se asocia
con lo religioso, en tanto su funcin de educador tiene carcter de apostolado. Est consagrado a la educacin de los nios y de los jvenes, hombres del maana,62 o de los adultos, en quienes hay que reafirmar su templanza cvica.
Los ocho autores presentados son buenos ejemplos de estas condiciones que los caracterizan. Fueron docentes; profesaron en la universidad
y en la enseanza media y cumplieron funciones de supervisin pedaggica en cargos dependientes de organismos nacionales y provinciales de la
educacin y la cultura. Seis fueron, adems, abogados dedicados al ejercicio profesional. Para todos ellos, miembros de la clase dirigente, nacidos
durante la segunda mitad del siglo XIX, la poltica era parte de su naturaleza. La prctica profesional consecuencia de sus estudios universitarios, la
ctedra, la investigacin, el periodismo y la funcin pblica eran otras tantas maneras de manifestarse como hombres polticos.
En tanto tales, se asemejaban a aquellos hombres del pasado a cuyas
vidas y acciones haban consagrado sus estudios. Si como actores, los hombres de la historia haban construido la nacin, estos autores, a cien aos y
ms del que reconocan como el del nacimiento de la nacionalidad, frente
a una Argentina en pleno cambio y reafirmando la relacin pasado-presente, sentan que investigar y ensear la historia nacional era continuar
con aquel empeo constructor aportando a consolidacin del edificio de
la nacionalidad.
Entendida la educacin como una misin social inexcusable que garantizaba la buena formacin ciudadana, la pertenencia de todos estos
hombres, los autores y alguno de sus personajes, a instituciones como la
JHNA y la universidad, contribuy a reforzar su apostolado educativo; a
legitimarlos como intelectuales, difusores consagrados de los valores de
esa educacin cvica. En el caso de JHNA la impronta mitrista respecto de
la historia, sobre todo como instrumento de la legitimacin del poder, fue
un legado de su fundador que la corporacin preserv con el mayor cuidado.
Por ltimo, en poltica, la funcin de representacin, indica tanto el
derecho a hablar en nombre de los otros, como el de mostrar a travs de

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 189

su propia persona a aqullos en cuyo nombre se habla. La especial inscripcin de los intelectuales en el campo de la poltica les procura tambin una
identidad que, como seala Agricoliansky, no es un acto de voluntad individual sino el producto de un proceso de socializacin y de reconocimiento por los otros de investir, con legitimidad, esa condicin. Con palabras
de 1921, que Rivarola expres en su obra sobre Mitre:
Los hombres pblicos que llegan a posiciones directivas superiores de la poltica, tienen en su favor la presuncin de ser representativos de anhelos, aspiraciones o positivas necesidades de la vida colectiva.63

Esta aseveracin, compartida en la teora y en la prctica por sus


contemporneos que utilizaron la biografa con valor formativo y moralizante en favor de una educacin cvica anclada en las virtudes republicanas, se apoyaba, al mismo tiempo, en otro principio expresado tambin
por Rodolfo Rivarola, con precisin y elocuencia discursiva que hablan
por s solas y resumen el sentir de toda una poca:
No es bien de un pueblo ni servicio que se le hace, empequeecer a sus grandes hombres. Si no los tuvieramos tendramos que inventarlos. Si los tenemos,
levantemos en alto su nombre, su figura, su pensamiento y su accin, que si
hubiere quienes ambicionaren mayor grandeza y gloria, que suban ms arriba, que sean ms perfectos, ms puros y ms nobles, que piensen con mayor
rectitud y obren con mayor justicia. Tambin para ellos ser justa la posteridad.64

En la encrucijada donde confluyeron cultura, historia y biografa en


la Argentina, entre el Centenario y la crisis de 1930, se plasmaron dos modelos que calaran muy hondo en la idiosincracia poltica nacional: la educacin ciudadana como fuente de preservacin de la democracia, y el
hombre poltico, entendido como gran hombre, conductor de pueblos e
inspirador del alma colectiva. Los aos venideros probaran, reiteradamente, con independencia del punto del espectro ideolgico desde el cual
se los utilizara, la eficacia instrumental de tales modelos.

190 / Ideas, cultura e historia

NOTAS
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Colloque sur la biographie. Institut dtudes politiques, Rennes, avril 1994; La


biographie. Usages scientifiques et sociales, Politix, n 27, Paris, Presses de la
Fondation Nationales des Sciences Politiques, 3. trimestre 1994.
Publicado en Politix, n 27, p.5-24.
Grandes illusions et rcits de vie, Politix n 27, p. 183-188.
Dominique DAMAMME, op.cit. p. 183.
Idem, p. 184. Estos dispositivos culturales eran considerados por E. Durkheim
como instituciones sociales y J. Bruner los calificaba de significaciones institucionalizadas de la cultura.
Eric AGRIKOLIANSKY, Biographies dinstitution et mise en scne de lintellectuel.
Les candidats au comit central de la Ligue des droits de lhomme entre 1945 et
1975, Politix, n 27, p. 94-110.
Idem, p. 95.
Idem, p. 96.
Idem, p. 109.
Nicols Repetto, mdico y poltico, parlamentario, lder del Partido Socialista
[por Luis Pan]; Alfredo L. Palacios, abogado y poltico, tambin parlamentario,
primer diputado (1904) por el Partido Socialista [por Vctor Garca Costa]; Mariquita Snchez, una dama argentina que descoll en la vida cultural y poltica de
la Argentina del siglo XIX [por Mara Senz Quesada].
Fray Mamerto Esqui, sacerdote franciscano, llamado el orador de la Constitucin [por Armando R. Bazn]; Sarmiento, poltico, educador, presidente de la
Repblica 1868-1874 [por Natalio Botana]; Pellegrini, abogado y poltico, parlamentario, presidente de la Repblica 1890-1892 [por Ezequiel Gallo]; Lavalle,
militar, integrante del Ejrcito de los Andes, acompa a San Martn y luego particip de la guerra con el Brasil [1825-1828] y de las guerras civiles hasta su
muerte [por Patricia Pasquali]; Pern, militar, presidente de la Repblica 19461955 [por Ricardo Sidicaro]; Henrquez Urea, escritor, humanista y poltico dominicano con larga actuacin en la Argentina y en otros lugares de Amrica [por
Enrique Zuleta Alvarez]. Esto por no citar ms que unos pocos casos y sin contar el fenmeno de Eva Pern, cuyas biografas pueden formar una lista por s solas.
La crisis poltica de 1930 en la Argentina, verdadera crisis de poder, reflej, entre
otras cosas, la crisis econmica mundial de 1929.
Los aos a continuacin de los nombres de actores y autores corresponden a los
de su nacimiento y muerte.
Para todo lo referido a la Junta de Historia y Numismtica Americana-hoy Academia Nacional de la Historia- puede consultarse: Aurora RAVINA, La funda-

Cultura, historia y bibliografa en la Argentina / 191

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cin, el impulso mitrista y la definicin de los rasgos institucionales. Bartolom


Mitre [1901-1906] y Enrique Pea [1906-1911]; Nuevos miembros, nuevos
proyectos, nuevos tiempos. Enrique Pea [1911-1915] y Jos Marc del Pont y
Antonio Dellepiane [1915-1919]; Noem GIRBAL de BLACHA, La aproximacin
al cambio, el dinamismo interno y la transicin hacia la apertura intelectual. Ramn J. Crcano [1919-1923] y Martiniano Leguizamn [1923-1927]; Renovacin y proyeccin nacional e internacional de la Junta. Ricardo Levene [19271931/1934-1938] y la gestin Ramn J. Crcano-Carlos Correa Luna [19311934] en La Junta de Historia y Numismtica Americana y el movimiento historiogrfico en la Argentina [1893-1938], Buenos Aires, Academia Nacional de la
Historia, 1995, t. 1 Primera parte, caps. Y, II, III y IV, pp. 23-59; 61-93; 95-121 y
123-167; Aurora Ravina y Noem Girbal de Blacha, Prlogo, Eplogo y Apndice en Idem, p. 19-21; 207-214 y 329-357.
El ttulo completo de la obra es Vida de Facundo o civilizacin y barbarie en las
pampas argentinas.
Eran cuatro hermanos Jos Vicente-gobernador de la provincia de Crdoba, Jos Antonio, Francisco y Guillermo. Haban tenido serias desinteligencias con
Quiroga a raz de la situacin entre las provincias y Buenos Aires. Como se sabe, adems, siempre se sospech de la intervencin de Rosas en la muerte de Facundo.
Publicado en Buenos Aires, por la Imprenta y Casa Editora Coni Hnos, un volumen de 448 pp.
En trminos generales, los datos sobre los autores fueron tomados de tres repertorios biogrficos: Diego ABAD DE SANTILLAN, Gran enciclopedia argentina,
Buenos Aires, EDIAR, 1956-1964, 9 vols.; Vicente Osvaldo CUTOLO, Nuevo diccionario biogrfico argentino, Buenos Aires, ELCHE, 1971-1985, 7 vols.; Ricardo
PICCIRILLI, Francisco ROMAY, Leoncio GIANELLO, Diccionario histrico argentino, Buenos Aires, Ediciones Histricas Argentinas, 1953-1954, 6 vols.
Representante destacadsimo de las ambiciones hegemnicas de Buenos Aires y
defensor del centralismo a ultranza, cosech fuerte oposicin en las provincias.
Fue presidente de la Repblica entre 1826 y 1827 y la Constitucin unitaria sancionada durante su gobierno fue rechazada por la mayora de las provincias. A
pesar del triunfo sobre Brasil en la guerra que nos enfrentaba desde 1825, la marcha de las negociaciones de paz, desdorosas para el pas, le costaron a Rivadavia
la renuncia a la presidencia y con eso termin el primero y nico experimento
presidencial de la primera mitad del siglo XIX.
Despus de dejar la presidencia Rivadavia pas varios aos en Francia. En abril
de 1834 regres al pas pero las autoridades de entonces ordenaron su reembarco expulsndolo del pas.

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David PEA, Juan Facundo Quiroga. Contribucin al estudio de los caudillos argentinos; conferencias en la Facultad de Filosofa y Letras, [con ampliaciones y notas],
Buenos Aires, Coni Hnos, 1906, p. IX y XI.
Vase Revista de Derecho, Historia y Letras, ao IX, t. XXIV, Buenos Aires, junio
de 1906, p. 198; La Prensa, 21-mayo-1906.
Vase El teatro nacional. Un proyecto, La Nacin, 29-marzo-1903
Carlos M. URIEN, Quiroga. Estudio histrico constitucional, Buenos Aires, 1907,
406 pp.
Idem, p.7.
Idem, p. 274.
Idem, p. 391.
David PEA, op. cit. p. VIII.
Aurora RAVINA , op. cit., p. 41. Pea se incorpor a JHNA en 1908. El miembro
renunciante era Jos Juan Biedma, director del Archivo General de la Nacin.
Gregorio F. RODRGUEZ, Historia de Alvear. con la accin de Artigas en el perodo
evolutivo de la revolucin argentina de 1812 a 1816, Buenos Aires, Mendesky e hijo, 1913, 2 vol. , 481 y 615 pp.
Rodrguez escribi una biografa de Soler, aparecida en 1909.
RODRGUEZ, op. cit. vol 1., p. XI y XII.
Como se sabe, Alvear intervino en las negociaciones con Jorge Canning, para lograr el reconocimiento por Gran Bretaa, de la independencia argentina [1825].
RODRGUEZ. op. cit., vol. 1, p. XIV y vol. 2, p. 558. La bastadilla est en el original.
Idem, p. 557.
Aurora RAVINA, op. cit. 80-82. Los autores uruguayos eran Eduardo Acevedo y
Luis Melin Lafinur.
Sobre la polmica Mitre-Lpez puede verse Natalio BOTANA, La libertad y su historia, Buenos Aires, Sudamericana, 1992.
Las obras completas de J.V. Gonzlez suman 25 volmenes publicados en 1936
por la Universidad Nacional de La Plata, en una edicin ordenada por el Congreso de la Nacin.
Rodolfo RIVAROLA, Mitre. Una dcada de su vida poltica 1852-1862. Ensayo sobre
la formacin de su personalidad nacional, Buenos Aires, 1921, 255 pp.
Joaqun V. GONZLEZ, Mitre, [con advertencia de Ricardo Levene], Buenos Aires,
Junta de Historia y Numismtica Americana, 1931, Biblioteca de Historia Argentina y Americana, vol. XI, 196 pp. En las Obras Completas [Edicin ordenada por
el Congreso de la Nacin Argentina, Buenos Aires, Universidad Nacional de La
Plata, 1936, vol. XXI, p. 407-574. Llama la atencin que cada captulo est fechado en junio de 1921, como si hubieran sido trabajos independientes que adquirieron forma de libro con la publicacin de 1931. No ha sido posible hallar una
explicacin satisfactoria para esta curiosidad. En la sesin de la JHNA del 30 de
mayo de 1931, Levene comunicaba que la obra ya estaba en prensa. Cfr. JHNA,

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Libro de Actas, vol. III, p. 407 y en el prlogo agradeci a Carlos Alberto Gonzlez, hijo del autor, el haber facilitado los escritos de su padre para la edicin.
Cfr. para el caso de Rivarola, op. cit. portada y p. 244 donde reproduce dos citas
de la obra de Mitre sobre Belgrano; para el de Gonzlez, op. cit., p. 25 donde reproduce un prrafo de Mitre sobre San Martn. Respecto de otros juicios y las
formas de su expresin , cfr. las referencias a Mitre como modelo e ideal de un
pueblo en Rivarola, op. cit., p. 25 y Gonzlez, op. cit., p. 19.
Cfr. RIVAROLA, op. cit., p. 26-27 y 238; GONZLEZ, op. cit., p. 148-150; en este caso
las alusiones estn contenidas en el discurso pronunciado por Gonzlez como
fundamentacin del proyecto presentado al Congreso para editar las obras completas de Mitre.
Leopoldo LUGONES, Historia de Sarmiento, Buenos Aires, 1911.
Alberto PALCOS, Sarmiento. La vida. La obra. Las ideas. El genio, Buenos Aires, El
Ateneo, 1929, 445 pp.
Palcos, op. cit., p. 6-7.
Idem, p. 8.
Juan Carlos GHIANO, Estudio preliminar, en Leopoldo Lugones, Historia de
Sarmiento, 4. ed., Buenos Aires, Academia Argentina de Letras, 1988, p. 28.
En 1897, con Jos Ingenieros fund La Montaa. Peridico socialista revolucionario. Se ha publicado actualmente en un volumen titulado: La Montaa. Peridico
socialista revolucionario. Redactores: Jos Ingenieros y Leopoldo Lugones, 1897,
Quilmes, Universidad Nacional, 1997, Coleccin La ideologa Argentina [Director: Oscar Tern], 297 pp.
Leopoldo LUGONES, Nota a la segunda edicin, Historia de Sarmiento, Buenos
Aires, Babel, 1931.
PALCOS, op. cit., p. 369
Carlos IBARGUREN, La historia que he vivido, Buenos Aires, Peuser, 1955, p. 175176.
Adolfo SALDAS, La Historia de Rozas y su poca, Buenos Aires, 1881-1887, 3 vols.
Reeditada en 1892 como Historia de la Confederacin Argentina; Ernesto QUESADA, La poca de Rosas, Buenos Aires, 1898, reeditada en 1923.
Carlos IBARGUREN, Juan Mauel de Rosas. Su vida. Su tiempo. Su drama., Buenos Aires, 1930, p. 318-319.
Idem, p. 319.
Carlos IBARGUREN, La historia que he vivido, cit. p. 384 y 399.
Sobre las respuestas del llamado revisionismo de las dcadas de 1920 y 1930
puede verse la obra de Diana QUATTROCCHI- WOISSON, Un nationalisme des
deracins. L`Argentine, pays malade de sa mmoire, Paris, ditions du Centre National de la Recherche Scientifique, 1992, hay versin castellana, Los males de la
memoria, Buenos Aires, Emec, 1995. De la misma autora, El revisionismo de
los aos 20 y 30. Rosistas y revisionistas. Los rivales de la historia acadmica?,

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en La Junta de Historia y Numismtica Americana y el movimiento historiogrfico


en la Argentina [1893-1938], Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia,
1995, t. 1 Segunda parte, cap. V, p. 295-315
Enrique ZULETA ALVAREZ, La poltica y los historiadores, La Junta de Historia y Numismtica Americana y el movimiento historiogrfico en la Argentina
[1893-1938], Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia, 1996, t. 2 Cuarta
parte, cap. II, p. 160; para otras tradiciones vase Eric AGRIKOLIANSKY, op. cit.,
nota 6.
Eric AGRIKOLIANSKY, op. cit. p. 96
Idem, p. 105-106.
Carlos IBARGUREN, La historia que he vivido, cit. p. 172
Eric AGRIKOLIANSKY, op. cit. p. 103
Idem, p.105.
Rodolfo RIVAROLA, op.cit. p. 13
Idem , p. 28-29.

CRTICA Y PODER EN LOS ORGENES


DE LA HISTORIOGRAFA ARGENTINA

Profesor Alejandro Claudio Eujanian*

Introduccin
El inters por descifrar el sentido de los enfrentamientos discursivos
protagonizados por intelectuales e historiadores desde la segunda mitad
del siglo XIX a comienzos del siglo XX, acerca de la interpretacin de algn hecho del pasado e incluso del modo en el que deba escribirse la historia, manifiesta, debemos reconocerlo, cierta nostalgia y disfrute ante el
vigor polmico reflejado en las pginas que nutren los debates. A comienzos del perodo, sus protagonistas eran, adems de intelectuales, hombres
de Estado para quienes afinidades o rencores derivaban tanto de las batallas polticas que en el momento de los debates pudieran separarlos o convertirlos en aliados, como de redes de solidaridad trabadas por vnculos familiares y cruzadas a su vez por identidades facciosas que remataban en
ms de una ocasin en irreconciliables diferencias personales. Pero, al mismo tiempo, los alineamientos y desaveniencias ponan indudablemente en
juego competencias intelectuales respecto a las diversas areas de la produccin intelectual.
Nuestra intencin, en esta ponencia, es reconstruir el rol que dichas
polmicas tuvieron en el proceso de conformacin de un campo profesional en la historiografa argentina desde la segunda mitad del siglo XIX.1
Concentraremos entonces nuestra atencin en la etapa caracterizada por
la emergencia de la crtica historiogrfica en nuestro pas, que abarca los
*

Escuela de Historia/Facultad de Humanidades y Artes/Universidad Nacional de


Rosario

196 / Ideas, cultura e historia

debates que enfrentaron a Bartolom Mitre y Dalmacio Vlez Srsfield en


1864 y la que, entre 1881 -1882, opuso a Bartolom Mitre, en este caso, con
Vicente Fidel Lpez. Nuestra hiptesis es que frente a la ausencia de canales acadmicos destinados a legitimar tanto las obras como a los hombres
que las ejecutaron, la crtica historiogrfica se convirti en el medio privilegiado para dirimir problemas vinculados a la competencia y legitimidad
de aquellos que compartan el inters por dilucidar hechos del pasado o,
con mayor ambicin, desentraar la trama que permitiera develar la verdad oculta tras esos hechos.
En este sentido, las polmicas nos interesan en tanto acontecimientos a partir de los cuales podemos establecer de qu modo la crtica, vehiculizada por intermedio de la prensa primero y revistas culturales luego, se
convertira en un eficaz instrumento de consagracin y disciplinamiento
que, a la vez que contribua a fijar las reglas de un oficio y las prcticas que
lo regan, modelaba la imagen de quien lo practicaba y, en cada uno de
esos actos ella misma se constitua y autolegitimaba. En este sentido, el
problema que estamos tratando es esencialmente poltico, en tanto lo que
estaba en juego en estas polmicas era la autoridad que el historiador reclamaba frente a las lites polticas, la sociedad y tambin, respecto a aquellos cuyo campo de estudio comparta, pero frente a los cuales intentaba
afirmar su preeminencia y status.2 Por otro lado, la actitud crtica supona
la conciencia, por parte de quien la practicaba y aun de aquel que era retado por ella y se avena a debatir en los trminos propuestos, respecto a
participar de un oficio parcialmente especializado, al que se le atribuan
ciertas reglas para su ejercicio en el marco de prcticas diferenciadas de
otras reas de la produccin cultural.
Dicho esto ltimo, es conveniente precisar los motivos de la periodizacin propuesta. Ubicar nuestro campo de reflexin en la segunda mitad del siglo XIX, remite a la ausencia en la primera mitad del siglo de una
historiografa propiamente dicha. Ya porque la nacin como espacio geogrfico, poltico e ideolgico que le otorgue sentido y sirva de gua a la narracin de los hechos del pasado era, en su extremo asertivo, un destino incierto. Ya porque el conjunto de memorias destinadas a justificar una trayectoria o los ensayos y fragmentos en los que se instrumentaba una representacin del pasado no suponan por parte de sus ejecutores que tales re-

Crtica y poder en los orgenes de la historeografa / 197

flexiones les otorgara el carcter de historiadores, ni mucho menos la conciencia de encontrarse desarrollando un oficio particular. Ya, finalmente,
porque el estar orientadas por el inters de exaltar virtudes y valores propios de una civilidad republicana, por medio de la evocacin de un hecho
o personaje determinado, le otorgaba una funcionalidad inmediatamente
poltica que obturaba la posibilidad de concebirla como una obra a la que
fuera posible someter a una crtica rigurosa de forma, fondo e incluso de
estilo.3
En la segunda mitad del siglo XIX, el surgimiento de la crtica histrica estuvo asociada a un conjunto de transformaciones de la esfera poltica y cultural. En primer lugar, la necesidad de dotar de una legitimidad
histrica y jurdica al Estado Nacional, particularmente despus de Caseros, en relacin a los Estados provinciales y a los pases limtrofes, contribuira a otorgar un status social y cientfico a la historiografa, al tiempo
que esta ltima provea una norma de realismo tanto al pensamiento como a la accin poltica.4 En segundo lugar, el Estado actuaba como soporte de una rearticulacin de las relaciones entre intelectuales y poder poltico. Ante la ausencia de un mercado consumidor de bienes culturales y la
necesidad de recurrir al empleo pblico como fuente de ingresos, la posesin de un saber debidamente especializado le permita actuar sobre la realidad sin que necesariamente dicha accin fuera concebida como enajenante de la independencia respecto al poder poltico, que la alentaba y justificaba. Al tiempo que, el surgimiento de una esfera pblica liberal burguesa constituida como espacio de discusin sustrado a la influencia del
poder e incluso crtico de sus actos contribua a despojar a las autoridades
constituidas del monopolio respecto a la evaluacin de las producciones
culturales.5
En tercer lugar, el surgimiento y consolidacin de una conciencia
propiamente historiogrfica no era ajeno al proceso de constitucin de la
literatura como una esfera particular de la produccin cultural. En la primera mitad del siglo, la crtica literaria estaba orientada a la valoracin de
la obra en funcin del privilegiamiento de principios extraliterarios, siendo la difusin de valores propios de un civismo republicano y la crtica al
rosismo los principales objetivos que deban guiar a la literatura, convirtindose ste en el principio organizador de la crtica. De este modo, la li-

198 / Ideas, cultura e historia

teratura argentina dejaba de lado el principio de autonoma de lo esttico


literario ya presente en un romanticismo francs que, en ms de un sentido, le haba servido de modelo.6 En la segunda mitad del siglo, Juan Mara
Gutirrez7 fue quien estimul el surgimiento de la crtica literaria como
una disciplina basada en la investigacin y recoleccin de documentos que
permitieran reconstruir la historia de la literatura ya no en funcin de dichos condicionamientos.8 As, paralela al surgimiento de una historia nacional, la crtica priorizaba una lectura basada en la idea de unidad y continuidad desde la colonia al presente -amortiguando, incluso, el anti-hispanismo como criterio de juicio- ofreciendo la imagen de un proceso, en
el que el carcter nacional de la literatura se encontraba tempranamente
expresado en la etapa pre-revolucionaria.9 A partir de Pavn, con el surgimiento a la vida pblica de la segunda generacin romntica y particularmente despus del 80, en el contexto del naturalismo y luego, hacia fines
de siglo, con el auge del modernismo, al tiempo que la literatura se desembarazaba de aquel mandato, dejaba abierto el camino para la diferenciacin respecto a una historiografa cuyo estatuto resida en asumir aquella
funcin que la literatura comenzaba a dejar de lado.
En este marco, nos proponemos entonces analizar las dos polmicas
ms importantes desde el punto de vista historiogrfico durante el perodo de la organizacin nacional. Ms estudiada la segunda que la primera,
creemos importante pensarlas como dos momentos de un mismo proceso
en el que podemos encontrar continuidades, pero tambin desplazamientos cuyo sentido ser preciso indagar con el fin de determinar en qu medida, la crtica historiogrfica contribuy a la especializacin de la disciplina histrica respecto a otras ramas del conocimiento, particularmente en
relacin a la literatura; a la fijacin de las reglas y prcticas propias del trabajo del historiador; a la definicin de formas propias de autorrepresentacin en relacin a la disciplina y a su funcin como historiador; y finalmente, a consolidar un espacio parcialmente diferenciado del campo poltico, verificando la existencia de puntos de friccin en aquellas zonas en las
que cdigos, conductas y prcticas se superponen.

Crtica y poder en los orgenes de la historeografa / 199

Mitre y Vlez Srsfield: interpretaciones en pugna


Desarrollada entre quien en ese momento era presidente de la nacin y su ministro de hacienda hasta 1863, la polmica entablada entre
Bartolom Mitre y Dalmacio Vlez Srsfield en las pginas de la prensa remite desde el inicio a un espacio pblico acorde a las prerrogativas de sus
protagonistas.10
El propio Bartolom Mitre resume cul es el objeto de la refutacin
con la que Vlez Srsfield, desde el peridico El Nacional, pretenda poner
en tela de juicio la interpretacin mitrista sobre los sucesos revolucionarios, tal como ste los haba presentado en su Historia de Belgrano, de la
que en 1859 se haba publicado la segunda edicin. En primer lugar, que
Belgrano habra calumniado a los pueblos del interior, y particularmente
a Salta y Tucumn al aseverar que la causa revolucionaria haba all decado en el ao 1812 cuando se haca cargo del Ejercito del Norte. En segundo lugar, en consecuencia de lo anterior, que no fue el General Belgrano el
que habra vuelto a encender el fuego de la revolucin, no slo por ser desconocido en esos pueblos, sino tambin por su carcter desptico y antidemocrtico que lo haca incapaz de encabezar partidos revolucionarios.
En tercer lugar, que fueron los pueblos y no los jefes revolucionarios quienes dieron impulso a la misma, siendo los primeros corregidos en sus errores y arrastrados hacia un destino que no soaban. En cuarto lugar, que el
General Gemes no deba ser homologado con la figura del caudillo, calificacin que Vlez Srsfield consideraba injuriosa, sino parangonado con
Bolvar o San Martn, en este ltimo caso, por su desobediencia a poner el
ejrcito que comandaba al servicio de la guerra civil, decidiendo, en cambio, hacer frente al ejercito espaol. En quinto lugar, que las Provincias del
Norte se encontraban en 1812 en condicin de resistir al ejrcito enemigo,
como lo hicieron en 1817, aun prescindiendo de la asistencia de Belgrano.11
El problema, tal como lo planteaba quien disparaba la polmica, se
encontraba centrado en la interpretacin de los hechos, y sometido al rgimen de la doxa antes que a una contraprueba de carcter documental.
En este sentido, lo que se hallaba en discusin era el papel jugado por las
provincias en la gesta revolucionaria y, por aadidura, el rol de las mismas

200 / Ideas, cultura e historia

en la definicin del sentido de la nacin. De este modo, Belgrano y Gemes, como figuras arquetpicas de tal oposicin representaban una tensin
an ms profunda anclada en la dicotoma entre lite dirigente y pueblo.
La intencin de Vlez, ser la de sobreponer el protagonismo del segundo
por sobre las ideas y acciones del primero con el objetivo de contrarrestar
los efectos nocivos resultantes de los postulados propuestos por Mitre en
la Historia de Belgrano: Pero ahora para crear hroes con atributos que
nunca tuvieron, es preciso infamar a los pueblos y dar el mrito de los hechos a hombres muy dignos por cierto; pero que lejos de arrastrar a las poblaciones con su palabra o su conducta fueron arrastrados por ellas y obtuvieron resultados que ellos mismos no esperaban.12
La acusacin de Vlez Srsfield pona en evidencia que Belgrano no
era una personalidad que en ese momento concitara demasiada atencin
pblica. Pero, era precisamente en su elevacin al carcter de hroe colectivo en donde resida la mayor virtud de la biografa de Mitre. En l haba
hallado a una de las pocas figuras de la gesta revolucionaria que quedaba
indemne de la crtica pstuma y cuyo carcter nacional radicaba en la imposibilidad de que fuese apropiado por una sola faccin a diferencia del
resto de las figuras que poblaban la Galera de los Hombres Clebres.
Por otro lado, era claro que el autor de la crtica no se presupona
como un historiador sino en cambio como un hombre pblico que legtimamente defenda una interpretacin alternativa de los sucesos. Como
contrafigura es interesante evaluar el lugar en el que el historiador se colocaba para su respuesta. Mitre asuma all tres roles diferenciados por los
objetivos que se impona en cada uno de ellos as como por las reglas que
los regan y que, sin embargo, aparecan representados como una totalidad
carente de fisuras. Como estadista, incorporar a Sarmiento y a Alberdi al
debate como los representantes de dos escuelas histricas que han fijado
su posicin en este punto atribuyendo en el primer caso todo el mrito a
la minora inteligente y en el segundo, al pueblo.13 Frente a estas posiciones que juzgaba extremas, Mitre propona una justicia distributiva consistente en dar a cada cual el valor que tuvieron en el desarrollo de los sucesos. As, mientras la razn y la fuerza seran las armas con las cuales las
lites imponan la direccin a los sucesos, el instinto del pueblo inoculaba su varonil aliento a la revolucin. Como historiador y hombre de le-

Crtica y poder en los orgenes de la historeografa / 201

tras, la eleccin del gnero biogrfico, para un texto que originalmente estaba dedicado a formar parte de un volumen colectivo dedicado a resaltar
las virtudes de un conjunto de hombres clebres, lo habra condicionado
no a olvidar al pueblo sino en todo caso a prescindir de su protagonismo
en el relato.14 Finalmente, como poltico, el privilegiamiento del hroe por
sobre el pueblo en la narracin, estara justificado por la intencin de despertar el sentimiento nacional que en 1858 vea amortiguado por la divisin de los pueblos, dotndo de ese modo a la nacion de una raz genealgica.15 El hroe elegido vena a expresar as tanto el espritu democrtico y
republicano como el sentimiento nacional sobre el cual se asentaba la supremaca de la nacin por sobre las provincias y, por este camino, la de la
propia Buenos Aires y de la burguesa portea por sobre el resto de los estados provinciales.
En el marco de un Estado en proceso de organizacin, sometido an
a la amenaza de los poderes provinciales que trascenda el debate historiogrfico, las interpretaciones en pugna reclamaban un soporte jurdico que
slo los archivos, entendidos como memoria pblica del Estado, podan
otorgarle. Tambin en este caso, Mitre es a un tiempo historiador y hombre de Estado.
Puesto ya en evidencia el papel que juega la interpretacin del pasado como ncleo central del debate, la discusin se desplazaba al problema
de la verdad y en consecuencia al rol de los documentos en su doble faz
constructiva y demostrativa de los argumentos en pugna. En este punto,
Vlez Sarsfield al cuestionar tanto los documentos oficiales como las memorias de los protagonistas que Mitre utilizaba como principal sostn de
sus afirmaciones, por considerar que en ellos nunca aparece la verdad histrica,16 dejaba el camino abierto al autor de la Historia de Belgrano para
hacer gala de su erudicin contradiciendo cada afirmacin de su crtico
con nuevos testimonios y documentos.
Es precisamente la ausencia de prueba y documentos la que descalificaba, para Mitre, la interpretacin de los sucesos propuesta por Vlez
Srsfield y con ella, su legitimidad como crtico. As contrapondr a esa
historia hipottica, basada en reminiscencias vagas y recuerdos incompletos, una historia real y positiva basada en una amplia base documental
sometida a una rigurosa crtica histrica.17

202 / Ideas, cultura e historia

Mitre, dir finalmente que las aseveraciones y juicios de su oponente no tienen ms fundamento que su palabra annima y desautorizada.18
En efecto, la firma como smbolo de autoridad constituy la ltima arma
usada por Mitre para su autoafirmacin y la descalificacin de su oponente. La ausencia de firma en los primeros dos artculos de Vlez Sarsfield dejaba un vaco al que Mitre apelar como mecanismo de negacin al citarlo una sola vez en su respuesta y luego dirigirse a l como ilustrado escritor o escritor annimo. Cuando Vlez Srsfield, en el segundo captulo
de sus Rectificaciones coloque el nombre al pie y se dirija a Mitre como
el historiador de Belgrano, su historiador, hbil historiador, pondr
las cosas en el terreno que Mitre quera ubicarse, el del historiador que con
su autoridad discute con un pensador cuyo mximo ttulo es el de conocedor de las cosas y los hombres de la revolucin19. De este modo, Mitre
lograba en el debate construir su autoridad no en base a la posicin que
ocupaba en la escena poltica sino dentro de los lmites de una labor basada fundamentalmente en la valoracin y crtica de documentos histricos.20
Mitre y Lpez: In animo et factis
Diecisiete aos despus, la polmica que entablaron Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez entre 1881 y 1882, considerada por diversas razones como el momento fundacional de la historiografa argentina del siglo XX, se insertaba en un contexto social, poltico e historiogrfico diverso del anterior.21
En primer lugar, removidos los ltimos obstculos para la definitiva consolidacin del Estado Nacional y, al propio tiempo, fijado el consenso respecto al futuro deseado y el camino que deba recorrerse para llegar
a l por parte de la burguesa liberal, la historiografa otorgaba legitimidad
jurdica e ideolgica en este debate al dejar fuera de discusin un aspecto
central en 1864.22 La tesis sobre la preexistencia de la nacin y, por lo
tanto, la de su preeminencia por sobre los estados provinciales, se converta no slo en este momento sino tambin salvo excepciones para la historiografa posterior, en una suerte de sentido comn historiogrfico que
quedaba fuera de cualquier disputa.23

Crtica y poder en los orgenes de la historeografa / 203

En segundo lugar, ninguno de los protagonistas, aun conservando


cierto prestigio obtenido en batallas del pasado, ocupaba un lugar prominente en la escena poltica. Particularmente Bartolom Mitre quien derrotado en el 74 y junto al gobernador de Buenos Aires Carlos Tejedor en
1880, era menos el hombre que el destino haba otorgado el papel de organizar el Estado ponindole fin a la era de las guerras civiles, que el ltimo obstculo para encauzar institucionalmente el pas. Por su parte, Lpez, luego del ostracismo del que fue vctima por parte de la opinin portea que vio reflejada su posicin pro-urquisista en los debates en torno al
acuerdo de San Nicols, tendr por intermedio de su labor intelectual y
acadmica a partir de 1868 y por los lazos que entabla con la juventud reformista a travs de su hijo Lucio V. Lpez, la posibilidad de recuperar algo del prestigio perdido.24 Sern estos factores antes que sus ideas polticas o interpretaciones historiogrficas, los que contribuirn a ubicar a Lpez en un lugar ms cmodo en la escena poltica que el que ese momento ocupaba su oponente. El impulso por parte de Pellegrini y Aristbulo
del Valle de un subsidio destinado a auspiciar la continuacin por parte de
Lpez de su Historia de la Repblica Argentina no slo anunciaba hacia qu
lado se inclinaba ahora la balanza sino tambin la fuerte imbricacin entre poder poltico y campo intelectual y, la inclinacin del primero, a entromenterse en una disputa que hasta el momento haba estado contenida
en el fuero cultural. Pero esta decisin no implicaba desde ningn punto
de vista una apuesta a encontrar en Lpez una alternativa a la imagen del
pasado que Mitre haba ofrecido sino, en todo caso, a estimular desde el espacio poltico la consagracin de Lpez como el historiador de la nacin
en contraposicin de quien en ese momento era su adversario poltico.25
En tercer lugar, no era ahora la prensa el soporte material de los argumentos en disputa ni tampoco el pblico al que ella interpelaba el sujeto que se pretenda legitimante de los mismos. La eleccin del libro y la
Nueva Revista de Buenos Aires desde el punto de vista de la forma; las
aproximadamente 1600 pginas, que en conjunto componen el debate, la
mayor erudicin, las voluminosas citas, las referencias cruzadas y, muchas
veces, oblicuas, desde el punto de vista del contenido; condicionaban sus
posibilidades de circulacin en una opinin pblica cuyo acceso al debate
supona el participar de ciertos cdigos y hbitos de lectura, propios de

204 / Ideas, cultura e historia

una disciplina que comenzaba a mostrar rasgos de especificidad. Mitre,


quien haba elegido para iniciar su respuesta a Lpez una revista cultural
a la vez que se lamentaba por deber proseguirla en la seccin literaria de
La Nacin, justificaba su primera eleccin por entender que el pblico selecto por el que ella circulaba era el ms adecuado para la repercusin que
l esperaba para el debate.26
Por otro lado, si el medio y la posicin de los contrincantes en el debate anterior refera a una tribuna pblica, en este caso, si bien no estaba
totalmente ausente la aspiracin de intervenir en ese espacio, ella se encontraba condicionada por su participacin en tanto historiadores. Si ello era
as, es porque Lpez, a diferencia de Vlez Srsfield, no estaba dispuesto a
ceder en ningn momento a Mitre el lugar del historiador en la contienda.
Sin embargo, sealadas estas diferencias y tomada la polmica como
un enfrentamiento entre una historia filosfica o hipottica, como prefiere Mitre,27 frente a una historia en la que no se daba un paso sin el aval
de los documentos,28 carece de originalidad y no justifica el carcter fundacional que le ha atribuido la historiografa contempornea.29 Ambos, a
su tiempo, intentaron despegarse de las consecuencias de dicha oposicin.
Contra la acusacin de Lpez de que l haca una historia carente de filosofa, Mitre responder que era precisamente la filosofa de la historia la
que le permita encauzar los hechos con su moral y su esttica, permitiendo establecer el enlace entre los hechos, su orden sucesivo, su simultaneidad y su dependencia recproca.30 Tampoco Lpez estaba dispuesto a ceder ante la acusacin de que haca historia sin documentos. Por el contrario, desde la Introduccin intentara demostrar que era precisamente por
la mala transcripcin de los documentos o por errores cometidos en la tarea de interpretacin o traduccin, lo que habra inducido al historiador
de Belgrano a equivocaciones en la valoracin de hechos y personajes del
pasado. Para Lpez, Mitre no era ms que un improvisador.31
Es ste un hecho no valorado y que sin embargo es central en el proceso de profesionalizacin. A diferencia de Vlez, Lpez no pona en duda
la veracidad de los documentos sino, en todo caso, su correcta transcripcin e interpretacin. Aceptados los documentos, como la base ineludible
del debate historiogrfico, se abra paso a una discusin en la que entraba

Crtica y poder en los orgenes de la historeografa / 205

en juego el dominio crtico de los mismos y con ello, a la promocin del


estatuto cientfico de la disciplina histrica y a su diferenciacin respecto
de la literatura.32 Menos que el uso de documentos, lo que Lpez entienda que estaba en discusin era el mtodo expositivo. El estilo, condensaba aqu una forma de autorepresentacin como historiador moldeada de
acuerdo a una percepcin moral de la prctica del oficio. As, el estilo erudito, con la profusin de detalles de la que hace gala, pero particularmente, con la imagen del trabajo del historiador que presupone, terminaba homologando para Lpez a quien lo practicaba a la figura del cronista, el notario o el empleado prctico.33 En efecto, la percepcin de Lpez resuma
rpidamente la relacin entre estilo, representacin del oficio y disciplinamiento socio-profesional en funcin de la poltica que el pensamiento histrico se cree tiene la funcin de servir, la consolidacin del Estado nacional. A condicin, es cierto, de anteponer el mtodo a una filosofa de la historia de raz metafsica y a un pensamiento poltico de caractersticas utpicas.34
De este modo, la relacin privilegiada que el investigador entablaba
con el documento promova una imagen del historiador asociada al trabajo de gabinete y a la idea de un sacrificio laico a partir del cual la obra sera el resultado final de una prolongada maduracin y preparacin. Al
mismo tiempo se distanciaba del principio romntico de la creacin literaria como producto de un momento de inspiracin, quedando los recin
iniciados excluidos como legtimos practicantes del oficio.35
Sin embargo, a pesar de que la historiografa comenzaba a adquirir
en esta polmica ciertos rasgos de especialidad, ambos se conceban an
como partcipes de un espacio ms abarcativo y a la vez universal. Eran,
antes que historiadores, hombres de letras que se haban trabado en una
refriega, tambin ella literaria y regida por los cnones de urbanidad propios de la dignidad de las letras.36 Principios que, a su tiempo, ambos
consideraban que haban sido violados por los excesos verbales de su oponente.
Aun sometida a valores que remitan a una civilidad propia de una
repblica de las letras, de la que ambos se sentan miembros, la crtica histrica, adquira cierta singularidad como resultado de un consenso respecto al papel que jugaban los documentos. Particularmente, en el momento

206 / Ideas, cultura e historia

en el que se pretenda poner en tela de juicio la veracidad de los textos y, a


su vez, legitimada como instancia privilegiada para conferir autoridad tanto a las obras como a sus autores. Al tiempo que, reconocida como criterio de validacin e incluso como un estmulo para la lectura, se la pretenda alejada de los lazos personales y, por lo tanto, ya no regida por los rencores ni tampoco por la actitud complaciente de los amigos, apareca esbozada a la vez como un derecho y una condicin de la vida intelectual.37
Aos despus, Roberto Giusti an defina la crtica como una sociedad
de bombos mutuos, sometida a un rgimen en el que prevalecan las complicidades, odios y compromisos personales.38 Pero que esta polmica o
las posteriores no cubrieran dichas expectativas, no slo no invalidaba sino por el contrario justificaba el hecho de que sea concebida como un arma cuya posesin garantizaba la consagracin de unos en detrimento de
la condenacin de otros.
En la crtica, ya no estaba slo en juego la valoracin de una obra sino a condicin de poner en cuestin la autoridad de quienes la ejercan.
Las remisiones a una autoridad externa y prestigiosa como garante de los
juicios o del mtodo histrico que los gua;39 las frases en latn desperdigadas en el texto, de cuyo correcto uso Lpez haca gala; la referencia en
Mitre a la repercusin que, tanto la Historia de Belgrano como sus Comprobaciones Histricas haban tenido en el extranjero40 o la mencin a un
mercado que haba estimulado la realizacin de diversas ediciones de su
historia sucesivamente agotadas, constituyeron diversas formas de sostener la autoridad no slo como historiadores sino tambin como crticos de
las obras de los mismos.
Pero en 1880, frente a la ausencia de un espacio propio de los historiadores como esfera de contencin y juicio definitivo respecto al resultado de la polmica, el problema de la autoridad se vea sometido a criterios
de legitimacin propios de una esfera pblica en la que antes que historiadores los que estaban debatiendo eran hombres con una vasta trayectoria
poltica.
El cruce entre ambas esferas se pona en evidencia cuando Lpez, en
su Refutacin a las Comprobaciones histricas de la Historia de Belgrano, haca mencin al motivo que lo haba llevado a provocar a su adversario. La
publicacin en Chile de la Carta sobre Literatura Americana que Mitre

Crtica y poder en los orgenes de la historeografa / 207

haba enviado a Barros Arana y que ste edit con su consentimiento en la


Revista Chilena de octubre de 1875, se converta ahora en el punto central
de discusin. Lpez, finalmente, ya no era el provocador sino el provocado. En efecto, all Mitre deca respecto a su crtico: Excuso decirle que este escritor debe tomarse con cautela, porque escribe la historia con tendencias filosficas, ms an segn una teora basada en hiptesis, que con
arreglo a un sistema metdico de comprobacin.41
Ni los argumentos de Mitre, ni la previsible molestia del refutador
mereceran mayor atencin sino se agrega como fuente del conflicto su lugar de publicacin y el momento. Esta crtica se insertaba en un clima de
conflicto entre ambos pases y refera a quien haba representado, en la Cmara de Diputados, la posicin ms dura respecto a la poltica expansionista de Chile.42 En una muestra de la fuerte imbricacin del debate intelectual con la esfera poltica, Lpez vera en esta carta el sntoma de una
doble traicin: la desautorizacin de una historia argentina era al mismo
tiempo la del propio pas frente a Chile y, desde un punto de vista individual, la de l mismo como historiador y hombre pblico: es una propaganda contra nuestra conciencia de escritores histricos y contra nuestra
reputacin de hombres de verdad.43
De este modo, un debate protagonizado por quienes se perciban a
s mismos como historiadores y en el que parecan estar en juego detalles
respecto a cifras de poblacin, correcta ubicacin de los ejrcitos durante
el asalto y defensa de Buenos Aires en 1807 o la correcta traduccin de una
fuente o interpretacin de una frase en Latn, sin abandonar dicho espacio, se reintegraba de pleno derecho en la arena poltica.
Por tal motivo, el rol que jugaba la tradicin en ambos historiadores, no puede ser juzgado slo en trmino de la mayor o menor veracidad
de los argumentos, segn stos se encuentren basados en fuentes orales o
documentos pblicos. La tradicin se convierta en una instancia de legitimacin que provena de la esfera poltica para derivar luego en la actividad intelectual.
La historia de Lpez haca referencia a un mundo ntimo, en el que
primaba la confidencia hecha en un rincn del hogar. Refera tambin a un
espacio privado, de acceso restringido en el cual haba forjado una historia tambin ella privada, que se nutra de las referencias verbales de mi pa-

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dre, o las conversaciones tenidas con el seor don Nicols Rodrguez Pea.44 Hombres que por haberlos conocido e incluso frecuentando su hogar, hasta el punto de considerarse como un hermano de los hijos de Nicols Rodrguez Pea, juzgaba incapaces de cualquier falsedad.45
Mitre, por su parte, tampoco renegaba de la tradicin como smbolo de autoridad ni como instrumento a partir del cual otorgar verosimilitud al relato. Pero en l, la tradicin ya no era familiar sino primordialmente pblica. La ausencia de una tradicin familiar, lo suficientemente
digna de ser evocada, lo llevaba a recurrir a aquellos hombres pblicos que
en l haban confiado para entregar al juicio de la posteridad sus memorias, sus documentos secretos, su alma: Rondeau me dej al morir sus memorias juntamente con su espada., o Las Heras que junto a sus confidencias me lego su bastn de mando. Documentos que pasaron a formar parte de su archivo personal permitindole crear un verosmil diverso al de
Lpez. Sus juicios estaban avalados no ya por una confidencia difcil de verificar sino por un manuscrito original que tengo a la vista.46 Memoria
del poder y manifestacin de ese poder delegado a quien basaba su autoridad en el uso de esos documentos tanto como en su posesin.
Si bien esta concesin a la tradicin, particularmente en el caso de
Mitre, pareca rendir tributo a una sociedad que continuaba depositando
en ella una fuerte dosis de legitimidad poltica e intelectual, el tipo de tradicin a la que ambos apelaban tena como resultado dos historias diversas. En Lpez, su apelacin a la historia familiar permita escribir la historia del poder, a travs de la memoria de quienes formaron parte de ese crculo privilegiado. La prdida de protagonismo por parte de esas familias
patricias del que Lpez se lamentaba, otorgaba a su historia un carcter
irremediablemente incompleto y necesariamente nostlgico.47 Mitre, en
cambio, pretenda escribir la historia del Estado, y ella solo poda ser elaborada con documentos pblicos. Archivos pblicos de uso privado -sustrados de la posibilidad de contrastar los juicios con documentos- constituan menos una paradoja que la prueba cabal de que el reservorio de la
nacin y la memoria de la administracin, se hallaban mayoritariamente
en manos de particulares, los mismos particulares entre cuyas estrechas filas se diriman las disputas por el poder. La posesin de esos archivos era
una manifestacin del poder de sus herederos, no slo para el conjunto de

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una ciudadana que tena tan restringido el acceso a ellos como a la arena
poltica sino, particularmente, respecto a la propia lite.
Reflexiones finales
En 1892, reunidos por la poltica, Mitre y Lpez tendrn la oportunidad de sellar su coincidencia en los aspectos centrales de la historia argentina tras el debate que diez aos antes los haba separado.48 Sin embargo, desde los primeros aos del siglo XX, la historiografa argentina se
apresur a tomar posicin en la contienda quedando establecido que Bartolom Mitre haba sido el triunfador. Dos lneas interpretativas parecan
justificar tal apreciacin. La primera, esbozada por Rojas en su Historia de
la Literatura Argentina y retomada luego por Rmulo Carbia, pona el
acento en el rol que le cupo a Mitre como antecedente de una historia que
enfatizaba la bsqueda, seleccin y crtica de fuentes como la base del status profesional de la disciplina.49 La segunda, en cambio, destacaba la imagen de un historiador, capaz de conciliar su oficio con la accin poltica, al
tiempo que encontraba en su obra un referente de la moderna historia social.50 A pesar de que en este segundo caso, la mirada respecto a sus proyecciones era mucho menos optimista,51 coincida con la primera en el esfuerzo de fundar en aquel debate el origen de una tradicin acorde a las
posiciones historiogrficas que sus mentores sentan representar en el presente. Sin embargo, dichos aspectos, ya por encontrarse presentes como
tpicos en el debate de 1864; ya por referir menos a la polmica en s misma que a una de las obras histricas de Mitre, le quitaron al debate originalidad e incluso pertinencia como momento fundacional.
En cambio, entendidas las polmicas como acontecimientos que remiten a determinadas condiciones de produccin, podemos ver de qu
modo entre una y otra, se haba transformado tanto el espacio en el que se
desenvuelven, como las posiciones asumidas, los objetivos que persiguen y
las reglas que las rigen. Entre esos aos, la crtica ira definiendo un campo de batalla cada vez menos ligado a problemas de tipo interpretativo aspecto que se halla en el centro del debate entre Vlez Srsfield y Mitre- y
ello no porque la interpretacin dejara de estar en cuestin sino porque
cada vez ms ella se vera subordinada a la legitimidad y grado de autori-

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dad de aquel que la promova. Al tiempo que se pasaba de una crtica que
sin dejar de ser valorativa, comenzaba a adquirir rasgos normativos y con
ello, a influir en la fijacin de reglas relativas al trabajo del historiador. Si
no se profundiz en este segundo aspecto, fue porque Mitre careci de la
voluntad, el afn didctico y la percepcin suficiente como para utilizar la
crtica como arma de disciplinamiento. Por el contrario, se hallaba ms
dispuesto a reaccionar cuando su autoridad era puesta en duda que a ejercerla como agente de consagracin y legitimacin.
Recin a fines de siglo, con Paul Groussac, la crtica aparecer como
un arma cuyo uso remite a un espacio y a una autoridad consciente de su
potencialidad normativa. All la crtica adquirir un carcter institucional
transformndose en un dispositivo de disciplinamiento profesional.52
Pero, en 1880, Mitre no disputaba el monopolio de su uso, ni tampoco estaban definidos los criterios que la regan. Ese mismo ao, en el
Anuario Bibliogrfico de Alberto Navarro Viola, apareca una resea al Ensayo sobre la historia de la Constitucin Argentina de Adolfo Saldas, en la
que el crtico tras resaltar la seriedad, rectitud filosfica, preparacin y acopio documental de la obra, cuestionaba su mrito desde un punto de vista moral y alertaba sobre los riesgos que su lectura poda provocar en la juventud.53
De todos modos, la crtica contribuir a la delimitacin de un espacio que, particularmente despus de Pavn, comenzara a percibirse parcialmente diferenciado y especializado. Lapso, en el que ella misma ira
precisando su lenguaje, cdigos, forma y objetivos. Al tiempo que, del diario a la revista, ira definiendo un pblico -ms o menos especializado- sobre el cual intentar incidir interpelndolo como garante de la posicin
que cada uno de los oponentes pretenda ocupar en la batalla y como juez
de los argumentos en pugna. Un espacio exclusivo y un pblico restringido de acuerdo al acceso que tienen al consumo de las revistas culturales,
como a los cdigos necesarios para interpretar sus mensajes.
Finalmente, a pesar de sealar la presencia de ciertos ndices de especializacin y diferenciacin de la labor historiogrfica, es evidente que
sta an se encontraba sometida a reglas propias de la prctica poltica y
del mundo literario. En primer lugar, porque su autopercepcin como historiadores se hallaba sobredeterminada por una conciencia de escritor in-

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fluenciada tempranamente por un romanticismo francs que provey el


modelo, a partir del cual, los intelectuales estructuraron formas de autorepresentacin inspiradas en la imagen del literato.54 En segundo lugar,
porque al momento en que surge la crtica historiogrfica en Argentina, la
carencia de una tradicin profesional que le sirviese de polo de diferenciacin o identificacin, oblig a fijar posiciones de acuerdo a una tradicin
poltica que, por otro lado, coincida con los hechos y personajes que constituan la trama de su relato.

NOTAS
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Con tal fin pretendamos incluir las polmicas que Paul Groussac entabla con Norberto Piero y Bartolom Mitre en La Biblioteca y la que se desarrolla con los hombres de la nueva escuela histrica entre 1914 y 1916. La primera de ellas la hemos
trabajado con especificidad en Eujanian, Alejandro: Paul Groussac y la crtica historiogrfica en el proceso de porfesionalizacin de la disciplina histrica en la Argentina a travs de dos debates finiseculares, en Estudios Sociales. Revista universitaria semestral, ao 5, n 9, 2do. semestre, 1995..
Respecto a esta concepcin de la poltica de la interpretacin, Hayden White, La
poltica de la interpretacin histrica:disciplina y desublimacin, en El contenido
de la forma. Narrrativa, discurso y representacin histrica, Paids, Barcelona,1992,
pg. 75.
Qu se le poda reclamar en ese sentido al Ensayo de la historia civil del Paraguay,
Buenos Aires y Tucumn, que por encargo de Rivadavia el Den Gregorio Funes comenz a publicar en 1816. Tanto el poder que la demanda como su autor pretendan la historia al sevicio de la accin poltica.
White, H.: op. cit., pg. 79.
Al respecto vase Hilda Sbato, Ciudadana, participacin poltica y la formacin
de una esfera pblica en Buenos Aires, 1850-1880, en Entrepasados, Revista de
Historia, IV, 6, 1994. Respecto a la relacin entre el surgimiento de la opinin pblica y de las instituciones que constituyeron al pblico como instancia de crtica
esttica ajeno al poder poltico, pero tambin a la mayora, ver Chartier, Roger:
Espacio pblico, crtica y desacralizacin el el siglo XVIII. Los orgenes culturales de la
Revolucin Francesa, Gedisa, Barcelona, 1995, pg. 35.
Particularmente en lo que se refiere al surgimiento de una primera conciencia de
escritor en el ro de la Plata, siendo Esteban Echeverra su principal exponente. Ver
al respecto Myers, Jorge: Una genealoga para el parricidio: Juan Mara Gutirrez
y la construccin de una tradicin literaria, en Entrepasados. revista de Historia,

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ao 3, n 4-5, fines de 1993, pg. 71 y 72; Sarlo Sabajanes, Beatriz: Juan Mara Gutirrez: historiador y crtico de nuestra literatura, Editorial Escuela, Bs. As., 1967,
pgs. 43 y sig.
Gutierrez legitima una posicin que privilegia la autonoma de lo esttico literario,
Mayers , op. cit., pg. 75. Por su parte, Beatriz Sarlo lo ubica como el primero en
sentar las bases de una literatura nacional. Op. cit. pg. 9.
En este sentido, la historia de la literatura de Gutirrez es a la vez, nacional y didctica. Sarlo, op. cit., pg. 135; Meyers, op. cit., pg. 79-81.
El debate se realiza en dos diarios porteos. El Nacional, donde Vlez Srsfield
publicar con el ttulo de Rectificaciones Histricas, dos artculos crticos respecto a ciertas aseveraciones de Mitre en la 2da. edicin de la Historia de Belgrano de
1859, respecto al papel jugado por los pueblos del interior en las guerras de la independencia. En tanto que las respuesta del general Mitre, entonces Presidente de
la Nacin sern publicadas en el diario Nacin Argentina con el ttulo de Estudios Histricos: Belgrano y Gemes. Luego sucedern como una segunda parte del
debate 2 artculos ms de Velez Sarsfield: Contestacin a los artculos publicados
por el autor de la Historia de Belgrano. A continuacin y cerrando la polmica,
Mitre responder con sus Ilustraciones complementarias.
MITRE, Bartolom: Estudios histricos, Belgrano y Gemes, en Obras Completas,
vol. XI, Bs. As., 1942, pgs. 271-272. (En adelante, Mitre, B., OC, n de pg.)
Vlez Srsfield, Dalmacio: Rectificaciones histricas: Belgrano y Gemes, en Mitre, B., op. cit., pg. 421. (En adelante aparecer citado del siguiente modo: Vlez
Srsfield, en OC, n de pg)
Mitre, B.: OC, 276.
La primera edicin fue escrita para la Galera de celebridades argentinas: Biografas
de los personajes ms notables del Ro de la Plata de 1857 y se titul Biografa de
Belgrano. Junto a ella aparecan estudios sobre San Martn, Mariano Moreno, el
Den Funes, Bernardino Rivadavia, Jos Manuel Garca, el Almirante Brown, Florencio Varela y Juan Lavalle.
Mitre, B.: OC, 363.
Vlez Srsfield, D.: en OC, 416.
Mitre, B.: OC, 273 y 291.
Ibidem.
Mitre, B.: OC, 357. El segundo captulo en lo que respecta a Vlez Srsfield apareci con el ttulo de Contestacin a los artculos publicados por el autor de la Historia de Belgrano, por lo que respecta al General Gemes, en Mitre, B., OC, vol. XI,
pgs. 442 a 453.
Dejamos de lado por el momento un aspecto sobre el cual Eduardo Hourcade a
llamado la atencin al analizar los cambios que sufre el relato de Mitre al referir
un mismo hecho histrico segn sea su soporte el libro o el diario. Ver, Hourcade,
E.: Del diario al libro. Episodios trgicos de la revolucin en la pluma de Mitre,

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en Estudios Sociales. Revista Universitaria Semestral, Ao V, N 8, Santa Fe, 1er. semestre de 1995, pgs. 161-170.
Iniciada a partir de las crticas que Lpez dirige a la Historia de Belgrano y de la independencia argentina de Bartolom Mitre, en su Introduccin a la Historia de la
Revolucin Argentina. Desde sus precedentes coloniales hasta el derrocamiento de la
tirana en 1852 (1881), tuvo por parte de su autor una respuesta inmediata. El medio elegido por B. Mitre fue la Nueva Revista de Buenos Aires, para continuar luego
en la seccin literaria del diario La Nacin. Reunidas fueron editadas en un volumen titulado Comprobaciones Histricas, a propsito de la Historia de Belgrano
(1881). A sta sucedi la respuesta de Lpez Debate histrico. Refutacin a las comprobaciones histricas de la Historia de Belgrano (1882, usaremos la versin de La
Facultad, 1916) y finalmente, Nuevas Comprobaciones Histricas, a propsito de Historia Argentina (1882). Para las Comprobaciones usaremos la versin de Bartolom Mitre, Obras Completas, vol. X, Bs. As., 1942. Las referencias a sta ltima aparecern citadas como sigue: nombre del autor, OC, n de pg.
Mauricio Tenorio tomando como base la distincin propuesta por Tulio Halpern
Donghi entre el liberalismo argentino y mexicano en El espejo de la historia. Problemas argentinos y perspectivas latinoamericanas, Sudamericana, Bs. As., 1987, ubica
el debate en el marco de un homogneo consenso ideolgico de los liberales argentinos propiciado por una ms clara conciencia de sus intereses de clase en comparacin con la burguesa mexicana. En Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez. El
pensamiento historiogrfico argentino en el siglo XIX., en Secuencias. Revista de
Historia y Ciencias sociales, 16, nueva poca, Mxico, Instituto Mora, enero-abril de
1990, pg. 120.
En efecto, las voces discordantes de Leandro N. Alem, en la legislatura bonaerense,
y de Francisco Ramos Meja, en El federalismo argentino, no por insolventes aunque
tal vez s por inoportunas, tuvieron escasa repercucin. Al respecto: Buchbinder,
Pablo: La historiografa rioplatense y el problema de los orgenes de la nacin, en
Cuadernos del CLAEH, n 69, Montevideo, 2da. serie, ao 19, 1994/1. Por otra parte, la revisin que desde el constitucionalismo argentino de comienzos de siglo se
hace respecto al rol de los caudillos y las provincias integrndolos en el proceso de
constitucin de la nacin tampoco parece invalidar la tesis sobre la preexistencia de
la nacin, ni contradecir esencialmente el lugar que Mitre haba juzgado necesario
reconocerle a partir de 1820. Nos apoyamos en los trabajos de: Chiaramonte, Jos
Carlos y Pablo Buchbinder, Provincias, caudillos, nacin y la historiografa constitucionalista argentina, en Anuario 7, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos aires, Tandil; y de Zimmermann, Eduardo: Ernesto Quesada, La
Epoca de Rosas y el reformismo institucional del cambio de siglo, en La historiografa argentina en el siglo XX (Y), CEAL, Bs. As., 1993, pgs. 23 y sigs.
Letieri, Alberto: Vicente Fidel Lpez: La construccin histrico-poltica de un liberalismo conservador, Biblos, Bs. As., 1995, pgs. 35 y sigs.

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Respecto a las diferencias polticas entre ambos historiadores y sus vnculos con las
representaciones del pasado que sustentaban, ver Letieri, Rodolfo A.: op. cit. ; Natalio Botana ve all diseados los que denomina dos liberalismos posibles, democrtico el primero y conservador el segundo, en La libertad poltica y su historia, Sudamericana, Bs. As., 1991. En tanto, Mauricio Tenorio ha extremado el paralelismo
con el mundo poltico ingls al que el propio Lpez hace referencia para representarlo como exponente de un despotismo Whig con espritu romntico, en op. cit.,
pg. 99.
Mitre, B.: OC, 14.
Mitre no acepta el ataque de Lpez respecto a que su historia carece de filosofa, por
el contrario destaca que sin filosofa no puede escribirse la historia, pero sin documentos no es posible escribir su filosofa. Por ello, seala que Lpez ms que historia filosfica basa su teora en hiptesis y conjeturas, en OC, 330.
Mitre, B.: OC, 15.
En efecto, Mitre haba colocado la distincin en este terreno ya en el debate que
analizamos anteriormente. Por otro lado, adems de la dimensin europea de la
discusin, tanto en el Brasil como en Chile, a travs del debate Bello - Lastarria de
1844, la discusin estaba claramente planteada. Al respecto, Rivas, Ricardo: Historiadores del siglo XIX y la Historia de Amrica, en Estudios-Investigaciones, Fac. de
Humanidades y Ciencias de la Educacin, U. N. de la Plata, n 26, 1995, pgs. 52 y
sigs.
MITRE, B.: OC, 328.
Lpez, V.F.: Debate histrico, pg. 39.
La importancia de este desplazamiento en el proceso de profesionalizacin de la
historiografa francesa, en Nor, Pierre: La historia de Francia de Lavisse, Biblos, Bs.
As., s/f, pg. 46. (1ra. de. Pars, 1986).
Lpez, V.F.: Debate histrico, pg. 35.
White ve tambin en la base de este disciplinamiento un carcter poltico al asociar
las posiciones narrativistas o cientistas al pensamiento progresista y las filosficas
o anticientistas al pensamiento conservador. En op. cit., pg. 78 y 79.
Uno y otro sustentan esta imagen como instancia de diferenciacin. Lpez, sin citarlo, hace referencia a Mitre en la Introduccin a la Historia de la revolucin argentina que luego ste tomar como un acicate para la polmica: la historia no
puede escribirse con pereza; es indispensable andar por ella a cada hora del da: ser
claro, completo y categrico al exponer la vida de las generaciones que la han hecho y juzgar a sus actores in animo et factis, pg. 306. Por su parte, Mitre, describe
al historiador como aquel que ...con amor y con infatigable anhelo de verdad y justicia registra archivos, descifra documentos y compara testimonios, reuniendo los
elementos dispersos de la vida del pasado que deben constituir la musculatura de
su obra y darle valor y consistencia..., en OC, 19.

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Tales referencias aparecen en distintos lugares del texto, a modo de ejemplo, la Nota Preliminar de Mitre a sus Comprobaciones Histricas, en OC, 13 a 16.
Mitre, B.: OC, 338 y 339.
Sarlo, Beatriz: El imperio de los sentimientos, Catlogo, Bs. As., 1985, pg. 32.
Mitre, B.: OC, 333-335. Es interesante observar como un conjunto de lecturas compartidas refieren en Mitre y Lpez a concepciones historiogrficas que asumen como antagnicas. As, Mientras para Lpez Hume, Macaulay, Carlyle, Buckle, Thiers,
Michelet y Taine son los referentes de una historia filosfica; para Mitre, son el
ejemplo de que no hay historia sin documentos que la avalen. Lo que parecera indicar que cumplen una funcin de autoridades prestigiosas ms que de modelos
historiogrficos. Fernando Devoto ha hecho referencia con precisin de las distintas lecturas hechas de la obra de Taine en Taine y Les origines de la France contemporaine en dos historiografas finiseculares, en Anuario 14, Escuela de Historia,
Fac. de Humanidades y Artes, UNR, Rosario, 1989-90, pg. 99.
Se refiere particularmente a Vicua Mackenna, Barros Arana y al recientemente fallecido ex presidente del Per, Manuel Pardo. Mitre en ms de una ocasin apel a
las redes formadas por sus contactos con historiadores y hombres de Estado americanos como criterio de autoridad. Germn Colmenares destaca los mltiples vnculos entre la inteligencia del cono sur en Las convenciones contra la cultura, Bogot, 1987, pgs. 40-47.
La carta fue publicada por Barros Arana con la autorizacin del autor en la Revista Chilena, del 20-10-75, pg. 477. Usamos la cita que de ella hace el propio Lpez,
el subrayado es de l. En, Debate Histrico, op. cit., pg. 27.
Ver las alocuciones de Lpez en la Cmara de Diputados del 16 de mayo y 18 de
junio de 1875. Al respecto, Letieri, pgs. 59 y 60.
Lpez V.F.: Debate Histrico, pg. 65.
Lpez V.F.: Introduccin, cit., en cita en pie de pgs. 162 y 179, respectivamente.
Ibidem.
Mitre, B.: OC, 300-305.
Ver Halpern Donghi, Tulio: La historiografa: treinta aos en busca de un rumbo, en Gustavo Ferrari y Ezequiel Gallo comps., La Argentina del ochenta al centenario, sudamericana, Bs. As., 1980, pg. 830.
En 1892, Lpez escriba a Mitre en tono conciliatorio, No hay un acuerdo completo en lo sustancial de nuestros juicios?. Por su parte, Mitre sentenciaba, lo que
hemos disputado ha sido el modo de ponernos de acuerdo. En Mitre, B.: Correspondencia literaria, histrica y poltica, citado por Campobasi, Bartolom Mitre y su
poca, Eudeba, Bs. As., 1980, pg. 453.
Rojas, Ricardo: Fundacin de la historia argentina, en La literatura Argentina. Ensayo filosfico sobre la evolucin de la cultura en el Plata, en Obras Completas de Ricardo Rojas, T. XV, La Facultad, Bs. As., 1925; Carbia, Rmulo: Historia crtica de la

216 / Ideas, cultura e historia

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historiografa argentina, desde sus orgenes en el siglo XVI, La Plata, 1939, pgs. 141143.
Esta imagen es inaugurada por Jos Luis Romero en un artculo clsico, Mitre un
historiador frente al destino nacional, en Argentina, imgenes y perspectivas, Bs. As.,
1956. Posteriormente es retomada por Tulio Halpern Donghi, La historiografa:
treinta aos en busca de un rumbo, , en op. cit.; y por Natalio Botana en La libertad poltica y su historia, cit.
Nos referimos a la crisis que segn Tulio Halpern Donghi se abre en la historiografa argentina tras este debate. en La historiografa: treinta aos en busca de un
rumbo, en op. cit., pg. 834.
Eujanian, A.: Paul Groussac y la crtica historiogrfica..., en op. cit.
Navarro Viola, Alberto: Anuario Bibliogrfico de la Repblica Argentina, Bs. As.,
Imprenta del Mercurio, 1880., pgs. 71 a 76.
Mara Teresa Gramuglio destaca el desfasaje entre el modelo aportado por un campo autonomizado como el francs y las condiciones existentes en Argentina, en
Gramuglio, Mara Teresa: La construccin de la imagen, en La escritura argentina,
U.N. del litoral, Santa Fe, 1992, pg. 42.

CRIMINOLOGA, EUGENESIA Y
MEDICINA SOCIAL EN EL DEBATE
ENTRE CIENTFICOS ARGENTINOS E
ITALIANOS (1912-1941)

Eugenia Scarzanella*
Las relaciones entre estudiosos argentinos e italianos en el campo de
la criminologa y la medicina se caracterizan durante la primera dcada del
siglo XX por la difusin en toda Amrica Latina de la antropologa criminal de Cesare Lombroso.
La escuela italiana abarcaba una amplia constelacin de disciplinas, que iban de la criminologa al derecho, de la psiquiatra a la eugenesia. Revistas, libros, coloquios, intercambios de estudiantes y docentes van
trazando una densa red de relaciones cientficas, de amistades personales,
de ambiciones acadmicas. Lombroso quera fundar un movimiento internacional y fue justamente en Sudamrica donde la difusin de sus teoras conoci un xito ms importante y duradero.
En Argentina Jos Ingenieros dirige de 1909 a 1913 la revista Archivos de psiquiatra, criminologa y ciencias afines, segn el modelo de
la revista italiana Archivio di antropologia criminale, psichiatria e medicina legale. Adems dirige el primer Instituto de Criminologa.
A. Ballv organiza la Penitenciara Nacional segn los postulados
del mdico turins. La editorial italiana Bocca publica obras de criminlogos argentinos y Enrico Ferri, el exponente ms prestigioso de la escuela,
lleva a cabo exitosos tours de conferencias por las universidades del Ro de
la Plata (1908-1910).1
Desde 1914 H. Fernndez y O. Loudet siguen manteniendo contactos con estudiosos de Italia a travs de la nueva Revista de criminologa,
psiquiatra y medicina legal.
*

Universidad de Bolonia, Italia

218 / Ideas, cultura e historia

El saber criminolgico italiano en sus mltiples facetas no slo se


acoge y reelabora de manera original en la repblica del Plata, sino que adems sus adeptos locales a menudo consiguen influir en las polticas reformistas del estado liberal (sobre todo en el mbito penal y penitenciario).
Los intercambios culturales entre Italia y Argentina se basan en una
antigua tradicin, en la existencia de una vasta corriente migratoria, en relaciones diplomticas cordiales y en una afinidad poltico-ideolgica entre
dos estados liberales.
En los aos veinte, a pesar de la desaceleracin del flujo migratorio,
la llegada del fascismo y la prdida de novedad de las teoras de Lombroso, continan los intercambios y la colaboracin entre juristas, criminlogos y psiquiatras de ambos pases en nombre de una ciencia latina que,
si bien sigue anclada en el positivismo, es hostil al extremismo metodolgico y al materialismo anglosajn.
Los aos treinta finalmente ven surgir un fenmeno nuevo: los intercambios acadmicos se vuelven objeto de una activa diplomacia cultural que tiende a asociar a los valores de la latinidad los del fascismo. Para
algunos diplomticos y algunos cientficos ambiciosos la red de relaciones
entre centros de estudio y universidades, creada en las dcadas anteriores,
representa un instrumento til para el expansionismo ideolgico.
La relacin entre ciencia y poder poltico no era un fenmeno nuevo: en la segunda mitad del siglo XIX la criminologa haba proporcionado ideas y expertos para resolver la cuestin del orden y la social. En los
aos treinta son la eugenesia y la medicina social las que se postulan como
ciencias al servicio de la poltica por lo que se refiere a los problemas que
plantean la raza y la definicin de la identidad nacional.
Esta ponencia ofrece los primeros resultados de una investigacin
que actualmente se est llevando adelante sobre estos temas. Relata un episodio de la historia de los vnculos entre intelectuales argentinos e italianos y de su relacin con la poltica y el poder. Las observaciones que siguen
se refieren justamente a la dcada 1930-1940, durante la cual el dilogo entre cientficos se mezcla con la propaganda poltica y la escaramuza diplomtica.
En este perodo el centro de la discusin se traslada del mbito criminolgico al de la eugenesia y la medicina social.2 Esto ocurre gracias a

Criminologa, eugenesia y medicina social / 219

la difusin de una nueva disciplina en la que Italia, al igual que para la antropologa criminal, reclama un lugar destacado como precursora: la medicina constitucionalstica. A fines del siglo XIX el mdico M. De Giovanni haba tratado de identificar el nexo entre formas externas de cada individuo y su predisposicin a las enfermedades. Su discpulo G. Viola haba
profundizado durante las primeras dos dcadas del siglo XX en este anlisis en el terreno de la patologa mdica. B. di Tullio, en cambio, haba utilizado las hiptesis constitucionalsticas en el campo de la criminologa.
Haba tratado de establecer una conexin entre constitucin individual y
predisposicin al delito, renovando de esta manera la clasificacin que
Lombroso hace de los tipos de delincuentes, basada en la fisionoma y la
craneometra. Por ltimo, N. Pende haba intentado fundar sobre el concepto de biotipo una ciencia moderna de la persona humana que, adems de comprender la medicina curativa y preventiva y la criminologa, se
pudiera extender hasta comprender el estudio global y el gobierno de la
poblacin.3
En sintona con la preocupacin de Mussolini por fomentar una poltica natalicia (desde 1926), Pende ambicionaba la organizacin del Estado en base a la constitucin de sus ciudadanos, la verdadera bonificacin
de la raza humana concebida dentro de lo que l denomina: Biologa Social y Poltica.4 Para conocer y mejorar los valores fsicos y morales de un
pueblo Pende haba creado (1927) un Istituto Biotipologico e Ortogenetico
en Gnova y haba elaborado una cartilla biotipolgica y ortogentica,
adoptada en las organizaciones recreativas juveniles fascistas. La mejora
del balance biolgico de la nacin atraa tambin a otros mdicos, como
los que desde 1929 se encontraban reunidos en la Societ di Medicina Sociale de Miln, presidida por Carlo Fo y en la de Medicina del Lavoro de
Npoles presidida por M. Donati.5
Todos estos estudiosos contaban con discpulos y admiradores en
Argentina, pas que visitan, como muchos otros mdicos, en la dcada de
1930.6 Se trata de viajes que a menudo combinan intenciones cientficas y
propagandsticas.
Una serie de nuevas circunstancias influyen en la poltica exterior
italiana en su relacin con Amrica Latina. Ya no se orienta hacia una expansin pacfica, una colonizacin a travs de la emigracin.

220 / Ideas, cultura e historia

Mussolini, en efecto, haba cambiado substancialmente la poltica


migratoria italiana, tratando de reorientar la tradicional emigracin transocenica hacia el interior (bonificacin) y hacia las colonias: de esta manera se redujo drsticamente el flujo dirigido a la Argentina.
Los golpes de estado de 1930 haban dado lugar en Argentina y Brasil a gobiernos conservadores, ms en sintona con el fascismo italiano que
los anteriores. Sin embargo, se trataba de regmenes nacionalistas hostiles
a cualquier tipo de propaganda poltica que apelara abiertamente a los
vnculos sanguneos de los residentes extranjeros.
Los italianos de Argentina, por su parte, si en los aos treinta (como
nunca haba sucedido antes) se mostraban solidarios con el gobierno de
Roma, que gozaba de autoridad y estima en el plano internacional, sin embargo, no eran propensos a crear organizaciones fascistas e identificarse
con las simbologas y los ritos del rgimen. Como recuerda nuestro cnsul
en Rosario de Santa Fe en 1934-35, las asociaciones mutualistas que reciban con calor y entusiasmo a los representantes italianos a menudo subrayaban tambin su carcter apoltico y en sus manifestaciones patriticas se
referan ms a los viejos hroes y ceremonias del Risorgimento (Garibaldi
y la fiesta de la toma de Roma, veinte de septiembre) que a los de la revolucin fascista.7
La diplomacia italiana en esa dcada juega con cautela la carta de la
emigracin y ms bien prefiere orientarse hacia dos direcciones: la de la
propaganda cultural (compitiendo con Francia) y la del respaldo a las ambiciones argentinas (y de su ministro de Relaciones Exteriores, Saavedra
Lamas) de desempear un papel prestigioso en mbito internacional (en
el subcontinente y en la Sociedad de las Naciones). Piensa obtener como
contrapartida el apoyo argentino al expansionismo italiano en frica (en
1934 Italia firm el pacto antiblico Saavedra Lamas).8 En el primer caso,
como veremos, los resultados fueron modestos, mientras que el segundo
termin en un fracaso, si se considera que Argentina adhiri a las sanciones y al no-reconocimiento del Imperio.
Desde 1924 funcionaba en Argentina un Instituto Argentino de
Cultura Itlica (IACI). A partir de 1929 y bajo la direccin del mdico Dr.
Marotta, esta institucin organiz conferencias de intelectuales italianos,
en su mayora mdicos, en la repblica sudamericana. En 1930, un ao

Criminologa, eugenesia y medicina social / 221

particularmente rico en iniciativas (comprendida la exposicin de artistas


italianos del as llamado Novecento, preparada por Margherita Sarfatti),
lleg a Argentina tambin Nicola Pende. All entra en contacto con mdicos interesados en pediatra y eugenesia, algunos de los cuales, como Octavio Lpez, Arturo Rossi y Donato Boccia van a perfeccionar sus estudios
a Italia.9 En 1932 los seguidores argentinos de la biotipologa crean una
Asociacin Argentina de Biotipologa, Eugenesia y Medicina Social (AABEMS), que a partir de 1933 publica una revista quincenal por la superacin de la vida humana titulada Anales de Biotipologa, Eugenesia y Medicina Social (ABEMS).10
Pende aspiraba a colocarse en el centro de las iniciativas internacionales que pudieran aumentar su prestigio personal y el del rgimen fascista, del que era un ferviente partidario. Haba buscado una tribuna internacional a travs de la asociacin Presse Medicale Latine, estrechado relaciones con Rumania y a su regreso de su viaje por Argentina y Uruguay,
planeaba fundar un Ateneo Latino.11 En la prensa y en memoriales enviados al Duce haba sostenido la necesidad de suscitar un acuerdo espiritual
entre Italia y Argentina, basado en el prestigio cientfico de nuestro pas y
en sus progresos en mbito social. Imaginaba una colonizacin cultural y
cientfica.12 En 1933, tras su nombramiento como senador, confi a los
mdicos argentinos la organizacin de un gran congreso latino en Buenos
Aires. Deba contar con la presencia de 29 naciones, dividirse en tres secciones (ciencia, bellas artes, ciencias aplicadas) y representar para la Italia
fascista el primer reconocimiento por parte de Amrica Latina de la preponderancia que de ahora en adelante debe tener Roma en la direccin
cultural de las naciones latinas.13 Al congreso de Buenos Aires previsto
para el 12 de octubre de 1936 deba corresponder la inauguracin de una
super universidad en Roma.
El proyecto, acogido favorablemente por los diversos ministros italianos interesados (a excepcin del escptico guardasellos que juzgaba tales jornadas intiles mercados de palabras que, cuando mucho, satisfacen
la vanidad de los participantes), encontr una adhesin entusiasta en el
AABEMS que consigui el apoyo del Gobierno argentino.
A partir de 1934 la organizacin del Ateneo y Congreso Internacional de Cultura Latina en Amrica se convirti en uno de los objetivos prin-

222 / Ideas, cultura e historia

cipales de la Asociacin que le dedic una seccin especial. Se establecieron contactos con mdicos brasileos, uruguayos y paraguayos.14 Sin embargo, el congreso primero fue aplazado por un ao y, finalmente, anulado. El Gobierno argentino, en efecto, se distanci de la iniciativa. La tensin internacional causada por la agresin italiana a Etiopa y luego por la
Guerra Civil espaola terminaron ahogando el proyecto.
Uno de los miembros ms importantes de la AABEMS argentina, el
doctor Arturo Rossi, durante 1935 sostuvo activamente las reivindicaciones italianas en frica, fundando un comit Pro-Italia y recogiendo firmas
para un documento-peticin contra las sanciones redactado por el anciano jurista Rodolfo Rivarola, vinculado a la escuela positiva de matriz
lombrosiana.15 En las pginas de la revista de la Asociacin se intensificaron los artculos que celebraban la medicina italiana y las realizaciones del
rgimen en materia sanitaria, desde la lucha contra la tuberculosis hasta la
lucha contra la malaria y el cncer.16 Se da lugar a artculos sobre la posicin italiana (contraria) ante la esterilizacin de personas afectadas por
taras.17 La medicina tropical brinda la ocasin para una indirecta apologa del expansionismo de Italia en frica y constituye un modelo para los
problemas sanitarios de las provincias del interior de la Argentina.18 Las
referencias a las polticas de tutela de la maternidad del Gobierno italiano son frecuentes. Desde 1936 la Asociacin organiza cada ao, imitando
lo que ocurre en Italia, una Semana de la Maternidad e Infancia y un Da
de la Madre y del Hijo, durante la cual se expone material propagandstico de la Opera Nazionale Maternit e Infanzia (OMNI), proporcionado por
la embajada de Italia.19
Por parte italiana el proyecto de difundir los preceptos de la medicina latino-mediterrnea sigue adelante con los viajes transocenicos de
mdicos prestigiosos, que de regreso informan sobre los resultados al mismo Mussolini. Carlo Fo, director de la Societ di Medicina Sociale, vuelve
a Argentina en 1936 y adems de las conferencias cientficas hace abierta
propaganda al rgimen, comentando numerosas pelculas del LUCE (entidad cinematogrfica estatal) sobre los logros del fascismo en cuestiones
sociales.20
El Instituto Argentino de Cultura Itlica se juzgaba demasiado poco
italiano, es decir, fascista. Por eso, para reforzar su accin en ese sentido,

Criminologa, eugenesia y medicina social / 223

en 1937 el Gobierno italiano funda un Centro Studi Italiano, mientras que


la embajada de Buenos Aires se convierte en vehculo de material de propaganda para mdicos argentinos (opsculos, afiches, pelculas).21 La diplomacia cultural italiana se vale tambin de otros dos instrumentos: los
congresos internacionales y los viajes de estudiantes y docentes argentinos
a Italia.
Por lo que se refiere al primer punto, la cuestin era explotar (como
sucedi con el fracasado congreso de cultura latina) todas las ocasiones
que brindaban los encuentros cientficos para difundir una imagen positiva e imperial de Italia. Tambin la creacin de instituciones internacionales dependientes de Roma, iba en esta direccin. En el sector que nos interesa, B. Di Tullio crea en 1938 una Societ Internazionale di Criminologia
a la que adhiere la Sociedad Argentina de Criminologa, fundada en 1933.
El demgrafo C.Gini (en Argentina en 1927) crea en 1933 una Federacin
Internacional Latina de Sociedades de Eugenesia, como escisin de la ya
existente Federacin Internacional de Eugenesia (adhieren Brasil, Blgica,
Francia, Italia y Suiza).22 En 1935 la Federacin Latina se extiende a Argentina, Per y Mxico (durante una reunin que tiene lugar en Ciudad de
Mxico). Dentro del movimiento eugensico panamericano (que haba celebrado dos conferencias, una en La Habana en 1927 y la otra en Buenos
Aires, en 1934), se haban manifestado contrastes entre los sudamericanos
(a excepcin los cubanos), seguidores de una eugenesia moderada y los
norteamericanos, partidarios de una seleccin racial (en el mbito de las
migraciones) y de medidas de esterilizacin coercitivas.23 Probablemente
la desconfianza que despertaban los proyectos hegemnicos italianos condujo a que la primera conferencia de la Federazione Latina se desarrollara
en Pars en 1937 (la segunda deba tener lugar en Bucarest en septiembre
de 1939 y se esperaba que la tercera se reuniera en Roma, en ocasin de las
Olimpadas de la Civilizacin de 1942).24
Corrado Gini haba logrado conquistarse, tanto en Italia como internacionalmente, un papel de prestigio y de poder seguramente superior
al de Pende. Como presidente de la Societ Italiana di Genetica ed Eugenetica, del Comitato di Studi sulla Popolazione, director del Istituto Centrale di
Statistica, era el terico poblacionista (el desarrollo econmico es posible

224 / Ideas, cultura e historia

slo gracias al aumento cuantitativo y cualitativo de la poblacin) ms estimado y seguido por Mussolini.25
Al igual que Pende consideraba positiva la mezcla (tan aborrecida,
en cambio, por la eugenesia anglosajona). Estaba interesado en una eugenesia renovadora, en el estudio de cmo surgen las macollas nuevas a
travs de migraciones y cruzamientos, en los procesos que le permiten a
la humanidad renovar perennemente su patrimonio hereditario.26 Est
claro que esta visin tena que resultar atractiva para los estudiosos latinoamericanos hostiles al racismo y a la seleccin eugensica en el mbito
de las migraciones (que sostenan los tericos norteamericanos como Davenport).
Adems de Pende y Gini un tercer estudioso italiano, padre Gemelli, brindaba un punto de referencia terico a la eugenesia latina. Gemelli
propona la conciliacin entre la ciencia de Galton y el catolicismo.27 La
encclica Casti Connubi (1931) haba excluido, de hecho, posibles interferencias del estado en la procreacin. La eugenesia, como deca Octavio V.
Lpez, tras un encuentro con el estudioso italiano no deba emplear mtodos coercitivos, no deba violar las leyes naturales del matrimonio, deba limitarse a persuadir, a prevenir.28
En cuanto a los viajes de estudio de estudiantes y profesores de medicina argentinos a Italia (en competencia con iniciativas anlogas de los
Estados Unidos), stos se realizan a travs del Istituto Internazionale Universitario creado por el ministro de la Educacin Nacional E. Gentile o gracias a becas de estudio especiales (como las que se instituyeron en el Istituto Ortopedico Rizzoli de Bolonia tras el viaje de V. Putti). A veces los resultados propagandsticos de estas estadas no son brillantes: si el Prof.
Bullrich de la Facultad de Medicina de Buenos Aires en sus declaraciones
a la prensa al regresar de Italia en 1936 alaba abiertamente la obra del Duce, otros mdicos se muestran mucho ms cautos y reticentes, confirmando el malestar del mundo poltico e intelectual argentino ante una explcita adhesin al fascismo.29
La AABEMS era una de las asociaciones mdicas ms importantes
del pas y al mismo tiempo el punto de referencia ms importante y ms
seguro con el que contaba la diplomacia fascista en el mundo acadmico
argentino.

Criminologa, eugenesia y medicina social / 225

En el sector de los estudios jurdicos y criminolgicos, en efecto, la


polmica entre fascistas y antifascistas encontraba eco. Uno de los exponentes ms prestigiosos de la escuela positiva, Enrico Ferri, haba adherido al rgimen, mientras otros estudiosos y, en particular, los herederos directos de Lombroso (sus yernos Carrara y Ferrero) haban elegido el camino de la abierta oposicin.30
Estos conflictos no aparecan en el mundo mdico. Adems la AABEMS era una asociacin prestigiosa por las instituciones que haba creado y las iniciativas que haba llevado adelante.
Haba creado un Instituto de Biotipologa, Eugenesia y Medicina
Social, con el cometido de estudiar el biotipo argentino. En 1935 abre
sus locales al pblico, que de esta forma puede acceder a consultorios de
medicina del trabajo, clnica mdica, oculstica, dermatosifilografa, ginecologa, laboratorio de anlisis, odontologa, kinesiterapia, vacunas.
A partir de 1933 la Asociacin haba creado filiales propias en las
provincias y Secciones Extranjeras -Italia, Alemania, Francia, Espaa e
Inglaterra-, que representaban las distintas colectividades de inmigrantes
y sus obras asistenciales.31 Se divida en nueve secciones: Biotipologa, Eugenesia (a partir de 1934 Eugenesia, Maternidad e Infancia, para subrayar
el carcter maternalista de la eugenesia); Medicina Social; Ateneo (para la
organizacin del Congreso planeado por Pende); Educacin Fsica; Asistencia Social; Nutricin; Alimentacin; Diettica; Ortodoncia e Higiene
Dental.
En 1934 inaugura una Escuela Politcnica de Biotipologa, Eugenesia y Medicina Social, destinada a formar personal paramdico (visitadoras sociales) y un Seminario de Estudios abierto a estudiantes y docentes
de medicina que quisieran especializarse. Funda un proyecto de preventorio para nios dbiles y madres necesitadas. Brinda asesoramiento para la
Ley de Seguro Social presentada por Saavedra Lamas en 1934, propone la
creacin de una Direccin General de Biotipologa, la introduccin de fichas biotipolgicas para escolares, enfermos de tuberculosis y cncer y trabajadores. Apoya la creacin de un Instituto Biotipolgico y Ortogensico
segn el modelo del instituto italiano fundado por Pende.
Por lo que se refiere a la medicina del trabajo la AABEMS se precia
del inters del mundo empresarial por sus proyectos (seleccin del perso-

226 / Ideas, cultura e historia

nal gracias a las fichas), inters confirmado por la presencia de Torcuato Di


Tella de la Unin Industrial Argentina en el 1 Congreso Argentino de Sociologa y Medicina del Trabajo, organizado por la Asociacin en 1939.32
En el plano escolar y de la educacin fsica la Asociacin puede experimentar sus postulados en la provincia de Buenos Aires, donde el gobernador Manuel Fresco (el poltico que los diplomticos italianos juzgaban ms cercano al fascismo), aprueba algunos proyectos que van en dicha
direccin.33
A nivel nacional los resultados ms brillantes para la AABEMS se
obtienen en mbito materno-infantil. sta es una cuestin que consolida
su posicin central en el debate social y poltico de la Argentina de los aos
treinta.
La revista de la Asociacin nos brinda un cuadro del esfuerzo de los
biotiplogos argentinos por fomentar la natalidad .
Adems de las manifestaciones de propaganda antes citadas (Semana y Da de la Madre y del Hijo), programas radiofnicos (en 1935 se
transmiti en directo desde Roma una conferencia de Pende), organizaciones de coloquios anuales (Jornadas Biotipolgicas en Funcin de la Proteccin y Educacin del Nio), el mayor esfuerzo se dedica a la organizacin de Servicios Sociales en las maternidades de la capital. Gracias al personal formado en la escuela de la Asociacin, estos servicios sociales son
un instrumento de asistencia y control de las mujeres de los sectores populares. De hecho, la funcin de las visitadoras sociales es infiltrarse en
el ambiente de los hogares proletarios, para contribuir a solucionar problemas como uniones no legalizadas, gestaciones mantenidas en secreto,
etc., lucha contra el aborto criminal y contra la asistencia de los partos por
falsas profesionales. El modelo es el de la ONMI italiana.34 Las propuestas de los mdicos de la Asociacin para crear un organismo central que
coordine las actividades privadas y pblicas en el sector sern acogidas en
1937 con la aprobacin de la Direccin de Maternidad e Infancia. Su director, A.Olaran Chans, visita en 1938 las organizaciones de la ONMI de
Gnova a Palermo.35 En cambio, otra propuesta, inspirada en las polticas
del nazismo alemn (el dr. Beruti la propugnaba citando a Goebbels: la
madre y el hijo constituyen la hipoteca de los pueblos que defienden su inmortalidad), no llegar a realizarse. Se trata de la idea de una conscrip-

Criminologa, eugenesia y medicina social / 227

cin obligatoria de la mujer correspondiente a la militar masculina, con


el fin de adiestrar a las jvenes para su destino de madres.36
Por ltimo, en lo que concierne uno de los baluartes de la eugenesia positiva, la lactancia materna, la Asociacin se enorgullece de la creacin de una institucin netamente argentina, idea original del doctor
Sal Bettinotti: el Lactarium Municipal, inaugurado en 1936, cuyo fin
era extraer, conservar y distribuir leche de mujer. Aqu las dadoras en
grupos de diecisis por turno, se conectan a un nico poliextractor central,
que recoge la leche materna.37
La maternologa de la AABEMS a partir de 1936 se vuelve ms aguerrida en su lucha contra el peligro de disminucin de la natalidad.
El doctor Rossi y el jurista italiano Arias denuncian la cada de la tasa de natalidad en el pas. Berutti y Mara Zurano proponen la creacin de
una ficha eugnica de evaluacin de la fecundidad individual.3. La AABEMS lleva adelante una encuesta entre sus seguidores sobre el fenmeno
del descenso demogrfico y sobre su solucin. Las respuestas de los socios
(as como las ideas expuestas por otros estudiosos en el Primer Congreso
Nacional de Poblacin de 1940), tienen por objeto la disminucin de la tasa de mortalidad infantil (altsima en las provincias del interior).39 Rossi
llama la atencin sobre la educacin de la mujer (sobre la necesidad de que
vuelva a casa, alejndola del trabajo extradomstico).
La importancia que la revista otorga al tema de la disminucin de la
natalidad, permita dejar en la sombra la cuestin de la relacin entre bonificacin humana y racismo. Pende haba hablado de una estirpe humana americana para caracterizar al pueblo argentino. Tambin haba valorizado la fusin en comparacin con la utopa de la raza pura. Sin embargo, al promulgarse las leyes raciales en Italia y al firmar Pende, de mala
gana, el manifiesto de la raza, fue inevitable que su biotipologa terminara siendo asociada al racismo y al antisemitismo.40 El prestigio de Pende le
haba servido a Mussolini para avalar cientficamente la segregacin racial
en las colonias y la exclusin de los judos de la raza italiana.41 Al mismo
tiempo se haba creado una situacin paradjica: muchos de los mdicos
italianos que haban mantenido relaciones con la AABEMS en 1938 fueron
expulsados de clnicas y universidades por ser judos: es el caso de Fo, Donati, Herzlika, quienes encontraron refugio en Argentina y Brasil.42

228 / Ideas, cultura e historia

Todava en 1939 un estudioso como el peruano C.E.Paz Soldn, que


sostena la idea de que se debera desarrollar un pensamiento americano
sobre raza, inspirado en la realidad de su historia y en la experiencia del
mestizaje..., segua pensando que esta raciogenia poda encontrarse confirmada en las teoras eugensicas italianas, al principio hostiles al racismo
biolgico y contrapuestas a las ideas alemanas.43
La revista siempre encar con mucha cautela la relacin entre eugenesia y racismo. Acerca de la aprobacin de la legislacin alemana de 1934
sobre la esterilizacin se publicaron dos artculos (Arios y No Arios) en
los que se citaban crticas norteamericanas y argentinas al racismo alemn.44 En general los artculos se referan a la eugenesia como instrumento para mejorar la raza humana. Slo Rossi, en el contexto de sus intervenciones sobre la disminucin de la natalidad, la caracterizaba como una
batalla que deba librarse tambin a nivel internacional como defensa de la
raza blanca ante el crecimiento de los pueblos de color. La revista no
coment la aprobacin de las leyes raciales italianas y public en 1940 un
ensayo sobre el tema de la disminucin de la natalidad del prof. Gino
Arias, una de las tantas vctimas de dichas leyes, que se haba refugiado en
Buenos Aires.
La revista trat de no tomar partido ante el racismo cientfico: dio
lugar, al lado de las peroraciones de Rossi sobre la defensa de la raza blanca, las consideraciones marcadas por una juiciosa relatividad de la peruana Susana Solano. En un artculo suyo de 1940 escriba: Toda raza:
blanca, amarilla, negra o bronceada, con sus caracteres diferenciales, presenta caracteres de nobleza biolgica, siempre que no est afectada de taras.45
La escuela eugensica italiana y sobre todo la demografa integral
de Gini (que insista en el valor positivo de migraciones y cruzamientos),
siguieron siendo, incluso despus de que Mussolini adoptara un racismo
estatal, un punto de referencia importante. Servan para confirmar tanto el
mito consolidado de una Argentina crisol, como las aspiraciones conservadoras y ruralistas de sus clases dirigentes.
Un balance de las relaciones entre mdicos biotiplogos argentinos
e italianos en el momento del estallido de la Segunda Guerra Mundial
muestra dos asientos : uno activo y uno pasivo. Por un lado una serie de

Criminologa, eugenesia y medicina social / 229

ideas y realizaciones italianas en el campo de la proteccin a la maternidad


y de la medicina social, se han arraigado en la Argentina a travs de estos
contactos y constituirn poco despus las bases de la poltica social y sanitaria del peronismo. Por otro, la propaganda cultural italiana basada en el
prestigio de la ciencia la medicina, no consigui abrir una brecha en la
sustancial desconfianza que el proyecto hegemnico del fascismo inspiraba a la opinin pblica y sobre todo a la diplomacia argentina. Nuestro
embajador Guariglia la juzgaba, en 1937, incurablemente ginebrina y liberal-democrtica a la francesa.46 La cuestin de la adhesin argentina a
las sanciones no haba sido olvidada y fue la causa por la cual Mussolini
se neg a recibir al ex-presidente argentino Justo durante su visita a Europa en 1938.47 Sin embargo, despus del estallido de la Guerra Mundial Argentina opt por la neutralidad. El cambio de guardia al frente del ministerio de Relaciones Exteriores argentino en 1941 (con la sustitucin de Jos Luis Cantilo por el filofranquista Enrique Ruiz Guiaz) transform esta neutralidad en una especie de aislacionismo antiamericano.48 Esto empuj a la diplomacia italiana a mejorar las relaciones entre ambos pases.
Por un lado se multiplicaron los esfuerzos para ayudar a la resistencia de
la parte nacionalista del pas a las presiones anglosajonas sobre la poltica
neutralista del pas, dando subsidios a los peridicos argentinos filofascistas (Medio Da, Momento Argentino, Cabildo, Bandera Argentina).49 Por
otro lado, se lleg hasta el punto de revisar las posiciones fascistas sobre la
emigracin, con tal de ganarse el apoyo argentino.
Las relaciones cientficas entre Italia y Argentina en cuanto a eugenesia y biotipologa estaban marcadas por la conviccin de que el pas sudamericano deba buscar dentro de s la solucin de sus problemas de poblacin (tanto en cuanto a la cantidad como en cuanto a la calidad), sin
apelar, como en el pasado, al recurso de la emigracin. El fascismo haba
planeado una poltica de cierre de los canales de emigracin, haba suprimido el viejo Commissariato Generale dellEmigrazione. La ciencia latina de
Gini y Pende y ya no los brazos de los emigrantes constituan de ahora en
ms la aportacin italiana al problema demogrfico argentino.
Sin embargo, a principios de los aos cuarenta las preocupaciones
por la disminucin de la natalidad en Argentina, acrecentadas por la rivalidad con Brasil, empujaban a su gobierno a retomar la inmigracin. Mus-

230 / Ideas, cultura e historia

solini, deseoso de asegurarse la neutralidad argentina en un mundo latino que le era hostil, se declar dispuesto a revisar su poltica migratoria.
Confidencialmente hizo saber, en abril de 1943, al gobierno argentino que
estaba dispuesto a estipular acuerdos para poner en marcha una emigracin de obreros especializados, una vez terminada la guerra. Se introduca
la distincin entre una emigracin econmica (buena) y una emigracin demogrfica (mala) para enmascarar el abandono del principio segn el cual el nmero era potencia e Italia no poda ceder sus recursos
humanos a otros.50
La cada de Mussolini interrumpi estos contactos. Sin embargo,
justamente la emigracin especializada de tcnicos y obreros (espiritualmente y biolgicamente homogneos con el stock tnico argentino)
constituir el ncleo de los acuerdos estipulados durante la postguerra entre la Argentina peronista y la Italia republicana.51
NOTAS
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Para mayores informaciones sobre el tema remito a mi artculo El Baedeker del


progreso: visitantes italianos e instituciones modelo en Buenos Aires (1907-1910), en
Estudios Migratorios Latinoamericanos, a9:28,1994,pp.617-648.
La influencia de Ferri sigue siendo importante para los estudios jurdicos y penales. Cfr.Julio Andrea Belloni, Hacia una gran reforma penal (La fe de Enrico Ferri en
el mundo latinoamericano y el Proyecto Coll-Gomez: renovada armona entre la ciencia penal italiana y la argentina) en Revista de Psiquiatra y Criminologa,a.II,n.12,nov-dic. 1937,pp.756-758.
Cfr.Claudio Pogliano, Scienza e stirpe: eugenica en Italia (1912-1939),en Passato e
presente,n.5,1984,pp.61-97; Giorgio Cosmacini, Scienza e ideologia nella medicina
del Novecento; dalla scienza egemone alla scienza ancillare, en Storia dItalia,Annali,7: Malattia e medicina, al cuidado de Franco della Peruta, Einaudi, Turn, 1984,
pp.1259-1267.
Prof.Dr.Nicola Pende,en ABEMS,n.16,nov.1933.
Cfr.Claudio Pogliano, op.cit.,p.85 y Giorgio Cosmacini, Clinici,biologi,igienisti ebrei
e la nuova medicina dellItalia Imperiale, en A.Di Meo (al cuidado de),Cultura
ebraica e cultura scientifica en Italia, Roma, 1994, pp.69-82.
Adems de Nicola Pende, van a Argentina en 1930, Guido Finzi (medicina veterinaria), Vittorio Putti (ortopedia), Pietro Rondoni (patologa). En 1931 lo hace Mario Donati (clinica quirrgica) y en 1934 Filippo Bottazzi (fisiologa). Carlo Fo
llega en 1936. Para una lista de los conferencistas invitados por el IACI cfr. Los que

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realizan una gran obra docente: el Instituto Argentino de Cultura Itlica, La Nacin,
19 de abril de 1936 (entre los invitados se cuentan adems Enrico Fermi, Federico
Enriquez, Massimo Bontempelli y Luigi Pirandello).
Cfr.Paolo Vita-Finzi, Giorni lontani. Appunti e ricordi, Bolonia, 1989, p.349.
Cfr.Marco Mugnaini, LItalia e lAmerica latina( 1930-1936): alcuni aspetti della politica estera fascista, en Storia delle Relazioni internazionali, II,2,1986,pp.,199-244.
Sobre la poltica exterior argentina cfr. Alberto A.Conil Paz y Gustavo E.Ferrari, Argentinas Foreign policy 1930-1962, Notre Dame, Londres,1966.
En el mbito de la pediatra la relacin con la medicina italiana remontaba a principios de los aos veinte, cuando en Argentina se haba fundado una Sociedad Argentina de Nipiologa (1922) segn el modelo de la homnima sociedad italiana.
La nipiologa haba sido creada como ciencia de la primera edad por el mdico
napolitano Ernesto Cacace, quien haba visitado varios pases latinoamericanos y
fundado la Unione Internazionale per la Protezione dellInfanzia (cuyo representante argentino era Vctor Delfino).
Sobre los orgenes de la eugenesia en Argentina cfr. Nancy Stepan Leys, The Hour
of Eugenics. Race,Gender and Nation en Latin America, Ithaca and London,1991,
p.82.
Noticias sobre Pende en ACS,SPD,509.058. Acerca de los congresos de la Fdration de la Presse Medicale Latine Cfr.ACS,PCM, 1934-36,14.3.2430.
Cfr. Nicola Pende, La conquista spirituale dellAmerica Latina.Impressioni di viaggio,
en Le opere e i giorni, gennaio 1931,pp.1-9, enviado, junto con un memorndum, a
Mussolini cfr. ACS,SPD,509.058 (15 de marzo de 1931).
Memorial de Pende al jefe del gobierno con fecha 19 de noviembre de 1934 en
ACS,PCM,1934-35,14.3. 2765.
Cfr., El Ateneo y el Primer Congreso Internacional de Cultura Latina en Amrica, a
realizarse en Buenos Aires por la Asociacin Argentina de Biotipologa, Eugenesia y
Medicina Social, en ABEMS, n.26, julio 1934; Arturo Rossi, La embajada intelectual
del Dr.Gonzalo Bosch, y Gonzalo Bosch, Impresiones de viaje, ivi, n.28, ag.1934.
Cfr.La Costituzione argentina contro le sanzioni di Ginevra di Rodolfo Rivarola en
ACS, Minculpop, 252 Argentina.
Cfr. Nicola Pende, La imponente disminucin de la mortalidad por tuberculosis en
Italia. Una gran obra para los hijos del pueblo, en ABEMS, n.19, feb.1933; Ha sido
inaugurado en Roma el gran Instituto de Tisiologa y Hospital Benito Mussolini, ivi,
n.37, en.1935; Contribucin de la ciencia italiana en la lucha contra el cncer, ivi,
n.41, abr.1935, El seguro contra la tuberculosis en Italia, ivi, n.51, sept.1935; G.Salvini, Verso la profilassi integrale, ivi, n.71, abr.1937; La previsin social en Italia. Obra
que realiza el Instituto Nacional, ivi, n.54, nov 1935; La citt universitaria di Roma,
ivi, n.57, dec.1935; La previdenza sociale in Italia, ivi, n.86, jun.1939.
Uriele Sperapani, La sterilizzazione eugenica, ivi, n.63, jun.1936, contrario por motivos religiosos (encclica Casti Connubi) y polticos (el fascismo es contrario a

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ripugnanti operazioni); Gabriele Patriarca, Il legislatore di fronte al problema della sterilizzazione o eugenica negativa, ivi, n.65, ago.1936. Patriarca se basa en la toma de posicin que Carlo Fo, contrario a la ley alemana, expres en Gerarchia
y escribe ...ogni intervento legislativo rappresenta una inutile crudelt,forse una
crudelt dannosa, causa di immeritate soferenze a tante migliaia di individui gi
colpiti dalla immeritata sciagura di una diminuzione fisica.
Cfr.G.Franchini, Las colonias italianas del Africa Oriental del punto de vista sanitario e higinico, ivi, n.52, sept. 1935; M.Martiny,Loeuvre italienne dassistance medicale aux indignes dans le Tigre occup, ivi, n.63, jun.1936. El artculo de Franchini
se encuentra precedido por una gran fotografa que representa a un negro escrutando el horizonte (la leyenda dice: Somalia-Italiana-En observacin sobre la frontera que mira hacia Abisinia).
Cfr. el n.69, dic.1936, de la revista enteramente dedicado a la Semana.
Carlo Fo visita Argentina (y Brasil) y a su regreso enva un informe sobre su viaje
al ministro de Prensa y Propaganda.
Guido Finzi, decano de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de
Miln enva al Duce un informe sobre su viaje de 1937 (con visitas a los institutos
para la cura de la tuberculosis) en el que se explaya sobre la opera svolta come fascista (conferencia sobre el rgimen). Cfr. respectivamente para Fo: ACS,Roma,
Minculpop, b.252 Argentina y para Finzi, ASMAE, Roma, Affari Politici 1935-1945,
b.23, Argentina.
Cfr. lo que escribe con fecha 21 de enero de 1937 nuestro embajador Guariglia, segn quien el IACI rehua con scrupolosa cura da tutto quanto possa sembrare anche lontanamente propaganda di cultura fascista italiana y sobre todo trabajaba
bajo los auspicios de Saavedra Lamas, que tras las sanciones ya era mal visto por
nuestra diplomacia, cfr.ASMAE,Affari Politici 1935-45,b.23.
En 1935 el Ministerio de Educacin Nacional prohiba a todos los profesores universitarios que formaran parte de la Federacin Internacional de Eugenesia, de
matriz anglosajona y de adherir a la recin creada Federazione Latina di Gini. Cfr.
ACS, PCM, 1937-39,f.14.3.654.
Acerca de los hechos relacionados con las dos conferencias panamericanas de eugenesia y homicultura, cfr. el vasto estudio de Nancy Leys Stepan, op.cit.,pp.171195, que habla de la fractura que se produjo en esa ocasin entre el soft hereditarianism de la eugenesia latinoamericana y el hard mendelism de la estadounidense. Vase tambin Carlos A. Bambaren, La eugenesia en America, en ABEMS,
n.90 feb-mar.1940,pp.22-23.
Cfr.ACS, PCM, 1937-39, f.14.3.654. A travs de Gini el Istituto Nazionale per le Relazioni Culturali con lEstero, esperaba poder llevar a Roma para esa ocasin tambin los congresos internacionales de gentica y sociologa.
Sobre Gini vase S.Lanaro, Nazione e lavoro. Saggio sulla cultura borghese en italia
1870-1925, Venecia, 1979, pp.45-58.

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Cfr. Corrado Gini, Vecchi problemi e nuovi indirizzi nel campo delleugenica, en
ABEMS, n.62, mayo 1936.
Sobre Gemelli cfr. G.Cosmacini, Gemelli. Il Machiavelli di Dio, Miln, 1985.
Octavio V.Lopez, Cristianismo y eugenesia, ABEMS, n.9, agosto 1933.
Acerca de los viajes de Bullrich y otros mdicos cfr. ASMAE, Affari politici 1934-45,
Argentina, b.23.
En 1937 Gina Lombroso firmaba en la Revista de Criminologa un necrologio de
Carrara en el que se recordaba su abandono de la ctedra en 1932 por haberse rehusado jurar fidelidad al fascismo y no querer mezclar a la ciencia ideales extraos
a la misma.
Cfr. La palabra de nuestro Presidente, en ABEMS, n.35, dic.1934.
Boccia inaugura la primera ctedra de medicina del trabajo en Argentina. Sobre el
Congresso cfr. ASMAE, Affari Politici, 1934-35, Argentina,b.26.
En julio de 1936 la provincia de Buenos Aires crea la Direccin General de Educacin Fsica y Cultura. Para el juicio positivo de la diplomacia italiana sobre Fresco,
cfr. ACS, Minculpop, 1938, b.254, Argentina.
Cfr.Victoria De Grazia, How Fascism Ruled Women, Italy 1922-1945, Berkeley, 1992,
pp.127-141.
Cfr. ASMAE, Affari Politici, 1934-1945, Argentina, b.23.
Tambin el dr. R. Sundblad haba visitado las Opere del Regime en materia de
maternidad y las haba alabado en La Prensa Mdica Argentina, n.29, julio de 1938,
La Opera Nazionale per la Protezione della Maternit e dellInfanzia. Impresiones de
un viaje a Italia.
Josu A.Beruti, Maternidad y Educacin Femenina, en ABEMS, n.33, nov.1934.
S.I.Bettinotti, El lactarium. Un organismo mdico-social, ABEEMS, n.69, dic. 1936.
A.R.Rossi, Herencia, constitucin, eugenesia y ortognesis, ABEMS, n.96, abr-mayo
1941 ; Gino Arias, El problema de la natalidad. Su aspecto mundial, su importancia
en la Argentina, ABEMS, n.88, oct.1939; J.Beruti , A.Rossi, M.Zurano, Ficha eugnica de valuacin de fecundidad individual, ABEMS, n.30, oct.1934.
Asistencia social de la madre y del hijo (resultado de una encuesta), ABEMS, n.85,
abril-mayo 1939.
Sobre el as llamado manifesto degli scienziati razzisti cfr. Renzo De Felice, Storia
degli ebrei en Italia, Turn, 1988, pp. 278-280 y Michele Sarfatti, Mussolini contro gli
ebrei, Turn, 1994, pp.18-20.
El racismo colonial haba comenzado con la conquista de Etiopa y haba establecido la separacin racial y la condena del mestizaje. Cfr. Luigi Goglia, Note sul razzismo coloniale fascista, en Storia Contemporanea, a.XIX, n.6, dic.1988, pp.12231266. ABEMS publica en el n.40, mar.1935 un artculo del antroplogo Lidio Cipriani, uno de los partidarios del racismo colonial (La maternit dei primitivi).
Entre los exiliados (en Brasil) se encuentra tambin el economista Giorgio Mortara, seguidor con Gini del poblacionismo. Cfr.S.Lanaro, op.cit., pp.52-56. Sobre la

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emigracin juda cfr.Mario Toscano, Lemigrazione ebraica italiana dopo il 1938, en


Storia contemporanea, a XIX, n.6, dic.1988, pp.1287-1314 e Vera Jarach y Eleonora
W.Smolensky, Colectividad judia italiana emigrada a la Argentina (1937-1943),
Buenos Aires, 1993.
Cfr.el resumen de la ponencia de Paz Soldn en la Primera jornada Peruana de eugenesia, ABEMS, n.88, oct.1939.
La legislacin racista Arios y no Arios, ABEMS, n.37, en. 1935 y Arios y no Arios,
ivi, n.38, feb.1935. Comentando el episodio N.Leys Stepan, op.cit., pp. 144-145, escribe que para los eugenistas argentinos el antisemitismo era an unspocken aspect
of their racial ideology.
Susana Solano, La cartilla biotipolgica obligatoria contribuye a la higiene de la raza,
ABEMS, n.93, ag-sept. 1940.
Cfr. ASMAE, Affari Politici, 1935-1945, Argentin, b.23.
Cfr. ASMAE, Affari Politici, 1935-45, Argentina, b.20.
Cfr. D. Rock, Argentina 1516-1987, Berkeley- Los Angeles, 1987, p.245.
Cfr. ASMAE, Affari Politici, 1935-45, Argentina, b.36
Cfr. ASMAE, Affari Politici, 1935-45, Argentina,b.38..Se trata de una entrevista del
periodista Juan Carlos Goyeneche (director del filofascista Sol y Luna) al Duce,
en abril de 1943, que Mussolini haba aprobado con la condicin de que se mantuviera en secreto, pero autorizando que se diera a conocer a Castillo. En la entrevista se le asegura a la Argentina un futuro independiente en caso de victoria del Eje
y su derecho a las Malvinas.
Cfr. G.Rosoli, La politica migratoria italo-argentina nellimmediato dopoguerra
(1946-1949), en ID.(al cuidado de) Identit degli italiani in Argentina, Roma, 1993,
pp.341-390 y L.Senkmann, Etnicidad e Inmigracin durante el primer peronismo, en
Estudios Interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe, v.3 :2, 1992, pp.5-39.

HISTORIA Y CULTURA EN LA
CONSTRUCCIN DEL DISCURSO
POLTICO PERONISTA (1946-1955)
Todo el poder a Pern
(The Times, 18 de octubre de 1945)

Noem M. GIRBAL-BLACHA*
1. El discurso como expresin del poder
En el decenio 1946-1955 conduce los destinos de la Argentina, Juan
Domingo Pern. El gobierno nacionalista y popular del coronel de los trabajadores1 muestra los perfiles de un Estado dirigista, planificador y mediador que hace del discurso un instrumento capaz de singularizar su estilo poltico y dar expresin concreta a su poder. A travs de l, accin y
poder ser articulan y se expresan.
Si el poder es algo ms que que una institucin, algo ms que una
expresin jurdica, si representa una relacin desigual de fuerzas mviles
y de distinto rango, con coherencias y contradicciones y es expresin de las
hegemonas sociales; si, en consecuencia, se advierte que donde hay poder
hay resistencia, es preciso analizar los mecanismos del poder, de entre los
cuales se destaca la denominada por Michel Foucault polivalencia tctica
de los discursos. 2
Poder y saber se articulan en el discurso, que se concibe como una
serie de segmentos discontinuos cuya funcin tctica no es uniforme ni estable; 3; es decir, sin una divisin tajante entre el discurso aceptado y excluido, sino como una multiplicidad de elementos discursivos que actan de
modo distinto ante estrategias diferentes. El proceso es complejo y cambiante, y el discurso puede -a la vez- ser instrumento y efecto del poder, pero tambin punto de inicio para la elaboracin de una estrategia opuesta.

(CONICET/UNLP/UNQ, Argentina)

236 / Ideas, cultura e historia

El discurso transporta y produce poder, al tiempo que lo expone, lo torna


frgil y le estipula lmites, le fija tolerancias, aunque no siempre stas sean
ntidas; porque los discursos actan a la manera foucaultiana como bloques tcticos4en el campo de las relaciones de fuerzas y forman parte, en
consecuencia, de la estrategia que se intenta llevar adelante.
En tal sentido, el anlisis del discurso como el del estilo retrico,
aportan algunas claves para desentraar los rasgos de un gestin gubernativa nacionalista y popular como la que lidera Juan D. Pern en la Argentina de mediados del siglo XX. Un gobierno que presenta rasgos de heterogeneidad y complejidad mucho mayores de lo que su propia imagen
monoltica aparenta.5
Este gobierno se apoya en el principio democrtico. La legitimidad
de su poder se enlaza con la participacin popular, que no se reduce slo
al ejercicio regular del sufragio; es la asistencia a actos pblicos, ritos, festivales, donde se exhibe el entusiasmo y el simbolismo que lo identifica
con el ideario democrtico-popular. El tipo de integracin del pueblo en la
vida poltica, en que el lder popular piensa es, pues, esttico o litrgico, ms
que institucional,6sostiene un autor contemporneo, y quien dirige concentra una excepcional capacidad organizadora y manipuladora. En consecuencia, el discurso poltico que lo sustenta divide a la sociedad en dos
campos antagnicos: pueblo vs. oligarqua,7 seduciendo a unos y motivando el odio de quienes son descalificados por su carcter de opositores.
Como en otros populismos latinoamericanos, el de la Argentina peronista se identifica con un estilo personalista de liderazgo carismtico,
que pone en marcha mecanismos de articulacin lder-base clientelstica a
travs de un acentuado patronazgo, en estrecha relacin con ese discurso
maniquesta al que se hizo referencia. El lder populista se identifica con la
Patria, con la Nacin o el pueblo en lucha contra la oligarqua, al tiempo
que se presenta como garante del cumplimiento de los deseos populares.8
Un vnculo mstico une al lder con la masa, y sus atributos personales son
asimilados a conos de sus culturas, a travs de un proceso de construccin mitolgica.
En la Argentina, estos asuntos deben ser analizados en el contexto de
crisis por el que pasa el discurso liberal. Pern se apropia entonces de una
serie de crticas al liberalismo, transformndolas en discurso de confron-

Historia y cultura en la construccin del discurso / 237

tacin, asimilado a pueblo vs. oligarqua, que identifica con los conceptos
de Nueva Argentina y Vieja Argentina. El discurso poltico se centra en
el problema del control de las estructuras institucionales del Estado y del
poder; es polmico, para descalificar y refutar el discurso opositor; toma
en cuenta los efectos ideolgicos y polticos inmediatos y se adeca al mbito donde se pronuncia, radicalizando el elemento emocional y dando
nuevo sentido a palabras clave de la cultura poltica de la poca.9
Este estudio histrico tiene por objeto analizar algunos de los mecanismos argumentativos de construccin del discurso poltico peronista entre 1946 y 1955 a partir de dos ejes temticos centrales y convergentes: historia y cultura, que forman entre s una apretada red, capaz de dar una slida consistencia a la estructura discursiva. La apelacin a los hechos de la
historia fundacional de la Nacin Argentina, la cultura dignificadora del
trabajo y de la educacin como bases del ascenso social, as como la familia en tanto clula bsica de consolidacin de la sociedad, son los aspectos
que el peronismo revaloriza como parte de su estilo poltico y que se abordan a continuacin, para comprender la singularidad del discurso que caracteriza a este gobierno nacionalista y popular. Cuando ese discurso aparece como creacin intelectual dirigida a consolidar el culto al lder y sus
realizaciones, pero tambin para construir los mitos, rencores y fidelidades
de la sociedad argentina con relacin al peronismo.
2. Historia y poltica
El ascenso de Juan D. Pern a la Presidencia de la Nacin el 4 de junio de 1946, inaugura -como se expuso- un nuevo estilo poltico en el pas;
construido sobre la arquitectura moral de la revolucin del 4 de junio de
1943 -de la cual Pern fuera uno de sus lderes-, reafirmado con las manifestaciones populares del Da de la lealtad -el 17 de octubre de 1945- y
legitimado con el triunfo electoral obtenido el 24 de febrero de 1946. El
nuevo gobierno es expresin de la alianza entre los sectores ms nuevos y
pujantes de la burguesa industrial y la clase obrera organizada; alianza de
la cual es garante el Estado. Justicia social, independencia econmica y soberana poltica, son las tres ideas-fuerza sobre las cuales habr de asentarse
el perfil nacionalista y popular de la Nueva Argentina, en contraposicin

238 / Ideas, cultura e historia

al capitalismo a ultranza de la llamada por el peronismo, Argentina oligrquica.10


No obstante, el discurso de confrontacin que Pern construye no
rompe con todo el pasado; por el contrario, se coteja y asienta casi permanentemente con los hechos fundacionales de la Nacin para incluirse como protagonista en esa historia patria, y as lo expresa -una y otra vez- tanto en el discurso oficial dirigido al Congreso Nacional o a los diversos representantes del poder poltico y econmico, como en aquel que nutre los
libros de lectura escolares, los folletos, los afiches y las publicaciones de difusin y propaganda de la obra de gobierno que tienen por destinatario a
los sectores populares.
En su primer mensaje de apertura de las sesiones legislativas nacionales -el 4 de junio de 1946- el Presidente de la Nacin, informa sobre los
alcances de la poltica socioeconmica que instrumentara y para darle legitimidad al programa, adjunta a la Asamblea legislativa el texto del discurso del 12 de febrero de 1946, cuando en un acto popular aceptaba su
candidatura presidencial, tal como lo hiciera en 1910 el presidente Roque
Senz Pea, verdadero promotor y garante del sufragio libre, universal, secreto, individual y obligatorio en el pas. La referencia es oportuna y tiende a legitimar su accin poltica confrontndose con un paladn de la democracia, con un conciliador de voluntades como Senz Pea, al tiempo
que guarda una total coherencia con el discurso que entonces pronuncia
quien se caracteriza a s mismo -desde junio de 1946- como el presidente
de todos los argentinos; de amigos y adversarios, y se propone llevar a
buen trmino su poltica, orientndola hacia el bienestar de todos los argentinos.11 Dando muestras de una postura conciliadora, que -no obstantepronto dara paso a otra de confrontacin y juego de opuestos.
En 1947 la redistribucin del ingreso y la nacionalizacin de la economa cobran cuerpo con la vigencia del Primer Plan Quinquenal. Una
vez ms Juan Pern apela a un hecho histrico fundacional de la Nacin
para enaltecer la obra realizada e ingresar junto a los hroes mximos del
pasado glorioso argentino al panten nacional. Es el 9 de julio de 1947
da que ha de anotarse en los anales de la historia, dice un texto que difunde la obra del gobierno nacional, cuando el general Pern firma en la
histrica Casa de Tucumn -donde el 9 de julio de 1816 se declarara la in-

Historia y cultura en la construccin del discurso / 239

dependencia de las Provincias Unidas del Ro de la Plata- el Acta de la Independencia Econmica del pas.12
Al ao siguiente, al celebrarse el 138 aniversario de la Revolucin de
Mayo de 1810, en medio de una gran concentracin de estudiantes reunida en Plaza de Mayo y con la presencia del Presidente de la Repblica, es
el Secretario de Educacin de la Nacin -doctor Oscar Ivanissevich- quien
desde los balcones del histrico Cabildo porteo, recuerda que hemos
vuelto al espritu de Mayo, al tiempo que parangona la gesta de 1810 con
la revolucin del 4 de junio de 1943 y los sucesos del 17 de octubre de
1945, es decir, con los orgenes del peronismo. Concluye la parbola simblica diciendo que la libertad poltica que el gran pueblo de Mayo declarara se afirma hoy en la base inconmovible: libertad econmica, que Pern
conquistara y proclamara! .13
Tambin por entonces, el Presidente Juan Pern termina su alocucin frente a los legisladores nacionales, invocando el recuerdo de los gloriosos hroes que forjaron nuestra nacionalidad para que no nos falte el temple de su espritu en los momentos de prueba; al tiempo que apela al patriotismo de los argentinos para reforzar lealtades y mantener los logros de
la Nueva Argentina.14
Como smbolo de una poca heroica vivida por nuestros antepasados, el gobierno nacional adopta por decreto del 6 de noviembre de 1948,
una nueva medida que tiende un puente entre la continuidad de un pasado heroico y el cambio que encarna la Argentina peronista, es la celebracin del Da de la Tradicin. Lo hace en conmemoracin del natalicio del
autor de la obra mxima de la literatura gauchesca argentina, el Martn
Fierro, y como una reafirmacin ms de la identidad nacional que el Estado central promueve y revaloriza.15
La reforma constitucional de 1949 y los preparativos para conmemorar el Centenario de la muerte del hroe mximo de los argentinos, el
general Jos de San Martn, en 1950, son dos de los hechos en que -una vez
ms- historia y poltica se entrelazan para conformar un discurso que -no
obstante sus propuestas de unidad- avanza de manera decidida en su intento por sectorizar a la sociedad argentina en dos bandos: peronistas y antiperonistas.

240 / Ideas, cultura e historia

En el primer caso, no slo la prensa y las conferencias pblicas, sino


la radio, se convierten en medios propicios de divulgacin. A travs de audiciones radiales especiales -como la denominada ctedra radial- se difunden los alcances e importancia de la reforma constitucional. Constitucionalistas y juristas universitarios son los encargados de explicar con lenguaje sencillo y accesible sus alcances -como voceros oficiales- y lo hacen a
partir del anlisis de la Constitucin Nacional vigente desde 1853. Encuadran el tema con perspectiva histrica, destacando los valores tico-polticos de la Ley Fundamental y la necesidad de ajustarla a nuestros tiempos,
incluyendo los derechos inherentes a la justicia social, los que nacen de la evolucin econmica e institucional, para terminar rindiendo un fervoroso
homenaje de gratitud y admiracin a los inmortales constituyentes de 1853
que nos legaron este valioso instrumento de gobierno, intuyendo y previendo
su reforma que confiaron -seguros y serenos- a la voluntad popular.16 Una
vez ms, pasado fundacional de la Nacin y presente de cambio, se relacionan bajo la advocacin del pueblo.
En 1950 la Argentina conmemora el Ao del Libertador General San
Martn. Invocando la memoria del Gran Capitn vengo ante vuestra honorabilidad y ante el pueblo argentino, a dar cuenta de los actos que he realizado como presidente de la Nacin, afirma Pern el 1 de mayo al inaugurar
las sesiones del Congreso Nacional.17
Esta evocacin de todo un smbolo de la unidad nacional, finalidad
suprema del movimiento justicialista, da un muy digno marco al informe
de su accin de gobierno y a la creacin de la doctrina nacional que es la
afirmacin -expone Pern- de nuestra irrevocable decisin de constituir
una Nacin socialmente justa, econmicamente libre y polticamente soberana, y -al mismo tiempo- es sustento de la comunidad organizada en que
se ha transformado el pueblo.18 En el cierre del discurso tambin est presente la figura del Padre de la Patria. Une all su accionar gubernativo a
la tica poltica sanmartiniana, al decir que por entonces la Nacin Argentina es cuanto el insigne Jefe del Ejrcito de los Andes dese que fuese. El
cumplimiento de los propsitos de 1943 y de los planes trazados en 1946,
le permite decir a Juan Pern que podemos considerarnos algo as como los
ltimos soldados del Gran Capitn, tendiendo un nuevo nexo entre el pasado glorioso y un presente de realizaciones y cambios justos,19 que obli-

Historia y cultura en la construccin del discurso / 241

ga a la sociedad a definirse y -ms precisamente- a tomar posiciones junto al gobierno.


La trascendencia histrica, social y poltica de la figura evocada para rendir cuentas, se transforma por su sola mencin en un aval indiscutible y en un ejemplo insoslayable para el accionar oficialista, al tiempo que
forma parte de un eficiente sistema de difusin y propaganda.
El dinamismo interno del rgimen peronista durante esta etapa de
consolidacin, se estanca hacia 1950 y progresivamente se advierte la evolucin hacia un estilo poltico autoritario, con tendencias totalitarias que
genera modificaciones en la estrategia y en el discurso de Pern. El control
sobre los factores sociopolticos del poder se acenta y el Estado peronista
se hace ms represivo y demaggico en tanto reduce sus logros y concesiones a los sectores populares. Se intensifica la relacin masa-lder carismtico, toda vez que el Estado se hace ms liberal en la implementacin de sus
polticas pblicas. A travs de la propaganda y las sanciones, el sistema poltico consolida y refuerza la divisin del cuerpo social en dos bloques irreconciliables: peronistas y antiperonistas, especialemente porque obliga a la
conformidad poltica, reactivando las reacciones opositoras para con el
sistema.
La principal preocupacin del lder populista se dirige entonces a
consolidar su posicin en el poder, evitar el desgaste que el ejercicio del
mismo produce y preservar el equilibrio intersectorial, en tanto intensifica la coercin, acenta los medios represivos y, en consecuencia, aumenta
la presin ideolgica tanto como el adoctrinamiento, a travs de los ms
variados medios de difusin y propaganda. Es en enero de 1955 cuando los
reglamentos generales que rigen la actividad del personal de la administracin pblica incluyen -como ocurre en la estructura bancaria- cursos de
capacitacin sobre Cultura Ciudadana, cuyo programa contiene temas
acerca de la Doctrina Nacional. En los exmenes previstos para evaluar a
quienes se capacitan se indica que se tendrn en cuenta, adems de los
conceptos expuestos, su fundamentacin y el grado de cultura general de
los examinados, sobre todo, las ideas sociales, econmicas y polticas vertidas. En mayo la medida se complementa con otras disposiciones ms
coercitivas. Tal es el caso de la puesta en vigencia de un Rgimen Disciplinario Administrativo para evitar que los empleados eviten cumplir con

242 / Ideas, cultura e historia

sus obligaciones, para lo cual se propone aplicar sanciones acorde a los


postulados de la Doctrina Nacional.20
En 1951, reforzando la relacin pasado-presente donde se entrelazan historia y poltica, es el propio Presidente de la Repblica quien en esta ocasin decide dedicar su mensaje pronunciado ante la Asamblea Legislativa del 1 de mayo de ese ao, a un destinatario tan alto como digno de
San Martn, de sus glorias y de sus virtudes ejemplares ... nuestro pueblo!.21
Los smbolos patrios: la escarapela, la bandera, el Himno Nacional,
el escudo que nos habla de paz, trabajo y libertad se convierten, tambin
ellos, en patriticos testigos y garantes de la obra ejecutada por el gobierno de Juan Pern. El mensaje de apertura de las sesiones legislativas de
1952, pronunciado por el Presidente de la Repblica, es puesto bajo la advocacin del smbolo eterno del alma y de la historia de nuestro pueblo, la
bandera nacional gua de mis ideales, afirma Pern, y smbolo de la
Nueva Argentina.22 La referencia, tampoco en este caso es casual, se hace uso de ella en tanto smbolo de los sentimientos ms caros a la identidad nacional y que -en consecuencia- intenta promover adhesiones incondicionales de la sociedad argentina en su conjunto apelando al sentimiento patritico.
Despus de la aguda crisis econmica de 1952, ao en que tambin
fallece Eva Pern, el discurso oficialista se polariza mucho ms. Ya no se
buscan elementos o figuras simblicas que promuevan la unidad. El objetivo es distinguirse diametralmente del adversario poltico, descalificndolo y conducindolo a la confrontacin. En 1953, y ante los legisladores nacionales, Pern recuerda hechos del pasado que dividieran a los argentinos
y se refiere con nfasis a la confabulacin internacional de 1946, que bajo la batuta de Braden (el diplomtico estadounidense) pudo reunir a conservadores, radicales, demcratas progresistas, socialistas y comunistas en la famosa Unin Democrtica Internacional Antiargentina y Antijusticialista.23
Mientras pasa revista al camino recorrido, acusa a los adversarios y
reclama lealtad a sus partidarios , adscribindolos a la doctrina que deben
conocer y difundir para ser un autntico peronista y formar parte de la
comunidad organizada. As ve Juan D. Pern a su pueblo, al que identifica con trminos como dignidad y soberana. En 1954 y bajo su signo

Historia y cultura en la construccin del discurso / 243

inaugura el nuevo perodo parlamentario el 1 de mayo de ese ao. Lo hace ante lo que l denomina entonces el Congreso peronista. Sostiene con
firmeza que el tan mentado personalismo de Pern debe sustituirse por el
personalismo del pueblo argentino, su nico heredero poltico; desalentando as liderazgos alternativos al suyo dentro del movimiento justicialista,
al tiempo que refuerza su conceptual divisin en la sociedad argentina entre Justicialismo y Antijusticialismo, revolucin y contrarrevolucin,
como l mismo suele calificar.24 Para los segundos, el antipueblo, Pern
reclama un duro castigo, la exclusin, eliminarlos de todos los privilegios
juntos que conoce la historia.25
Como un saludo a la Argentina, un libro de lectura destinado a los
alumnos que en los aos 50 cursan los primeros grados del ciclo primario,
se empea en recordar y colocar en un plano de igualdad a Belgrano, San
Martn y Moreno en tiempos de campos de batalla y hombres valientes y
arriesgados; sumando a la historia patria dos nombres: trabajo, abnegacin y sacrificio en el de Eva Pern. Patriotismo y firmeza en el de Juan Pern. El reconocimiento queda plasmado en el mensaje que la lectura propone: Para ella el recuerdo imperecedero; para l la lealtad absoluta.26 El
cometido del discurso es claro, pretende integrar mitos y realidades. Una
misin que se cumple -como se ha expuesto- a travs de un uso estratgico del pasado glorioso de la Nacin.
3. La cultura del trabajo y la educacin
El trabajo todo lo dignifica y convierte en aceptables costumbres y
normas jurdicas que de otro modo resultaran abusivas, con estos conceptos el Presidente Juan Pern anticipa -el 4 de junio de 1946 ante la Asamblea Legislativa- su poltica socioeconmica mercadointernista y distributiva, que coloca el crdito al servicio de la produccin, hace de la tierra no
un bien de renta sino un bien de trabajo27 y pone la economa al servicio
de la justicia social. Es la antesala de la formulacin del declogo de los
Derechos del Trabajador proclamados en febrero de 1947 y que en breve se
incluiran en el texto de la Constitucin Nacional reformada. Los derechos
a trabajar, a una retribucin justa, a la capacitacin, a condiciones dignas
de trabajo, a la preservacin de la salud, al bienestar, a la seguridad social,

244 / Ideas, cultura e historia

a la proteccin de su familia, al mejoramiento econmico, a la defensa de


los intereses profesionales, se consagran entonces en beneficio de los obreros de la Nueva Argentina. El oficialismo insiste por entonces en que:Nuestra misin, como la interpretamos -dice el Manual del Peronista- es
sta: elevar la cultura social del pueblo, dignificar el trabajo y humanizar el
capital. El trabajo se presenta como la anttesis de la desesperanza y la desesperacin a que conduce la desocupacin, portadora de la miseria, la
enfermedad y la angustia, destaca la versin para nios del Segundo Plan
Quinquenal.28
En cada uno de sus discursos y declaraciones, cada vez que Pern se
dirige o menciona al pueblo, lo hace como sinnimo de pueblo trabajador, al que considera como lo nico permanente en el pas y como la
nica base de sustentacin para la unidad nacional.29 En la sociedad de la
Nueva Argentina -recuerda Eva Pern en La razn de mi vida y se reitera en el Manual del Peronista- el objetivo es llegar a una sola clase de hombres: la de los que trabajan.30
El trabajo dignifica la calidad humana. Es un valor en s mismo y
por esa razn la Marcha peronista reconoce en el lder del movimiento justicialista no slo sus valores como general de la Nacin y conductor del
movimiento sino esencialmente aqullos que lo convierten en el primer
trabajador. Es Pern quien incluye en el haber de sus realizaciones la elevacin de la cultura social y la dignificacin del trabajo; premisas que sustenta en el derecho de trabajar que est asegurado por la plena ocupacin,
producto de las nuevas condiciones generadas por el Estado peronista,
que se preocupa -dice- para que a ningn argentino que quiera trabajar le
falten los medios para ganarse el sustento.31
A los trabajadores es a quienes se dirige -directa o indirectamenteen todas sus alocuciones, y les habla en un lenguaje sencillo y cmplice. En
ms de una oportunidad el mensaje es contundente y se dispone revalorizar y jerarquizar a ese pueblo trabajador que otros sectores de la sociedad
desdean, al tiempo que los recluta en favor del partido. As en mayo de
1948 afirma que en las manos de nuestros descamisados est el destino de
nuestra causa y ellos han demostrado a la Repblica que saben cumplir con
su deber de argentinos.32 Lo reafirma una y otra vez al recocijarse con cada convocatoria multitudinaria que genera la Fiesta del Trabajo, todos los

Historia y cultura en la construccin del discurso / 245

1 de mayo; porque es un convencido que el trabajo en cualquier parte que


se preste, es fuente de derecho para la seguridad social.33
Para Juan D. Pern y su gobierno nacionalista y popular las fuerzas
del trabajo organizadas en todo el pas constituyen un magnfico ejrcito pacfico que lucha en las fbricas, en los talleres, en las oficinas y en el campo
por nuestros objetivos y por nuestra esencial finalidad, as lo recuerda ante
los legisladores en mayo de 1950.34 Y lo ampla dos aos ms tarde -en
tiempos de racionalizacin y crisis econmica-, cuando identifica el objetivo primordial de la justicia social del peronismo con la dignificacin de
los trabajadores. 35
El autntico pueblo argentino es para Juan Pern el de nuestros
hombres y mujeres humildes ... el de nuestros trabajadores ... el de los Descamisados,36 recuerda en 1951 cuando la Confederacin General del Trabajo (CGT) reforma sus Estatutos y se convierte en la columna vertebral
del Partido Peronista, al tiempo que los sindicatos se burocratizan y la clase trabajadora pierde a sus dirigentes combativos. Pern agradece por entonces al aluvin zoolgico -como denomina la oposicin a los migrantes internos, a los cabecitas negras, radicados en el cinturn industrial del
Gran Buenos Aires- , a los descamisados, por su trabajo, al que considera artfice de la grandeza y el bienestar de la Nueva Argentina.37
Aun en medio de las restricciones impuestas por los desajustes econmicos que sufre la planificacin peronista y los enfrentamientos que el
oficialismo mantiene con la oposicin, el lder justicialista y Presidente de
la Repblica, insiste en revalorizar la cultura del trabajo y lo hace a partir
de un balance de la poltica social desplegada desde 1943, para recordar a
los trabajadores que diez aos despus de aquella gesta, en 1953, ya no piden incremento de salarios porque son acreedores de las conquistas obtenidas en favor de la justicia social, que ahora -sostiene Pern- slo deben
custodiar.
Es en 1954 -en medio de la crisis que se avecina y cuando la relacin
Estado/sindicatos se hace ms monoltica y autoritaria- cuando el oficialismo se preocupa por consolidar la fractura de la sociedad argentina en
dos sectores, el movimiento nacional peronista y el antiperonismo, a quienes identifica con la accin constructiva y la reaccin destructora respectivamente. Ese es el momento elegido por Juan Domingo Pern para ape-

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lar a la fidelidad y al apoyo del pueblo frente al antipueblo. Destaca entonces a travs de este discurso -que tambin en este orden de cuestiones
obliga a tomar posicin- que en el pueblo estn los hombres humildes de todas las condiciones, que integran la nica clase de argentinos que nosotros reconocemos: la clase de los que trabajan.38
Junto a la cultura del trabajo, el discurso peronista enarbola los beneficios de la capacitacin y la educacin popular, como valores imprescindibles para crecer moral y materialmente, para ascender en la escala social, pero tambin para difundir desde edad muy temprana y en todos los
frentes, el contenido de los postulados doctrinarios peronistas; afianzando
el principio de lealtad para con el lder y sus obras. El trabajador se convierte en destinatario principal del accionar de los centros de cultura
alentados por el Estado, donde el adoctrinamiento asienta su presencia.
En tal sentido, en 1949 el Poder Ejecutivo declara que se ha propuesto dar unidad a la educacin del pueblo argentino, formando su conciencia histrica, fijando los objetivos mediatos e inmediatos y exaltando la voluntad ferviente de servir a Dios, a la patria y a la humanidad. Esas son las
metas de la escuela argentina, impulsadas por el oficialismo, a las que se
suma -cuando el Estado tiende a confundirse con el partido- el objetivo de
difundir la doctrina de independencia econmica y poltica para afianzar la
paz nacional e internacional por el reinado de la justicia.39
Obreros y colegiales aparecen as unidos en el discurso oficialista;
porque -como expone una lectura de un libro de esa poca destinado a los
primeros aos de la escolaridad primaria- se hallan protegidos por el Estado, y Dios vela por todos.40 Obreros, alumnos, gobierno, familia, siempre
protegidos y avalados por una presencia superior y divina que se identifica con los principios de la Iglesia Catlica, aparecen como los protagonistas del mensaje inequvoco que transmite un discurso gubernamental partidario, en sus diversas manifestaciones y, especialmente, en los libros de
lectura usados en la enseanza que se imparte en las escuelas pblicas durante la etapa formativa de la niez y de la adolescencia. Actores cotidianos son los elegidos por el oficialismo para definir y dar cuenta de los beneficios recibidos del accionar estatal.
Con estos propsitos se inaugura, en mayo de 1948, la biblioteca
obrera de la Confederacin General del Trabajo (CGT) Mara Eva Duar-

Historia y cultura en la construccin del discurso / 247

te de Pern, donada por la esposa del Presidente de la Nacin, para que el


libro se constituya en una herramienta de trabajo, para que llegue a todos los trabajadores, afirma Eva Pern en su discurso; la adquisicin de
una cultura general es el fundamento de la accin social, recuerda el Presidente Pern en esa misma ocasin, anticipando la inauguracin de la
Universidad Obrera que se efectuara en 1949 y cuya accin permitir el
mejoramiento integral de la cultura obrera.41 Por entonces, el Ministro de
Educacin Oscar Ivanissevich, se refiere a la nueva orientacin de la enseanza argentina y su funcin social, es decir, la capacitacin del obrero para procurar su dignificacin como uno de los principios fundamentales
del cambio educativo.42
El acto es simblico y se suma a otros del mismo estilo, donde se revalorizan el trabajo y tambin la condicin de trabajador. La celebracin
del Da del Aprendiz instituido el el 3 de junio de 1944, las conferencias
oficiales sobre los derechos laborales impartidas en la Liga Argentina de los
Derechos del Trabajador, las obras representadas por el Teatro Obrero Argentino de la CGT desde 1948, las funciones de cine a nivel popular y escolar, los ciclos de difusin radial de la cultura argentina emitidos por LRA
Radio del Estado y Radio Excelsior, el tren cultural destinado a recorrer
el interior del pas como difusor del arte y la cultura populares; intentan
reforzar el nexo entre cultura y trabajo, desde el prisma popular y peronista, al tiempo que avanzan en el diseo de los lineamientos de una poltica
cultural de contenido nacional y alcance masivo, capaz de reforzar el
consenso. Este es uno de los objetivos que persigue el Segundo Plan Quinquenal de 1953.
4. Familia, jerarquas y poder
Los roles en el poder poltico y en la familia tienden a parangonarse en el discurso populista del peronismo; sobre todo en aqul que se propone una amplia llegada al cuerpo social. A travs de la familia, del hogar,
de las relaciones entre distintos sexos y generaciones, es posible acercarse
a los cambios culturales de la Nueva Argentina.43
As como mi madre es el ngel tutelar de la casa, Ella (Eva Pern) es
el alma tutelar de los nios (...) Lo que pap es para nosotros, el Presiden-

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te Juan Pern es para todos los hombres de este suelo argentino.44 Tal como si la Nacin Argentina fuera una gran familia y el jefe del gobierno nacional desempeara el papel de padre colectivo, el discurso seala a continuacin que por ellos se desvela: por ellos se afana y a ellos dedica todas las
horas de su vida de trabajador infatigable.45 La referencia corresponde tambin en este caso- a un libro de lectura de los primeros aos de la escolaridad primaria pblica y avanza sobre una presentacin sencilla y paradigmtica, que hace uso simblico de actores sociales de gran arraigo y
alta estima en el consenso popular, para dejar constancia del poder paternalista, protector, en mbitos distintos pero complementarios; en mbitos
vertebradores de la sociedad: el correspondiente a la familia y el que es
competencia del Estado, que en este discurso tienden a identificarse.
En la familia, la madre alegre y trabajadora, aparece siempre atenta a las necesidades hogareas, haciendo las tareas propias de la casa, cuidando de sus hijos, respondiendo a las exigencias de la escolaridad, con
una alta cuota de responsabilidad en la conduccin familiar. Por extensin
el mensaje equipara ese rol con el que Eva Pern desempea en su Fundacin de Ayuda Social, en beneficio de los sectores humildes, de los desprotegidos de la sociedad argentina. El discurso expresa con un lenguaje sencillo y cotidiano capaz de llegar a los sentimientos del pueblo trabajador,
la generosidad y amor maternal emanados desde el poder, generador de
lealtades feraces y de reconocimiento a partir de los afectos. El padre, en
cambio, es la figura familiar fuerte, que impone orden, disciplina, que trabaja todo el da y regresa pronto a su casa a descansar y a estar en compaa de su familia; tal como el Presidente Pern lo hace en su accin de gobierno. La autoridad del padre -como la del Presidente de la Nacin para
con todos los argentinos- acta como un referente de contencin familiar
-o social para el caso de la investidura presidencial- y garante de una casa
-o de una Nacin- donde reinan la paz y el orden.46 Esta es la imagen que
el peronismo identifica con la Nueva Argentina. De ah que la proteccin
de la familia integre la declaracin de los Derechos del Trabajador.
Por otra parte, es desde el discurso del poder que se refuerzan, una
y otra vez, los alcances que la mujer argentina debe dar a los derechos polticos conseguidos en 1947 y al lugar conquistado en la Argentina peronista. Es Eva Pern quien en los albores de los aos 50 recuerda a sus cong-

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neres que el problema de la mujer es siempre en todas partes el hondo y fundamental problema del hogar. Es su gran destino. Su irremediable destino.47
Da a la familia una importancia primordial en la consolidacin de la sociedad y por esta razn no duda en afirmar que en las puertas del hogar
termina la Nacin entera y comienzan otras leyes y otros derechos ... la ley y
el derecho del hombre... que a veces slo es un amo y a veces tambin ... dictador. Y all nadie puede intervenir. En este contexto rescata el valor de la
mujer y de su funcin como madre de la familia, como pilar del matrimonio, capaz de formar hogares verdaderos, unidos y felices!48 de sacrificar
sus propias ambiciones personales y de desempear un trabajo sin salir a
la calle, que siempre significa -segn su reflexin- abandono del hogar. Todo un paradigma que tambin debe adoptarse en la relacin sociedad-Estado.
El trabajo a domicilio, la sumisin a la autoridad del jefe de la familia -aunque el mayor peso del destino que esa familia alcance se haga recaer en la mujer, mientras el hombre acenta su prdida de terreno en esa
materia- y sobre todo las funciones femeninas de esposa y madre, aparecen en el discurso oficial como avales indiscutibles de una Nacin fuerte y
consolidada, sobre la base de una familia jerarquizada y unida por esos lazos de dependencia paternalista pero que al mismo tiempo acenta la presencia de una activa, slida y sumisa figura maternal.
La educacin y la cohesin familiar alimenta no pocas conferencias
de ateneos diversos, folletos y pelculas de largometraje. Es en el Congreso
de Madres reunido en Buenos Aires a mediados de 1948, donde se plantea
la necesidad impostergable de recristianizar la familia, y, particularmente a
la mujer49 responsable de la educacin de los nios que son el futuro de
la sociedad. El Manual del Peronista, por su parte, explicita la necesidad de
dignificar moral y materialmente a la mujer, porque equivale a vigorizar
la familia. Vigorizar la familia es fortalecer la Nacin, puesto que ella es su
propia clula. En un todo de acuerdo con esos postulados, en octubre de
ese ao, con los auspicios de la Comisin Nacional de Cultura, la presidente de la Institucin Cultural Femenina insiste en que la mujer no debe olvidar su condicin, ni dejar de lado el dedal, la tijera, los nios y su cuidado; los derechos de la mujer -afirma- se concentran en uno solo el derecho de cumplir con sus deberes hasta el sacrificio y hasta el herosmo.50

250 / Ideas, cultura e historia

Las prohibiciones en la difusin de algunas expresiones populares


consideradas por el Estado peronista atentatorias de la educacin familiar,
no estn ausentes de la poltica oficial a partir de 1949 y se acentan en
tanto aumenta la coercin en la accin y en el discurso dirigido a la sociedad en su conjunto. En febrero de ese ao el titular de la Subsecretara de
Cultura de la Nacin, Antonio P. Castro, da a conocer una resolucin prohibiendo la difusin de una cancin popular, el tango Cafetn de Buenos
Aires, porque considera que algunos de sus versos: cmo olvidarte en esta queja - cafetn de Buenos Aires - si sos lo nico en la vida - que se pareci
a mi vieja, son un agravio a los sentimientos ms nobles y puros del ser humano: el materno y el filial, fundamentos ambos de las relaciones entre padres e hijos y soportes morales de la familia y la sociedad.51
Tambin por entonces -y acentuando los perfiles propios de fines de
los aos 20- las emisiones radiales contemplan temticas de difusin referidas a la mujer y al hogar. Es desde all que el Instituto Argentino de
Cultura Integral se dirige a las madres que prodigan su tiempo a la atencin de cuestiones lucrativas o balades para que revisen su actitud y orienten toda su atencin a la educacin familiar, a custodiar el crecimiento y la
orientacin de sus hijos.52 En tanto, la moderna pedagoga incluye entre
uno de sus captulos ms importantes la educacin de los padres, donde
se advierte que la paternidad se aprende y se ensea; para infundir en los
padres la conciencia de su mutua responsabilidad, en beneficio de la cohesin familiar y de la asistencia social que ella presta a la niez y por extensin a la sociedad del futuro; porque en esencia -se afirma all- la Patria
es tambin un gran hogar, el hogar nacional53 La referencia tiene desde
mediados de los aos 50 un propsito ms amplio, porque el discurso peronista se dirige entonces a un nuevo receptor: la juventud, garanta de la
perduracin y heredera de los logros de la Nueva Argentina.
5. A modo de reflexin final
El discurso poltico peronista que -como todo discurso populistadivide a la sociedad en dos campos antagnicos, irreconciliables: pueblo vs.
oligarqua, se construye con el propsito de reforzar el lugar central del Estado como interlocutor del pueblo, como rbitro de los conflictos sociales,

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y lo hace en defensa de la identidad nacional y como agente de integracin


de la Nacin. El desarrollo socioeconmico es su expresin concreta. Es
una forma singular de definir la identidad colectiva, que se expresa a travs de los atributos personales del lder y por el vnculo casi mstico que lo
une a las masas.
Desde ese discurso de confrontacin se configura y alimenta la memoria oficial y es a travs de ella que los sectores populares interpretan sus
experiencias. El caso analizado da muestras de algunos rasgos preponderantes de su construccin: los hechos histricos fundacionales de la Nacin y su articulacin con la accin poltica, que le permite centrar su temtica en el problema del control institucional ejercido desde el Estado y
el poder, y hacerlo en tono polmico; dando nuevo sentido a algunas palabras claves. En el discurso Pern aparece equiparado a los mximos hroes nacionales; es glorioso, es el lder, es el primer trabajador, es el
que vuela alto y solo como los cndores, es eterno. Eva Pern, Evita, en
cambio, se siente un gorrin dentro de una bandada, es la abanderada
de los humildes; se equipara a la madre de todos los pibes y de todos los dbiles y humildes de mi tierra, dice en La Razn de mi Vida, (p.74). Despus
de muerta es el alma tutelar de los desamparados y su recuerdo se prolonga en el tiempo. Sus actividades, ejercidas especialmente a travs e la
Fundacin de Ayuda Social que lleva su nombre, se relacionan con los desprotegidos: los humildes, los trabajadores, los nios y la mujer. El pueblo
-por su parte- es definido en ese mismo discurso como maravilloso, trabajador, descamisado , autntico, humilde y, por lo tanto, peronista. La oligarqua, a su turno, es egosta y vendepatria, opresora, compuesta por los ricos y en consecuencia enemigos del pueblo, repite una
y otra vez el discurso en sus diversas manifestaciones.54
El peronismo, o mejor dicho Pern, a travs del discurso hace pblicas no slo las esperanzas sino las experiencias de los trabajadores, sus estilos de vida, sus valores, sus cdigos, sin tratar de modificarlos, sino afirmando con decisin el valor que ellos tienen en s mismos. En lenguaje
sencillo, podra decirse que los descamisados de Pern adquieren dignidad simblica y se constituyen en el prototipo de la Nueva Argentina en
su lucha contra la antinacin oligrquica, como parte esencial de lo que
un autor contemporneo ha llamado la seduccin populista.

252 / Ideas, cultura e historia

No slo la historia fundacional, sino la educacin, la cultura, el trabajo, la familia, son valores en s mismos y referentes principales en la
construccin del discurso poltico peronista. Desde esos conceptos ticos
se refuerza y moraliza el poder. El liderazgo poltico se aproxima a todo el
cuerpo social y se inserta en l desde sus propios cdigos, con su propio
lenguaje, pero sin confundirse con l en el plano del ejercicio de la autoridad. En este gran hogar de la Patria yo soy lo que una mujer en cualquiera
de los infinitos hogares de mi pueblo. Como ella soy al fin de cuentas mujer,
afirma Eva Pern,con la seguridad que le da su liderazgo, al que sabe capaz de trascender las puertas de los hogares de los trabajadores y que su
palabra tiene casi el efecto de una verdad indiscutible.55
En cada una de las frases que integran el discurso poltico peronista
se evalan los efectos ideolgicos y el impacto social inmediatos. Siempre
toma muy en cuenta el contexto en el cual se inscribe y a quines se dirige; de ah la importancia que para su difusin adquieren los medios de comunicacin masiva (la radio, el cine). A esa redaccin cuidada, nunca librada al azar, del discurso, se suman los rituales que acompaan el decir peronista y que como emblema identificatorio sirven -al mismo tiempo- para afirmar la relacin lder-masa, dando consistencia al Estado mediador nacionalista y popular de esos aos. Tradicin y cambio se enlazan
y conforman una apretada red para construir un discurso que hace uso de
un lenguaje sencillo, cotidiano, de confrontacin directa, que califica a
unos y descalifica a otros, que premia y castiga, que otorga beneficios y reclama lealtades y que -en definitiva- singulariza e identifica con perfil propio a la Argentina peronista.

NOTAS
1

Alain ROUQUIE, Poder militar y sociedad poltica en la Argentina, II, 1943-1973,


Buenos Aires, Emec, 1982, p.46. Miguel MURMIS y Juan Carlos PORTANTIERO,
Estudios sobre los orgenes del peronismo, Buenos Aires, Siglo XXI Editores, 1984,
cuarta edicin.

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Michel, FOUCAULT, El discurso del poder (presentacin y seleccin Oscar TERAN),


Buenos Aires, 1985, p.181.
Ibdem.
Ibdem, pp. 181-182. Para otras referencias complementarias sobre el poder: Michel
FOUCAULT, Un dilogo sobre el poder y otras conversaciones, Madrid, Alianza Editorial, 1985.
Puede ampliarse el tema en: Marysa NAVARRO GERASSI, Los nacionalistas, Buenos Aires, Ed. Jorge Alvarez, 1968. Enrique ZULETA ALVAREZ, El nacionalismo argentino, Buenos Aires, 1975, 2 vols. Cristin BUCHRUCKER, Nacionalismo y peronismo. La Argentina en la crisis ideolgica mundial (1927-1955), Buenos Aires, Ed.
Sudamericana, 1987. Peter WALDMANN, El peronismo 1943-1955, Buenos Aires,
Ed. Sudamericana, 1981. Jos ALVAREZ JUNCO y Ricardo GONZALEZ LEANDRI (comp.), El populismo en Espaa y en Amrica, Madrid, Editorial Catriel, 1994.
Jos ALVAREZ JUNCO, El populismo como problema, en J. ALVAREZ JUNCO y
R. GONZALEZ LEANDRI, El populismo... op. cit., p. 26.
Ernesto LACLAU, Poltica e ideologa en la teora marxista. Capitalismo, marxismo,
populismo, Madrid, Siglo XXI, 1978. -, Populismo y transformacin del imaginario poltico en Amrica Latina, en Cuadernos de la Realidad Nacional 3, Quito
(Ecuador), CIRE, 1988.
Sagrario TORRES BALLESTEROS, El populismo: un concepto escurridizo, en J.
ALVAREZ JUNCO (ed.), Populismo, caudillaje y discurso demaggico, Madrid, Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1987, p. 46.
Emilio DE IPOLA, Ideologa y discurso populista, Buenos Aires, Folios, 1983. Mariano PLOTKIN, Maana es San Pern, Buenos Aires, Ariel, Coleccin Historia Argentina, 1994, primera parte, pp. 17-71. Noem M. GIRBAL-BLACHA, Mitos y realidades del nacionalismo econmico peronista (1946-1955), ponencia presentada
al Congreso Internacional de AHILA, Liverpool, setiembre de 1996, indito.
Un anlisis del ideario poltico en: Ricardo SIDICARO, Contribuciones para el estudio de las ideas polticas de Pern, en Estudios Sociales 8, Santa Fe, primer semestre de 1995, pp.31-48. Sobre la Participacin de Pern en el el golpe de estado de
1943: Robert A. POTASH, Pern y el G.O.U. Los documentos de una Logia Secreta,
Buenos Aires, Ed. Sudamericana, 1984.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1946, Buenos Aires, 1946, t.1, pp. 46-47.
Blanca CASAS, El Alma Tutelar, Libro de lectura para primer grado superior, Buenos Aires, Editorial Luis Lasserre, 1954, 4ta. edicin, p. 50. Acta de la declaracin de
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y artstica argentina, Buenos Aires, 1era. quincena de junio 1948, nm. 21, p.3.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1948, Buenos
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COMISION NACIONAL DE CULTURA, Gua quincenal de la actividad intelectual


y artstica argentina, Buenos Aires, 2da. quincena de noviembre 1948, nm. 32, p.3.
Ibdem, 2da. quincena de agosto 1948, nm. 26, pp. 76-77; 2da. quincena de noviembre 1948, nm. 32, pp. 71-72.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1950, Buenos Aires, 1950, t.1, p. 5.
Ibdem, pp. 6-7.
Ibdem, p.29.
ARCHIVO DEL BANCO INDUSTRIAL DE LA REPBLICA ARGENTINA (ex
BANADE en liquidacin), Libro de Actas del Directorio, enero de 1955, t. 3, f 2 y ss;
mayo de 1955, t.2, f. 16-17. Otras expresiones de esta poltica en BANCO DE LA
PROVINCIA DE BUENOS AIRES, Difusin de la doctrina peronista y del plan econmico de 1952, Buenos Aires, 1952, 3 vols. Carlos BERRAZ MONTYN, Ctedra de
justicialismo para la polica de la provincia de Santa Fe, Santa Fe, Imprenta de la Provincia, 1952, 26 p. ARGENTINA. MINISTERIO DE AGRICULTURA Y GANADERIA, Creacin de los Crculos de Estudios y Accin Peronista, Buenos Aires, 1953, 7 p.
MINISTERIO DE OBRAS PUBLICAS, Cursos de adoctrinamiento peronista, Buenos Aires, 1953.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1951, Buenos Aires, 1951, t. 1, p. 5.
Blanca CASAS, El Alma ... op. cit., p.33. CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1952, Buenos Aires, 1952, t. 1, pp. 7 y 11.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1953, Buenos Aires, 1953, t. 1, p. 24.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1954, Buenos Aires, 1954, t. 1, pp. 9-12.
Ibdem, p.13.
Blanca CASAS, El Alma ... op. cit., pp. 92-93.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1946, Buenos Aires, 1946, t. 1, p. 48.
Manual del Peronista, Buenos Aires, Ediciones Cohiues, 1988, prim. edicin 1948 ,
cap. IX, art. 81, p. 26. Domingo R. IANANTUONI, El Segundo Plan Quinquenal
al alcance de los nios, Buenos Aires, Editorial Luis Lasserre, s/f, p. 7.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1950, Buenos Aires, 1950, t. 1, p. 27.
Eva PERON, La Razn de mi Vida, Buenos Aires, Ediciones de la Reconstruccin,
1973, p. 97. Adelina CANTARELLA, Gua para anlisis analgico de La razn de mi
vida de Eva Pern, Buenos Aires, Editores Librera Perlado, 1954. Manual del Peronista ... op. cit., cap. V, art. 32, p. 20.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1950, Buenos Aires, 1950, t. 1, p. 23.

Historia y cultura en la construccin del discurso / 255

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CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1948, Buenos Aires, 1948, t. 1, p. 38.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1950, Buenos Aires, 1950, t. 1, p. 26.
Ibdem, p. 29.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1952, Buenos Aires, 1952, t. 1, p. 34.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1951, Buenos Aires, 1951, t. 1, p. 6.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1952, Buenos Aires, 1952, t. 1, p. 23. Rubn ROTONDARO, Realidad y cambio en el sindicalismo argentino, Buenos Aires, Pleamar, 1971, pp. 211 y 230. Peter WALDMANN, El peronismo 1943-1955 ... op. cit., p. 174.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1954, Buenos Aires, 1954, t. 1, p. 12.
CAMARA DE SENADORES DE LA NACION, Diario de Sesiones 1949, Buenos Aires, 1949, t. 1, p. 34.
Blanca CASAS, El Alma ... op. cit., p.38. Sobre los libros de texto y el sistema educativo puede consultarse: Mariano PLOTKIN, Maana es ... op. cit., tercera parte,
pp.143-208.
COMISION NACIONAL DE CULTURA, Gua quincenal de la actividad intelectual
y artstica argentina, Buenos Aires, junio1948, nm. 21, pp. 79-82; 2da. quincena de
noviembre 1948, nm. 32, pp.82-83.
Ibdem, 1era. quincena de abril 1949, nm. 40, pp.14-15. Antonio Pedro CASTRO,
La revolucin en la cultura, Buenos Aires, Secretara de Educacin, Subsecretara de
Cultura, 1948.
Eric HOBSBAWM, Historia del siglo XX, Barcelona, Crtica, 1995, cap.XI.
Blanca CASAS, El Alma ... op. cit., p. 8.
Ibdem, p.11.
Ibdem, pp. 7, 10 y 14. Sobre la Fundacin de Ayuda Social puede consultarse: Nstor FERIOLI, La Fundacin Eva Pern /1 y 2, Buenos Aires, CEAL, Biblioteca Poltica Argentina 293 y 294, 1990.
Eva PERON, La Razn ... op. cit., p.238. Mara GRANATA, Valoracin de la mujer en
el peronismo, Buenos Aires, 1953, 16 p. J.M. TAYLOR, Evita Pern. Los mitos de una
mujer, Buenos Aires, Editorial de Belgrano, 1981. Estela DOS SANTOS, Las mujeres peronistas, Buenos Aires, CEAL, Biblioteca Poltica Argentina 23, 1983, pp. 9-72.
Ibdem, pp.216-217. Donna J. GUY, Rupturas y continuidades en el papel de la familia, la mujer y la infancia en la dcada peronista (1946-1955), ponencia presentada al Congreso Internacional de AHILA, Liverpool, setiembre de 1996, indito.
COMISION NACIONAL DE CULTURA, Gua quincenal de la actividad intelectual
y artstica argentina, Buenos Aires, 1era. quincena de agosto 1948, p.19. Entre las

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pelculas pueden citarse entre muchas otras: Mis cinco hijos, Recuerdos de un
ngel, Pasaporte a Ro, Romance sin palabras (setiembre de 1948); El hijo de
la calle (abril de 1949).
Ibdem, 2da. quincena octubre 1948, nm.30, pp.4-5. Manual del Peronista ... op.
cit., art. 34, p.21. ARGENTINA. MINISTERIO DE TRABAJO Y PREVISION, Trabajo de mujeres y proteccin a la maternidad, Buenos Aires, Divisin de Publicaciones y Bibliotecas, 1952.
Noem M. GIRBAL-BLACHA, El hogar o la fbrica. De costureras y tejedoras en la
Argentina peronista (1946-1955), Quilmes, Revista de Ciencias Sociales, U.N.Q./Departamento de Ciencias Sociales, en prensa .
Ibdem, febrero-marzo de 1949, nms. 38 y 39, pp. 74-75.
Ibdem, 1era. quincena de abril 1949, nm. 40, pp. 14-15.
Ibdem, 2da. quincena de abril 1949, nm. 41, pp. 20-22; 2da. quincena de junio
1949, nm. 45, pp. 73-74. Eva PERON, La Razn ... op. cit., p. 250.
Eva PERON, La Razn ... op. cit., p.233. Julio Daro ALESSANDRO (ed.), Cancionero de Juan Pern y Eva Pern, Buenos Aires, Grupo Editor de Buenos Aires, Coleccin Los Documentos, 1966.
Eva PERON, La Razn ... op. cit., p.248. Alberto FRANCO, La mstica social de Eva
Pern, Buenos Aires, Subsecretara de Informaciones, 1954, 31 p.

POLTICA E MECENATO

Lucia Maria Paschoal Guimares

(...) O Segundo Congresso de Histria Nacional foi mais um glorioso servio prestado pelo Instituto O que dele partiu e fica, alm de dignificar um justssimo culto ao passado, oferece tambm uma lio salutar que legamos aos
nossos psteros. 1

A reflexo pragmtica de histria, certamente inspirada nos textos


clssicos de Polbio,2 de autoria do Dr. Benjamin Franklin de Ramiz Galvo (1848-1938).3 Membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
(IHGB) desde 1872, antigo preceptor dos netos de D. Pedro II, figura de
grande prestgio nos crculos letrados do Rio de Janeiro, Ramiz Galvo
presidira as atividades do Segundo Congresso de Histria Nacional, promovido pelo Instituto Histrico, entre 7 e 14 de abril de 1931, destinado a
comemorar a passagem do centenrio da Abdicao de D. Pedro I.
Ao concluir o seu prefcio aos Anais daquele certame, o Baro de
Ramiz dava por terminada a misso do Instituto. A publicao, composta
de 12 grossos volumes, impressa sob os auspcios de Getlio Vargas - Chefe do Governo Provisrio, parecia destinada a dar um fecho de ouro, ao
bem sucedido Congresso.
Esse evento, no entanto, extrapolou os limites dos crculos letrados,
podemos desde j antecipar. Representou uma espcie de divisor de guas
na trajetria do Instituto Histrico. A partir da sua realizao, o Instituto
passaria a contar com a generosidade de um novo mecenas: Getlio Vargas. Sem negligenciar os seus propsitos intelectuais, nem perder de vista
a temtica pretendida, o Segundo Congresso de Histria Nacional levantou o vu da pretensa neutralidade do ateli dos historiadores, legitiman*

Departamento de Histria
Universidade do Estado do Rio de Janeiro/Brasil

258 / Ideas, cultura e historia

do o movimento revolucionrio, que levou Vargas ao poder, em outubro


de 1930.
Criado em 21 de outubro de 1838, o Instituto Histrico destinavase a coligir, metodizar, arquivar e publicar os documentos necessrios
para a escrita da histria do Brasil.4 O trabalho ali desenvolvido nos primeiros anos de existncia no ficou restrito ao que Leibiniz concebeu como a organizao da memria de papel.5 Nem se limitou s atividades de
um atelier de trabalhos cientficos, segundo a expresso de Renan, em que
pesem a erudio e o cuidado que se dispensou pesquisa documental.6
Construiu-se a Memria Nacional, tal como esta operao foi definida,
por Pierre Nora: a constituio gigantesca e vertiginosa de estoque de material, de tudo que nos impossvel lembrar; o repertrio insondvel daquilo
que poderamos ter necessidade de recordar. 7
No que diz respeito necessidade de recordar, os trabalhos orientavam-se pelas condies originais em que os fundadores do IHGB, sobretudo o grupo dos polticos, dialogaram com as circunstncias histricas.
Esses vultos, capitaneados a princpio por homens da gerao da independncia, como o Cnego Janurio da Cunha Barbosa, orientaram a consecuo de todas as atividades do grmio. A comear pela opo deliberada
pela Memria, em detrimento da Histria. O que significou dotar o pas,
carente de unidade e recm sado da condio de colnia, de um passado
comum. Tal opo, intimamente articulada necessidade de oferecer sustentao a um projeto poltico bem definido, desenvolveu-se com sucesso, graas a uma militncia intelectual homognea, marcada pela fidelidade ao regime e pessoa do monarca.8
Impulsionado pelo patrocnio de D. Pedro II, freqentador assduo
de suas sesses ordinrias, o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
conheceu dias de glria ao longo do Segundo Reinado. Organizou misses
de pesquisadores no exterior. Promoveu concursos de monografias, onde
se destacou o naturalista alemo Von Martius, laureado pela contribuio
Como se deve escrever a histria do Brasil. Manteve intercmbio com importantes associaes internacionais congneres. Colaborou com o Ministrio dos Estrangeiros, oferecendo subsdios para os estudos de demarcao de fronteiras. Coletou, arquivou e divulgou um expressivo conjunto de
fontes do perodo colonial, salientando-se as crnicas de Pedro Tacques de

Poltica e Mecenato /

259

Almeida Paes Leme, de Frei Antonio de Santa Maria de Jaboato e de Frei


Gaspar Madre de Deus. Publicou obras de associados, como Varnhagen,
Gonalves de Magalhes, Brigadeiro Machado de Oliveira, Joaquim Norberto e outros tantos autores. A Revista Trimensal do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, daqui por diante denominada apenas de Revista, chegou a ser distribuda a cento e trinta e seis sociedades congneres estrangeiras e, devido sua periodicidade ininterrupta, recebeu um prmio internacional no Congresso de Histria de Veneza, em 1881.
Com o advento da Repblica, porm, a Casa da Memria Nacional
passaria por srios percalos. Sobretudo nos anos subsequentes Proclamao de 1889. Sem a augusta proteo, os subsdios pblicos e as benesses tornaram-se escassos. Ao que tudo indica, para os novos donos do poder, o Instituto era identificado como uma herana tpica do ancien regime. Relembrando os momentos difceis daquela fase, marcada pela estagnao, Joo Pandi Calgeras chegou a afirmar: (...) No podia perdurar
a modorra.9
Se a chamada Repblica da Espada relegou-o a um plano secundrio, observamos que os primeiros indcios de recuperao apareceriam
por volta de 1907, quando assumiu a presidncia da Casa um velho associado.10 Tratava-se de um titulado do Imprio, cujo prestgio no se abalara com o fim da monarquia - o Baro do Rio Branco, que naquela ocasio ocupava a pasta das Relaes Exteriores. No entender de Calgeras,
sob a liderana do Chanceler (1907-1912), a trajetria do Instituto tomou
um novo impulso: (...) logo surgiram as conseqncias: avultou novamente o velho grmio entre as foras intelectuais, no envolver social, renasceu a
velha tradio de labor e prestgio.
Iniciada pelas mos de um Baro, a nova escalada do IHGB teve a
sua continuidade garantida por obra de um Conde, um agraciado pela
Santa S, o Dr. Afonso Celso de Assis Figueiredo Jnior, que sucedeu a Rio
Branco, e permaneceu testa do IHGB at 1938, quando veio a falecer.11
Essa segunda caminhada ascendente do Instituto Histrico perpassou as
dcadas de 1910 e 1920, alcanando o seu pice durante o primeiro governo de Getlio Vargas (1930-1945).
Os estudiosos ainda no se ocuparam das relaes entre Vargas e o
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Reduto intelectual que at

260 / Ideas, cultura e historia

meados da dcada de 1940 exerceu um papel mpar, na produo historiogrfica nacional.12 Pretendemos pontuar os primrdios desse relacionamento, que se transformou num longo e fecundo mecenato, comparvel apenas ao perodo em que o grmio desfrutava da proteo de D. Pedro II. Trataremos, num primeiro momento, de um certo crculo de sociabilidade, o qual teria propiciado a aproximao do ditador com a Casa da
Memria Nacional. Em seguida, analisaremos as concepes de histria
ali defendidas, sobretudo no transcurso do Segundo Congresso de Histria Nacional.
As investigaes sobre as prticas culturais desenvolvidas durante a
era Vargas concentram-se, sobretudo, no perodo do Estado Novo
(1937-1945), privilegiando o exame das atividades do Ministrio da Educao e Sade, a atuao do Departamento de Imprensa e Propaganda
(DIP) e a anlise dos contedos dos peridicos Cultura Poltica e Cincia
Poltica, editados a partir de 1941, consideradas como porta-vozes oficiais
do regime.
Tal abordagem vem sendo explorada por diversos especialistas, a
exemplo de Simon Schwartzman, Helena Bomeny e Vanda Maria Ribeiro
Costa, autores da obra Tempos de Capanema.13 Ou, ainda, de Lucia Lippi Oliveira, Mnica Pimenta Velloso e ngela Maria de Castro Gomes, cujas contribuies esto reunidas num trabalho coletivo, denominado Estado Novo: Ideologia e Poder.14 No que se refere, especificamente, produo do conhecimento histrico naquele lapso de tempo, os pesquisadores
costumam focaliz-lo como tributrio da poltica cultural, implementada
durante o regime de exceo. Angela de Castro Gomes, inclusive, que tem
dedicado especial ateno ao tema, acaba de lanar mais um ttulo a esse
respeito. Trata-se do livro Histria e Historiadores, onde demonstra que
uma determinada verso da histria do Brasil tornou-se objeto de polticas
pblicas no mbito da rea da cultura, baseando-se no material recolhido
no suplemento Autores e Livros, do jornal A Manh, e nos artigos divulgados pela revista Cultura Poltica, anteriormente mencionada.15
O trabalho que se realizava no Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro no era desconhecido de Getlio Vargas. No incio da dcada de
1920, quando ainda exercia o mandato de deputado federal pelo Rio
Grande do Sul, ele estivera algumas vezes no prdio do Silogeu. Acompan-

Poltica e Mecenato /

261

hava-o um conterrneo, que era scio correspondente do IHGB, o Coronel Emlio Souza Docca. Sua primeira visita, ao que parece, deveu-se a
uma motivao intelectual. Desejava estabelecer contato com um outro
membro do Instituto, Francisco Jos de Oliveira Viana, que acabara de publicar o ensaio sociolgico Populaes meridionais do Brasil. Segundo Max
Fleiss, o ento parlamentar teve notcias de que Oliveira Viana estaria
preparando um segundo volume da referida obra. Neste sentido, pretendia que Viana visitasse o seu estado, para observar in loccu a realidade gacha e colher subsdios para o novo trabalho, em fase de elaborao16. Mas
no foi somente a admirao pelo ensasta, que haveria de trazer Getlio
para perto do Instituto. Diga-se de passagem, que Oliveira Viana ocupou
postos da alta hierarquia do servio pblico, no decorrer do perodo varguista17. Alm disso, suas obras seriam divulgadas, sucessivas vezes, na revista Cultura Poltica, conforme demonstra Angela de Castro Gomes no
livro Histria e Historiadores.18
Percebemos nos quadros sociais do IHGB um conjunto de personalidades comprometidas com as postulaes da Aliana Liberal - grupo poltico, constitudo pela articulao de velhas lideranas dos estados de Minas Gerais, Rio Grande do Sul e Paraba, com os jovens militares do movimento dos tenentes. Cabe aqui abrir um breve parnteses, para lembrar
que a Aliana patrocinara a dobradinha Getlio Vargas/Joo Pessoa, candidatos respectivamente Presidncia e Vice-Presidncia da Repblica, derrotados nas eleies de 1 de maro de 1930, pela chapa situacionista, indicada pelo Presidente Washington Lus, encabeada pelo paulista Jlio
Prestes.19 Veteranos freqentadores da Casa da Memria Nacional, a
exemplo do ex-Presidente da Repblica Epitcio Pessoa e do deputado
Afrnio de Melo Franco, possuam fortes vnculos com a Aliana Liberal.
O primeiro, afora o apoio poltico que emprestara formao daquela coligao oposicionista, era tio do parceiro de chapa de Getlio, o governador Joo Pessoa, cujo assassinato desencadeou o movimento que derrubou
Washington Lus do poder.
Scio do Instituto Histrico desde 1901, o ex-Presidente Epitcio
costumava comparecer regularmente s sesses ordinrias, participando
de diversas comisses internas de trabalho. Na sua passagem pelo Palcio
do Catete, concedera inmeras benesses ao reduto letrado.20 Ao seu redor,

262 / Ideas, cultura e historia

orbitavam outros associados da Casa, antigos colaboradores, como o General Jos Maria Moreira Guimares, o jurista Rodrigo Octvio Langaard
de Menezes e o Dr. Agenor de Roure, que exercera o cargo de Secretrio da
Presidncia da Repblica, durante o mandato de Epitcio. O Dr. Agenor,
inclusive, na qualidade de Ministro do Tribunal de Contas da Unio, ocupou interinamente o Ministrio da Fazenda, por ocasio da formao da
Junta Governativa.
Afrnio de Mello Franco, por sua vez, fora um dos principais articuladores da adeso da frente mineira Aliana Liberal. Admitido no
IHGB em 1912, interessava-se pelos estudos de diplomtica.21 Preterido
por Otvio Mangabeira, nas suas aspiraes pasta das Relaes Exteriores, na composio do ministrio de Washington Lus, acabou assumindo
a Chancelaria, antes mesmo que a Junta revolucionria transmitisse o governo a Vargas.
Porm, se vivel inferir que esses vultos, por meio do trfico de influncias, teriam aberto caminho para a aproximao de Getlio com o
Instituto Histrico, podemos afirmar que as concepces de histria ali defendidas, durante a realizao do Segundo Congresso de Histria Nacional, contriburam para consolid-la.
A realizao do certame comeara a se esboar em 1926, por sugesto de Max Fleiss, ento Secretrio Perptuo do IHGB. A iniciativa, encaminhada Mesa Diretora e prontamente encampada pelo Conde de Afonso Celso e demais scios, pretendia comemorar o centenrio da Abdicao, a exemplo do que j fora feito pelo Instituto, na passagem dos cem
anos da Independncia.22 Com o objetivo organizar as bases temticas do
Congresso, instituiu-se uma comisso, presidida por Ramiz Galvo. Integravam-na, nomes que transitavam com desembarao tanto na esfera poltica, quanto no panorama intelectual brasileiro, a exemplo de Manuel Ccero, Augusto Tavares de Lira, Rodrigo Otvio Langaard de Menezes, Max
Fleiss, Agenor de Roure, Epitcio Pessoa, Viveiros de Castro, Afrnio de
Mello Franco, Alfredo Valado, Joo Pandi Calgeras, Baslio de Magalhes, Roquete Pinto, Oliveira Viana, Rodolfo Garcia, Afrnio Peixoto.
Tantas notabilidades reunidas, indcio de que o evento corria o risco de permanecer no papel. Os pontos de vista divergentes afloraram, logo na primeira reunio de trabalho. O poltico e historiador Pandi Cal-

Poltica e Mecenato /

263

geras, por exemplo, deixou claro que o projeto de estudar a Abdicao de


D. Pedro I parecia-lhe irrelevante. Lembrando Capistrano de Abreu, considerava um atrevimento escrever a histria do Brasil, sem primeiro ter sido
escrita a histria dos jesutas. Aproveitou a oportunidade para sugerir outros temas de investigao, certamente valiosos para a historiografia, mas
que no tinham nada a ver com o assunto em questo. No seu entender, a
prioridade deveria ser concedida pesquisa e publicao dos arquivos de
ordens religiosas - beneditinos e franciscanos, assim como as correspondncias de diversos diplomatas, creditados na Corte do Rio de Janeiro, durante o primeiro reinado.23
Aparadas as arestas, ficou acertado que o certame abrangeria o corte temporal 1822-1840, excludos os fatos relativos emancipao poltica, que j haviam sido alvo das atenes dos letrados num ciclo de conferncias, promovido por ocasio do centenrio da independncia.24 Concluiu-se, tambm, que uma sub-comisso deveria encarregar-se da tarefa
de formular as teses, isto , os temas a serem submetidos aos participantes do Congresso, figuras das mais representativas da nossa intelectualidade.25 Esse petit comit era composto por Alfredo Valado, Calgeras e Agenor de Roure, sendo que o primeiro desempenharia a funo de relator geral do Congresso.
Alfredo Valado, professor da Faculdade de Direito e scio do Instituto Histrico de longa data, estava habituado, por certo, com as tergiversaes dos seus pares.26 Tanto assim que, sem maiores comentrios,
sugeriu um plano de trabalho, direcionando o evento para o estudo da revoluo de 7 de abril, dos acontecimentos que a precedera, ou lhe seguiram,
isto , a ao liberal de que ela resultou e a reao conservadora que (...) atenuou o alcance das conquistas realizadas.27 Tomara como modelo de anlise os dois primeiros momentos daquela pretensa dialtica, utilizada por
Justiniano Jos da Rocha, no ensaio Ao, reao e transao, para expressar as diferentes etapas do processo de consolidao do Estado imperial.
Essa abordagem, por sinal bastante inovadora para a poca, parece
que no despertou o menor entusiasmo dentre os demais integrantes da
dita sub-comisso. O fato que Valado acabou arcando com o nus de
redigir sozinho todas as propostas de monografias, conforme declarou

264 / Ideas, cultura e historia

mais tarde, lamentando-se da falta de cooperao dos confrades.28 Em


1929, ele concluiu a tarefa que lhe fora confiada: submeteu plenria do
Instituto Histrico as 124 teses do Congresso, que mais tarde foram reunidas numa publicao, intitulada Da Aclamao Maioridade.29
Na justificativa do seu projeto, por meio de uma longa exposio
de motivos, introduzira uma outra novidade: grupou as proposies, segundo a natureza do seu contedo, em trs grandes conjuntos, os quais
iriam se constituir nas sees do Congresso, a saber: - histria poltica; histria administrativa, econmica e diplomtica; e - histria cientfica, literria e artstica, biobibliografia. Apesar da prevalncia concedida aos estudos de histria poltica, onde se concentrava um tero da organizao do
encontro, percebe-se uma preocupao clara em contemplar outras reas
do conhecimento histrico, apontando, ainda que timidamente, para a
perspectiva de uma anlise globalizante do perodo tratado.
Alinhavando a proposta, dois eixos interpretativos deveriam servir
como fio condutor dos trabalhos: a premissa de que o movimento de 7 de
abril de 1831 complementava e nacionalizava a independncia, constituindo-se numa ao necessria e imperiosa, concepo que desaguava na tese da revoluo legtima.
O primeiro desses pressupostos no se constitua numa contribuio de vanguarda para a historiografia. Tratava-se de um corolrio das
ideas defendidas por Joaquim Nabuco, que numa obra clssica, j havia
afirmado: (...) em certo sentido, o 7 de abril uma repetio do 7 de setembro. O imperador era um adotivo....30
Quanto ao segundo, diferente da explicao de Nabuco, que entendia aquele episdio como um desquite amigvel entre o Imperador e a Nao,31 Alfredo Valado procurou demonstrar que a dita separao no
ocorrera de modo to pacfico, quanto a tradio historiogrfica afianava. Rompia, portanto, com a verso oitocentista, de que o monarca abdicara da Coroa por livre e espontnea vontade.
Ao analisar os desdobramentos da crise poltica, que culminou com
a queda de D. Pedro I, Valado concluiria que: (...) o fnebre projeto da
anarquia e dissoluo das Provncias, que se apresentou aos nossos olhos desapareceu de um golpe (...) salvaram-se as nossas instituies polticas da catstrofe....32 Ancorado nesta linha de raciocnio, creditava insurreio de

Poltica e Mecenato /

265

7 de abril no apenas a preservao das estruturas vigentes, mas tambm


a integridade territorial do Imprio.
Embora tal interpretao tivesse vindo a pblico, em primeira mo,
nos idos de 1929, por ironia do destino, acabaria ajustando-se, como uma
luva, aos intentos dos vencedores de um outro golpe, o de outubro de
1930. Hiptese que ganha maior solidez, quando se sabe que faltava a esses ltimos um projeto poltico-ideolgico claramente definido, conforme
reconheceu mais tarde Oswaldo Aranha, um dos lderes civis do movimento.33
Getlio Vargas e seus correligionrios da Aliana Liberal no apresentavam uma proposta alternativa consistente, embora deixassem evidente a sua inteno de romper com certos costumes polticos da Repblica Velha, em especial, o hbito, inaugurado por Campos Salles, de que caberia ao presidente da repblica fazer o seu substituto.34 Pensavam, a princpio, que bastava tomar o lugar dos antigos governantes. Segundo Barbosa Lima Sobrinho, chegaram ao poder de mos vazias, com uma veemente condenao do passado e promessas delirantes para o futuro, mas sem
dar a essas manifestaes nenhum contedo positivo.35 De concreto mesmo, alm das disputas pelos cargos no primeiro escalo do governo entre
os aliados, a grande novidade ps-revoluo consistia no lanamento da
campanha do mil ris de ouro, encabeada pelo Dirio de Notcias, no Rio
de Janeiro, destinada a arrecadar fundos para amortizar a dvida externa
brasileira.
Os mesmos argumentos, que sustentavam a pretentida abordagem
do Segundo Congresso, foram servir, anos mais tarde, como justificativa
para um outro expoente da poltica varguista, o Ministro Gustavo Capanema. Aos olhos de Capanema, a revoluo
(...) se apresentou como um imperativo a que os polticos no poderiam fugir, pois o impulso insurrecional j se alastrara nas massas exacerbadas e contrari-las seria to somente desviar-lhe o curso do rumo certo para os labirintos polticos da anarquia....36

Mas, voltemos ao certame de 1931. Na sesso preparatria, realizada trs dias antes do incio formal das atividades, surgiu um indicativo,

266 / Ideas, cultura e historia

com o propsito de eleger a Mesa Diretora dos trabalhos, sugerindo que


ao lado da designao das funes executivas, fossem concedidas algumas
honrarias. A iniciativa coube ao Dr. Manuel Tavares Cavalcante, poltico e
intelectual paraibano do grupo de Epitcio Pessoa, membro de primeira
hora da Aliana Liberal.37 Propunha que a presidncia de honra fosse partilhada por cinco homens pblicos, cujo amor a Clio, a exceo do Conde
de Afonso Celso, por certo seria questionvel: o Dr. Getlio Vargas - Chefe do Governo Provisrio, o Conde de Afonso Celso - Presidente Perptuo do
Instituto Histrico, o Dr. Oswaldo Aranha - Ministro da Justia, o Dr. Afranio de Mello Franco - Ministro das Relaes Exteriores e o Dr. Francisco
Campos - Ministro da Educao.38
Esses integrantes do primeiro escalo do aparato de Estado, recm
institudo, no compareceram pessoalmente ao prdio do Silogeu. Trataram, porm, de externar seus agradecimentos, por meio de telegramas de
apreo e representantes oficiais.39 E, o que seria mais revelador, ofereceram o seu patrocnio financeiro.
Do ponto de vista acadmico, o Congresso contribuiu de modo positivo para o aprofundamento dos estudos do perodo tratado. As trs sees do Congresso, - Histria Poltica; Histria Administrativa, Econmica e Diplomtica e Histria Cientfica, Literria, Artstica e Biobibliografia
presididas respectivamente por Epitcio Pessoa, Agenor de Roure e Joo
Pandi Calgeras desenvolveram um trabalho de crtica e erudio, emitindo pareceres acerca do mrito de cada monografia inscrita. O programa
temtico elaborado por Alfredo Valado fora parcialmente cumprido. Das
124 teses previstas naquele plano, foram contempladas 56, perfazendo
um total de 68 dissertaes inditas, apresentadas durante as chamadas
sesses plenas. Nomes consagrados da intelectualidade brasileira, a
exemplo de Clvis Bevilacqua, Afrnio Peixoto, Ramiz Galvo, Augusto
Tavares de Lyra, Otvio Tarqunio de Sousa, Rodolfo Garcia, Baslio de
Magalhes trouxeram suas contribuies. Do mesmo modo, jovens promissores, do porte de Marcos Carneiro de Mendona, Barbosa Lima Sobrinho e Pedro Calmon davam mostras do seu talento. Alguns textos, como a biografia Diogo Feij, escrita por Oliveira Viana, e o ensaio O Romantismo, da pena do literato Afrnio Peixoto, mereceram, inclusive,
uma meno especial.40

Poltica e Mecenato /

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Quanto ao mbito poltico, a ressonncia do evento certamente ultrapassou os portais da Casa da Memria Nacional, chegando ao salo de
despachos do Palcio do Catete, uma vez as sesses solenes serviram de pano-de-fundo para pronunciamentos polticos, encobertos por profisses
de f no pas e na divina providncia. A brecha, que possibilitaria essas intervenes, abrira-se durante a cerimnia de inaugurao, quando o Conde de Afonso Celso pronunciou um discurso impregnado por uma viso
pragmtica de histria, onde enumerava as principais virtudes dos estudos
histricos. Valores, diga-se de passagem, que a poltica cultural desenvolvida por Vargas trataria de cultivar, mormente durante o Estado Novo:41
(...) o doutrinamento da gerao atual e das vindouras incutindo-lhes a venerao, o desvanecimento, a gratido, relativamente aos nossos maiores,
mentalidade essa que engendra (...) a energia moral, superior material, dos
cidados e dos Estados.42

Afonso Celso iria ainda mais longe. Se a histria a mestra da vida,


conforme entendia o presidente do IHGB, as comparaes entre o presente e o passado ofereciam inmeras lies, que no podiam ser negligenciadas. Sobretudo em momentos crticos, tal qual a turbulenta conjuntura
poltica que o pas vinha atravessando. A esse respeito, afirma:
..Certificam os fatos que o Brasil, a despeito das surpresas da sorte, das vicissitudes, das adversidades, dos erros dos homens (...) tem brioso e insubjugvel, superado, como h de superar quaisquer crises, pois possui vitalidade, reservas, capacidade de resistncia e recuperao (...) merecedores do ttulo de
predestinao providencial....43

O discurso de Afonso Celso constituiu-se numa pequena amostra


do que estava para acontecer, na noite de encerramento. Alfredo Valado,
no seu Relatrio Geral, dispensou maiores rodeios e tocou diretamente
no assunto. Em meio sntese dos trabalhos acadmicos, guardou um
espao para se manifestar sobre os acontecimentos recentes, encarando o
episdio do 7 de abril como uma situao exemplar, afirmando Que ele
nos inspire, em toda a sua grandeza, para que a Revoluo Nacional, que aca-

268 / Ideas, cultura e historia

ba de sair vitoriosa, conduza a nossa querida Ptria, para melhores e maiores destinos, como Deus h de permitir (o grifo nosso).44 A ltima palavra, no entanto, caberia a Ramiz Galvo, presidente executivo do evento. Na
saudao final aos congressistas, o provecto Baro de Ramiz sentenciou de
modo incisivo:
(...) A revoluo um direito dos povos. (...) Assim como se glorificou no
transe 1831, h de vencer agora as agruras da situao melindrosa, a que passados erros e tambm abalos econmicos do mundo o conduzirem (...) Dias
mais serenos e luminosos nos aguuardam (...) depois de desfeita a tormenta
(...) a esperana dos ilustres patrcios que dirigem a nau do Governo. 45

A memria do 7 de abril legitimara o golpe de outubro de 1930.


O Segundo Congresso de Histria Nacional, por sua vez, transformou-se
no marco inicial de um novo ciclo de prestgio, benesses e favores para o
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Recomearam os trabalhos do
Dicionrio Histrico, Geogrfico e Etnogrfico do Brasil, cujos dois primeiros volumes apareceram em 1922, sob a proteo do Governo.46 A convite do Ministro da Justia, o Instituto designou um representante - a escolha recaiu sobre o Dr. Agenor de Roure - para colaborar na organizao do
ante-projeto da nova Constituio.47 Por solicitao do titular da pasta da
Educao, o grmio foi incumbido de efetuar um estudo minucioso sobre
todos os monumentos pblicos existentes na Capital Federal.48 Coube,
ainda, aos integrantes da Casa da Memria Nacional, por designao expressa do prprio Vargas, dirigir os trabalhos de instalao do Instituto Panamericano de Geografia e Histria, realizado no Ministrio das Relaes
Exteriores.
Porm, prova mais contundente, de que uma parceria harmoniosa
se estabelecera entre o Instituto Histrico e Getlio Vargas, seria dada na
sesso magna de aniversrio, de 21 de outubro de 1932. Ao invs de mandar um representante, o Chefe do Governo Provisrio fez questo de comparecer ao IHGB, fato que no se esqueceu de deixar registrado em seu
Dirio, recentemente publicado.49 Sua presena foi muito festejada. Alm
dos agradecimentos formais devido (...)desvanecedora distino...,50 recebeu uma calorosa manifestao de apoio pela (...) vitria da Justia, a

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vitria da Lei.51 A Casa da Memria Nacional e a Ditadura comemoravam


juntas a rendio de 2 de outubro,52 firmada pelos rebeldes paulistas, que
ps fim chamada Revoluo Constitucionalista de 1932.

NOTAS
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B. F. de Ramiz Galvo, Prefcio. Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional.


Rio de Janeiro: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro/ Imprensa Nacional,
1934, v. 1, p.3.
Sobre o conceito de histria pragmtica, veja-se: Jerzy Topolski, Reflexin pragmtica. In: ______, Metodologia de la historia. 3 edio. Madrid: Ediciones Ctedra, 1992, p. 65-66.
Cf. verbete Ramiz Galvo. Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Dicionrio
biobibliogrfico de historiadores, gegrafos e antroplogos brasileiros; scios falecidos
entre 1921-1961/ Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro; preparado por Vicente Tapajs com a colaborao de Pedro Trtima. Rio de Janeiro: o Instituto, 1993,
v. 3, p.128-130.
IHGB, Extrato dos Estatutos. Revista do IHGB, Rio de Janeiro: 1: 18-19, 1839.
LEIBINIZ, apud Pierre Nora. Entre mmoire et histoire. In: ________(org.), Les
lieus de mmoire. La rpublique. Paris: Gallimard, 1984, p. XXVI.
Ernest Renan, apud , Blandine Barret-Kriegel. Les academies de lhistoire, Paris:
PUF, 1988, p.9.
NORA, Pierre, Entre histoire et mmoire, op. cit., p. XXVI.
Maurice Halbwachs. A memria coletiva. So Paulo: Vrtice, Ed. Revista dos Tribunais, 1990, p.84. Ver, ainda, , Patrick. Hutton, The hole of memory in the historiography of the French Revolution. History and Theory, Oxford, XXX (1):
58,1991.
Calgeras, apud Max Fleiss, Recordando... (Casos e perfis). Rio de Janeiro: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro/ Imprensa Nacional, 1941, vol. I, p.51.
O Baro do Rio Branco foi admitido como scio do IHGB em 1867.
Cf. o verbete Afonso Celso. Dicionrio biobibliogrfico de historiadores, gegrafos e
antroplogos brasileiros; scios falecidos entre 1921-1961, op. cit., v. 3, p.128-130.
No Brasil, a pesquisa histrica concentrou-se no IHGB e nos institutos histricos
estaduais por longo tempo. As faculdades de filosofia no eixo Rio de Janeiro/So
Paulo foram criadas na dcada de 30. Porm, destinavam-se, fundamentalmente,
formao de professores de ensino mdio. A pesquisa e a respectiva produo his-

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toriogrfica oriunda das universidades s comearia a circular na segunda metade


dos anos 40.
Ver Simon Schwartzman, Helena Maria Bousquet Boumeny & Vanda Maria Ribeiro Costa, Tempo de Ao. In: _______, Tempos de Capanema. Rio de Janeiro: Paz
e Terra; So Paulo: EDUSP, 1984.
Lcia Lippi Oliveira, Mnica Pimenta Velloso & ngela Maria Castro Gomes, Estado Novo: Ideologia e Poder. Rio de Janeiro: Zahar editores, 1982.
ngela Maria de Castro Gomes, Histria e historiadores. A poltica cultural do Estado Novo. 1 edio. Rio de Janeiro: Ed. Fundao Getlio Vargas, 1996.
Cf. Max Fleiss, Recordando...(Casos e perfs). Rio de Janeiro: Servio Grfico do
I.B.G.E., 1943, vol. II, p.178.
Oliveira Viana ocuparia diversos postos de destaque durante o primeiro governo de
Vargas, culminando com a nomeao para ministro do Tribunal de Contas da
Unio.
Angela de Castro Gomes, Histria e historiadores. A poltica cultural do Estado Novo, op.cit. , p.188.
Ver a esse respeito, Francisco Iglsias, Trajetria poltica do Brasil (1500-1964). So
Paulo: Companhia das Letras, 1993, p.233-235.
Cf. Max Fleiss, Recordando...(Casos e perfs).op. cit. vol. II, p.179.
Cf. Max Fleiss, Recordando...(Casos e perfs).op. cit. vol. II, p.179.
Idem, p.3.
Cf. Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional, op. cit. vol.1, p.19-20.
Alm de organizar um Dicionrio Histrico, o centenrio da emancipao poltica foi comemorado pelo IHGB, ao longo do ano de 1922, com um ciclo de Conferncias sobre a Independncia.
Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional, op. cit. vol.1, p.86.
Cf. o verbete Alfredo Vallado. Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Dicionrio biobibliogrfico de historiadores, gegrafos e antroplogos brasileiros; scios falecidos entre 1921-1961/, op.cit. p.176.
Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional , op. cit., v.1, p.20.
Idem, p.105.
Alfredo Valado, Da aclamao Maioridade 1822-1840. 2 ed., So Paulo: Cia Editora Nacional, 1939 (Col. Brasiliana, vol. 149).
Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio. So Paulo: Instituto Progresso editorial,
1949, p. 30.
Idem, p.25.
Alfredo Valado, Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional , op. cit., v.1p.75.
Oswaldo Aranha, apud Alcindo Sodr. A Gnese da desordem. Rio de Janeiro: Pongetti, 1947, p. 77-79.
Cf. Francisco Iglsias, op.cit., p.233.

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Ver Barbosa Lima Sobrinho, A Sociedade dos Amigos de Alberto Torres. In:
_____, Presena de Alberto Torres (Sua vida e pensamento).Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968, p.495-497.
Gustavo Capanema, Introduo - Getlio Vargas e sua poltica. In: SCHWARTZMAN, Simon (org.), Estado Novo - um auto-retrato (Arquivo Gustavo Capanema).
Rio de Janeiro: CPDOC/FGV; Braslia: Universidade de Braslia, 1983, p.24 (Col. temas Brasileiros).
Manuel Tavares Cavalcante, candidato derrotado ao Senado, pela Aliana Liberal,
exercera desde 1909 sucessivos mandatos de Deputado Federal, pelo Estado da Paraba. Cf. verbete Manuel Tavares Cavalcante, IHGB, Dicionrio biobibliogrfico de
historiadores, gegrafos e antroplogos brasileiros; scios falecidos entre 1921-1961,
op.cit., v. 3, p.48.
IHGB, Sesso preparatria de 4 de abril de 1931.Anais do Segundo Congresso de
Histria Nacional, op.cit.,v. 1, p. 5.
IHGB, Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional, op.cit.,v. 1, p. 13-18.
Idem, p.37- 40.
Angela de Castro Gomes, op. cit., p.125.
IHGB, Anais do Segundo Congresso de Histria Nacional, op.cit.,v. 1, p.17.
Idem.
Alfredo Valado, Relatrio Geral do Segundo Congresso de Histria Nacional.
Idem, p.
B.F. de Ramiz Galvo, Discurso na sesso de encerramento. Idem, op.cit. p.91-92.
Max Fleiss, Relatrio do Secretrio Perpto. Revista do IHGB, Rio de Janeiro, 166
(2): 740-741, 1932.
Idem.
Idem.
Getlio Vargas, Dirio. So Paulo: Siciliano; Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1995, vol. 1, p. 143.
Conde de Afonso Celso, Discurso de abertura da sesso magna de aniversrio, de
21 de outubro de 1932. Revista do IHGB, Rio de Janeiro, 166 (2): 733-734, 1932
B.F. Ramiz Galvo, Discurso do Orador na sesso magna de aniversrio, de 21 de
outubro de 1932. Idem, op.cit., p.755.
Getlio Vargas, op. cit., p.138.

NACIONALISMO E REPRESSO
NO ESTADO NOVO

Cezar Augusto Carneiro Benevides*


O fantasma da quinta coluna assustou, durante o Estado Novo
(1937-1945), muitos brasileiros. Os principais jornais do pas propagaram
o mdo generalizado estimulando a criao de um verdadeiro mercado
negro de informaes. Durante anos seguidos centenas de matrias alertaram os leitores para o perigo da crescente onda de infidelidade aos interesses nacionais. Para elaborao dos artigos relativos ao quinta-colunismo
estes peridicos respaldavam-se, por exemplo, em pronunciamentos de
autoridades, como aquele transcrito em uma publicao de 1942 e o qual
foi proferido no Rio de Janeiro, pelo chefe de Polcia do Distrito Federal,
em um palco curioso: a sede da Unio Nacional dos Estudantes (UNE).
Neste discurso o quinta-coluna visto como o que age em todos os terrenos, em todas as esferas, quer intelectuais, quer morais. Segundo aquela
autoridade, sua ao mais eficiente, e por isso mais nefasta, era desempenhada por detrs dos bastidores.1
No caso especfico do Paran as denominadas foras do mal eram
combatidas, pelo menos desde 1900, quando o intelectual Romrio Martins no livro O Paran Antigo e Moderno fez meno ao problema do perigo resultante do imperialismo alemo. Assim, ao final dos anos 30 e incio
da dcada de 40, no momento em que essas foras passam a ser efetivamente vigiadas, conta-se com o resgate desses pensadores do passado recente.2 O prprio Romrio Martins quem prefacia a separata do jornal
O Dia editada sob o ttulo Hitler Gerreia O Brasil H Dez Anos. A Infame
Trama Nazista No Paran. Cabe lembrar que Romrio aliava-se aos propsitos do seu irmo, Mrio Martins, redator do jornal carioca O Radical.
Ambos posicionavam-se contra as bizarras populaes vindas da Europa e que aqui formavam um povo estranho, com duas ptrias, como Jano,
*

Universidade Federal de Mato Grosso do Sul

274 / Ideas, cultura e historia

de duplo rosto.3 Para esses intelectuais, via de regra, o quinta-coluna


constitua um tipo de pessoa insinuante , afvel e servial. Costumava
evitar discusses apaixonadas sobre poltica internacional e se fazia presente em todos os locais, atingindo todas as camadas sociais. Realizava, enfim, um trabalho infatigvel com o propsito de promover a desintegrao dos principais valores cultivados pela sociedade. Combat-lo era uma
questo de segurana nacional.
Nesse contexto, multiplicavam-se livros e artigos denunciando a
gravidade do problema. Em Santa Catarina, o capito Ratton, Secretrio
da Segurana Pblica, publicou, em 1943, O Punhal Nazista no Corao do
Brasil, acompanhando o escritor Graa Aranha, autor de Cana, na tarefa de propagar, no Brasil, as idias do francs Andr Chradame sobre o
sinistro plano imperialista alemo. Todos endossavam o pensamento oficial brasileiro, tal como este se configurou na emisso, pelo governo federal, de instrues, resolues e decretos destinados a cercear, desde o primeiro quartel deste sculo de extremos, as atividades comerciais germnicas no Brasil.4 O Rio Grande do Sul no ficou atrs. O Tenente Coronel
Aurlio da Silva Py lanou, em 1942, pela Livraria Globo, A Quinta Coluna no Brasil, alertando para o perigo pangermanista naquele estado sulista.5 O militar reclamava da influncia da imprensa teuto-brasileira e dizia
que a religio estava a servio do nazismo, cobrando do Estado Novo medidas repressivas.
No Paran o delegado da DOPS chegou a criar um Departamento de
Pesquisas de Atividades Anti-Brasileiras. A inaugurao ocorreu em Curitiba, no dia 10 de novembro de 1943. Sua principal finalidade era combater
os tradores do Brasil. Tratava-se, segundo as palavras do seu iniciador,
Valfrido Piloto, de um centro de estudos cuja existncia justificava-se pelos seguintes motivos: segurana nacional, comunismo, integralismo e
ao anti-brasileira. Piloto transformou-se no principal executor da campanha de represso ao quinta-coluna, fato que admitiu em livro publicado no ano de 1949 , sob o ttulo Registros muito Pensados. Antes escrevera Dirio de um tempo Ruim,6 com o mesmo esprito dos seus colegas delegados da DOPS nos estados de Santa Catarina e Rio Grande do Sul. Ratton, Py e Piloto no decepcionaram aqueles que os levaram ao poder. Os
trs comandantes da represso estavam interessados na nacionalizao das

Nacionalismo e represso no estado novo / 275

instituies estrangeiras, mas no agiam isoladamente. Contavam com o


apoio de muitos segmentos interessados no enfraquecimento dos antigos
ncleos populacionais europeus, alguns deles constitudos ainda no perodo colonial.
Rodrigo de Freitas foi um precioso colaborador no ferrenho combate ao inimigo estrangeiro. Atravs de uma emissora de Curitiba, a Rdio
PRB-2, divulgou, em 1942, textos posteriormente enfeixados no volume
Brasil, Alerta ! Comentrios de Combate aos Totalitrios e Quinta-Coluna.
Neles sugeria a delao dos quinta coluna, pregando, sobretudo, contra os
bandos brancos e amarelos de Hitler e Hiroito. Para o comentarista
o maior perigo que ameaava o Brasil no vinha do exterior, e sim
do prprio interior do pas, onde at brasileiros enfileiravam-se para favorecer o domnio inimigo. Em tom veemente bradava:
Expulsai do vosso meio, esse veneno letal, antes que o limo verde da lepra sigmoide consiga contaminar as conscincias sadias.7

O Dirio da Tarde, jornal paranaense privilegiado nesta pesquisa,


manteve-se, durante toda a campanha de nacionalizao frente dos bastidores, desenhando, dando forma, alimentando e execrando os inimigos
da ptria. O combate s chamadas doutrinas exticas - fascismo, hitlerismo, integralismo e comunismo - sucumbiu diante do propsito de atacar
o quinta-coluna.8 Neste intuito este peridico chegou a organizar um inqurito, dirigindo a um grande nmero de personalidades de grande projeo social - intelectuais, comerciantes e industriais - uma carta solicitando sugestes para o aniquilamento do inimigo. As respostas teriam sido
to enrgicas que o jornal preferiu no divulg-las, alegando que seria
mais providencial guard-las. Tais manifestaes de patriotismo, no entanto, serviriam para o conforto das energias. Contudo, o jornal no se
furtou de publicar, tempos depois, um comentrio sobre a resposta de um
suposto leitor . Nela constata-se a inteno de aniquilar, a qualquer custo,
o quinta-coluna: cadeia para essa gente , recomendava o peridico.9
Uma caracterstica importante do Dirio da Tarde o seu distanciamento da documentao oficial e sua aproximao daquela concebida e
idealizada por um grupo de intelectuais, cujos interesses refletiam os an-

276 / Ideas, cultura e historia

seios das chamadas classes conservadoras, detentoras de poder econmico e prestgio social. O inimigo da sociedade paranaense foi, ento, descrito como tendo vrias mscaras, sendo ressaltada, sempre, a sua capacidade de disfarce. As advertncias dos leitores so, assim, verdadeiros convites observao atenta:
Podem, pois, ficar os paranaenses certos. A quinta-coluna est agindo por toda a parte, onde preciso enfraquecer as foras de resistncia, nos seus divertimentos, nos seus passeios, nas suas conversas, nos seus trabalhos, nos seus lares, em todas as manifestaes de sua existncia coletiva ou individual e at
na prpria morte, com os nomes de seus mortos queridos.10

Nessa campanha de difuso todos os argumentos eram vlidos: notcias sobre as atividades da quinta-coluna na Amrica do Sul conviviam
com outras pinadas no cotidiano brasileiro e paranaense, ao mesmo tempo em que eram saudadas, com entusiasmo, as medidas repressivas colocadas em prtica, como a portaria do Chefe de Polcia proibindo a reunio
de estrangeiros em casas particulares, uso do idioma das naes inimigas
em espaos coletivos, bem como discusses e troca de idias sobre a situao internacional gerada em decorrncia do desenrolar da 2 Grande Guerra.11
Dem-lhes de duro era a palavra de ordem do Dirio da Tarde, que
chegou a fornecer aos seus leitores instrues no sentido de haver ampla
cooperao dos patriotas com os poderes pblicos. Assimilando as seguintes instrues, os leitores estariam aptos a identificar e a denunciar os
traidores da ptria:
1 - Se algum lhe disser: No desejo combater pelos Estados Unidos: ns brasileiros, no temos nada que ver com esta guerra, esse indivduo um quinta colunista, porque todos ns, no continente americano, estamos sob a ameaa de agresso do eixo Tquio-Roma-Berlim e temos, portanto, que ver com
esta guerra, que envolve e atinge todo o mundo civilizado.
2 - Quando algum disser um absurdo a supresso da imprensa em lngua
estrangeira no Brasil, pois a cultura repele tal coisa e nas escolas brasileiras se
ensinam lnguas estrangeiras, esse indivduo um quinta colunista porque
est no s insurgindo contra uma medida patritica do nosso governo, como

Nacionalismo e represso no estado novo / 277

ainda confundindo as coisas. Uma coisa um brasileiro aprender alemo, italiano ou japons. Coisa muito diferente no quererem aprender o nosso
idioma. Pior ainda haver brasileiros que achem isso natural. que esses brasileiros no so bem brasileiros. J esto se tornando novos quinslings, a servio da quinta-coluna.
3 - Se um indivduo lhe disser: Esta guerra foi provocada pelos judeus e pela
finana internacional, eis a um quinta colunista. Porque ningum ignora
que esta guerra foi gerada pela loucura hitlerista, cujo sonho submeter o
mundo e realizar o sonho delirante de pan-germanismo. A constituio brasileira no estabelece distines de raa e aluso judasmo faz parte da tcnica nazista, para estabelecer confuso e dio racial.
4 - Se lhe disserem que o Brasil est sendo arrastado a esta guerra pelos Estados Unidos, eis a um quinta-colunista. Porque isso constitue uma infmia, uma injria contra o carter do presidente Getlio Vargas e contra a Nao Brasileira. Nossa atitude foi espontnea. O presidente e sempre foi panamericanista. No se pode duvidar da sinceridade do presidente nem se pode, tambm, duvidar que os que dizem o contrrio sejam quinta-colunistas.
5 - Se lhe disserem que os Estados Unidos e a Inglaterra querem cassar a nossa soberania, o indivduo que tal coisa disser um quinta-colunista. Os Estados Unidos foram o primeiro pas a reconhecer a nossa independncia.
Ningum ignora os esforos de Cunning, quando chanceler da Inglaterra, no
ministrio do Duque de Wellington, para que Portugal aceitasse o imprio de
D. Pedro I. Naes que de tal modo procederam para conosco so naes amigas e no nos ameaam. O que nos ameaa o imperialismo nazista, servido
pela quinta-coluna.
6 - Se o leitor abrir um jornal ou revista, com anncios da Atebrina, da Cia.
Merck, da R.D.V., da Editorial Sculo XX, das firmas alems que esto na lista negra, acompanhados de notas e comentrios, falando demasiada e fortemente em patriotismo, nacionalismo, etc., essa espcie de nacionalismo suspeito, porque mentiroso e ligado ao Eixo, visando apenas afastar-nos, cheios
de preveno injustificadas, da famlia unida e leal das naes americanas.
Tais jornalecos e revistecas so a quinta essncia do quinta-colunismo em letra de forma.
7 - Quando uma estao de rdio comear o seu broadcasting dando telegramas de Roma, Berlim ou Tquio, com as iniciais T.O., D.N.B, S ou
D, estar dando a palavra de ordem do Eixo para os quinta-colunistas. Esses programas s podem ter uma denominao: a voz da quinta-coluna.

278 / Ideas, cultura e historia

8 - Se algum ao seu lado sustentar que, na Alemanha, o clero tem uma vida
calma e feliz, que os cultos so respeitados e que o Papa Pio XII est muito
amigo de Hitler, tendo abenoado as tropas italianas e alems que servem de
instrumento de agresso, esse indivduo um quinta-colunista, est invertendo os fatos e mentindo descaradamente. O maior inimigo da igreja catlica no mundo o nazismo (artigo do Padre Arlindo Vieira no Correio da Manh) e o Papa Pio XII absolutamente no gosta de Herr Hitler...
9 - Se algum lhe disser que no Brasil no existe quinta-coluna e que isso
uma infmia, uma inveno, uma fantasia da propaganda americana, olho
nesse sujeito, que ele no passa de um quinta-colunista disfarado.
10 - Se algum lhe prognosticar a vitria do Eixo na guerra contra o mundo
civilizado, a coligao de 26 naes, em que os Estados Unidos esto integrados, esse indivduo um quinta-colunista da pior espcie, pois que infundir
desnimo e descrena no esprito popular, com o intuito de favorecer o Eixo
atravs do desarmamento psicolgico, pois sabem que admitir a certeza de
derrota equivale j a meia derrota. Foi esse o trabalho feito na Europa, nos
pases que cairam sob o flagelo nazista. Reajamos contra os quinslings, ferreteemos a quinta-coluna. O presidente Getlio Vargas nos indicou o caminho a seguir, dizendo que as naes, como os indivduos, atravessam grandes
momentos, em que preciso enfrentar o destino. E acrescentou, corajosamente, dizendo que estar com os brasileiros no momento do perigo, para lutar,
para vencer, para morrer. Portanto, brasileiros, fiquemos atentos como quer
o chefe da Nao, em atitude de decidida repulsa facndia dos boateiros e
solerte inventiva de propagandas oriundas de fontes suspeitas e interessadas.12

Fica claro que quinta-coluna no eram agrupados somente os


pretensos admiradores de Hitler. Tambm aqueles que, de algum modo,
contestavam a ingerncia dos Estados Unidos nos assuntos externos brasileiros mereciam ser combatidos. Conforme acentuou Moniz Bandeira, a
aliana entre o Brasil e os Estados Unidos, em torno dos projetos de defesa do hemisfrio sul, desenvolveu-se, de incio, num clima no qual predominava a desconfiana, at que o desenvolvimento da guerra forou Vargas, em 11 de janeiro de 1942, a aceitar o rompimento de relaes diplomticas com os pases do Eixo. Na verdade, o Brasil se envolvera no conflito no ano anterior quando, por um acordo celebrado em 24 de julho, autorizara a utilizao de suas bases areas e navais por outros pases ameri-

Nacionalismo e represso no estado novo / 279

canos13 O Dirio da Tarde nada mais fazia do que preparar seus leitores
para o ingresso oficial do pas na Segundo Grande Guerra, ao mesmo tempo em que os levava a hostilizar, cada vez mais, os sditos do Eixo e seus
descendentes diretos.
Os relatos do jornal enfatizam os efeitos positivos das denncias e
justificam os atos de violncia, incitando os leitores prtica da delao.
Ponta Grossa, uma das cidades mais prsperas do Paran, foi cenrio de
duas curiosas ocorrncias que atestam a eficcia da propaganda nacionalista expressa em manchetes apresentadas em letras garrafais. A primeira,
diz respeito a um italiano denunciado por ostentar, na fachada de sua casa, os smbolos do nazismo e do fascismo. Este pequeno comerciante, dono de uma fbrica de sabo, se recusara a retirar os referidos smbolos, at
que o delegado local, em companhia do Corpo de Bombeiros e de uma
grande massa popular, demolira a platibanda e prendera o quinta-colunista. De acordo com o Dirio da Tarde, o infrator recebera o castigo merecido pela traio nefanda nossa hospitalidade e por suas atitudes hostis ao nosso povo. A segunda, por sua vez, supera os limites do bom senso,
pois cobra-se da referida cidade duas comemoraes, quais sejam, a libertao de Paris do jugo nazista e o 2 aniversrio da declarao de guerra do
Brasil Alemanha. Nesta oportunidade o jornal levantou duas questes
provocativas: Como justificar to estranho procedimento da capital cvica
do Paran? e A quem cabe a responsabilidade pelo ocorrido naquelas duas
datas que foram dias de vibrao cvica para todo o Brasil e para todo o mundo ?14
Sempre no intuito de conferir a certas ocorrncias do cotidiano um
carter sensacionalista, o jornal cobriu o Paran de medo. Qualificou dois
alemes, que discutiam em seu idioma como eixistas e todos os cidados
que se recusavam a adquirir bnus de guerra como quinta-colunistas,
no deixando de exultar com a ao policial que teria culminado com a
priso, em uma das principais ruas de Curitiba, capital do estado, de um
indivduo de nacionalidade estrangeira que teria dado vivas Alemanha.
Quando um processo iniciado em qualquer regio chegava ao Rio de Janeiro para ser examinado pelo Tribunal de Segurana Nacional, rgo destinado a julgar os crimes rotulados como atentatrios segurana do pas,
o Dirio da Tarde carregava no uso de adjetivos pejorativos. Um ru che-

280 / Ideas, cultura e historia

gou a ser chamado de tarado quinta-colunista, porque, supostamente,


rezava pela cartilha de Berlim. Seu crime: recusara-se a cantar o hino nacional.15 O fato em si, mais do que as circunstncias em que efetivamente
ocorrera, era valorizado na reportagem, para que o leitor ficasse certo de
que estava sendo um perfeito patriota toda a vez em que delatasse casos similares.
No resta dvida de que o Dirio da Tarde contava com o apoio de
boa parte da intelectualidade paranaense, para quem a brasilidade estava acima de qualquer coisa. No havia, somente, o perigo alemo, mas
tambm o italiano e o japons. Embora os estudiosos locais e nacionais
no mantenham, ao longo do sculo XX, uma posio unnime quanto
ameaa, em potencial, de qualquer contingente imigratrio, no h dvida de que prevaleceu a tentativa de aliar a noo de perigo aos alemes,
como demonstram os estudos de Robert Levine, Simon Schwartzman e
Ren Gertz.16 o peso da memria coletiva soterrando a histria; a leitura incompleta da documentao oficial e oficiosa; , enfim, a nsia de dividir o esplio do passado entre vencidos e vencedores, entre oprimidos e
opressores.
Gilberto Freyre quem, em nossa opinio, melhor captou o caminho capaz de conduzir o encontro entre a Memria e a Histria. Freyre, empenhado, no incio dos anos 40, em divulgar suas teses sobre a pluralidade
de culturas no Brasil, posicionou-se contra o gegrafo alemo radicado no
Paran Reinhard Mack que, em artigo publicado na Amrica do Norte,
combatera a campanha de nacionalizao empreendida pelo Estado Novo.
Para o socilogo brasileiro o que se constatava, na realidade, eram centenas de milhares de brasileiros com ascendncia germnica, perfeitamente integrados na nossa idia de ptria una e indivisvel e uma nfima minoria
de agitadores a qual, na verdade, deveria ser combatida por pretender a
manuteno do status de raa culturalmente superior. Com uma grande
sensibilidade para o tratamento dos temas polmicos vigentes na poca, o
socilogo de Apicucos classificou os seguidores de Hitler, que tinham
frente Maack, de quinta-colunas.17
Na verdade, o uso de tal expresso foi, aos poucos, se generalizando.
Em A Ofensiva Japonesa no Brasil, Carlos de Souza Moraes preocupado
com a poltica belicosa e expansionista dos orientais, no hesitou em de-

Nacionalismo e represso no estado novo / 281

nominar de quinta-coluna amarela um dentista nipnico em cuja residncia, na capital paulista, a polcia teria encontrado mapas e material fotogrfico que comprovavam sua atuao como agente do Eixo. No obstante o nmero de imigrantes japoneses, no Paran, fosse pequeno em
comparao ao contingente residente em outros estados como So Paulo
e Rio Grande do Sul,18 o Dirio da Tarde deu grande destaque notcia de
que havia sido desmantelado um agrupamento de traidores japoneses na
regio de Registro (SP). Encontrou, assim, um bom pretexto para explorar
um incidente ocorrido em Assa (PR), com o intuito de convencer os leitores de que a referida cidade alojava um perigoso quisto nipnico.19
A perseguio aos japoneses no atingiu, no Paran, a intensidade
daquela movida contra os alemes. O mesmo pode-se dizer com relao
aos italianos e contingentes menores, como os ucranianos. Isto, talvez, em
decorrncia do fato de que no colocavam em risco, no momento, os privilgios desfrutados pelas classes conservadoras. Todos tinham poucas
chances, neste final da dcada de 30 e incio dos anos 40, de ascender socialmente. Ilustra nossa hiptese um artigo do Dirio da Tarde no qual
abordada a questo da disputa entre nacionais e estrangeiros pelo mercado de trabalho. O repdio aos filhos de outras terras assim justificado:
(...) o Brasil necessita muito de gente. Mas reclama mais propriamente braos, que crebros, mais trabalhadores rurais, que funcionrios, bancrios, industririos e comercirios.20

Diversos estudiosos da poltica repressiva que vitimou os estrangeiros, durante o perodo correspondente ao Estado Novo, seduzidos pelos
modismos historiogrficos europeus, optaram, em suas anlises, pelo vis
racial, reduzindo o universo de compreenso necessrio para o tratamento de complexas problemticas geradas por fatres polticos, econmicos,
sociais e culturais. Uma leitura apurada, como a que realizamos, do bom
nmero de documentos referentes, por exemplo, campanha de nacionalizao do ensino, revelou que a escola deveria ser um espao capaz de justificar e sustentar a ideologia governamental. Nela brasileiros e estrangeiros eram indiscriminadamente preparados para atuar como pequenos nacionalistas.21

282 / Ideas, cultura e historia

Manoel Ribas, interventor do Paran, limitou-se a registrar, nos relatrios oficiais, as determinaes cumpridas, mas Cordeiro de Farias, que
exercia a mesma funo no Rio Grande do Sul, legou-nos um curioso relato sobre suas atividades contra a infiltrao nazista no Brasil. Nele deu
nfase ao abrasileiramento das escolas alems e revelou que sua atuao,
desenvolvida num clima pacfico, teve carter preventivo. Declarou, ainda, que contou com o apoio, na investida contra os germnicos, de boa
parte dos empresrios locais, muitos deles de origem italiana.22 Nossas
pesquisas sobre o Paran e o depoimento de Cordeiro de Farias sugerem
uma abordagem sobre a represso no Brasil que privilegie fatores econmicos, como a competio existente no seio das chamadas classes conservadoras e a tentativa, por parte dos setores mdios das sociedades em estudo, de preservao do mercado de trabalho. Estaremos, assim, em busca
daqueles que, sombra do poder central e de seus propostos, financiaram
as campanhas que espalharam o terror, incentivaram as delaes e alimentaram, por vezes com falsas evidncias, os processos encaminhados ao Tribunal de Segurana Nacional, conseguindo, assim, afastar do convvio social os indesejveis, quer fossem eles estrangeiros ou nacionais.
Rdios e jornais, como vimos, foram convocados para a mobilizao espiritual do povo paranaense colocada em prtica por um grupo de
intelectuais especializado em pintar com cores negras situaes banais a
fim de gerar o medo e a insegurana, conforme revelam as palavras de Romrio Martins no prefcio de Hither Guerreia O Brasil H Dez Anos. Infame Trama Nazista No Paran:
A hora que passa pelo mundo exige unio e firmeza de todos os povos que
desejem conservar sua liberdade, sua soberania e sua independncia.
Ns estamos neste caso.
Este livro expe abundantes provas de que o nosso pas estava sendo trabalhado por foras que subrepticiamente aqui preparavam o momento em que seramos vizados pelas mesmas armas que agrediram povos de todos os continentes, na mais cruel e odiosa das conquistas.
Quem manifestar dvida sobre a existncia dessa traio, j por isso mesmo
um traidor.23

Nacionalismo e represso no estado novo / 283

Os intelectuais paranaenses no se cansaram, durante o Estado Novo, de fabricar traidores da ptria. Em 1945 aderiram, sem ressalvas, ao
projeto de redemocratizao do pas. Nos anos seguintes preocuparam-se
em filtrar a Memria, publicando, inclusive, verses que os inoncentavam
e os colocavam margem dos episdios onde predominou a represso.24
Desafiaram a Histria, mas esta no se deixou curvar diante da avalanche
de evidncias que permitiam arrolar as vitimas e, sobretudo, seus algozes.
No negamos o fato de que alguns alemes, por exemplo, estivessem interessados numa vitria de Hitler, mas relutamos em aceitar o fato de que o
grosso da colnia tambm alimentava sonhos blicos e expansionistas. O
mesmo pode-se dizer com relao aos japoneses. Para muitos o Imprio
do Sol Nascente era, apenas, uma lembrana do passado.
H de se notar, entretanto, o fato de que, na atualidade, muitos intelectuais paranaenses fazem questo de sustentar um regionalismo acanhado, estreito e alienante, pronto a encobrir nomes e situaes que colocariam em risco os testemunhos de seus predecessores. Sempre vigilantes,
habituaram-se a condenar ao esquecimento as investigaes que, como esta, tentam romper as barreiras edificadas custa de construes discursivas fantasiosas. Como bem disse E. P. Thompson, a historiografia tem o
poder de falsificar ou no entender os processos acabados de mudana histrica, mas no pode modificar, em nenhum grau, o status ontolgico do
passado.25 Diante do alerta do saudoso historiador ingls, s resta afirmar
que jamais desejamos engrossar as fileiras dos que intentam alterar ou
mesmo manter encoberto o passado recente paranaense. Contudo, algo
ainda precisa ser dito: conseguimos obter, com esta pesquisa, uma boa
compreenso do presente. Que mais pode almejar um historiador?

284 / Ideas, cultura e historia

NOTAS

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Jornal Dirio da Tarde. Curitiba (Paran), 21 de novembro de 1942. A expresso


quinta-coluna parece ter se vulgarizado, no Brasil, com a Guerra Civil Espanhola. Ernest Hemingway, no prefcio de sua nica pea teatral, A Quinta-Coluna,
lembra que esta fora militar, destinada a reforar as quatro-colunas de soldados
que avanavam na direo de Madri, era composta por simpatizantes excessivamente perigosos e determinados.
Martins, Romrio Dados Bio-Bibliogrficos at 1945. Curitiba: Guara, s/d, p. 28-29.
A m vontade de Romrio Martins em relao aos estrangeiros j foi observada por
Wilson Martins em Um Brasil Diferente (Ensaio sobre fenmenos de aculturao no
Paran). So Paulo: Editora Anhembi Ltda, 1955, p. 133.
Martins, Romrio - A ao nazista no Brasil. In: Hitler Guerreia o Brasil H Dez
Anos. Separata do Jornal O Dia, Curitiba (Paran), s/d, p. 3-6.
Ratton, Capito Antonio Carlos Mouro - O Punhal Nazista no Corao do Brasil.
Florianpolis: Imprensa Oficial do Estado, 1943.
Py, Tenente-Coronel Aurlio da Silva - A 5 Coluna no Brasil. A Conspirao Nazi
no Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Editora Globo, 1942.
Piloto, Valfrido - Registros Muito Pensados. Curitiba: Grfica Mundial, 1949 e Dirio de Um Tempo Ruim. Curitiba: s/l, 1945.
Freitas, Rodrigo de - Brasil, Alerta! Comentrios de Combate aos Totalitrios e
Quinta-Coluna. Curitiba: s/l, 1943, p. 101.
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Idem, 23 de novembro de 1942, p. 1 e 7 e 11 de maio de 1943, p. 7.
Idem, 17 de dezembro de 1941, p. 2 e 27 de abril de 1943, p. 1 e 6.
Idem, 1 de junho de 1940, p. 1 e 29 de janeiro de 1942, p. 2.
Idem, 5 de fevereiro de 1942, p, 1.
Bandeira, Moniz - Presena dos Estados Unidos no Brasil. (Dois sculos de Histria).
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Jornal Dirio da Tarde. Curitiba (PR), 17 de janeiro de 1943, p. 1 e 11 de setembro
de 1944, p. 1.
Idem, 2 de abril, 10 de fevereiro e 2 de maio de 1942, p. 6, 1 e 1; 17 de janeiro e19
de fevereiro de 1944, p. 1 e 1.
Levine, Robert M. - O Regime de Vargas - Os Anos Crticos 1934-1938. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1980. Schwartzman, Simon et ali - Tempos de Capanema. Rio de
Janeiro: Paz e Terra; So Paulo: EDUSP, 1984. Gertz, Ren - O Fascismo no Sul do
Brasil: Germanismo, Fascismo e Integralismo. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1987.
Freyre, Gilberto - Uma Cultura Ameaada: A Luso-Brasileira. 2 ed. Rio de Janeiro:
Casa do Estudante do Brasil, 1942, p. 83-99.

Nacionalismo e represso no estado novo / 285

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Moraes, Carlos de Souza - A Ofensiva Japonesa no Brasil. Aspecto Social, Econmico e Poltico da Colonizao Nipnica. 2 ed. Porto Alegre: Livraria do Globo, 1942,
p. 23, 96 e 125.
Jornal Dirio da Tarde, Curitiba (PR), 23 de fevereiro, 29 de maio e 5 de junho de
1942, p. 8. 1 e l.
Idem, 27 de maio de 1938, p. 1.
Ver, a propsito, nosso artigo Infncia e Civismo. In: Histria em Debate. Problemas, Temas e Perspectivas. Rio de Janeiro: ANPUH/CNPq, 1992, p. 65-72. Meio Sculo de Combate: dilogo com Cordeiro de Farias, Aspsia Camargo e Walder
de Ges. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1981, p. 268-289.
Martins, Romrio - A ao nazista no Brasil. Prefcio da obra de Ratton, Capito
Antonio Carlos de Mouro - O Punhal Nazista no Corao do Brasil. Florianpolis:
Imprensa Oficial do Estado, p. 5-6.
o caso de Valfrido Piloto, cujas obras foram acima citadas.
Thompson E. P. - A Misria da Teoria ou um Planetrio de Erros. Uma crtica ao pensamento de Althusser. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1981, p. 50-51.

FONTES
Jornal Dirio da Tarde. Curitiba (Paran), anos de 1937 a 1945.
Mensagens apresentadas pelo Exmo. Sr. Governador Manoel Ribas,
em 16 de maio de 1935, 1 de setembro de 1936 e 1 de setembro de 1937,
Assemblia Legislativa do Estado. Curitiba, 1935, 1936 e 1937.

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de Althusser. Traduo de Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar Editores,.

ANISTIAS: DO CLAMOR
LUTA POLTICA

Nanci Leonzo
Fustel de Coulanges, registrou, em conhecidas pginas de sua obra
mxima, A Cidade Antiga, a condio do exilado na antiguidade greco-romana, partindo do pressuposto de que tudo o que o homem podia ter de
mais caro se confundia com a ptria. Lembrou, ainda, que o exlio comparava-se pena capital e at mesmo morte.1 Vrios exilados clebres registraram, ao longo dos sculos, suas experincias e opinies sobre a vida
longe da terra natal, atestando a perene validez das informaes colhidas,
no sculo XIX, pelo historiador francs. No caso do Brasil, o estudioso do
tema no poder negligenciar as Cartas de Inglaterra, escritas, no deserto
moral do exlio,2 por Rui Barbosa, um personagem controvertido, cuja
histria de vida atravessa o fim do imprio e a consolidao da repblica
brasileira. Mas as Cartas, publicadas em 1895, por si s, pouco dizem.
preciso avanar e enveredar pelos textos jurdicos coetneos, onde Rui batalha, incansavelmente, num cenrio repressivo, em prol das garantias
constitucionais e das liberdades individuais.
Ao me deter em Anistia Inversa, recomponho os episdios que levaram Rui Barbosa ao exlio e, principalmente, aqueles que o consagraram
como crtico contumaz dos excessos cometidos pelos que, em sua opinio,
sustentavam a msera poltica brasileira.3 Chegava ao fim o ano de 1891.
A repblica, proclamada a 15 de novembro de 1889, se consolidava a duras penas. Floriano Peixoto substitura Deodoro da Fonseca. Protestos
eram respondidos com priso ou desterro. Um deles, ocorrido em abril de
1892, selou o envolvimento de Rui com os revoltosos. So famosos seus
pedidos de habeas corpus encaminhados, a partir deste momento, ao Supremo Tribunal Federal. O dio dos florianistas aumentava dia-a-dia. Rui
no lhes dava trgua: os artigos no Jornal do Brasil completavam as mano*

Universidade de So Paulo

290 / Ideas, cultura e historia

bras jurdicas. Assim, ao tomar conhecimento, na noite de 5 de setembro


de 1893, de que tudo estava preparado para a chamada Revolta da Armada, exilou-se, seguindo a orientao do amigo Tobias Monteiro, na legao do Chile, abandonando-a quando surgiu a oportunidade de deixar o
Rio de Janeiro e viajar para Buenos Aires. Aps uma permanncia de seis
meses, trocou a cidade platina por Lisboa. Foi uma opo infeliz. Ao se
manifestar, publicamente, contra a deteno, em prises militares, de alguns oficiais brasileiros que haviam buscado refgio em duas embarcaes portuguesas, perdeu a simpatia daqueles que o haviam acolhido. No
lhe restou outra alternativa seno partir para a Inglaterra. Residiu na cidade de Londres at novembro de 1895, quando retornou ao Brasil.4
Anistia Inversa veio a pblico em 1896, quando o Brasil j estava em
mos de um civil. Prudente de Moraes, interessado em pacificar o Rio
Grande do Sul, palco da Revoluo Federalista, que se desenvolvera paralelamente Revolta da Armada, incluiu nas negociaes com os revoltosos um projeto de anistia, sancionado pela lei n 319 de 21 de outubro de
1895. Rui Barbosa, que acabara de voltar do exlio, decidiu questionar a referida lei, defendendo a tese de que nela se caracterizavam uma expropriao de alienveis direitos individuais e uma invaso das atribuies atribuies privativas da justia. Na condio de advogado dos 47 oficiais reformados, alegou que se tratava de uma anistia condicionada, pois determinava que os suplicantes no poderiam ser reintegrados ao servio ativo antes de dois anos. Alm disso, penalizara os oficiais, trazendo-lhes perdas
pecunirias. Vendo-se como cidado, patriota e homem preocupado com
a honradez do regime republicano, argumentou:
(...) em face do direito penal e do direito poltico, na Europa e na Amrica,
anistiar absolver, relevar, esquecer. Rotular com o dstico de anistia uma sentena condenatria, pronunciada pelo Congresso, trocando a funo de legislar pela de julgar, e dissimulando sob a prerrogativa de agraciar o arbtrio de
punir, no exercer a bemfazeja atribuio, que a carta republicana deu representao popular: invert-la.5

Aniatias: Do clamor luta poltica / 291

Rui Barbosa concentrou seus esforos no sentido de obter da justia o reconhecimento de que a anistia prejudicara, financeiramente, os suplicantes. Ganha esta causa estaria garantida, em sua opinio, a reintegrao dos militares em seus antigos postos.
Apesar da sentena favorvel de 27 de julho de 1896, a deciso final
se arrastou, como demonstra Roberto Ribeiro Martins, at 1916, quando a
lei n 3.178 suspendeu os entraves impostos pela anistia de 1895. Rui voltou a abordar a questo em 1905 e 1910, quando defendeu, no Congresso
Nacional, dois projetos de anistia, beneficiando, respectivamente, os implicados na Revolta da Vacina Obrigatria e na Revolta da Chibata.6 Vale, entretanto, ressaltar que seus argumentos acabaram se constituindo, conforme observou Aloysio Carvalho Filho, em doutrina, mormente no que diz
respeito s chamadas anistias condicionadas. 7
O Brasil conheceu diversas anistias, antes e depois de Rui Barbosa
nos legar essa apreciada pea jurdica. A de 9 de novembro de 1930 compreendeu crimes polticos e militares, beneficiando todos os envolvidos
nos movimentos revolucionrios da dcada de 20; a de 23 de outubro de
1931 limitou-se a anistiar os implicados em crimes eleitorais praticados
at 24 de outubro de 1930; e a de 28 de maio de 1934 favoreceu os participantes da chamada Revoluo Constitucionalista irrompida, dois anos
antes, em So Paulo. Uma anistia ampla, geral e irrestrita viria com a promulgao, em 16 de julho, da carta magna de 34.8 Seus dias, porm, estavam contados. Com a implantao, em novembro de 1937, do Estado Novo, o terror se espalhou pelo pas. Getlio Vargas mostrou-se implacvel
com seus opositores, condenando-os priso e, em alguns casos, ao exlio.
Para a maior parte dos historiadores a campanha pela anistia de
1945 tornou-se um grande movimento de massas. Como quase todos foram partcipes desse processo, preciso aceitar com cautela essa afirmao,
comum aos que, mais de trinta anos depois, em pleno regime militar, passaram a reinvindicar uma nova anistia.9 Minhas pesquisas demonstram
que a referida campanha foi idealizada pelos setores mais esclarecidos da
sociedade e dirigida aos que, de alguma maneira, a eles se agregavam. Sem
negar o peso do processo de conscientizao empreendido pelo jornal carioca Correio da Manh, assim como a relativa eficcia das semanas pr-

292 / Ideas, cultura e historia

anistia organizadas, a partir de 6 de abril, nos diferentes estados brasileiros, ouso refutar essa dita participao popular.
O que se tem de concreto o decreto-lei 7.474 de 18 de abril de
1945, anistiando todos os que, desde 16 de julho de 1934, tivessem cometido crimes polticos e conexos.10 Dias antes, isto , a 11 de abril, o Supremo Tribunal Federal havia concedido habeas corpus para Armando de
Sales Oliveira, Otvio Mangabeira e Paulo Nogueira Filho, os quais, apesar
de exilados, haviam sido condenados pelo Tribunal de Segurana Nacional, rgo criado, em 1937, para julgamento dos delitos contra a segurana do Estado.11 Outras anistias foram decretadas ainda em 1945: a de 23
de julho, correspondente ao decreto-lei n 7.769, dirigida aos militares integrantes da Fora Expedicionria Brasileira (FEB) que haviam desertado
ou cometido crimes cuja pena fosse inferior a dois anos e a de 10 de setembro, formalizada pelo decreto-lei n 7.943, anistiando os acusados por crime de injria aos poderes pblicos e aos agentes que os exerciam. Oportuno ainda lembrar que a anistia de 23 de julho foi complementada a 28 de
agosto, com a promulgao do decreto-lei n 7.906, favorecendo os indiciados que pertenciam s fileiras da Marinha e da Aeronutica.12
O escritor e jornalista Paulo Duarte, duas vezes exilado na dcada de
30, foi um dos beneficiados pela anistia de 18 de abril de 1945. Ao retornar, em setembro do mesmo ano, legou-nos um bom testemunho do estado de esprito peculiar ao proscrito que, por uma benesse do poder, ganhava o direito de regressar terra natal:

Mentalmente, volto ao Brasil da mesma forma que daqui parti, h cerca de


sete anos: visceralmente incompatvel com a ditadura. Entretanto, ser-me-ia
difcil externar qualquer opinio definitiva sobre o Brasil, logo aps a minha
chegada. Estive ausente durante sete anos e este perodo, se muito curto para a permanncia, no poder, de um caudilho, logo demais para quem viveu
praticamente sem nenhum contato com a terra.13

Aniatias: Do clamor luta poltica / 293

Na mesma poca, mas em outra parte da Amrica, um exilado alemo, que nos anos posteriores tornar-se-ia famoso pelos seus estudos filosficos, Theodor Adorno, admitiria que:
Para quem no tem mais ptria, bem possvel que o escrever se torne uma
morada. A ele tambem produz inevitavelmente, como a famlia, detritos e refugos. Mas ele no tem mais um quarto de depsito e em geral no fcil separar-se dos trastes. Ele arrasta-os ento consigo, correndo o risco de, no final,
preencher suas pginas com ele.14

Sirvo-me de Adorno para examinar, com uma cautela ainda maior


do que aquela que me guiou na anlise da campanha pela anistia de 1945,
os escritos e pronunciamentos de Paulo Duarte. No estarei diante de uma
leva de detritos e refugos materializados em artigos de jornais e revistas e
em dez livros conhecidos como suas Memrias? Quem se v como um semimorto, como um exilado dentro do seu prprio pas,15 uma fonte autorizada para que eu possa obter uma boa compreenso do que ocorreu
nesse prprio pas? Sim e no. Sim, quando contabilizo as inmeras vezes
em que se mostrou solidrio para com os exilados portugueses que lutaram, mais com palavras do que com aes, contra o salazarismo. No,
quando levo em conta o contedo repetitivo de seus textos, a falsa linearidade imposta narrativa de suas lembranas e as tentativas de dot-las de
credibilidade mediante a transcrio de parte de sua correspondncia particular. Importa mediar essa flagrante contradio atravs do entendimento de que, para o escritor e eventual orador, nada tinha valia seno o diagnstico intransigente de si prprio e dos outros. Seguindo Adorno, sou levada ainda a admitir que, no exlio, todos os pesos se tornam falsos.16 Devo,
portanto, aproveitar a oportunidade para coloc-los, mais uma vez, na balana.
No rastro do disposto pela Constituio de 1946, que anistiou, em
suas disposies transitrias, todos os cidados insubmissos ou desertores,
bem como os trabalhadores que haviam sido punidos em conseqencia de
greves ou dissdios trabalhistas,17 foram concedidas, no perodo de treze
anos, diversas anistias. Para os que combatiam, distncia, o regime sala-

294 / Ideas, cultura e historia

zarista, urgia tirar proveito do clima de liberdade reinante no Brasil. Assim, foi organizada, em janeiro de 1960, a 1 Conferncia Sul Americana
Pr Anistia dos Presos Polticos de Portugal e Espanha. Nas dependncias da
Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo reuniram-se, sob o comando de lvaro Lins, que pouco tempo antes se destacara por ter concedido asilo diplomtico ao general Humberto Delgado, ex-candidato
presidncia da repblica portuguesa, delegados do Brasil, Chile, Paraguai,
Uruguai e Venezuela.18
Ao fim do evento, que mobilizou boa parte da intelectualidade paulista, foi constituda a Comisso Executiva do Movimento Pr Anistia dos
Presos Polticos de Portugal e Espanha. 1960 trouxe muitas esperanas aos
portugueses aqui refugiados. Em setembro conseguiram o apoio de Jean
Paul Sartre, ora visitando o Brasil, e em outubro comemoraram, com um
jantar, mais um aniversrio do advento da repblica, convidando para orador Paulo Duarte,19 proprietrio da Revista Anhembi, publicao onde jamais faltou espao para a condenao do salazarismo. No incio do ano seguinte realizou-se, na cidade de Montevidu, a II Conferncia Latino-Americana Pr Anistia dos Presos Polticos de Portugal e Espanha. Nas vsperas
de sua abertura, o prprio Paulo Duarte saudou-a, lembrando que nada
faria calar o clamor que em todos os pases livres se erguia contra as arbitrariedades cometidas nas prises portuguesas.20 preciso relativizar esse
clamor, isto , coloc-lo na balana, a fim de confront-lo com o peso das
evidncias recolhidas. Sustento a hiptese de que, no Brasil ele quase no
se fazia ouvir, como revela o testemunho do jornalista exilado Urbano Tavares Rodrigues que atuou, durante bom tempo, na grande imprensa de
So Paulo:
No ignoro que h no Brasil centenas de milhares de portugueses que acreditam em Salazar. Negar essa evidncia seria faltar verdade. Mas sei, tambm, que a maioria veio aventura para esta terra irm e generosa. Foi aqui
que encontraram o ensejo para afirmarem as virtualidades magnficas da raa, foi neste maravilhoso Brasil que se realizaram como homens, que se encontraram. No admira, pois, que no seu apego saudoso ao torro natal tenham
tendncia a identificar Portugal a um governo que para eles simbolize a P-

Aniatias: Do clamor luta poltica / 295

tria e do qual conhecem apenas para figurino do uso externo. Esto errados,
profundamente errados, por muito que isso lhes pese.21

Errados ou no, eram centenas de milhares alheios luta poltica


que unia intelectuais brasileiros e portugueses adeptos das mais diferentes
tendncias ideolgicas. Os primeiros acumulavam xitos, como a anistia
geral de 15 de dezembro de 1961, repassando-os, atravs de atos de solidariedade, aos segundos. Pelo decreto legislativo n 18 foram anistiados os
que haviam participado de fatos ocorridos, no territrio nacional, desde
16 de julho de 1934. Servidores civis e militares, trabalhadores, estudantes
e jornalistas foram beneficiados, porm aqueles que reinvindicavam o retorno ao servio ativo tornaram-se dependentes de um despacho favorvel por parte dos Ministrios competentes.22 A ascenso de Joo Goulart,
aps a renncia de Jnio Quadros em 25 de agosto do mesmo ano, trouxe
para primeiro plano a esquerda brasileira interessada, particularmente, em
questes como a nacionalizao das principais empresas de servios pblicos e a reforma agrria. Uma poltica externa independente garantiu o
fortalecimento de laos de amizade com Cuba e Unio Sovitica, incentivando o repdio ao imperialismo norte-americano.
A oposio portuguesa no exlio, valendo-se de lderes polticos de
esquerda como Miguel Arraes e Leonel Brizola, ao tempo, respectivamente, prefeito da cidade do Recife e governador do estado do Rio Grande do
Sul, tornou-se mais ofensiva. o momento em que so criticadas as estratgias pessoais e incentivadas aquelas idealizadas sob a forma de uma unidade fraternal e combativa referendada pela politizao das massas.23
Uma poderosa aliada veio dar um novo alento aos que, espalhados pelo
mundo, combatiam o salazarismo: a Anistia Internacional, fundada, na cidade de Londres, em 1961, por iniciativa do advogado Peter Benenson,
que ficara indignado ao ler uma notcia sobre a priso de um grupo de estudantes portugueses que, em um restaurante, haviam erguido um brinde
para a liberdade.24
O artigo de Benenson, publicado em The London Observer Weekend
Review, colocou disposio dos denominados prisioneiros de opinio
seu escritrio em Londres. Embora me faltem dados sobre o nmero de
portugueses arrolados pela Anistia Internacional at 25 de abril de 1974,

296 / Ideas, cultura e historia

data oficial do fim do regime salazarista, julgo que eles no eram poucos.
Minha suspeita adquire maior consistncia quando lembro que, dentre os
livros proibidos de circular em Portugal, estava Cartas de Inglaterra25, onde Rui Barbosa condenava o despotismo das naes e recomendava, pensando no Brasil de 1895, uma unio entre os espritos slidos, cultos e moderados de todas as convices no sentido de um movimento educador, pacificador, reconciliador, capaz de restituir a essas mesmas naes o direito de
orientar-se, retemperar-se em sangue novo, enfim de conquistar o governo do qual haviam sido espoliadas26.
Enquanto Portugal se libertava do jugo salazarista o Brasil sofria as
conseqncias da interveno militar de 31 de maro de 1964. O exlio foi,
para muitos, a nica sada. Neste momento no nos faltou a solidariedade
portuguesa. Em maio de 1975 j estava constitudo, em Lisboa, o Comit
Pr-Amnistia Geral No Brasil, que contava com o apoio de importantes
segmentos da sociedade local. Este Comit, alm de editar um jornal denominado Amnistia, promoveu diversas campanhas em prol dos exilados
brasileiros. Dentre elas destaco o livro Dos Presos Polticos Brasileiros, dedicado ao Tribunal Bertrand Russell. O jornalista Fernando Piteira Santos,
diretor do Dirio de Lisboa e membro do Comit, ao redigir a apresentao
do citado livro, alm de lembrar o apoio dado, no passado recente, pelos
brasileiros aos exilados portugueses, ressaltou o fato de que a fraternidade
no mais podia se restringir ao quadro oficial, diplomtico, acadmico27.
Apesar dessas demonstraes de apoio, possvel afirmar, com base
em depoimentos de exilados, que as condies de vida, em Portugal, eram
difceis. O contexto adverso, semelhante ao encontrado em outros pases
da Europa como Frana, Sua e Blgica, alimentava o sonho de uma anistia que, no dizer de Mrcio Moreira Alves, deveria servir para direcionar a
abertura poltica. Na opinio do ex-deputado federal, era preciso, porm,
agir com cautela, pois o retorno poderia se transformar num pesadelo,
principalmente para aqueles que no souberam partilhar suas experincias
com as esferas mais politizadas das sociedades que os abrigaram.28 Tratase de um testemunho exemplar no que diz respeito anistia, pois condiciona sua eficcia plena conscincia de que com ela teria incio uma nova fase da luta em prol das liberdades democrticas.

Aniatias: Do clamor luta poltica / 297

Em meados de 1975 a campanha pela anistia, no Brasil, intensificou-se. Por iniciativa de Therezinha de Godoy Zerbini, esposa de um general cassado e reformado a 9 de abril de 1964, foi organizado o Movimento Feminino Pela Anistia, que percorreu o pas, nos anos subsequntes, incentivando a formao de ncleos dispostos a trabalhar pela pacificao
da famlia brasileira. Na segunda quinzena de novembro do ano de 1978
ela visitou Portugal a convite do Comit Pr-Amnistia Geral No Brasil. Falando imprensa local, explicou que o Movimento era apartidrio, embora nos ltimos tempos tivesse abraado a bandeira da Constituinte, uma
soluo proposta ao pas pelo Partido do Movimento Democrtico Brasileiro (PMDB).29
Uma das principais teses defendidas pelos que atuaram nessa ampla
campanha, na qual se destacou o Movimento Brasileiro Pela Anistia, era de
que a anistia fazia parte da histria do povo brasileiro. De fato, cerca de
sessenta j haviam sido promulgadas desde 26 de janeiro de 1654, quando os pernambucanos anistiaram os portugueses e sditos de outras nacionalidades acusados de envolvimento com os invasores holandeses.30
Nada mais natural e justo, portanto, do que a concesso de mais uma. A lei
n 6.683 de 28 de agosto de 1979, regulamentada pelo decreto n 84.143 de
31 de outubro de 1979, anistiou todos os que, no perodo de 2 de setembro de 1961 a 15 de agosto de 1979, haviam cometido crimes polticos e
conexos.31 Embora alguns juristas tenham se preocupado em aportar as
imperfeices presentes no corpo desta lei,32 no h como negar sua importancia para a restaurao do que os prprios militares vinculados ao
poder denominaram normalidade democrtica.33
Para o historiador alemo Reinhart Kosellech se o historiador parte
da idia de que as condies que tornaram possveis os acontecimentos interessam-lhe na mesma proporo que os prprios acontecimentos, cabelhe transcender todos odo em apontar as imperfeies presentes no corpo
desta lei32, no h como negar sua importncia ps testemunhos disponveis do passado.34 Foi o que tentei realizar neste estudo, sem dvida com
maior xito quando tinha em mos os textos elaborados em decorrncia
das anistias promulgadas no perodo que se estende de 1895 a 1945. Quando o conhecimento histrico se produz no mesmo lugar onde aprendemos
a depositar nossas experincias de vida torna-se difcil legitim-lo. Paira

298 / Ideas, cultura e historia

sobre ns a maldio do presente emprico.35 Mas no devemos tem-la.


Neste combate desenvolvido em um campo minado pelas ideologias esta
maldio uma ddiva. Sem ela jamais desvendaramos os paradoxos
desse presente saturado de ressentimentos e iluses cristalizadas.
Felizmente o passado no morre nunca completamente para o homem. Ele pode esquec-lo, mas conserva-o sempre consigo, escreveu Fustel
de Coulanges.36 Os exilados brasileiros e portugueses que lutaram, durante anos, por uma anistia, sabem disso muito bem. E ns, como cidados e
historiadores, melhor ainda.

NOTAS

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12

Coulanges, Fustel - A Cidade Antiga. Estudo sobre o culto, o direito e instituies da


Grcia e de Roma. Traduo de Sousa Costa. Lisboa: Livraria Clssica Editora de
A.M. Teixeira & Cia, 1911, p. 350-356.
Barbosa, Rui - Cartas de Inglaterra. 2 ed. So Paulo: Livraria Acadmica Saraiva &
C., 1929, p. 121.
Idem - Anistia Inversa. Caso de Teratologia Jurdica. 2 ed. Rio de Janeiro: Typ. do
Jornal do Comrcio, 1896.
Chiacchio, Carlos - Cronologia de Rui. In: Rui Barbosa. Escritos e Discursos Seletos. Rio de Janeiro: Editora Jos Aguilar Ltda, 1960, p. 37-47. Pereira, Baptista - Prefcio s Cartas de Inglaterra, p. 5-117.
Barbosa, Rui - Anistia Inversa, p. 92.
Martins, Roberto Ribeiro - Liberdade para os Brasileiros. Anistia Ontem e Hoje.
Rio de Janeiro: Editora Civilizao Brasileira S.A, 1978, p. 60-67.
Carvalho Filho, Aloizio - Comentrios ao Cdigo Penal. Rio de Janeiro: Forense, s/d,
vol. IV, p. 124-129.
Jornal Anistia. So Paulo: Edio S.A., 1978, p. 4-6.
Dentre eles ressalto Nelson Werneck Sodr. Ver, a propsito, Jornal Anistia, p. 9-10.
Lex. Coletnea de Legislao e Jurisprudncia , vol. IX, 1945, p. 108.275.
Ferreira, Waldemar Martins - Histria do Direito Constitucional Brasileiro. So Paulo: Max Limonad, 1954, p. 114-164.
Lex. Coletnea de Legislao e Jurisprudncia. Vol. IX, 1945, p. 290 e 410.

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33

Regressando ao Brasil. In: Duarte, Paulo - Priso, Exlio, Luta...Rio de Janeiro: Livraria Editora Zelio Valverde, 1946, p. 275.
Adorno, Theodor - Atrs do Espelho. In: Minima Moralia. Reflexes a partir da vida danificada. Traduo Luiz Eduardo Bicca. So Paulo: tica, 1992, p. 75.
Duarte, Paulo - Memrias. So Paulo: Hucitec, 1979, vol. IX (E vai comear uma
nova era), p. 189. Jornal Portugal Democrtico, ano III, n 76, outubro de 1963, p. 1
e 5.
Adorno, Theodor - Proteo, auxlio e conselho. In: Minima Moralia, p. 27.
Pereira, Osny Duarte - A Constituio Federal e suas modificaes incorporadas ao
texto. Rio de Janeiro: Editora Civilizao Brasileira S/A, 1966.
Jornal Portugal Democrtico. So Paulo, ano IV n 33, fevereiro de 1960, p. 4.
Jornal Portugal Democrtico. So Paulo, ano IV, n 41, outubro de 1960, p. 4.
Revista Anhembi. So Paulo, IX (122): 374, janeiro de 1961.
Jornal Portugal Democrtico. So Paulo, ano II, n 14, junho de 1958. p.2.
Lex. Coletnea de Legislao. Ano XXV, 1961, p. 960.
Jornal Portugal Democrtico. So Paulo, ano VII, n 65, outubro de 1962, p. 3.
Site http:www.amnesty-usa.org/observer.html. Sobre a Anistia Internacional ver,
tambm, Laud, Aim - Amnesty International. Le parti des droits de lhomme. Paris:
ditions du Seuil, 1993.
Revista Anhembi. So Paulo, V (57): 568, agosto de 1955.
Barbosa, Rui - Cartas de Inglaterra, p. 132.
Jornal Portugal Democrtico. So Paulo, ano VII, n 65, outubro de 1962, p. 3. Dos
Presos Polticos Brasileiros. Acerca da Represso Fascista no Brasil. Lisboa: Edies
Maria da Fonte, 1976.
Jornal Anistia, p. 43-44. Cavalcanti, Pedro Celso Ucha et alii - Memrias do Exlio,
Brasil 1964-19?? 2 ed. So Paulo: Editora e Livraria Livramento, 1978. Vol.1 (De
muitos caminhos), p. 232-236.
Zerbine, Therezinha Godoy - Anistia. Sementes da Liberdade. So Paulo, 1979, p. 10,
158, 217, 230-237.
Jornal Anistia, p. 4-7.
Lex. Coletnea de Legislao e Jurisprudncia. Ano XLIII, 1979, p. 652-654 e 866870.
Ver, por exemplo, Batista, Nilo - Aspectos Jurdicos-Penais da Anistia. Encontros
com a civilizao brasileira. Rio de Janeiro, III (19): 195-205, janeiro de 1980 e Tempo de Luta. Boletim do Deputado Federal Hlio Bicudo. So Paulo; Braslia, fevereiro
de 1996.
Carvalho e Albuquerque, General-de-Exrcito Walter Pires de - Ordem do Dia do
Exrcito. Noticirio do Exrcito n 5.440 de 27 de novembro de 1979. In: Carvalho, General Ferdinando de - Lembrai-vos de 35. Rio de Janeiro: Biblioteca do Exrcito Editora, 1981, p. 529-532.

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34

35
36

Koselleck, Reinhardt - Le Futur Pass. Contribution la semantique des temps historiques. Traduit par Jochen Hoock et Mari-Claire Hoock. Paris: cole des Hautes
tudes en Sciences Sociales, 1990, p. 182-185.
A expresso de Adorno. As Florezinhas Todas. In: Minima Moralia, 145-146.
Coulanges, Fustel - A Cidade Antiga, p. 10.

JOS MART Y EL PARADIGMA


DE LA MODERNIDAD

Hugo Cancino Troncoso


1. Introduccin
La presente ponencia se inscribe en un proyecto de relectura de los
pensadores latinoamericanos del siglo XIX que iniciamos hace algunos
aos atrs, en la perspectiva de elucidar la compleja articulacin de sus
discursos con la Modernidad europea, en el contexto del largo proceso de
construccin de los estados nacionales y de las identidades nacionales. En
esta perspectiva releemos a Jos Mart (1853-1895), estando conscientes de
la gran complejidad como variedad tpica, polifactica y disciplinaria de
sus escritos 1 y, en ltima instancia, del carcter emblemtico de su accin
poltica y liberadora. Esta ltima dimensin de su vida ha sido ya exhaustivamente estudiada y no ingresa en el universo de nuestra ponencia.2
Nuestro anlisis del discurso martiano focaliza, principalmente, sus reportajes periodsticos, escritos durante su exilio en los EE.UU.3 Este corpus
constituye una valiosa fuente de estudio sobre el escenario norteamericano, de sus actores polticos, sociales y tnicos; de la vida cultural y del desarrollo econmico y tecnolgico de ese pas. La coordenada central, que
articula este corpus de crnica singular, es su reflexin sobre los tiempos
nuevos de una modernidad que irrumpe y se edifica en este gran pas. El
propsito de nuestra lectura es reconstruir y hacer explcitas las conceptualizaciones de este discurso sobre la modernidad en su paradigma norteamericano y la asuncin crtica de sta como componente fundamental
para la elaboracin de un proyecto de modernidad para Nuestra Amrica.
En el contexto de esta ponencia entendemos por Modernidad al
proceso de transformacin cultural y espiritual cuya matriz se gest en la
Reforma Protestante y en la Revolucin Francesa y que signific la irrup-

302 / Ideas, cultura e historia

cin de un nuevo imaginario caracterizado por la fe en el progreso,4 en la


ciencia y en la razn. Este movimiento fue percibido como un curso ininterrumpido que erradicara las instituciones, creencias y valores de la sociedad tradicional.5 La razn y la ciencias, como instrumentos claves de la
interpretacin del mundo y de la vida, haran perder eficacia social a los
discursos e instituciones eclesisticas. En el paradigma de la Modernidad
estaba inscrita la administracin y organizacin racional del Estado, la sociedad y el sistema econmico.6 Este paradigma fue el referente del discurso de los pensadores latinoamericanos post-coloniales entregados a la tarea de la invencin ideolgica de la nacin y de la construccin de las identidades nacionales. Ellos rechazaron la matriz cultural hispana, sus instituciones, valores y universo significativo asimilndolos al oscurantismo y
al atraso.7 Para Sarmiento, Alberdi, Lastarria y Bilbao y otros pensadores,
los nuevos estados nacionales deban insertarse en la corriente de la historia de los tiempos nuevos de la modernidad, cuyos centros paradigmticos
y dinamizadores se encontraban en Francia e Inglaterra.8 Con ulterioridad, algunos de ellos desplazaron su admiracin modernizadora hacia la
Modernidad dinmica y pionera que emerga en los Estados Unidos y percibieron all el centro irradiador de un mundo nuevo que se constitua en
un nuevo paradigma para los pueblos latinoamericanos.9 No obstante esta actitud de admiracin por la modernidad norteamericana, algunos de
estos pensadores, como es el caso de Francisco Bilbao, percibieron profticamente las tendencias expansionistas del pas del norte haca Amrica Latina.10 Nos parece que existen lneas de continuidad y tambin de ruptura
en el discurso de Mart sobre la Modernidad con aquel de los pensadores
mencionados con antelacin. Mart participa con ellos en su visin optimista del desarrollo histrico hacia los tiempos nuevos de la democracia,
el progreso y la libertad en un mbito universal. Critica con ellos las rmoras culturales y mentales legadas por el pasado colonial hispnico, pero
Mart no se deja fascinar por los paradigmas exgenos ni tampoco se adscribe filosficamente a ningn sistema.11 Su discurso filosfico es abierto,
siempre crtico, aunque en l se han podido detectar las improntas de diferentes vertientes de pensamiento y de diferentes escuelas filosficas. Por
ello sus reflexiones filosficas, dispersas en artculos literarios y crnicas,
no configuran un sistema ni tampoco un inventario de definiciones o res-

Jos Mart y el paradigma de la modernidad / 303

puestas concluyentes a las problemticas que l plantea, como aquella de


la Modernidad, que es el objeto de esta ponencia.
II. Mart y la modernidad que insurge en los Estados Unidos
La conceptualizacin de Modernidad enunciada por Mart y especficamente su discurso sobre la Modernidad en los Estados Unidos remite
como referente necesario en su elucidacin, a las complejas y variadas vertientes de su discurso filosfico. Mart ley crticamente a los grandes pensadores de la Modernidad, conoci las problemticas enunciadas por el
positivismo, el evolucionismo y, en general, el discurso optimista del progreso, la ciencia y el triunfo de la razn.12 Estas dejaron su impronta en su
pensamiento, pero el continu su trayectoria discursiva sin aceptarlas como sistemas. La misma actitud crtica mantuvo frente al krausismo,13 y
hacia las diferentes variantes del espiritualismo y del idealismo, encontrando en stas tanto la dimensin metafsica, la valorizacin del sujeto y el rol
de las ideas en el proceso histrico como la crtica al reduccionismo materialista.14 Mart se situ en la encrucijada de esos sistemas polares y reduccionistas de fin de siglo, elaborando un discurso integrador y eclctico.15
Como el mismo seal, se viva un tiempo de ebullicin, no de condensacin; de mezcla de elementos.16 No es nuestra tarea, en esta ponencia,
establecer la genealoga y filiacin de sus ideas, tarea ya realizada con creces por otros.17
En una ntida correspondencia con el paradigma de la Modernidad
que emergi del proyecto de los filsofos de la Ilustracin, Mart conceptualiz la Modernidad como una nueva poca de elaboracin y de transformacin, -en la- que los hombres, por entre los obstculos que preceden a toda grandeza -llegarn a- ser reyes de reyes.18 Esta visin optimista del desarrollo histrico de la transicin a la modernidad aparece, no
obstante, matizada en la formulacin siguiente del mismo texto: perdidos los antiguos quicios andamos a tientas en busca de los nuevos.19 Las
nociones de libertad y de progreso, constituyen a nuestro juicio, los conceptos que operan como ejes de articulacin del discurso martiano sobre
la Modernidad: Mart sita la gnesis de la idea y prctica de la libertad en
el contexto de la Revolucin Francesa, aunque reconoce a sus precursores

304 / Ideas, cultura e historia

remotos.20 La libertad en sus plurales manifestaciones, como por ejemplo,


libertad de expresin y de investigacin son para Mart tan vitales como el
aire: sin aire, la tierra muere. Sin libertad, como sin aire propio y esencial,
nada vive.21 Esta concepcin analgica entre naturaleza y sociedad es una
constante de su pensamiento.22 En esta relacin, Mart sostiene que rompe las leyes naturales, el que impide al pensamiento su expresin.23 La
irrupcin de la libertad como discurso y prctica es el signo de ruptura
con el imaginario de las sociedades tradicionales. Ahora -escribe Martlos rboles de la selva no tienen ms hojas que lenguas en las ciudades; las
ideas se maduran en la plaza en que se ensean... El hablar no es pecado,
sino gala; el or no es hereja, sino grito y hbito... Se tiene el odo puesto
a todo; los pensamientos no bien germinan, ya estn cargados de flores y
frutos, y saltando en el papel, y entrando, con polvillo sutil, por todas las
mentes.24 Y para destacar la fuerza expansiva de las ideas, Mart lo expresa metafricamente, expresando que las ideas nacen a caballo, montadas
en relmpagos, con alas.25 Los relmpagos y las alas, que simbolizan la
velocidad y dinamicidad del decurso histrico de la Modernidad, remiten
al concepto de progreso enunciado por Mart. En el discurso positivista,
especficamente en la acepcin elaborada por Auguste Comte, el progreso
constituye un movimiento lineal inscrito en una lgica inexorable del proceso histrico.26. Para Mart el progreso constituye un movimiento general27 de los tiempos nuevos de la Modernidad, pero este progreso no responde a una lgica inmanente de la dinmica histrica. Por el contrario,
es el hombre el sujeto individual o colectivo, que crea o impulsa el progreso: Es fatal el progreso pero est en nosotros mismos; nosotros somos
nuestras leyes: todo depende de nosotros; el hombre es la lgica y la providencia de la humanidad28.
El prolongado exilio de Mart en los EE.UU., con breves interrupciones entre 1880-95, constituye un factor crucial para inteligir su conceptualizacin de la Modernidad.29 Sus artculos, crnicas y reportajes a peridicos y revistas latino y norteamericanas, no slo proporcionan un penetrante anlisis del escenario norteamericano, de sus actores, paisaje cultural y de su sistema econmico, sino que una profunda reflexin sobre el
paradigma de la Modernidad emergente. Mart concibe a los EE.UU. como una nacencia; la vida americana no se desarrolla, brota,30 escribi

Jos Mart y el paradigma de la modernidad / 305

Mart en 1875 estableciendo una analoga con el mundo natural:31 En los


Estados Unidos -seala- hierve ahora una humanidad nueva, la que ha
venido amalgamndose durante el siglo, ya fermenta; ya los hombres se
entienden en Babel.32 En el uso de las formas verbales, hierve y amalgamndose, denota Mart, el proceso de elaboracin inacabado de una
nueva forma de civilizacin, que est integrando diversos componentes en
una gran sntesis. 33 Ello no permite, a juicio de Mart, juzgarla como nacin definitiva, sino como casa de pueblos, donde se ve a la civilizacin
fundiendo a la vez en todos sus estados, naciendo ac a medio cuajar.34
En su artculo sobre el poeta Walt Whitman reitera la idea de la Modernidad norteamericana, como una humanidad nueva congregada sobre un
continente fecundo... el nacimiento de una nueva era.35 En este contexto,
l percibe a la Modernidad como un acontecimiento fundacional, que ha
sido posible por el despliegue de la libertad en todos los espacios de la existencia. Este mpetu triunfante de la libertad ha derrotado a las antiguas potestades y cdigos tradicionales: De lo ms vehemente de la libertad naci en das apostlicos la Amrica del Norte. No queran los hombres nuevos, coronados de luz, inclinar ante ninguna otra su corona. De todas partes, el mpetu de la frente, saltaba hecho pedazos... nacieron los derechos
humanos en las comarcas pequeas y autnomas, que haban elaborado
en el combate continuo su carcter libre y que preferan las cuevas independientes a la prosperidad servil.36 En esta aproximacin preliminar al
nuevo mundo, que nace en la corriente histrica de la Modernidad, subraya Mart el carcter pionero y acelerado del poblamiento,37 y la transfomacin del paisaje cultural y de fe en el progreso que motiva a este pueblo,
que imbuido de un espritu de libertad, construye un nuevo pasaje civilizatorio.38 En esta perspectiva, los Estados Unidos son conceptualizados
como una tierra de promisin, espacio del hombre redimido, del hombre
verdaderamente libre, por primera vez sobre la tierra.39
En el discurso martiano sobre la Modernidad en los EE.UU. hemos
localizado las siguientes connotaciones o dimensiones del paradigma, que
aparecen resaltadas en sus crnicas y artculos: La Libertad, la velocidad y
las comunicaciones y, por ltimo, el rol de la educacin. La libertad es
comprendida en sus mltiples aspectos: espirituales, culturales y econmicos. La libertad, en su expresin profunda de autonoma individual, de te-

306 / Ideas, cultura e historia

ner seoro sobre su propia existencia, es saludada por Mart, en su realizacin en los EE.UU.: al fin estoy en un pas donde todo el mundo parece ser su propio amo. Se puede respirar libremente, siendo aqu la libertad,
la base y escudo de la vida.40 Esta libertad extendida al espacio econmico, es el libre cambio, l es la prenda de amistad entre los pueblos, como
la reciprocidad entre ellos es la garanta de la justicia.41 Mart destaca en
esta percepcin maravillada del paisaje de la Modernidad norteamericana,
el rol del sistema educacional y la excelencia de una escuela, donde se ensea al nio sin perder la imaginacin y el sentimiento, en las cualidades
de hbito y agilidad necesaria para la vida; en la escuela prctica de enseanza industrial.42 En este mbito, se sita tambin Mart en el paradigma de la Modernidad, que promocion la educacin cientfica y tcnica43
y asign a la educacin un papel liberador de las cadenas mentales del pasado.44 El libre cambio, para l, est en la base de la prosperidad maravillosa de los EE.UU.45 Su adscripcin a este modelo econmico, que l cree
traer la realizacin de la justicia, lo hace refractario a las polticas proteccionistas y al poder de los monopolios, que limitan la circulacin de los
bienes en el vasto mercado mundial.46 Su visin de la Modernidad est articulada a una humanidad que establece lazos recprocos de intercambio y
cooperacin en un plano de igualdad y equidad. Mart experimenta en los
EE.UU., el tiempo y la aceleracin histrica de la Modernidad47 y, en definitiva, la velocidad, que se manifiesta en todos los aspectos de la vida urbana, marca un nuevo paradigma del tiempo y de la circulacin de bienes,
que entra en conflicto con la vida solariega y reposada de las sociedades
tradicionales que an perviven en Europa. La velocidad, que signa la vida
urbana principalmente en Nueva York,48 que l denomina el milagro del
mundo,49 es el signo del nuevo tiempo de la modernidad. Como seala
Bremmer es la dinmica de la ciudad lo que constituye su modernidad.50
La velocidad est indisolublemente articulada al progreso de la tecnologa
en los medios de transporte, mbito en el cual los EE.UU. se sitan a la cabeza frente a los pases de la vieja Europa: La vida en Venecia es una Gndola; en Pars, un carruaje dorado; en Madrid, un ramo de flores; en Nueva York, una locomotora de penacho humeante y extraas encendidas.51.La locomotora aparece en su discurso como el smbolo y signo de
la velocidad y, a la vez, de la tecnologa de la Modernidad que domea la

Jos Mart y el paradigma de la modernidad / 307

naturaleza, que abre paso al progreso y, en definitiva, al futuro: Los fines


pasmosos de esta nueva epopeya -seala Mart- escrita por las locomotoras triunfantes en las entraas de los cerros, sobre criptas, abismos, llanos y abras.52 Por las vas ferrocarrileras los pueblos se comunican, las aldeas se unen con las urbes, focos de la cultura de la Modernidad. Las comunicaciones son tan vitales para Mart como el aire, porque el hombre
vivo se ahoga sin aire; los pueblos se ahogan sin vas de comunicacin.53
En una bella enunciacin potica, Mart escribe que los chirridos mismos
de las ruedas del ferrocarril sobre los rieles, parecen cantos de aves. Himno en la tierra, y arpas de hombre.54
Junto al discurso de la Modernidad dinmica, febril y apotesica,
Mart formula un discurso crtico de ese paradigma de Modernidad.55 Su
crtica, que puede tambin leerse como la expresin de un desencanto y de
un sentimiento de desilusin frente a los aspectos srdidos de esa modernidad, no proporcionan, sin embargo, ningn indicio para postular que la
crtica de Mart se inserta en una actitud de nostalgia pre-moderna. Mart mantiene coherentemente en sus escritos una posicin de identificacin
con los logros de la Modernidad. Su lucha y consecuencia revolucionaria,
que lo lleva a ofrendar su vida por la causa de la liberacin de Cuba, es un
testimonio ms que suficiente de la sincrona entre su discurso de la Modernidad y su accin poltica. Cuando Mart formula sus crticas de la sociedad y el sistema norteamericano, no deja de advertir al lector de la complejidad de su objeto de anlisis, de la diversidad y heterogeneidad del pas
y del carcter dinmico de su sociedad.56 Mart critica incisivamente el sistema econmico que condujo a la concentracin de la riqueza, a la emergencia del proletariado y a la denominada cuestin social, a la vez que
critica los aspectos de polucin ecolgica de la industrializacin acelerada
y, en ltimas instancia, el sistema de valores que se impone en esta sociedad. Mart analiza las consecuencias, para el ejercicio de la libertad y de la
democracia, fundamentos de la Modernidad, que conlleva la emergencia
de los monopolios: La concentracin rpida y visible de la riqueza pblica, de tierras, de vas de comunicacin, de empresas en una casta acaudalada que legisla y gobierna.57 Mart, seala el desfase entre la proclamada
libertad poltica y la desigual distribucin de los bienes generado por un
sistema econmico, cada vez ms controlado por los grupos monopli-

308 / Ideas, cultura e historia

cos.58 El proceso de industrializacin trajo consigo la generacin de un


proletariado industrial y la emergencia de la cuestin social,59 que en los
EE.UU., se presentaba, en la expresin de Mart, como un problema colosal y sbito.60 Mart fue testigo fiel y objetivo del amanecer de las luchas
obreras y de los primeros esfuerzos realizados por la clase trabajadora para articularse organizativamente y definir sus reivindicaciones bsicas
frente a los dueos del capital. En diferentes pasajes de sus artculos y crnicas Mart explcita su simpata por la causa reivindicativa de los trabajadores y sus organizaciones sindicales,61 deslindndose categricamente de
las formas de lucha social, implementadas, principalmente por los anarquistas.62 l atribuye el desencadenamiento de la violencia a la influencia
ejercida en el movimiento obrero por los trabajadores inmigrantes europeos, que traan el odio del siervo, el apetito de la fortuna ajena, la furia
de rebelda que se desata peridicamente en los pueblos oprimidos.63 A
partir de sus propias experiencias histricas, esos grupos de inmigrantes
europeos, segn Mart, aconsejaban a los trabajadores los brbaros remedios imaginados en los pases donde los que padecen no tienen palabra ni
voto.64 En una sociedad fundada en una racionalidad moderna, en donde el sufragio es el origen de la ley, la revolucin est en el sufragio,65 conclua Mart. No obstante su compromiso intelectual, poltico y existencial
con la causa de la liberacin de su pueblo, Mart rehusa el uso de la accin
directa y revolucionaria en consonancia con una perspectiva de lucha de
clases. Esta actitud la reafirma en su artculo sobre el fallecimiento de Karl
Marx, en el cual expresa su homenaje y su crtica: Como se puso al lado
de los dbiles, merece el honor. Pero no hace bien l que sealaba el dao
y arde en ansa generosa de ponerle remedio, sino que ensea remedio
blando al dao. Espanta la tarea de echar a los hombres sobre los hombres.66
Mart no se detiene en la crtica del sistema econmico; su discurso
crtico asume rasgos post-modernos cuando manifiesta su preocupacin
ante la destruccin del entorno ecolgico que genera la industrializacin
acelerada,67 junto con el caos urbano, la del hacinamiento de la pobreza
urbana en un polo y la opulencia en otro.68 En su percepcin, la industrializacin ha generado un universo catico y desequilibrado que ha entrado
en ruptura con la armona de la naturaleza. Mart registra tambin los

Jos Mart y el paradigma de la modernidad / 309

cambios significativos en las actitudes, en los valores y en las relaciones interpersonales que este Paradigma de Modernidad ha ido creando. En este
contexto menciona la primaca de un individualismo excesivo y la adoracin de la riqueza69 por sobre los valores espirituales, en definitiva, el
triunfo de un concepto egosta y pernicioso de la vida.70 Su lectura crtica se adentra en el universo de las relaciones interpersonales, donde l detecta la emergencia de los fenmenos de incomunicacin y de soledad,71
que traen consigo las rupturas o disolucin de los lazos comunitarios, en
un orden social, signado por la lucha por ganar espacios, por la competencia y por la lgica de la ganancia que es inherente al sistema.
III. La modernidad y nuestra Amrica
No obstante su crtica de la Modernidad en gestacin en los EE.UU.,
Mart mantiene invariable su discurso sobre la viabilidad de este proyecto
en Nuestra Amrica, porque para l el trayecto hacia la Modernidad es un
proceso que compromete a toda la humanidad. Cuba y Amrica Latina son
eslabones de este proceso universal. La liberacin de Cuba del dominio
hispnico permitir a ese pas participar en esa hora de gestacin,72 en
ese movimiento universal hacia la Modernidad. Cuba, se abrir as hacia el
intercambio de bienes e ideas con todas las naciones de la tierra.73 Para incorporar a Cuba al mundo de la Modernidad, el pueblo de Cuba -seala Mart- sangra por la bala espaola, por la empresa de abrir a los tres
continentes en una tierra de hombres, la repblica independiente que ha
de ofrecer a la casa amiga y comercio libre al gnero humano.74 Este proceso ha sido bloqueado por el colonialismo espaol, que encarna en su lectura el discurso de la tradicionalidad, es decir, de los valores, instituciones
e ideas de la antimodernidad.75 En consecuencia, no es en Espaa, que los
latinoamericanos tienen que buscar inspiracin para construirse como naciones modernas. Por el contrario, Cuba ha encontrado su inspiracin en
los grandes pensadores europeos de la Modernidad.76 El proyecto que
Mart formula para Cuba, es la conformacin de un sistema democrtico,
basado en la armona y en la cooperacin de todos los grupos sociales y tnicos. La propuesta, que Mart propone travs del Partido Revolucionario
Cubano, es fundar en el ejercicio, franco y cordial de las capacidades leg-

310 / Ideas, cultura e historia

timas del hombre, un pueblo nuevo y de sincera democracia, capaz de vencer, por el orden del trabajo real y el equilibrio de las fuerzas sociales, los
peligros de la libertad repentina.77
Durante su permanencia en Mxico y Guatemala entre 1875 y 1878
comenz Mart a elaborar una conceptualizacin de Amrica Latina, que
alcanza su expresin ms alta de formulacin, en sus artculos Nuestra
Amrica y Madre Amrica.78 Su prolongado exilio en los EE.UU., contribuy a profundizar su concepcin sobre el porvenir de la Amrica Hispnica. Su discurso latinoamericanista no aparece en disyuncin con su
discurso sobre la universalidad del proceso de ascenso a la Modernidad,
con su amor a la unidad del hombre, a la Humanidad, como ser colectivo y progresivo.79 Replante el tpico bolivariano de la matriz cultural
comn de los pueblos latinoamericanos: los americanos -seal que
son- unos en el origen, en la esperanza y en el peligro.80 En la expresin
peligro, aluda Mart a las asechanzas del pujante expansionismo norteamericano sobre Amrica Latina.81 En este respecto, Mart es un continuador de la senda trazada por Bilbao y otros pensadores latinoamericanos
que avizoraban lo que luego se manifestara en la guerra entre Mxico y los
EE.UU., 1846-4882 que signific para el primero la prdida de casi la mitad de su territorio, y propugnaban diversos proyectos de confederacin
latino americanista.83 Consecuente con su discurso latinoamericanista,
Mart critic el proyecto panamericanista planteado por la administracin
norteamericana en 1889.84 Amrica Latina debe buscar su propio curso en
el proceso de construccin de su Modernidad, participando crticamente
de las influencias intelectuales que vienen de los centros difusores de la
Modernidad. l estaba consciente de que la dinmica hacia la Modernidad
se inscriba en un proceso universal. Amrica Latina, al emanciparse del
dominio hispnico, se haba situado en esta tendencia universal con Bolvar de un brazo y con Herbert Spencer de otro,85 es decir, utilizando la
ciencia y la tecnologa para transformar la naturaleza y extraer sus riquezas, construyendo ferrocarriles, industrias, escuelas,86 difundiendo la instruccin, solucionando la problemtica indgena87 y reafirmando las matrices culturales propias de Amrica Latina. En un artculo publicado en la
Revista Universal, en Mxico en 1875, Mart percibe poticamente la
nueva poca de la Modernidad en Mxico y Amrica como una verdadera

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apoteosis del progreso, del trabajo, de la productividad y de la libertad.88


Sin embargo, este proceso no se inscribe en un desarrollo histrico lineal
sometido a una legalidad inmutable. Los pueblos de nuestra Amrica tienen que descubrir y combatir los obstculos mentales y los elementos
descompuestos y hostiles de la colonia:89 Amrica Latina tendra un trauma en su gnesis civilizatoria que influira en esta marcha hacia la Modernidad, que la diferenciara de los EE.UU., puesto que del arado naci la
Amrica del Norte y la espaola del perro de presa.90 Liberarse de estas
trabas de la matriz colonial implicaba una tarea heroica y tenaz de erradicar las instituciones, los discursos, las mentalidades y las praxis de ese pasado,91 que Mart crtica tan agudamente como antes lo hicieron Lastarria,
Sarmientos o Alberdi. Este decurso de ruptura con la herencia hispnica,
Mart lo formula metafricamente como el sacarnos de la sangre las impurezas que nos legaron nuestros padres.92 La modernidad, que es proceso y una meta, debe surgir del conocimiento de la compleja realidad latinoamericana. Mart advierte contra la importacin excesiva de las ideas y
frmulas ajenas,93 posicin que fue hegemnica en las lites criollas que
edificaron los estados nacionales, transplantando discursos e instituciones
europeas, creyendo ingenuamente que sta era la nica va para acceder a
la Modernidad y conquistar un lugar en el llamado mundo civilizado. Las
lites polticas deben estar conscientes de qu elementos est hecho su
pas, y cmo se puede guindolos en junto, para llegar por mtodos e instituciones nacidas del pas mismo.94 Es decir, el paradigma de la Modernidad en Nuestra Amrica deber ser creacin propia y no imitacin buscada en los catecismos de Francia e Inglaterra.95 En este proceso de volver a las fuentes de la cultura latinoamericana, las universidades deban
contribuir al estudio cientfico de esta realidad y a formar en los jvenes
estudiantes una comprensin de ella.96 Su concepcin est muy distante
de cualquier planteamiento provincialista y recluso del proceso histrico.
Como seala Vitier se trata, pues, de rescatar la originalidad como prenda precisamente de la universalidad y de entrar en la va del desarrollo moderno.97 De acuerdo con su aserto sobre la Modernidad como un movimiento universal, que integra en su dinmica todas las regiones del planeta, Nuestra Amrica debe integrarse a sta a partir de sus propias premisas, participando en el intercambio con Europa. En este intercambio con

312 / Ideas, cultura e historia

la cuna de la Modernidad, Europa recibir los productos de Amrica,


mientras que Nuestra Amrica, en su expresin deber entrar en esa
gran corriente de inventos tiles, de enrgicos libros, de aparatos industriales, que el viejo mundo, y el septentrin del nuevo, arrojan de su seno,
donde hierven la actividad de tantos hombres, la elocuencia de tantos sabios, la vivacidad de tantas obras... libros ambulantes, magnficos resmenes del desarrollo espiritual e industrial moderno.98 Adentrarse en las races de la cultura latinoamericana, para construir una Modernidad surgida
de esta realidad, no implica ni el aislamiento del mundo circundante ni
tampoco rechazar la tecnologa, la ciencia y, en definitiva, los discursos filosficos surgidos en la matriz de la modernidad. Cmo podra pensarse
en un paradigma de Modernidad para Nuestra Amrica, sin considerar
las matrices, discursos y referentes de la Modernidad, que surgieron en Europa? Mart encarna y sita el discurso y paradigma de la Modernidad en
Amrica Latina y a partir de este emplazamiento, que debe ser el punto de
partida de toda filosofa latinoamericana, nos invita a pensar nuestra compleja realidad latinoamericana, no slo para inteligirla, sino que para creadoramente cambiarla.
IV. Conclusiones
El discurso de Mart se inscribe en la matriz discursiva de la Modernidad. A travs de sus artculos, reportajes periodsticos, cartas y documentos polticos, Mart tematiz y problematiz los tpicos axiales de la
Modernidad: la libertad y la democracia, la ciencia y la tecnologa, la velocidad, la urbanizacin, el industrialismo y en definitiva, el progreso como
movimiento general del proceso histrico. En una lnea de continuidad
con los pensadores latinoamericanos del siglo XIX expres su creencia en
que los tiempos nuevos de la libertad y del progreso integraran a todas las
regiones del planeta. Sin embargo, su optimismo fue siempre crtico, como
lo fue la integridad de su complejo y multifactico discurso. Su reflexin
filosfica desbord los sistemas de la filosofa de fin de siglo. Mart fue un
pensador eclctico y pragmtico en una poca de encrucijada de sistemas.
Su accin poltica por la liberacin de Cuba del dominio colonial, que

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conllev la ofrenda de su propia vida, nos entrega el testimoni mas decisivo de su Modernidad y de la armona entre su discurso y su vida.
Durante su exilio en los EE.UU., Mart fue entregando en sus artculos y reportajes un testimonio, no slo descriptivo y analtico del escenario norteamericano, sino que su reflexin sobre el paradigma de la Modernidad pionera, que en su expresin brotaba en esa tierra de hombres
nuevos. Mart nos hace recorrer en su crnica las ciudades colosales, la
construccin de infraestructuras, la eficacia de la tecnologa; se asombra
de la velocidad de la vida urbana y de la marcha del ferrocarril que conquista nuevos espacios a la modernidad. Su testimonio nos entrega una visin crtica del sistema poltico y de las lites polticas, del funcionamiento del sistema econmico y de la vida intelectual. Su lectura, maravillada y
admirada por los logros de la Modernidad, es articulada con la crtica de
la dimensiones ms srdidas e inhumanas que genera ese Paradigma, donde el hombre la llegado a ser seor de su vida. En esta lectura vemos emerger la cuestin social, los orgenes del movimiento obrero, el mundo de
los pobres en las grandes ciudades industriales, la destruccin ecolgica y,
sobre todo, la irrupcin de una concepcin de la vida basada en la consecucin de fines materiales y en el egosmo. Su crtica no lo retrograda a
ninguna nostalgia premoderna.
Su condicin de exilado en los EE.UU. sign decisivamente su concepcin latinoamericanista, es decir, su percepcin de las races y matrices
culturales comunes de los pueblos situados al sur del Ro Grande. La coordenada central de su discurso latinoamericanista, es la asuncin de la realidad compleja y especfica de Amrica Latina como paso necesario para
construir un paradigma de Modernidad viable, de acuerdo a nuestras premisas histricas y culturales. Mart no percibe la Modernidad latinoamericana como un proceso aislado del resto de la humanidad sino que, por el
contrario, formula una visin de una humanidad cada vez ms integrada
que conforma un mundo armnico, abierto al intercambio de bienes materiales y culturales. Esta concepcin de la Modernidad como globalizacin, en la terminologa de nuestro tiempo, no implica en la visin martiana, una aceptacin de una humanidad hegemonizada por un poder imperial, por una ideologa o por poderes econmicos.

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NOTAS Y REFERENCIAS
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Estamos de acuerdo con R. FORNET-BETANACOURT que la obra de Mart representa un complejsimo texto interdiscursivo, un tejido de muy diferentes textos y
contextos., R.FORNET-BETANCOURT: Jos Mart y la Filosofa, en ETTE, OTTAMAR et al (Eds.): Jos Mart 1898/1995 Literatura, Poltica, Filosofa, Esttica,
Vervuert Verlag, Lateinamerika-Studien 34, 1994.
Ver: E. MARTNEZ ESTRADA: Mart: El hroe y su Accin Revolucionaria, Siglo
XXI Editores, Mxico, 1972; E.MARTNEZ ESTRADA; Mart Revolucionario, Casa de las Amricas, La Habana, Cuba, 1974.
Mart llega a New York el 3 de enero de 1880 y permanece all hasta marzo de 1881,
ao en que viaja a Venezuela, regresando en agosto de 1881, permaneciendo all
hasta enero de 1895. Mart escribe como corresponsal en La Nacin de Buenos Aires, La Repblica de Honduras, El Partido Liberal de Mxico y La Opinin Pblica de Montevideo entre otros. Ver: C. HENRQUEZ UREA et al: El Periodismo de Jos Mart, Editorial Orbe, Buenos Aires, 1977.
Para una discusin del mito del progreso, ver: G.H. VON WRIGHT: Myten om
Fremskridtet, Munksgaard-Rosinante; Copenhague, 1994, pp. 25-64.
Para una discusin de esta problemtica ver: A. TOURAINE: Crtica de la Modernidad, Ediciones Temas de Hoy, Madrid, 1993, pp. 13-195; P.R. CRISTOFFANINI: Det Mangfoldige Spanien: Overvejelser omkring tradition, modernitet og identitet, Center for Sprog og Interkulturelle Studier, lborg Universitet, Dinamarca,
1995.
Sobre la racionalizacin de la Modernidad, vase: M. WEBER: Economa y Sociedad, tomo II, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1969, pp. 1047-1117.
Ver: M. J0RRIN, y J. MARTZ,: Latin American Political Thought and Ideology,
Chapell Hill, 1970, p.89; L. ZEA: Amrica como Conciencia, Mxico, 1976, p. 88.
Vase: H. CANCINO TRONCOSO y M. CASTRO-BECKER: Europa como Paradigma y Referente del Discurso Civilizatorio de Alberdi y Sarmiento en el Contexto de la Construccin del Estado Nacional en Amrica Latina, en Actas del IX
Congreso Internacional de Historia de Amrica, AHILA, Sevilla, 1992, pp. 129146.
No detengamos ms a los EE.UU. en su marcha... Alcancemos a los Estados Unidos. Seamos la Amrica como el mar es el ocano. Seamos EE.UU. D.F. SARMIENTO: Conflicto y Armona de las Razas en Amrica, UNAM, Cuadernos de Cultura Latinoamericana 37, Mxico, 1978, p. 18.

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Ver: F. BILBAO: El Congreso Normal Americano(1861), en R. RAMOS (Ed.): El


Ensayo Poltico Latinoamericano en la Formacin Nacional, ICAP, Mxico, 1981,
pp. 146-151.
Para una discusin sobre las matrices de su filosofa, vase: R. AGRAMONTE:
Mart y su Concepcin del Mundo, Editorial Universitaria, Universidad de Puerto
Rico, 1971, pp. 99-172; C.J. MORALES: La Potica de Jos Mart y su Contexto,
Editorial Verbum, Madrid, 1994, pp. 35-124.
Ver: JORRN y MARTZ: op.cit., p. 16I; C.MORALES. op.cit., p. 100.
Para una discusin sobre la influencia del krausismo sobre Mart, ver: R.GMES
TRETO: Influencia del Krausismo en Cuba, en El Krausismo en Amrica Latina,
Fundacin Friedrich Ebert, Instituto Fe y Secularizacin, Salamanca, 1989, pp. 187209; R. AGRAMONTE: Mart y su Concepcin del Mundo, pp. 216-221; J. MARICHAL: Cuatro Faces de la Historia Intelectual Latinoamericana, 1810-1970, Ctedra, Madrid, 1978, p. 72.
Para una discusin de la matriz idealista en el discurso de Mart, ver: N. SALOMON: En torno al Idealismo de Jos Mart, en Bulletin Hispanique, Tomo
LXXV bis, Universit de Bordeaux III, ditions Bire, 1973/74, pp. 425-448.
J. OLIVIO JIMNEZ: La Raz y el Ala. Aproximaciones Crticas a la Obra Literaria de Jos Mart, Pre-textos, Valencia, 1993, pp. 29; R. FERNNDEZ RETAMAR:
Ensayo de Otro Mundo, Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1969, p. 40.
Citado por I.A. SCHULMAN: Historia Colectiva e Individual en la Obra de Jos
Mart, en Bulletin Hispanique, Tome LXXV bis, Universit de Bordeaux III, ditions Bire, 1973/74, p. 99.
Ver: R. AGRAMONTE: Mart y su Concepcin del Mundo, Editorial Universitaria,
Universidad de Puerto Rico, 1971.
MART: El Carcter de la Revista Venezolana, Obras Completas (en adelante
OC), Tomo 7, Editorial Nacional de Cuba, 1963, p. 224.
Ibid., p. 224.
En cuanto al hombre (de nuestra poca) nacido en 1793, aunque ya vena encinta desde hace tres siglos antes, comenz a extender la libertad y a ejercerla, comenz a ser luminoso. Ha tomado con mano segura la razn., MART, OC, tomo 53,
1984, p. 71.
La Amrica, Nueva York, septiembre, 1883, OC, Tomo 9, Editorial Nacional de
Cuba, 1963, p. 451.
Ver al respecto: C.J. MORALES: op.cit., pp. 40-41
Extranjero, El Federalista, Mxico, 16 de diciembre de 1876, OC, Edicin Crtica, Tomo III, Casa de las Amricas, La Habana, Cuba, 1985, p. 291.
Prlogo, OC, Tomo 7, Editorial Nacional de Cuba, 1963, p. 227.

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Ibid., p. 227.
Ver: A. COMTE: Discours sur lEsprit Positive. Ordre et Progres, Vrin, Paris, 1983.
MART: Poetas Espaoles Contemporneos, en The Sun, Nueva York, 26 de noviembre 1880, en S. REDONDO DE FELDMAN y A. TUDISCO: Jos Mart, Antologa Crtica, Las Amricas Publishing Company, New York, 1968, p. 99.
MART: Revista Universal, Mxico, 8 de junio 1875, OC, Tomo III, Edicin Crtica, La Habana, Cuba, 1985, p. 65.
FERNNDEZ RETAMAR, en C. ABEL y N. TORRENTS (Eds.): Jos Mart Revolutionary Democrat, The Athlone Press, New York, 1986, p. 6.
MART: Revista Universal, Mxico, 11 de mayo 1875, OC, Edicin Crtica, Tomo
III, p. 42.
Vuelve a la idea de nacencia en 1886: La vida se multiplica y se desborda, Nueva York, agosto de 1886, para La Repblica, OC, Tomo 11, 1963, p. 47.
MART, Nueva York, 15 de octubre de 1887, La Nacin, OC, Tomo 11, 1963,
p.172.
Estn ahora estos Estados Unidos, definindose y condensndose en un perodo
de monstruosa elaboracin e incesante allegamiento, en que apenas se entrev cules elementos han de descartarse, y cules de permanecer en la nacin definitiva.
MART, Nueva York, 23 de abril 1985, para La Nacin, OC, Tomo 10, 1963, p. 229.
MART: El Partido Liberal, 7 de febrero 1889, OC, Tomo 12, 1964, p. 297.
MART: El Poeta Walt Whitman, La Nacin, 26 de junio de 1887, en S. REDONDO DE FELDMAN y A. TUDISCO (Eds.): op.cit., p. 140-141.
MART: Madre Amrica, en S. REDONDO DE FELDMAM y A. TUDISCO:
(Eds.):op.cit., p. 238.
Bajan de los caminos ms remotos, pueblos de emigrantes, en montones, en hileras, en cabalgatas de nubes... As se ha poblado ac la soledad, y se ha levantado la
maravilla de los EE.UU., MART, Nueva York, 25 de abril 1888, para La Opinin,
OC, Tomo 12, 1964, p. 207.
Trtase de una fe que ha sustituido a la ha que ha muerto y surge con un clamor
radioso de la arrogancia arrogante del hombre redimido; trtase de escribir los libros sagrados de un pueblo que ane al caer del mundo antiguo, todas las fuerzas
vrgenes de la libertad y por los cclopes de la salvaje naturaleza; trtase de reflejar
el ruido de las muchedumbres que se asientan en las ciudades que trabajan y de los
mares domados y los ros., MART: El Poeta Walt Whitman, en S. REDONDO
DE FELDMAN y A. TUDISCO (Eds.): op.cit., pp. 140-41.
MART, Nueva York, 9 de noviembre 1885, para La Nacin, OC, Tomo 10, 1963,
p. 341.
Citado por J.A. PORTUONDO: op.cit., p. 212.

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MART: Revista Universal, Mxico, 9 de octubre 1875, OC, Tomo III, Edicin Crtica, p. 204.
La Nacin, Nueva York, 13 de junio 1889, OC, Tomo 12, 1964, p. 325.
Ver: MART: La Nacin, 28 de diciembre 1886, OC, Tomo 11, p. 80-86 ; La Nacin, 8 de julio, 1885, Tomo 9, p. 86.
Sobre el ideal de escuela en el proyecto de la Modernidad, vase: Touraine: op.cit.,
p. 27-28.
La Pluma, Bogot, 3 de diciembre 1881, OC, Tomo 9, 1963, p. 123.
Sobre el libre cambio y el proteccionismo, vase adems: MART, Nueva York, marzo de 1883, para La Amrica, OC, Tomo 9, pp. 381-383; Nueva York, septiembre
1883, op.cit., pp. 451-452.
Para una discusin sobre el concepto de tiempo en Mart, vase: F. GARCIA MARRUZ: El tiempo en la Crnica Norteamericana de Mart, Bulletin Hispanique,
Tomo LXXV bis, Universit de Bordeaux III, dition Bire, 1973/74, pp. 379-402.
Al llegar, en uno de estos das de verano, cuando la cara de los apresurados hombres de negocios en un mismo momento son fuentes y volcanes; cuando maleta en
mano, el chaleco abierto, la corbata zafada, vi los diligentes habitantes de Nueva
York, corriendo para arriba y abajo, comprando aqu, vendiendo all... cuando not que nadie se paraba tranquilamente, en las esquinas, que ninguna puerta estaba
cerrada un instante, que nadie estaba quieto, entonces me inclin, y mir con respeto a este pueblo, y le dije adis para siempre a la vida e intimidad potica de
nuestros pases europeos., citado por J.A. PORTUONDO: Mart, Escritor Revolucionario, Editora Poltica, La Habana, Cuba, 1982, pp. 212-213.
Citado por T. BREMER: Velocidad y aceleracin como Base de la Experiencia de
la Modernidad en las Crnicas de Jos Mart, en OTTMAN y HEYDENRICH
(Eds.): op.cit., p. 117.
T. BREMER: op.cit., p. 122.
Citado por T. BREMER: op.cit., pp. 122-123.
MART: Correspondencia a El Partido Liberal, 15 de octubre 1886, en E. MEJA
SNCHEZ (Compilador): Jos Mart Nuevas Cartas de Nueva York, Siglo XXI, Siglo XXI, Mxico, 1990, p. 68.
MART: Revista Universal, 6 de octubre 1875, OC, Edicin Crtica, Tomo III, p.
200.
MART, 27 de marzo 1984, para La Nacin, OC, Editorial Nacional de Cuba,
1963, Tomo 10, p. 29.
Como seala certeramente P.P. RODRGUEZ, la crtica de Mart a la Modernidad
es aguda, polivalente y polismica., El Proyecto de Jos Mart: Una Opcin ante
la Modernidad, en OTTMAN y HEYDENRICH (Eds.): op.cit., p. 104.

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Ver: MART: La Verdad sobre los Estados Unidos, Patria, Nueva York, 23 de marzo de 1894, en S.REDONDO DE FELDMAN y A.TUDISCO: op.cit., p. 178.
MART: Correspondencia Particular para El Partido Liberal, 11 de mayo 1886,
en Nuevas Cartas de Nueva York, Siglo XXI, Mxico, 1990, p. 20.
La libertad poltica, que cra sin duda y asegura la dignidad del hombre, no trajo
a su establecimiento ni cri aqu en su desarrollo un sistema econmico que garantizase a lo menos una forma de distribucin equitativa de la riqueza., MART: Correspondencia Particular al Partido Liberal, 15 de octubre 1886, en MART:
Nuevas Cartas, p. 68; MART: La Nacin, 8 de abril 1888, en OC, Tomo 11, p.
425.
Vase a MART sobre la cuestin social: Nueva York, 5 de septiembre 1884, para
La Nacin, OC, Tomo 10, Editorial Nacional de Cuba, 1963, pp. 77-89; Nueva
York, 25 de marzo 1886, op.cit., pp. 292-399; Nueva York, 16 de mayo 1886, op.cit.,
pp. 446-456; La Amrica, Nueva York, diciembre 1883, Tomo 9, pp. 479-481.
MART, 27 de abril 1886, para La Nacin, OC, Tomo 10, pp. 411-417.
Las asociaciones obreras... son fructuosas en Norteamrica, porque slo se han
propuesto remediar por modos pacficos y legales los males visibles y remediables
de los obreros. MART, 15 de julio 1882, para La Nacin, OC, Tomo 9, Editorial
Nacional de Cuba, 1963, p. 323.
Vase por ejemplo su artculo sobre el proceso a los siete anarquistas de Chicago
que fueron ejecutados: Nueva York, 2 de septiembre 1886, para La Nacin, OC, Tomo 11, pp. 55-61: Prendieron estas ideas lbregas en los espritus menos racionales y dispuestos por su naturaleza a la destruccin., op.cit., p. 56.
MART, 16 de mayo 1886, para La Nacin, OC, Tomo 10, p. 452.
MART, 2 de septiembre 1886, para La Nacin, OC, Tomo 11, p. 56
MART, 16 de enero 1886, El Partido Liberal, OC, Tomo 11, 1963, p. 146.
MART, Nueva York, 29 de marzo 1883, La Nacin, OC, Tomo 9, 1963, p. 388.
Para una discusin sobre la problemtica de la industrializacin, ver: P. ESTRADE:
Jos Mart. Des Fondements de la Democratie en Amrique Latine, ditions Caribenes, Universit de Lille III, 1987, pp. 76-78.
En la expresin se pudren las ciudades, resume Mart la destruccin ecolgica y la
miseria material urbana del mundo popular, 15 de octubre 1886, para El Partido
Liberal, en Nuevas Cartas, p. 77.
MART: Vindicacin de Cuba, 25 de marzo, 1889, para The Evening Post, en S.
REDONDO DE FELDMAN y A. TUDISCO: op.cit., p. 171.
MART, Nueva York, 8 de abril, 1888, para La Nacin, OC, Tomo 11, p. 425; ver
adems: Correspondencia Particular al Partido liberal, Nueva York, 15 de octubre 1886, en Nuevas Cartas, p. 65.

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En este pueblo vasto de gente aislada y encerrada en s, falta el trato frecuente, la


comunicacin ntima, la prctica y fe en la amistad, las enrgicas races del corazn,
que sujetan y renuevan la vida. En este pueblo de labor, enorme campo de pelea para la fortuna, las almas apasionadas de soledad se mueren., MART; 23 de abril, para La Nacin, OC, Tomo 10, p. 226.
MART, Nueva York, ?, para Herald, en Poltica en nuestra Amrica, p.286.
Cuba, en tanto enclavada entre ambas Amricas en el crucero del porvenir ve a sus
puertas el mundo hervir y mudarse, los canales abrirse, el comercio de sus frutos
crecer en manos libres, ligarse por tierra y mar con sus mismos mercados., MART: El Partido Revolucionario Cubano, en Poltica de Nuestra Amrica, p. 259.
MART: Poltica de Nuestra Amrica, p. 292.
Desprovista Espaa de trabajo real y directo con que nutrir su poblacin emigrante, su milicia larga y levantisca, su numerosa magistratura, su genio universitario y
burocrtico... No puede Cuba, dispuesta ya para el progreso libre en el mundo americano, seguir de peatn de un pueblo, reino oscilante o repblica militar, que retrogradarla, tres siglos enteros de holganza y tirana., MART: El Partido Revolucionario de Cuba, en op.cit., p. 260-261.
Enamorada, a la gua de sus preclaros varones, desde la cuna liberal del siglo, de
las ideas y ejercicios del mundo nuevo... busc Cuba en las naciones pensadoras, y
trajo de ellas un ideal superior., MART, Nueva York,?, Herald, Poltica de nuestra Amrica, p. 287.
MART: Bases del Partido Revolucionario Cubano, en Poltica en Nuestra Amrica, p. 227.
MART: Nuestra Amrica, en La Revista Ilustrada, Nueva York, 10 de enero
1891, S. REDONDO DE FELDMAN y A. TUDISCO (Eds.): op.cit., pp. 245-252;
Madre Amrica, discurso pronunciado por Mart en la Sociedad Literaria Hispanoamericana, Nueva York, 19 de diciembre 1889, en op.cit., pp. 237-244.
VITIER: Temas Martianos, p. 78.
MART: Carta a Po Vquez, Costa Rica, 8 de julio 1893, en Epistolario, p. 318.
De impedir a tiempo con la independencia de Cuba, que se extiendan por las Antillas los Estados Unidos y caigan, con esa fuerza ms nuestras tierras de Amrica...
Viv en el monstruo y le conozco las entraas., Epistolario, p. 357.
Ver: K.M. SCHMITT: Mexico and The United States, 1821.1973: Conflict and
Coexistence, John Wiley & Sons Inc., New York, 1974, pp. 51-71.
Ver: A. ARDAO, 1993. Panamericanismo y Latinoamericanismo, en L. ZEA (Ed.),
Fuentes de la Cultura Latinoamericana, Tomo II, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, pp. 157-171.
ABEL, en op.cit., p. 144.

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MART: Madre Amrica, op.cit., p. 243.


Mart asigna un rol significativo a la educacin en la plasmacin de la Modernidad:
Un concepto ms completo de la educacin pondra acaso rieles a esta mquina
encendida y humeante que viene rugiendo desde la selva., MART, OC, Tomo 5,
1963, pp. 101-103.
Y hasta que no se haga andar al indio, no comenzar a andar bien la Amrica.,
MART, citado por PORTUONDO: op.cit., pp. 251-252; La Educacin en la Raza
Indgena, en Revista Universal, Mxico, 28 de julio 1875, OC, Edicin Crtica, Tomo III, p. 135.
Unos iran a las entraas de Guerrero; otros buscaran con el arado el secreto de
la felicidad americana; unos emprenderan, otros guiaran; a travs de la tierra cultivada cruzara silbando la locomotora; atracara el vapor al puerto; llevara el ferrocarril bronces y hierros desde la abundante mina hasta el vasto y fragoso taller;
aqu el cantar de los labriegos; all el crujir de ruedas y el himno de la alta chimenea. La libertad en la atmsfera., MART: Revista Universal, Mxico, 29 de septiembre 1875, OC, Edicin Crtica, Tomo III, p. 197.
MART: Madre Amrica, en op.cit., p. 242.
Ibid.,p. 240
Este proceso de desmantelamiento de las rmoras coloniales ya se haba iniciado
mientras la Modernidad se abra paso: Las picas de Alvarado las hemos echado
abajo con nuestros ferrocarriles. En las plazas donde se quemaban a los herejes hemos levantado bibliotecas. Tantas escuelas tenemos como familiares del Santo Oficio tuvimos antes... Por entre las razas heladas, y las ruinas de los conventos, y los
caballos de los brbaros se ha abierto el americano nuevo., Madre Amrica,
op.cit., p. 242.
Ibid. p. 242.
MART: Nuestra Amrica, op.cit., p. 249.
Ibid., p. 246-247.
MART: Con todos y para el bien de todos, 1891, en MART: Poltica de Nuestra
Amrica, p. 220.
Cmo han de salir de las universidades, los gobernantes, si no hay universidades
en Amrica, donde se ensee lo rudimentario del arte de gobierno, que es el anlisis de los elementos peculiares de los pueblos de Amrica? A adivinar salen los jvenes al mundo con antiparras yanquis o francesas... La universidad europea ha de
ceder a la universidad americana... injertarse en nuestras repblicas el mundo; pero el tronco a de ser el de nuestras repblicas., MART: Nuestra Amrica, op.cit..,
pp. 247-248.

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C. VITIER: Temas Martianos, Editorial Letras Cubanas, La Habana, 1982, p.80.


MART: Revista Guatemalteca, en MART: Poltica de Nuestra Amrica, p. 56.

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MARCHA Y CUADERNOS
AMERICANOS (URUGUAY/MEXICO)
Dos Crticas Culturales ante la polarizacin
Internacional y la Guerra Fra
Carmen de Sierra*

Los comienzos
El semanario Marcha (1939) y la revista bimensual Cuadernos Americanos (1942), aparecern al comenzar la Segunda Guerra Mundial y en el
desarrollo de sta. Originados en dos pases del continente latinoamericano, Uruguay y Mxico, en regiones muy distantes y con historias demogrficas y polticas sociales diferentes. La similitud de sus planteos y enfoques ante la situacin internacional y la contienda mundial, constituye un
fenmeno muy significativo sobre la evolucin de los procesos culturales
y la toma de conciencia crtica de sectores intelectuales latinoamericanos.
Ambas publicaciones aparecen como centros de alto nivel intelectual y
cultural, que cuestionan, reflexionan y responden -dentro de problemticas ms globales del continente y sus regiones - a la evolucin de la civilizacin contempornea, sus alcances y contradicciones. Un rasgo caracterstico de ambas, a travs del tiempo es la permanencia del inters por
ciertos temas: la universalidad de la cultura y de los fenmenos internacionales contemporneos; especialmente dentro del campo de influencia de
la llamada civilizacin Occidental. La mundializacin; la mundializacin
de los procesos econmicos y culturales, a travs del predominio de los
pases centros, y sus consecuencias sobre las regiones de la periferia. La necesidad de repensar y reelaborar la relacin de stas con los pases centrales, como nica posibilidad de asegurar la alternativa de construir historias reales y especficas que correspondan a la identidad de tiempos, espacios y evoluciones concretas e intransferibles. Reafirmar este tipo de refle*

FCS-Universidad de la Repblica Uruguay


CREDAL, Pars III. Sorbonne Nouvelle

326 / Ideas, cultura e historia

xin y de respuestas aparece como nica posibilidad digna de tener un rol


en el conjunto de la historia universal contempornea. Como la nica posibilidad adulta y madura de relacionarse con el proceso internacional. Estas dos publicaciones tienen pues en comn la densidad de sus mensajes y
la continuidad temtica y reflexiva de cuatro a cinco dcadas del siglo XX.
Es necesario mencionar en este tipo de trabajo intelectual, dos otras
publicaciones del continente: Repertorio Americano, dirigida por el costarricense Joaqun Garca Monge y la Revista peruana Amauta, dirigida por
el consagrado Jos Mariategui. Ambas publicaciones desarrollan, - como
las que son el centro de este trabajo, - una reflexin seria sobre lo especfico latinoamericano o hispanoamericano, dentro de los determinantes
histricos mundiales y occidentales.
Marcha (1939-1974) y Cuadernos de Marcha (1967-1974- 1997),
aparecen en el Uruguay como prolongacin de otras dos publicaciones de
la dcada de los aos 30: los diarios El Nacional y Accin. En ellos estn
presentes algunas de las figuras centrales del Semanario fundado en 1939.
Su director, Dr. Carlos Quijano, abogado, periodista, especialista en Ciencias Econmicas y Polticas; el abogado, periodista y especialista de Historia de las Ideas, Arturo Ardao; tambin el pedagogo y educador de renombre Julio Castro. En esta prensa aparecen ya las problemticas planteadas por la misma primera generacin crtica nacional del siglo XX.
Arturo Ardao deca en el diario Accin en un artculo titulado La
unin econmica latinoamericana de 1932: Una de las cosas en las que
hizo hincapi nuestro grupo desde el momento mismo en que surgi a la
vida poltica fue la necesidad de que nuestros Partidos fijasen categricamente su posicin frente a los problemas internacionales, que plantea el
mundo... Hay pues, serios problemas internacionales que no podemos de
ningn modo eludir...Los viejos moldes de la economa internacional se
han quebrado y de sus ruinas se levantan briosamente las nuevas frmulas en la construccin de las cuales es preciso poner una vigilante atencin,
si queremos ser realmente un pueblo de responsabilidad y solvencia histrica. Observa que la formacin de las nuevas grandes unidades han desplazado violentamente el eje de la economa mundial; los nacionalismos
econmicos no son ya posibles y se marcha irremesiblemente a la formacin de grandes agregados. Por ello, ya que no est maduro el acuerdo

Marcha y cuadernos americanos /

327

continental, hay que ir a entes regionales...Esta ah sin ir muy lejos, el conocido proyecto de acuerdo regional emitido por el economista argentino
Alejandro Bunge, de la Unin Aduanera del Sur...1, aclara el autor.
El otro gran problema contemporneo estudiado es el de la Democracia, el valor de la Libertad y de la Justicia, en el campo internacional,
como latino-americano. Parece ya claramente definido por Carlos Quijano, en el primer editorial del Diario El Nacional, en 1930, en el que afirmaba: ...Pero si de la libertad puede decirse que para merecerla hay que
conquistarla todos los das, algo parecido cabe decir de la democracia...es
algo vivo, en constante evolucin, en permanente peligro, adems, de caer
en la tirana o desvanecerse en la demagogia.... Por ello surge la conviccin
de esta generacin - en medio de la descomposicin autoritaria que crece
en el mundo - de que ...consolidar, depurar la democracia (es) ... una primera y necesaria labor....2 Adems refirindose tambin a la poltica internacional en el mismo artculo analizaba como: Todava obsesionados por
nuestros problemas internos no hemos llegado a tener conciencia plena de
nuestra individualidad como pas...Y los problemas estn ah, agolpndose. El primero de todos, (es) el que nos crea la expansin avasalladora y
hasta ahora incontrolable del imperialismo econmico de Estados Unidos.... Ante esta realidad confirma la postura exigida: ...queremos defender nosotros - que tan alejados estamos de los patrioterismos - el derecho
de los pueblos a disponer de s mismos....3 En la misma lnea de anlisis,
Ardao planteaba en el artculo anteriormente mencionado su deduccin:
De ah que los pases europeos busquen la defensa de su independencia
econmica en la Federacin Econmica de Europa que en la teora interpretara Briand ...El mismo problema (pues)... se nos plantea a nosotros.
Los pases sudamericanos desarticulados y dispersos, estn condenados a
marchar a remolque del capital imperialista... Por ello lo econmico - repetimos - exige hoy soluciones internacionales....4
Al correr de la segunda Guerra, los responsables de Marcha como
los de Cuadernos Americanos, son conscientes de la polarizacin del
mundo, destinada a perdurar. As en un editorial del ao 46 titulado: Si,
la guerra ha sido en vano, Carlos Quijano sintetizaba la posicin de los
responsables del semanario: La dominacin del mundo por los soviets sera una desgracia; pero una desgracia ha de serlo tambin, y, no tenemos

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vacilacin en decirlo, la dominacin del mundo por las potencias anglosajonas. Ms, si esas potencias anglo-sajonas quedan reducidas a una: Estados Unidos....5 Pero como deca Ardao en el ao 47, en un artculo, El divorcio de yancfilos y rusfilos: ...el divorcio que se entabla entre comunistas y yancfilos, tantas veces previsto desde estas pginas, nos obliga a
insistir una vez ms en la enrgica condenacin de toda poltica internacional que en lugar de atender los intereses especficos de la nacionalidad,
subordina stos a las directivas o las conveniencias de una potencia extranjera.6 Por otra parte, en el mismo ao en el mes de marzo, Quijano expresaba en su editorial titulada El miedo que todo lo cubre: Objetivamente lo cierto es que las dos principales rivales de la hora, los Estados Unidos
y La Unin Sovitica, no precisan hoy por hoy al menos, nuevos territorios, ni experimentan necesidades de cualquier especie, que deban ponerlas, forzosamente en conflicto...De ah deducimos afirma - que la causa
de la tensin actual, no es una necesidad inmediata de poder sino una necesidad futura y eventual de ese mismo poder. Dicho de otro modo: lo que
domina, en las disputas entre los dos colosos, es el miedo...El miedo que,
adems se cultiva, se exalta, se propaga como obedeciendo a una consigna...Y as el miedo est cubriendo el universo y dominndolo todo.7
Siguiendo la lectura de los editoriales de Marcha, como de sus principales artculos referentes a la poltica internacional, se puede apreciar la
tensin que crece al mismo tiempo que el temor de que la Paz que se prepara y se firma en Yalta, no sea verdadera. Esta etapa ya nos muestra el encadenamiento entre 1947 y 1949, que consolida la llamada Guerra Fra y
la definicin de bloques Este y Oeste. El editorial citado de Carlos Quijano est escrito dos das despus del discurso del presidente Truman al
Congreso Americano, el 12 de marzo de 1947; este discurso oficializa la
Guerra Fra. En dicho editorial el Director del semanario explicaba:
...Dijo (Truman) que los Estados Unidos estn en riesgo por los avances
del comunismo y que la situacin del mundo es extremadamente grave.
En este sentido observa que no se percibe por ninguna parte la causa objetiva real de esta declaracin, porque no existen las condiciones para una
guerra ya que el avance de la Unin Sovitica est bloqueado y parece
...estar en retroceso en todos los frentes y nada indica que se disponga a
invadir a Turqua y Grecia...; donde Estados Unidos enva a su armada.

Marcha y cuadernos americanos /

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El anlisis de estos hechos lleva al autor a reflexionar sobre problemas ms bsicos del comportamiento de los pueblos, de las clases dirigentes y de los hombres como protagonistas, en momentos de crisis desintegradora. En stos, se desata el terror y la violencia por ms declaracin de
Paz que est firmada: ...el miedo de unas naciones a otras; miedo de los
partidos de izquierda a que surja el dictador; miedo de los partidos de derecha a que surja la dictadura; miedo a la bomba atmica; miedo por todas partes. Y, finalmente, nuestro propio miedo, que es el miedo a tanto
miedo. Es decir, que este fenmeno es examinado no slo como un hecho
poltico y estratgico, sino tambin como un problema de civilizacin, de
ruptura de valores que exige otro tipo de anlisis. Parece que el hombre no
acta en forma diferente del animal en ciertas circunstancias: ...porque (el
miedo) es una fuerza biolgica, inferior, la que estimula las agresiones de
los animales, la que provoca los furores de las bestias en sus combates. Porque el miedo afirma es obnubilacin, oscuridad, impotencia, para una
accin pacfica y equilibrada. Porque todo lo malo se puede esperar del
miedo. Es decir que es el encadenamiento de la paralizacin; el temor que
lleva a otras guerras.8
Observamos este mismo tipo de planteos y de anlisis en la Revista
mexicana Cuadernos Americanos. Dirigida hasta el ao 1985 por el economista y pensador mexicano Jess Silva Herzog (1892-1985), conocido investigador especialista de la Revolucin Mexicana, de la nacionalizacin
del petrleo, de los problemas de los monopolios nacionales e internacionales, del mundo de las finanzas y del imperialismo. Es tambin un pensador de militancia permanente, con una constante preocupacin tica y
poltica. En el primer nmero de la revista en 1942 este autor publicaba un
artculo, Lo humano, problema esencial, con un llamado marcado por el
dramatismo de la Segunda Guerra Mundial: ...Y en esta hora inmensamente trgica de la historia, en esta hora en que, en la vieja Europa se asesina con furia inaudita... y se subvierten los principios ticos ms elementales; en esta hora en que la ruina y la desolacin amenazan a invadirlo todo, es preciso que se oiga un grito salvador... Ese grito contina -, no lo
puede lanzar Europa torturada, ni quizs tampoco los Estados Unidos,
porque lo apagaran las voces imperativas de los financieros; tiene que
brotar de garganta americana, de nuestra Amrica.9

330 / Ideas, cultura e historia

Se observa un llamado apasionado a la militancia de los sectores intelectuales y polticos del continente, que se supone, percibirn ms claramente la crisis de la civilizacin a la que estn enfrentados. Y la urgencia
de reaccionar en funcin de los intereses propios y especficos; no slo para bien de Amrica Latina sino tambin de Occidente y de la Humanidad.
Al comienzo del ao 1948 Silva Herzog publica un artculo titulado
La Cultura y la Paz. Su visin es muy crtica y desesperanzada porque los
problemas contem-porneos aparecen como ms profundos y difciles de
resolver. Ahora bien, - deca la cultura occidental se ha transformado en
la cultura de la sociedad mercantil... Y esta cultura puede servir a la Paz?.
Se pregunta y contesta: Hasta ahora ha servido a los intereses de la guerra, los ha servido con eficacia incuestionable; la guerra es uno de los negocios productivos, a veces el ms productivo de los negocios. Y la cultura de nuestro tiempo continuar al servicio de la guerra.10 Se observa
pues, la misma mirada crtica y desacralizadora que se da en las pginas
del semanario Marcha sobre el modelo de expansin econmico-industrial que se da en los pases centros contemporneos; sin negar los avances
cientficos y tecnolgicos que revolucionan el mundo actual y que ellos
aportan.
En el Comit Redactor de Cuadernos Americanos, desde su fundacin, figuran personalidades del mundo intelectual y universitario mexicano de renombre. Tambin personalidades destacadas del mundo intelectual espaol, exiliados republicanos, radicados en Mxico desde la Guerra Civil Espaola. Ellos beneficiarn con su cultura y presencia la vida intelectual mexicana y de forma indirecta la del resto del continente latinoamericano. Se destacan entre ellos Jos Gaos, filsofo, estudioso de la filosofa espaola, mexicana y latinoamericana, integrado a la enseanza superior en la Universidad Autnoma y en el Colegio de Mxico. El socilogo y pensador Jos Medina Echavarra, que har la primera traduccin
completa de la obra de Max Weber, Economa y Sociedad (1944), para la
editorial Fondo de Cultura Econmica de Mxico, de importancia capital en el desarrollo de las ciencias sociales del continente. Ms tarde desempear un papel destacado en la creacin de la C.E.P.A.L., en Chile,
hacia fines de la dcada del 40. Formarn parte tambin del Comit Re-

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331

dactor de la revista o participarn en ella con sus ensayos, figuras como


Diego Cosio Villegas, Director General del F.C.E. de la poca; Alfonso Reyes, Presidente Acadmico del Colegio de Mxico o Manuel Marquez, ex
decano de la Universidad de Madrid; Pedro Bosch Gimpera, ex decano de
la Facultad de Barcelona. Personalidades intelectuales y universitarias del
Ro de la Plata: los argentinos, el filsofo Francisco Romero, el historiador
Sergio Bag, el poltico y pensador Alfredo Palacios; los uruguayos, Emilio Frugoni, poltico y escritor, Carlos Rama, historiador, Arturo Ardao, integrante fundador del Comit Redactor de Marcha; el conocido historiador venezolano Picn Salas; el poltico y pensador peruano Vctor Haya de
la Torre; los filsofos mexicanos Alfonso Caso y Leopoldo Zea, entre los
ms representativos.
Cabe preguntarse cmo se produjo esta respuesta prcticamente simultnea en dos regiones del continente Uruguay y Mxico paralela al
fenmeno de crisis poltica, social y cultural que acompaa la Segunda
Guerra Mundial, a la que responden y tratan de analizar en su evolucin,
conflictos y contradicciones.
Arturo Ardao en su libro La inteligencia Latino-americana estudia
este proceso que culmina hacia los aos 40 del siglo XX en las dos regiones. Nos habla de cmo se formaron casi al mismo tiempo en esa dcada,
centros acadmicos de intereses similares en el estudio de la historia de la
filosofa latinoamericana, a travs de ctedras y seminarios especializados.
En Buenos Aires, bajo la direccin del filsofo Francisco Romero, que recibe como otras figuras intelectuales del Ro de la Plata el estmulo de los
trabajos precedentes de Jos Ingenieros y de Alejandro Korn. La importancia que tuvo el viaje del joven filsofo mexicano Leopoldo Zea alumno
de Samuel Ramos y Jos Gaos por todo el continente, realizando una tarea de investigacin desde mediados de 1945 a mediados de 1946.11 De la
misma forma se consolidaba en 1948 en Mxico, bajo la iniciativa y reciente experiencia de este ltimo, el Comit de Historia de las Ideas en Amrica. Comienza as, un trabajo y comunicacin cada vez ms frecuentes
entre los especialistas del Ro de la Plata, con los de Mxico y otras regiones del continente; permite esto reunir una labor historiogrfica continental que pasa a ser sistematizada progresivamente. En 1950 se realiza como
culminacin y digno broche doctrinario el Tercer Congreso Interame-

332 / Ideas, cultura e historia

ricano de Filosofa, en la ciudad de Mxico. Culminaba as hacia el final


de la guerra, la teora de la Historia de las Ideas en Amrica en el carcter
de disciplina inseparable del destino de la filosofa americana.12
La dcada de los aos 30 pero sobre todo la de los 40 va a constituir
una experiencia fundamental para el mundo intelectual y para el pensamiento latinoamericano. La toma de conciencia del carcter perifrico,
marginal, frente a los grandes conflictos contemporneos de grave repercusin mundial. La necesidad de revisar las relaciones complejas entre
Amrica Latina y los pases centrales; de conocer y asumir la propia historia y sus particularidades comprendidas en la historia universal, a la que
no se debe asistir solo como espectador y receptor de consecuencias y
transferencias externas. La crisis mundial, la crisis de civilizacin y valores
produce pues, un repliegue fecundo y creador de reelaboracin y sntesis,
de lo especfico latinoamericano al interior de la cultura mundial.
Mensaje comn, aproximaciones y distancias
Estados Unidos haba descubierto la bomba atmica y la haba
arrojado sobre Japn en 1945, quebrando el Axe nazi-fascista mundial.
Con la Conferencia de Yalta en febrero del mismo ao, - reuniendo a Roosevelt , Stalin y Churchill se adoptaba la Declaracin sobre la Europa Libre, prometiendo a todo el continente elecciones libres y democrticas.
Pero el engranaje de desacuerdos se sucede, desplazando la ilusin en un
orden paneuropeo que englobara todo el continente. Se precipita as la
polarizacin del mundo en dos bloques ideolgicos-polticos antagnicos:
el bloque de la Unin Sovitica y el del Mundo Occidental, liderado y dirigido por Estados Unidos. Pero su jefatura ya no estaba en las manos de
Roosevelt y su doctrina de la Buena Vecindad y del acuerdo. Ahora es la
etapa de Truman, del comienzo de la Guerra Fra, del Plan Marshall y de
la Alianza Atlntica (1947-1949). Es la poca tambin de retomar frente
a Amrica Latina las doctrinas del Destino Manifiesto y del Espacio Vital.
En el ao 1949, en Cuadernos Americanos, Silva Herzog escriba su
ensayo sobre Interpretacin del drama contemporneo, manteniendo a
travs de su rebelin el enfoque caracterstico de la publicacin: ...Los

Marcha y cuadernos americanos /

333

pue-blos no olvidan deca que en 1914 se dijo que haba que luchar para salvar la democracia, la libertad y la civilizacin; y que en 1939 y 1945
se repitieron iguales o parecidas palabras a los de la siguiente generacin.
Empero al finalizar este ao 1949 concluye - la civilizacin est en entredicho, la democracia en descrdito y menguada la libertad. Y se pregunta
seguido: Y despus de esto una tercera guerra tambin para defender la
democracia, la civilizacin y la libertad?, refirindose a la campaa blica
que engloba Europa y todo el mundo occidental13 Para el economista, el
haber llegado a estas circunstancias era sinnimo de una crisis vertical y
horizontal, moral e ideolgica: crisis total. Pero el desaliento da tambin
cabida a una esperanza y a un llamado al compromiso: ...hay que hacerle
la guerra a la guerra, sin partidarismos a favor de los grandes imperios;
lealmente y tan solo por motivos humanos, en defensa de la supervivencia
de la especie.14 Y en otro artculo expresaba: ...ms nada podr lograrse
si no se modifica la estructura econmica antes o al mismo tiempo que la
estructura humana, sino se organiza una democracia socialista o una sociedad planificada con libertad.15 Reuna aqu sus exigencias de economista, con las de pensador crtico de la poca contempornea, llamado por
una exigencia poltica y sobre todo tica para cambiar el funcionamiento
de la realidad histrica contempornea. Era un deber individual y colectivo insoslayable para todos y muy especialmente para los intelectuales latinoamericanos. Surga as ste, por necesidad, por instinto de supervivencia, por exigencia a construir la historia concreta y particular de Amrica
Latina. En el mismo nmero de la Revista, explicaba Daniel Cosio Villegas, historiador, en su artculo Rusia, Estados Unidos y la Amrica Hispnica: ...la falta de una accin poltico-gubernamental que encauce, vigorice y acelere la unin entre los pueblos hispanoamericanos slo se remediar si puede despertarse en ellos una corriente de opinin pblica que
haga del logro de esa unin un objetivo indudable, necesario, permanente, de todos los gobiernos. Y en esta tarea piensa junto a los dems integrantes de la publicacin el intelectual debe tener un papel decisivo y
ciertamente la mayor de las responsabilidades.16
Surgir as, tanto en Cuadernos Americanos como en Marcha desde
el fin de la guerra y comienzo de la Guerra Fra lo que se ha llamado Tercera Posicin, que segn plantea Arturo Ardao en el semanario, es una ac-

334 / Ideas, cultura e historia

titud especfica frente a la poltica internacional, para evitar una nueva


conflagracin mundial; pero tambin para preservar las autonomas regionales y nacionales en un mundo armamentista y peligrosamente agresivo.
Ardao, como Quijano, la defiende porque la Tercera Posicin por
ser utpica o terica del punto de vista de las realidades internacionales
de la hora, no deja por eso de constituir la aspiracin ntima y cierta de
millones de seres que se resisten a ser sbditos espirituales de Stalin o Truman.17 Es decir que esta postura significaba una afirmacin de dignidad;
reivindicacin de una relativa independencia y resistencia no slo al imperialismo y al colonialismo, sino tambin rechazo del colonialismo mental; padre ste de todos los otros colonialismos.
Al festejar en Mxico, Cuadernos Americanos sus diez aos de existencia, se reunieron en la capital un numeroso grupo de intelectuales espaoles, mexicanos y de otros pases de Amrica Latina. All pronunciaron
discursos Manuel Snchez Sarto, Leopoldo Zea y Mario Monteforte Toledo. Estos eran publicados posteriormente por la propia revista pero tambin lo har Marcha en junio de 1951; cuando el semanario tena ya trece
aos de vida.
Estas dos publicaciones aparecen identificadas polticamente con
las tendencias liberales progresistas; las tendencias socialistas democrticas, socialistas, democrticas ms radicales, militantes por un equilibrio
entre la libertad y la justicia en el plano internacional.
Ellas nuclean los sectores ms preparados, selectos y crticos del
mundo intelectual del Uruguay, de Mxico y de otros pases latinoamericanos. Tambin ambas son notoriamente antiimperialistas y antiautoritarias, independientemente de la regin o de la ideologa poltica que las respalden. Ello se aplica tambin a Amrica Latina y a las experiencias dictatoriales o populistas autoritarias que se conocen en el continente en esa
poca.
Son tambin Anti-Panamericanistas. Deca Carlos Quijano en editoriales de los aos 40 que: ...Hay en Estados Unidos, sin duda, muchas
buenas voluntades y muchos altos, finos y generosos espritus que repudian las incursiones de banqueros y de sus grandes capitanes de industrias,
tanto o ms que nosotros. (pero) Lo que decimos es que la decantada

Marcha y cuadernos americanos /

335

igualdad jurdica de los Estados, es un mito, si no va acompaada de podero. Que no hay acuerdo sino entre iguales y que slo son iguales, realmente iguales, los que pueden recprocamente hacerse respetar. En el mismo sentido se haba ya manifestado en el ao 40 en un editorial titulado
Panamericanismo, no; acuerdos regionales, s, manteniendo esa misma
lnea de pensamiento a travs de los aos, junto al resto del Equipo Redactor del semanario -, cuando deca: ...A la poltica del vasallaje que es el Panamericanismo, a la poltica hoy de la utopa y la retrica que es el latinoamericanismo, oponemos la poltica del acuerdo regional....18 Leopoldo
Zea se expresaba en la misma direccin en el discurso de conmemoracin
de los diez aos de existencia de Cuadernos Americanos, que transcribe
Marcha en el ao 51 en un artculo central titulado La Tercera Posicin a
travs de Cuadernos Americanos: ...No se propone con esto un tercer camino, una tercera salida, sino la nica hacia la que tendrn que orientarse
esos esfuerzos que se presentan como antagnicos... ste es el nico que
debemos seguir, aun cuando esto implique mayores sacrificios y dificultades....19
Sin duda tambin es posible encontrar diferencias entre ambas publicaciones que es necesario hacer notar. Una primera est determinada
por la frecuencia de su aparicin al pblico. Cuadernos Americanos, es
publicado seis veces por ao como revista de estudios y ensayos, bastante
extensos. Marcha, sin embargo es un semanario publicado todos los viernes sin interrupcin durante treinta y cinco aos, siguiendo un anlisis coyuntural de las corrientes y acontecimientos nacionales, latinoamericanos
e internacionales. Por otra parte, mientras que los primeros se difunden
fundamentalmente en el medio universitario especializado, en el caso del
semanario ste tiene una difusin mucho ms amplia: intelectuales, universitarios, ambientes culturales de base, clases medias preparadas del
mundo urbano. Despus de las dcadas 50 y 60 llegar tambin a muchos
pases latinoamericanos y aun a los europeos.
Tambin se puede hacer una distincin en las influencias de pensamiento dominante en cada una de las publicaciones. En Cuadernos Americanos se observa, un papel determinante del pensamiento espaol radical y democrtico, al mismo tiempo que el estudio de las races hispnicas
en la filosofa y en la cultura de Hispanoamrica; en Marcha las influen-

336 / Ideas, cultura e historia

cias son ms heterogneas.20 En l, podemos observar la influencia del


modelo de prensa francs que propone Le Monde; as como la participacin de autores y personalidades del pensamiento radical y socialista
francs (Jacques Kayser, Len Blum, ms tarde Mndez - France). De igual
manera sobre este tema en los aos 47 y 48 se publicarn en el semanario
varios artculos de Henry A. Wallace vice-presidente de los Estados Unidos
en el perodo de Roosevelt, dentro de una concepcin similar a la del semanario.
Pero confirmando el estudio de este trabajo, se puede observar como los responsables intelectuales y la mayora de los colaboradores de ambas publicaciones tienen en comn el ser antidogmticos. Al mismo tiempo manifiestan una marcada preocupacin tica y de principios que busca empeosamente un nuevo orden econmico, poltico y cultural mundial. Si bien, esta aspiracin puede parecer utpica, en la prctica resultaba tambin realista, desmitificadora, desacralizadora; con la voluntad de
cambiar la mentalidad dominante en muchos sectores intelectuales y polticos del continente, caracterizados por la indiferencia ante la dependencia y el colonialismo cultural. Los dos centros de sociabilidad creativa del
mundo intelectual tienen como meta fundamental la lucha por la Paz como principio bsico de supervivencia, dentro de un mundo marcado por
la agresividad y el armamentismo. Plantean una visin antropolgica del
proceso histrico y de la situacin mundial del presente. Especialmente
del Mundo Occidental del que se saben partcipes y perifricos, pero destinados a ser protagonistas indispensables en una nueva concepcin poltica y humana internacional.

Marcha y cuadernos americanos /

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NOTAS
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9
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20

Ardao, Arturo: La Unin econmica latinoamericana en Diario Accin, Montevideo. 2 de abril de 1932.
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RELACIONES FAMILIARES,
SENTIMIENTOS DISPARES.
Consideraciones autobiogrficas de
intelectuales latinoamericanos acerca de la
Francia de la segunda posguerra

Susanne Klengel (Berln / Halle)


Observaciones de un viajero brasileo
Estamos comendo as nossas economias esta frase, que Srgio
Milliet oy en Francia en el ao de 1949 cuando se asombraba de la contradictoria relacin entre los salarios bajos y el considerable nivel de vida
de numerosos franceses, hiri profundamente al poeta y cronista brasileo que la aplicaba, en un sentido ms amplio, sobre todo a la esfera cultural. Recordando su viaje reciente, observ el 11 de agosto de 1949 en su
diario:
Nunca observao to clarividente me feriu tanto. Minha f na inteligncia,
ante a prpria presena da inteligncia se esvaa. Compreender, que eu sempre acreditara constituir o fulcro mesmo da vida, revelava-se inopinadamente o prenncio da morte. Uma morte en beaut, por certo, e muito ao gosto
dos heris da decadncia romana, mas nem por isso menos deprimente (Milliet 1982:19)

En esa frase, repetida varias veces por Milliet, se cristaliza de modo


casi paradigmtico la ambivalencia de la imagen que presentaban Francia
y la cultura francesa en los aos siguientes a la Segunda Guerra Mundial a
los intelectuales latinoamericanos tradicionalmente francfilos, cuando se
confrontaban con las realidades de la posguerra: El prestigioso modelo
cultural se haba resquebrajado irrevocablemente; hecho tanto ms resaltante, cuanto que la poltica cultural estaba marcada por estrategias dis-

342 / Ideas, cultura e historia

cursivas destinadas a recordar los valores eternos de Francia, y, de otro


lado, por tentativas de adaptarse a la nueva situacin geopoltica mundial.
Sin embargo, cmo explicarse la ofensa tan personalmente sentida por
Srgio Milliet? Probablemente se debe al cinismo percibido por Milliet al
ver que, hasta despus de catstrofes iguales a la Segunda Guerra Mundial,
bastaba apoyarse, en el caso de las naciones del Viejo Continente, en el capital cultural ahorrado en un largo pasado para sobrevivir en tiempos de
penuria, mientras que las naciones jvenes (como el Brasil) nunca dejaban
de verse en la necesidad de acumular su capital cultural con esfuerzos
comparables al trabajo de Ssifo.
La situacin de crisis despus de la Segunda Guerra hace resaltar, de
repente, una estructura precaria en las relaciones entre los tradicionales
centros culturales y las periferias. La herida y las ansiedades suscitadas
por una simple frase impremeditada demuestran, segn Milliet, que, primero, no se perdonan fcilmente los deslices a quien se ha elegido como
modelo cultural, y segundo, que, a la verdad, los dems apenas si estn dispuestos a asumir la responsabilidad independientemente de los modelos:
[...] nos consideramos fracos demais, por enquanto para assumir a responsabilidade de uma sucesso perturbada ao extremo. Esse mundo que nos pode
ser entregue de um momento para outro, nos apavora. Bem que o desejamos,
bem que aspiramos a govern-lo, a t-lo a nosso alcance, mas no assim, no
assim... que assim nos esmagaria sem remisso (ibid.:21).

En lo siguiente trataremos de ver hasta qu punto la mirada crtica


de Srgio Milliet hacia el antiguo modelo cultural, as como su valoracin
pesimista del propio papel en el intercambio intelectual, fue compartido
por otros colegas latinoamericanos en la poca.
El dilogo intelectual latinoamericano-francs
y la perspectiva autobiogrfica
Por cierto, las especulaciones sobre la decadencia europea ya haban
marcado el discurso cultural en el perodo entre las dos Guerras Mundiales. Numerosos intelectuales y artistas europeos consideraban los nuevos

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 343

mundos americanos como promesa y esperanza; teoras americanistas


idealizaban el hemisferio americano como lugar de renovacin de la civilizacin occidental.1 No obstante, se trataba en gran parte de un discurso
utpico, poco fundado en experiencias propias; por consiguiente, los intelectuales latinoamericanos que permanecieron en Europa durante aquellos aos apenas si tenan otra posicin que la de visitantes o huspedes de
un continente lejano o eventualmente la de observadores de muchos aos,
pero raramente eran actores dentro del discurso cultural de aquel tiempo. El dilogo intelectual entre el centro cultural europeo y las periferias
latinoamericanas continuaba de manera asimtrica, y se realizaba, mxime, en crculos acadmicos u otros mbitos de especialistas.
No obstante, despus de la Segunda Guerra Mundial muchos de los
intelectuales latinoamericanos que, apegados a la cultura francesa, tuvieron la oportunidad de visitar la Europa marcada por la guerra, se vieron
en la necesidad de tomar verdaderamente posicin. Se volvieron comentaristas de una situacin de crisis en la cual algunos de ellos deban desempear adems un papel activo y responsable. En la retrospectiva histrica,
este cambio en el orden simblico del dilogo intelectual puede explicarse
como resultado de una transformacin profunda en las relaciones geopolticas en la poca de la Guerra Fra incipiente y del traslado del peso poltico-econmico hacia el Atlntico y los Estados Unidos. Sin embargo, a nivel de la historia cultural e intelectual esta explicacin no capta enteramente la significacin de la nueva participacin de intelectuales oriundos
de regiones remotas en los discursos del centro. Era el inicio de un proceso de reubicaciones persistente hasta hoy, cuyas estrategias individuales
probablemente slo haban empezado a llamar mayor atencin en el curso de los debates acerca de las teoras poscolonialistas a partir de los aos
ochenta, puesto que el planteamiento central ya no giraba tan slo en torno del problema poltico de dominacin y sumisin, sino tambin filosfico de exclusin y de reconocimiento del Otro como sujeto del discurso.
Por tanto, para captar desde adentro y desde la perspectiva de entonces el peso de este cambio parece particularmente apropiado un anlisis de textos autobiogrficos, puesto que stos representan el lugar donde
los protagonistas mismos estn reflexionando sobre las transformaciones
y su propia posicin nueva dentro del dilogo intelectual. Aunque los do-

344 / Ideas, cultura e historia

cumentos autobiogrficos sean considerados en la investigacin histrica


como fuentes de valor limitado, es evidente que, precisamente por la reflexin personal, son capaces de esclarecer el desarrollo de la conciencia de s
mismos que tienen los intelecuales respecto a los nuevos papeles asumidos.2 Por cierto, siempre habr que tomar en cuenta el carcter subjetivo
de la escritura autobiogrfica en cuanto a la forma de la presentacin y de
la construccin del Yo-protagonista. Una comparacin de diversos documentos autobiogrficos que tienen la caracterstica comn de presentar
una mirada desde afuera hacia los aos de la posguerra francesa, servir,
por tanto, para diferenciar las especficas formas de la representacin y posibilitar explicaciones ms generales.3 Puesto que no son abundantes tales
testimonios para el perodo tomado en consideracin, sera poco fructfero limitar los textos autobiogrficos a las autobiografas en el sentido clsico. Con el fin de disponer de un nmero mayor de documentos, incluiremos, al lado de las autobiografas y memorias, tambin diarios y otros
testimonios. Las dificultades para el anlisis son, sin embargo, evidentes:
Se trata de textos difcilmente clasificables por su gran heterogeneidad formal y por la subjetividad impuesta por el gnero. Por consiguiente, cabe
tomar en cuenta, ante todo, las diferentes distancias temporales entre la gnesis del texto y la poca recordada respecto a la forma de la presentacin;
la principal caracterstica comn de los textos consiste, no obstante, en la
posicin y manifestacin especficas del sujeto del autor. Es a travs del
Yo idntico con el autor, que se reflejan y son reflexionados los acontecimientos y la situacin histrica. Segn la conocida definicin del pacto
autobiogrfico, propuesta por Philippe Lejeune, el lector estar, en general, consciente de esta identidad a travs de las indicaciones en la cubierta
del libro, a travs del prlogo o de la advertencia, de la introduccin u otro
medio. En lo siguiente, se tratar de las diversas maneras de escribir y de
expresar el Yo, halladas en textos de viajeros as como en textos escritos
por intelectuales que residan y trabajaban en la Francia de aquellos aos,
a fin de averiguar cmo se presentaban las relaciones entre Francia y Latinoamrica desde la perspectiva de los intelectuales latinoamericanos. Por
otro lado, esto permite tambin presentar primeros elementos para una
nueva lectura de una poca histrica de Francia hasta hoy ms bien te-

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 345

ma de una historia intelectual nacional-, a travs de una mirada desde


afuera que poco ha sido tomada en consideracin.
Cul Francia estn describiendo? Se trata todava de la imagen de
una Francia eterna, liberada de la traumtica ocupacin nazi suponiendo, a la vez, que el rgimen de Vichy se haba basado en una traicin
que significara un eclipse en la gran tradicin poltica republicana de
Francia? O existe en estos textos algo de desconcierto que pone en duda
la relacin tradicional entre los centros culturales y las mrgenes? Habr que analizar de qu manera reflexionan los intelectuales latinoamericanos acerca de la Europa marcada y herida por la Guerra, y cmo conciben su reconstruccin; cmo perciben, en general, la situacin de los intelectuales en un perodo de reestructuracin no tan slo del paisaje poltico sino tambin de los discursos culturales. Y finalmente, se plantea la
cuestin de qu manera se conciben a s mismos los latinoamericanos como participantes activos en el discurso cultural de la Europa en reconstruccin.
Reflexiones latinoamericanas
Para sealar brevemente la situacin psicolgica de los intelectuales
franceses despus de la Liberacin, citaremos el mensaje, a la vez personal
y oficial, que Paul Valry dirigi, poco antes de su muerte, a los intelectuales de Amrica Latina. Con ocasin de la misin de buena voluntad, la llamada Misin Vallry-Radot,4 sus palabras fueron no solo ledas en todos
los pases de Amrica Latina, sino tambin citadas y comentadas muchas
veces en la prensa latinoamericana:
[...] Songez nous, qui, dans lEurope en ruines, livrs au feu, la misre,
la dvastation, essayons de prserver quelques restes des biens les plus prcieux, quelque peu de notre trsor intellectuel de pense et dnergie cratrice.
Songez que nous voyons en vous les tmoins de ce que nous fmes et les dpositaires de nos traditions dart, de posie, de culture suprieure et noble. Vous
tes notre esprance, amis dAmrique Latine [...] (Valry 1945:66) .

346 / Ideas, cultura e historia

Basndose en las tradiciones y en una conciencia cultural comunes,


el mensaje presenta obviamente una invocacin de solidaridad entre los
pueblos del Mundo Latino, caracterstica de la retrica de la Latinidad. La
Latinidad es uno de los pilares en que se apoya el discurso oficial de la poltica cultural francesa de aquella poca y que tiene su complemento en
ideas similares de numerosos intelectuales latinoamericanos. Un libro, en
parte autobiogrfico, de Ventura Garca Caldern, por ejemplo, se titula
Cette France que nous aimons (1945).5 La obra presenta un buen ejemplo de la imagen de una Francia eterna cuyos valores culturales siguen
gozando del gran prestigio de siempre. La Colaboracin, el rgimen de
Vichy no hacen parte de la historia de aquella Francia, elogiada por Garca
Caldern. Esta Francia a la que queremos es la Francia eterna que entronca con su larga tradicin prestigiosa: Elle renatra, cette France ncessaire au monde, afirma el autor (Garca Caldern 1947:19). Sin embargo,
al mirar ms de cerca los documentos autobiogrficos de otros autores latinoamericanos, la imagen de Francia parece menos inquebrantable. Cierta ambivalencia y desilusin en cuanto a la continuidad y a la envergadura de los valores espirituales franceses se encuentran es la hiptesis de
este trabajo sobre todo en aquellos intelectuales que, tradicionalmente
apegados a Francia, deseaban retomar el contacto inmediatamente despus de la Guerra, como, por ejemplo, Victoria Ocampo, Paulo Duarte,
Srgio Milliet, y Jaime Torres Bodet. Todos ellos reaccionaron de manera
diferente a la desilusin producida por el resquebrajamiento del modelo
cultural y a la necesidad de redefinir las relaciones culturales.6
Victoria Ocampo, una de las pocas mujeres en Amrica Latina que
se dedic a realizar un amplio proyecto autobiogrfico, ha dejado un
work in progress. Ya mucho antes de la propia autobiografa, editada slo pstumamente, Victoria Ocampo haba publicado varios volmenes de
sus Testimonios. En 1950 sali el cuarto volumen, titulado excepcionalmente Soledad Sonora a diferencia de los dems volmenes llamados tan
slo Testimonios. Dos textos se refieren a su viaje a Europa en el ao de
1946. Aunque slo uno de ellos da testimonio de sus relaciones con Francia ms precisamente con el escritor Pierre Drieu La Rochelle-, mientras
el otro relata las impresiones obtenidas durante dos das de asistencia a los
Procesos de Nuremberg en junio de 1946, habra que leer los dos docu-

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 347

mentos en el mismo contexto. El artculo sobre el viaje a Nuremberg


donde Victoria Ocampo se hallaba entre el auditorio en frente de los acusados, conocidos lderes nacionalsocialistas, y donde vio primeros documentales sobre los campos de concentracin pone en otro lugar el artculo sobre Drieu La Rochelle, que no haba rechazado la colaboracin con
los nacionalsocialistas en el Pars ocupado. Drieu La Rochelle se haba suicidado en 1945, pero slo durante su viaje por Europa le lleg a Victoria
Ocampo una carta de despedida escrita por su amigo, con quien nunca haba roto, a pesar de las profundas diferencias polticas. El artculo El caso
de Drieu La Rochelle en Soledad Sonora, basado probablemente en una
conferencia, presenta una reflexin sobre esta relacin conflictiva. Es importante el prrafo introductorio al tema:
He optado siempre por llamar Testimonios a casi todo lo que he escrito. Estas
pginas no tienen ms pretensin, ni intencin, que la de ser un testimonio
verdico y necesario. Se trata de la tragedia de un hombre, de un escritor. Y a
lectores que tambin son escritores las dedico, pensando que son ellos quienes
mejor pueden entenderlas (Ocampo 1980a:13).

El artculo recuerda la amistad con el intelectual francs quien, durante los aos treinta, se senta cada vez ms atrado por los extremos polticos, optando finalmente por el fascismo, movido por el cinismo y el deseo de autodestruccin. Se volvi colaborador sin convertirse verdaderamente en traidor una apreciacin personal de Victoria Ocampo en la
cual se vi confirmada por los testimonios de Jean Paulhan y Andr Malraux.7 Le vea como cnico y siempre amenazado por el suicidio, como engaado y como vctima sobre todo de s mismo. Consciente de la profunda problemtica del caso Drieu La Rochelle, le guardaba fidelidad en
un plano humano, como a un alienado a quien no se abandona. Personaje ambiguo, Drieu La Rochelle personificaba para Victoria Ocampo tambin a Europa precisamente despus de la experiencia de la Guerra: atrayente e inquietante, admirada a pesar de oscuridades profundas. Victoria
Ocampo, como es sabido, siempre se sinti apegada a la cultura francesa:
era una adicta a la Francia eterna. Con estos testimonios, sin embargo,
ella tematiza casi involuntariamente la esquizofrenia, la divisin mental

348 / Ideas, cultura e historia

subyacente que marcaba la atmsfera de aquellos aos de posguerra. Implcitamente, el testimonio sobre Drieu pone en duda la unanimidad con
la que la Francia liberada se propuso distinguir entre traidores y resistentes. Reflexivo y autorreflexivo por su dimensin autobiogrfica, el artculo
constituye hoy en da, en una poca en la que Vichy sigue siendo considerado como un pasado que no pasa (vase Conan/Rousso 1996), un testimonio instructivo, precisamente por la focalizacin del lado oscuro de la
historia intelectual francesa.
Paulo Duarte, amigo y colega de Srgio Milliet en el diario O Estado de So Paulo, es probablemente uno de los observadores ms crticos de
la poltica cultural francesa de la posguerra. En aquellos aos trataba enrgicamente de influir en las relaciones culturales entre el Brasil y Francia,
respaldndose en su larga amistad con el notable etnlogo francs Paul Rivet y en su pertenencia al Muse de lHomme en Pars donde desempe
un puesto durante algn tiempo. Duarte ha dejado una obra autobiogrfica compleja y particular en diez volmenes, que da testimonio de una vida intelectual particularmente movida y no-conformista. Aunque la muerte no le permiti redactar el undcimo volumen de sus memorias que iba
a dedicar al perodo focalizado en nuestro estudio, tenemos las informaciones e impresiones autobiogrficas correspondientes en otros textos. Sobre todo en el libro dedicado a la memoria de Paul Rivet (Duarte 1960) se
encuentran descripciones de sus experiencias en la Francia de la inmediata posguerra. Paulo Duarte, crtico vehemente de las dictaduras fascistas
as como del Estado Novo brasileo de Getlio Vargas fund, en su exilio
francs, junto con Paul Rivet el Instituto Francs de Altos Estudios Brasileos inaugurado el 28 de julio de 1945 (vase ibid.: 37-52). Las observaciones de Duarte dejan entrever hasta qu punto era precaria la existencia
material de la nueva institucin en la Francia de 1945 y 1946, todava muy
marcada por la miseria de la Guerra. En sus primeros viajes al Brasil realizados despus de la retirada poltica de Getlio Vargas, deba traer de all
los fondos y el material necesarios para mantener el funcionamiento del
Instituto, recuerda Duarte en sus memorias. A partir de 1946 en su doble
posicin de redactor jefe del Estado de So Paulo y de colaborador del Muse de lHomme, Paulo Duarte se conceba a s mismo, cada vez ms, como el intermediario e intrprete cultural entre Brasil y Francia que no se

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 349

cansaba de reclamar una nueva y modernizadora poltica cultural de Francia en el Brasil sobre todo para ir en contra de la poltica cultural estadounidense, observada por l con recelo. El propio destino de exiliado durante los aos del Estado Novo y la Segunda Guerra le motivaba a aumentar sus esfuerzos para la conservacin del patrimonio cultural objetivo
ya perseguido en los aos treinta, por ejemplo, a travs de la fundacin de
la Universidad de So Paulo y del Departamento Municipal de Cultura, llevada a cabo junto con Mrio de Andrade y Srgio Milliet, entre otros.
Duarte era un admirador sin reservas de las viejas culturas europeas y, en
particular, de la civilizacin francesa. En sus juicios respecto a la importancia del patrimonio cultural est siempre en favor del largo pasado de Europa, como lo confirma varias veces en la correspondencia con Mrio de
Andrade: [...] vale a pena a gente voltar Europa. Aqui o laboratrio onde est o caldo de cultura do grande fermento universal. [...] Somos novos
demais para ter civilizao por conta prpria. Novos e bestas, porque pensamos quase sempre o contrrio (carta del 25 de diciembre de 1943, en
Duarte 1985:273). No obstante, Paulo Duarte se mostr particularmente
susceptible y profundamente crtico frente a la ignorancia europea y contra actitudes de arrogancia frente a los pueblos jvenes. Repetidas veces
se queja en sus memorias de la xenofobia que los brasileos afrontan en la
vida cotidiana francesa o de una ignorancia casi ridcula de las realidades
latinoamericanas.8 Por consiguiente, no cesa de criticar vehementemente
el estilo anticuado de la poltica cultural de la Francia de posguerra, que no
conoca otro remedio que la propagacin de los tradicionales valeurs spirituelles, ya no suficientes, para hacer entender a las jvenes generaciones
brasileas, muy orientadas hacia los Estados Unidos, la importancia de la
cultura francesa: Il faut substituer aux rcits historiques des confrences
sur les ides rvolutionnaires de la France Nouvelle, advierte, verbigracia,
en un informe confidencial al Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia
el 29 de enero de 1946.9 Definindose a s mismo como intermediario entre los dos lados del Atlntico, es obvio que Duarte distingue precisamente en la Francia de la posguerra una posibilidad apropiada para emprender una verdadera mediacin intercultural entre el Brasil y Francia.
El intelectual latinoamericano ms conocido pblicamente durante
aquellos aos de la posguerra, es probablemente el mexicano Jaime Torres

350 / Ideas, cultura e historia

Bodet que habra de participar de manera decisiva en el discurso cultural


universal de la poca debido a su trabajo como Director General de la joven UNESCO. Torres Bodet, quien perteneca al grupo de poetas de la revista Los Contemporneos durante los aos veinte, haba seguido una importante carrera poltica y diplomtica, entre otros como Secretario de
Educacin y de Relaciones Exteriores. En noviembre de 1945, participando como delegado mexicano en la sesin constitutiva de la futura UNESCO, Torres Bodet llam la atencin por un discurso enrgico e inesperado
que dejaba ver la intencin del gobierno mexicano de jugar un papel activo en la poltica cultural de la posguerra. Concentrando sus declaraciones
en la necesidad de redefinir la relacin entre las naciones avanzadas y las
naciones desheredadas, el delegado mexicano abord un aspecto que
sorprendi a un gran nmero de delegados: eran las primeras seales de la
descolonizacin poltica y cultural:
[...] abord el problema que, como mexicano, me pareca de ms hondas repercusiones para la paz futura: no tanto el de la reconstruccin material de
los pueblos culturalmente desarrollados, cuanto el de la construccin moral de
las naciones desheredadas por rigor de la historia y razn de la geografa. [...]
Me di cuenta de que mis palabras parecan un tanto herticas a varios delegados europeos. Pero [...] poda ver tambin los rostros de algunos representantes asiticos y latinoamericanos. Y comprend, al contemplarlos, que
aunque fuera en parte estaba interpretando lo que esos representantes pensaban (Torres Bodet 1969:316/317).

Con su requerimiento urgente de prestar atencin particularmente


al problema mundial del analfabetismo, Torres Bodet, co-signatario del acta constituyente, se inscribi en el programa de accin de la futura Organizacin cultural y educativa. Se volvi un defensor enrgico de la joven
UNESCO y fue elegido Director General en diciembre de 1948. El puesto
le permiti realizar, por lo menos en parte, algunos de los proyectos acerca de la reconstruccin cultural del mundo, considerada por l como una
de las tareas ms importantes de la poca y como desafo personal.
Pese a la atmsfera de cierta resignacin y hasta de fracaso que se
percibe en las Memorias de este perodo,10 la obra autobiogrfica de Torres

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 351

Bodet manifiesta claramente una nueva conciencia de s mismo como intelectual de Amrica Latina. Despus de la catstrofe de la Segunda Guerra Mundial, los intelectuales oriundos de regiones consideradas como
perifricas y hasta exticas empezaron a reclamar su lugar en los debates y discursos internacionales. Aunque Torres Bodet figuraba indudablemente entre los amigos y admiradores de la civilizacin francesa, en aquellos aos Francia ya no representaba el principal punto de referencia cultural. Torres Bodet toma una perspectiva decididamente universalista cuyo objetivo y utopa consisten en la nivelacin del desequilibrio entre los
viejos centros y las periferias.
Como ltimo ejemplo, mencionaremos dos documentos autobiogrficos de fecha ms reciente: el Itinerario de Octavio Paz (1994) y la
Conversacin autobiogrfica de Silvio Zavala, publicada en 1995. Ambos
autores pertenecen a una generacin ms joven que la de los dems tomados en consideracin. Sus recuerdos de Francia estn ms marcados por
los debates polticos o cientficos de la poca y menos por la expectacin
de un renacimiento de la imagen de la Francia de la preguerra.
Silvio Zavala lleg a Pars en el ao de 1947 invitado por el gobierno francs. En sus recuerdos se destacan los encuentros con Fernand Braudel y los miembros de la Escuela de los Annales. Una observacin merece especialmente atencin en el contexto de nuestro estudio. En la Conversacin autobiogrfica dice Zavala que en aquella poca se haba sorprendido mucho del desprecio manifestado por los historiadores franceses
respecto a la historia de los acontecimientos, oponindole una historia
de las estructuras claramente privilegiada. Y tanto mayor fue el asombro
cuanto que no dejaba de imponerse la presencia todava tangible de la
Guerra, acontecimiento terrible cuyos efectos no haban cesado de hacerse sentir en la vida cotidiana de la posguerra:
Yo recuerdo tal como la vi a esa Francia que estaba apenas levantndose de la
terrible ocupacin alemana. No haba leche, no haba pan, no haba comida,
faltaban los transportes; todo estaba racionado, limitado y sujeto a la presentacin de tarjetas. Era dura la situacin en ese pas devastado y succionado
por el invasor (Zavala/Meyer 1995:325).

352 / Ideas, cultura e historia

Teniendo en cuenta aquel pasado reciente, Zavala observa:


Esos amigos de la VI Seccin de la Escuela de Altos Estudios se burlaban mucho, en arrogante desafo, de la historia que llamaban de la vieja escuela, de
la historia-batalla, de la historia de los acontecimientos [...]. no queran
saber nada de los Estados, de las instituciones, de la poltica, de las guerras...
Usaban algo de la terminologa marxista para votar a favor de la estructuras contra la superestructura. Yo encontraba extrao que estas mentes francesas, tan lcidas, siguieran apegadas a esta corriente dual de pensamiento
cuando apenas acababa de pasar la segunda Guerra Mundial, cuando todava no terminaban de digerir el enorme acontecimiento, con sus horribles
eventos, entre ellos la muerte de Marc Bloch [...] En ese ao de 1947 la vida
estaba tan impregnada de los acontecimientos, la sacudida haba sido tan
fuerte, que no podan hablar un cuarto de hora sin que asomaran todas estas
cosas, y sin embargo, segn ellos, todo ese torbellino que afect sus vidas era
pura superestructura ... (ibid.:324).

Este juicio ambivalente sobre la historiografa francesa de la posguerra corresponde a otras miradas actuales similares hacia la Escuela de los
Annales de entonces. Reparos parecidos han surgido recientemente de
parte de otros historiadores que sealan, sobre todo, el eclipse de la historia poltica, y ms precisamente del perodo del rgimen de Vichy y de la
Colaboracin (vase, p.e., Raulff 1993).
Para Octavio Paz, el ms joven de los autores, domiciliado en Pars
entre diciembre de 1945 y el final de los aos cuarenta como empleado de
la embajada mexicana, es ante todo el debate poltico de la poca, lo que
ha marcado, como sostiene en 1993, una etapa importante en su pensamiento poltico. Afirma haberse alejado definitivamente del proyecto socialista y comunista y deja entrever que el rumbo de la historia le ha dado
la razn. Para l no se trataba de la imagen de una Francia eterna y de sus
valores civilizatorios puestos en duda imagen que su adhesin al surrealismo no habra admitido tampoco sino de la situacin poltica contempornea discutida por los intelectuales del mundo entero: Pars se haba
convertido en el centro del gran debate intelectual y poltico de esos aos
(Paz 1994:80). Octavio Paz, as como, verbigracia, Pablo Neruda y Jorge
Amado ellos en el lado opuesto polticamente (vase nota 7)-, estaban

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 353

bien conscientes respecto al proceso de la reestructuracin del paisaje poltico mundial y de un mundo que empezaba a dividirse entre Este y Oeste. El reanudar con los modelos culturales de la poca de la preguerra les
habra parecido particularmente anacrnico.
Las maneras de expresar el Yo
Teniendo presente la heterogeneidad de los documentos considerados, habr que examinarlos igualmente desde el punto de vista especfico
de la escritura autobiogrfica, es decir, analizar de qu modo aparece el
Yo de los intelectuales en sus textos y de qu manera estn situndose
respecto al momento histrico y ante el dilogo intercultural. Como ya hemos observado, es preciso estar consciente de la distancia temporal entre
la gnesis del texto y el perodo histrico tomado en consideracin. Por
consiguiente, la construccin de la memoria y la interpretacin de lo vivido pueden diferir notablemente entre un documento y otro. No obstante,
pese a la diferencia evidente, podemos constatar una caracterstica comn
o, por lo menos, una similitud de los textos con respecto a sus protagonistas. El Yo en nuestros textos obviamente siempre idntico con el autor pone de manifiesto, en la mayor parte de los casos, el intento de reubicarse a s mismo como intelectuales originarios de regiones culturales
hasta entonces consideradas como marginales. Ante la imagen debilitada
de la Francia admirada, la situacin de los aos de posguerra lleve necesariamente a una reorientacin del pensamiento.
Las notas del diario de Srgio Milliet y el testimonio de Victoria
Ocampo sobre Drieu La Rochelle son los testimonios ms cercanos a la
poca. Las observaciones de Milliet, analizadas en el comienzo de nuestro
estudio, presentan dentro del Dirio Crtico una mirada retrospectiva: Slo despus de su regreso al Brasil volver a la frase estamos comiendo
nuestras economas oda en Francia, que le haba herido tanto. Habr que
leer este diagnstico de las transformaciones de la situacin cultural franco-brasilea, establecido por l en pocas pginas, dentro de sus actividades
persistentes de crtico y cronista, que constituyen el diario poco comn, escrito entre 1940 y 1956, ao de su muerte. El pensamiento crtico de Milliet se basa, como escribe Antonio Candido, en una disposicin de esp-

354 / Ideas, cultura e historia

ritu y no tan slo en la profesin: o modo crtico o seu modo inicial de


ver a vida e as obras.11 La mirada de Srgio Milliet es personal, no-conformista y no determinada por mtodos definidos; Milliet es un lcido y
experimentado observador y comentarista de la produccin cultural y de
la vida intelectual, que traspasa a menudo los lmites del anlisis puramente literario. Precisamente por considerar implcitamente su labor intelectual como parte del trabajo de Ssifo necesario, segn l, para acumular
el capital cultural en las naciones jvenes, la herida personal causada
por el cinismo de la mencionada frase ha mostrado claramente la problemtica de los modelos culturales y del riesgo de su caducidad. Srgio Milliet se asusta considerablemente al entender que esto significar para los
dems la obligacin de asumir las responsabilidades. El Yo que escribe
parece, de cierto modo, desconcertado frente a la nueva situacin, no esconde la perplejidad que le causa la profunda crisis del antiguo modelo
cultural que est tratando, con mucha dificultad de volver a levantarse y
lograr su grandeza de antes.
El artculo de Victoria Ocampo, escrito y publicado durante los
aos de posguerra, est marcado tambin por una profunda desilusin.
Probablemente no se trata de una coincidencia que el cuarto volumen de
sus Testimonios evoque la soledad en el ttulo Soledad Sonora conjuncin de palabras que tom prestada a San Juan de la Cruz. La soledad es,
como dice la autora, el subsuelo de este libro, que se abre con el artculo
sobre Drieu La Rochelle seguido por las Impresiones de Nuremberg y un
artculo sobre Mahatma Gandhi que expresa la profunda conmocin y el
choque causado por el asesinato. La imagen pstuma de Drieu esbozada
por Victoria Ocampo est marcada por la ambivalencia que caracterizaba
esta amistad conflictiva sobre todo en el nivel poltico. No obstante, la autora tematiza a travs de este retrato igualmente la relacin entre Europa y
Amrica. En la retrospectiva atribuye a Drieu una significacin casi alegrica en el anlisis de su propia relacin con Europa: Drieu era Europa [.]
La vieja, querida y maravillosa Europa que considera con ojos distrados,
desconfiados o reprobadores todo lo que no es ella [...]. A la vez, sin embargo, esta afirmacin se basa en una auto-imagen desoladora y hasta cnica: Amrica no trae nada nuevo al mundo, insista Drieu. Est tan prodrida como nosotros (Ocampo 1980a:40). Este estado de espritu le haba

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 355

llevado por fin al extravo poltico, al ms demente de los caminos, en las


palabras de Victoria Ocampo. Durante la vida, ella le haba opuesto al
Drieu desesperado y cnico el argumento algo ingenuo y estereotipado de
la juventud del Nuevo Mundo; ahora, en su artculo, la autora consigue captar, a travs de las reflexiones pensativas sobre su simpata por el
intelectual comprometido, la crisis de la imagen de s mismos que tienen
los intelectuales en la poca de la posguerra francesa. Sus textos autobiogrficos de aquella poca son, por ende, tambin una tentativa de formular la propia desilusin y de ubicar la propia posicin: [...]qu puede escribirse que no nazca bajo el signo de la soledad sonora? De una soledad en
que retumba cuanto hemos visto, odo, ledo, respirado, padecido [...] Sin
embargo, la distancia histrica todava no era suficiente para dar un juicio
definitivo, as que la autora concluye su prlogo a Soledad Sonora con una
pregunta no tan slo retrica: Hasta qu punto habr logrado hacer sonora para los dems esa soledad que resuena en m, no puedo saberlo ni
preverlo (Ocampo 1980:11/12).
A diferencia de estos testimonios, el Yo en los libros de memorias proyectos autobiogrficos ms amplios y ambiciosos se pronuncia generalmente seguro de s mismo, a pesar de las grandes diferencias entre los textos, como, por ejemplo, entre los de Paulo Duarte y Jaime Torres
Bodet. Escritos a una distancia temporal relativamente grande, el Yo se
presenta ya como actor que manifiesta su deseo de afirmar su lugar en la
historia, no tan slo en cuanto a la historia latinoamericana, sino a la universal, sobre todo en el caso de Torres Bodet. Es un Yo-protagonista,
puesto en escena en su entera importancia histrica es un Yo que demuestra su relacin con la historia poltica y social.
A travs de sus Memrias y otros textos autobiogrficos, Paulo
Duarte se presenta repetidas veces como un espritu rebelde y, como Casandra, a menudo trgicamente incomprendido. En los textos que conocemos sobre la poca tomada en consideracin aqu, el autor se describe a
s mismo, frecuentemente en un estilo literario, como mediador cultural
indispensable entre el Brasil y Francia. Repetidas veces cita cartas y otros
documentos histricos de su archivo personal insistiendo de este modo en
la credibilidad absoluta de sus declaraciones autobiogrficas. En una justificacin introductoria, explicando la razn para escribir las Memrias,

356 / Ideas, cultura e historia

Duarte afirma: [...] no hesito em jurar que, contrariando embora muitas


memrias contemporneas, que tudo quanto afirmo verdade, verdade
notria ou provada (Duarte 1974/1:6). Sus Memrias se caracterizan muchas veces por un tono emocional, de vez en cuando evocativo, y ocurre
que provocan desconciertos al lector sus observaciones y juicios despiadados sobre las dems personas. Habla un Yo crtico y susceptible, fcilmente irritado, un Yo que no trata de evitar conflictos sino al contrario. Era, como destac con respeto el poeta Carlos Drummond de Andrade con ocasin de un homenaje en 1979, un tipo incmodo [...] Adotou
a profisso de dizedor de verdades. profisso no includa entre as categorias tradicionais. Por isso mesmo, sua vida pode resumir-se no ttulo de
um dos seus livros: Priso, Exlio, Luta... (Drummond de Andrade
1979:41); o tambin, segn rico Verssimo en su prlogo del primer volumen de las Memrias, Paulo Duarte era un Quixote moderno, lcido
que no tema la lucha contra los gigantes, conociendo obviamente la diferencia entre molinos y gigantes (Verssimo 1974:VI).
Las Memorias de Jaime Torres Bodet, en cambio, pueden ser calificadas de memorias de hombre de Estado casi clsicas, en las que la historia personal se entreteje con la historia nacional y hasta universal. Los cinco volmenes se dedican, de manera sintomtica, al perodo de las actividades y tareas polticas y diplomticas ms importantes del autor, son los
veintin aos ms laboriosos de mi existencia, afirma en el prlogo del
primer volumen (Torres Bodet 1969:49). Los escritos remiten al sentido de
responsabilidad, caracterstica de su autor desde joven, que le inducira a
asumir funciones pblicas y a aceptar tareas cada vez ms importantes. El
apogeo fue probablemente la eleccin de Director General de la UNESCO,
puesto debido al cual Torres Bodet lleg a jugar un papel de primera importancia en el discurso cultural universal de la poca. A diferencia del estilo emocional y a veces veleidoso de Paulo Duarte, a la extensin y riqueza de las Memorias de Torres Bodet se agrega un tono mesurado, casi demasiado equilibrado y armonioso. En realidad, Torres Bodet est describiendo, desde la segura distancia histrica, el noble fracaso de su propia
utopa: En el ao de 1952 se haba visto en la necesidad de presentar su dimisin del puesto a fin de protestar contra la escasez de fondos necesarios
para el futuro trabajo de la institucin:

Relaciones familiares, sentimientos dispares / 357

[...] entre resignarme y partir, prefer partir. No me arrepiento de haberlo hecho. Mi renuncia, hasta cierto punto, sirvi de alerta. En efecto, mientras no
se construya una paz autntica sobre la base de una creciente confianza en los
valores de la cultura y en los derechos de la persona humana, cada conciencia
libre continuar sintiendo a su alrededor, lo que yo sent muy frecuentemente a lo largo de aquel perodo de mi vida: la angustia de estar clamando en mitad de un desierto inmenso, el ms poblado y oscuro de los desiertos,
el desierto internacional (Torres Bodet 1971:10/11).

Como hombre de Estado, educador y participante activo en el gran


proyecto de la reconstruccin cultural del mundo despus de la Segunda
Guerra Mundial, Jaime Torres Bodet se ha puesto, a travs de sus Memorias, en la tradicin de grandes autores de memorias y hombres de Estado
como, por ejemplo, Domingo Faustino Sarmiento o Jos Vasconcelos.
The I speaks from more than one place dice Sylvia Molloy en su
estudio sobre la autobiografa en la Amrica espaola, sealando de esta
manera los lmites de la tesis de Frederic Jameson conforme a la que todos
los textos latinoamericanos deberan leerse, por ltimo, como alegoras
nacionales (Molloy 1991:5). La autora admite, por cierto, la referencia frecuente al tema de la nacin en la literatura autobiogrfica; sin embargo,
tratando de respetar las maneras individuales de la auto-representacin,
ella rechaza un modelo de lectura nico que tiene en la vista una interpretacin unvoca de las autobiografas como alegoras nacionales.
Estas reservas valen, por supuesto, igualmente respecto a nuestra sinopsis comparativa de textos autobiogrficos muy heterogneos, los que,
adems, fueron escritos en relacin a un contexto bien diferente. La mirada de los intelectuales en los textos no es una mirada dirigida a la historia
de las propias naciones latinoamericanas sino a una poca fuera del espacio histrico latinoamericano, es decir, a la situacin de posguerra en Europa. Esto provoca en los protagonistas, en general, una reflexin y una revisin de las relaciones interculturales entre las periferias y las tradicionales metrpolis europeas, lugares de referencia cultural. Sin embargo, las
experiencias, decepciones y desilusiones, as como las nuevas esperanzas,
expresadas por el Yo, son personales en la gran mayora de los casos y nos
resultara difcil leerlas e interpretarlas como discursos alegricos. Los in-

358 / Ideas, cultura e historia

telectuales, en toda su subjetividad, tratan de tomar posiciones nuevas


frente a las condiciones transformadas del intercambio intelectual. Estas
reacciones van desde un profundo desconcierto (como las de Srgio Milliet) hasta posiciones muy soberanas, determinadas por una perspectiva
ya histrica (como la de Jaime Torres Bodet). De este modo, los intelectuales latinoamericanos llegan a proporcionar, a travs de sus miradas reflexivas desde afuera, nuevas posibilidades de lectura del perodo de posguerra en Europa.

NOTAS
1

Respecto a Amrica Latina es interesante la encuesta entre intelectuales europeos,


publicada por Alejo Carpentier en el primer (y nico) nmero de la revista Iman
(1931), consagrada al tema Conocimiento de Amrica Latina. La mayora de los
escritores demostraban una actitud francamente anti-europea, resume Carpentier. Particularmente polmico, el poeta y escritor Philippe Soupault escribi: Soy
de los que no temen afirmar que el espectculo ofrecido por Europa, actualmente,
es el de una decadencia [...] Europa agoniza suavemente, tartamudeando, babeando, fanfarroneando. Amn. Esta certidumbre me otorga ms libertad para volver las
miradas hacia otros mundos [...] nos queda, por lo tanto, una sola esperanza: Amrica del Sur, Amrica Latina (Iman 1, 1931, 204).
En este sentido, Tulio Halperin Donghi tampoco acepta censurar la utilizacin de
autobiografas como fuentes histricas, cuando dice: Pero ocurre que esas autobiografas no nos interesan primordialmente como fuentes seguras de datos biogrficos sobre sus autores, sino como testimonios del modo en que esos autores
concibieron su insercin especfica en las sociedades en las que actuaron [...] (Halperin Donghi 1982:324).
Entre el gran nmero de estudios sobre el tema mencionamos los trabajos influyentes de Philippe Leujeune, que engloban desde las definiciones ms bien formales de la autobiografa en los trabajos de los aos setenta, propuestas en su conocido estudio Le pacte autobiographique (1975), hasta conceptos ms heterogneos de
la escritura autobiogrfica en sus estudios ms recientes. Respecto a Amrica Latina mencionamos el importante estudio de Sylvia Molloy At Face Value. Autobiographical Writing in Spanish America (1991)en el que toma particularmente en
cuenta la heterogeneidad y las presentaciones hbridas de la escritura autobiogrfica en Amrica Latina.

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9
10

11

La misin cultural se llev a cabo entre marzo y julio de 1945. Compuesta por notorios intelectuales y resistentes franceses, la delegacin tena la tarea de reanudar
las buenas relaciones tradicionales entre Francia y Amrica Latina.
En los dos primeros captulos, el autor describe las razones por las que escribi su
libro; describe, adems, sus experiencias y desventuras en el Pars ocupado. A continuacin, empieza a desarrollar, siempre en un estilo personal, sus reflexiones histricas sobre el viejo antagonismo entre el ser francs y el alemn.
Un caso diferente presentan los intelectuales latinoamericanos (a menudo ms jvenes que los autores mencionados) como Octavio Paz, Pablo Neruda y Jorge Amado, cuyos viajes y estancias en la Europa de aquella poca se sitan ms bien dentro del marco de las discusiones polticas. Para ellos el dualismo no se refiere tanto
a las relaciones culturales entre Amrica Latina y Europa, sino, de modo ms general, al antagonismo histrico y poltico entre capitalismo y socialismo y, por consiguiente, a un discurso universal. Mencionaremos los textos autobiogrficos, en los
que Neruda y Amado tematizan sus estancias en Pars con ocasin del Congreso
para la Paz en 1949 (Neruda 1974 y los fragmentos autobiogrficos de Amado
1992), as como las reflexiones de Octavio Paz acerca de su Itinerario en Francia que
haba marcado definitivamente su posicin poltica (vase ms adelante en este estudio).
Al llegar a Pars [en 1946, S.K.] supe por Andr Malraux y Jean Paulhan que Drieu
no haba cometido la clase de traiciones de que lo acusaban los exilados franceses
de Nueva York. [...] Los testimonios de Malraux y de Paulhan, que haban querido
a Drieu a pesar de lo que Drieu trataba de hacer de s mismo, me dieron la razn.
S que esta comprensin en Malraux y en Paulhan no deba de ser fcil, empeados como haban estado en una lucha a muerte contra el monstruo con el cual
Drieu se empeaba en fraternizar (Ocampo 1980a:36)
Duarte cita, por ejemplo, con bastante sarcasmo, la ancdota contada por Miguel
Osorio de Almeida, de una seora que imaginaba la ciudad de Ro de Janeiro como lugar de salvajes desnudos y de canbales (vase Duarte 1979/9:69).
Muse de lHomme / Pars, Correspondance Rivet, MS 1/2253 ter.
El volumen dedicado al perodo de la UNESCO se titula El desierto internacional
(1971); en sus proporciones (ms de 400 pginas) este texto se diferencia notablemente de los dems textos autobiogrficos tomados en consideracin aqu.
Candido 1981: XVI; respecto a la importancia intelectual que tena este modo de
pensamiento crtico e interdisciplinario para la generacin del mismo Antonio
Candido, as como para las nuevas instituciones acadmicas, dice: Sem nunca ter
sido um mestre (o que seria contra o seu temperamento), foi com certeza um modelo que antecipava a atuao de grupos como aquele ao qual eu pertencia, o primeiro formado pela Faculdade de Filosofia da Universidade de So Paulo. que, ao
contrrio de quase todos os outros intelectuais daqui, ele tinha o tipo de formao
que os criadores da Universidade desejavam instalar (ibid.: XII).

360 / Ideas, cultura e historia

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LITERATURA Y
CONTINGENCIA HISTRICA
La novela chilena de los aos 1970, 80
y 90 frente al conflicto
identidad - modernizacin
Javier Pinedo C.
1. Inicio
Esta ponencia trata de la presencia de la historia reciente en un grupo importante de novelas chilenas publicadas entre mediados de los aos
70 e inicios de los 90. De la gran produccin novelesca de estos aos seleccion algunos ttulos entre las obras con mayor difusin y reconocidas por
la crtica, y entre aquellas ms cercanas al ensayo, las en que la fusin de
ideas y ficcin era ms notoria. En todo caso se trata de un trabajo horizontal que intenta una mirada global sobre un panorama literario lo suficiente amplio como para que permitiera obtener conclusiones relativamente vlidas.1 La pregunta que me formul fue: qu posicin adopt la
novela chilena frente a la historia y al debate modernidad/identidad. Me
propuse establecer una relacin entre narrativa e Historia de las Ideas, buscando analizar all donde otras disciplinas (ensayo, sociologa, historia del
pensamiento) critican por va conceptual los trminos en el debate, (identidad, modernidad, fin de la historia, postmodernidad, etc.) la novela
muestra el funcionamiento de estos conceptos en el mundo privado individual. Al leerlas lo primero que se constat fue, en efecto, una fuerte presencia de personajes, fechas, noticias, hechos relacionados con el triunfo
de la UP en 1970 y sobre todo con el advenimiento del gobierno militar en
1973. Abundantes referencias a lo sucedido durante la reciente historia del
pas. Para cualquier lector resulta fcil observar que la novela chilena actual incorpora estas referencias: dictadura poltica, exilio, violaciones a los
DDHH., modernizaciones econmicas, transicin a la democracia, etc.
*

Universidad de Talca-Chile

364 / Ideas, cultura e historia

La mayora de las novelas incorporan en su interior la contingencia


histrica reciente, asociada dramticamente ya sea a travs de personajes
que vivieron los gobiernos de la UP como el de los militares: detenidos,
presos polticos, toque de queda, que forman parte de un teln de fondo
normal al hablar de Chile. Los autores destacan en esos detalles, que estn all como un paisaje comn y sabido por todos, en el que domina el
discurso autoritario, las alabanzas a un mundo jerrquico, el lenguaje hegemnico, los emblemas del nacionalismo en accin.
Incluso en algunas de ellas, (Poli Dlano, Isabel Allende, Marcela Serrano, Daro Oses), la novela adquiere el valor de un testimonio casi periodstico. Los autores se esfuerzan por crear una mmesis que le asegure al
lector que lo contado es la verdad histrica.
Pero en todas, encontramos referencias histricas, a la sociedad chilena de la poca, a la poltica de Salvador Allende. El referente histrico est muy marcado. Con el uso, por ejemplo, de fechas precisas: 4 de septiembre de 1964, y por supuesto el 11 de septiembre de 1973. El personaje en el
bao escucha las sirenas y bombas del 11 de septiembre de 1973, creyendo
que se trata de una pelcula que exhiben en el cine. Recrendose la vida cotidiana de esos aos, con las canciones populares durante la UP, las modas
y preferencias, los conflictos y el lenguaje poltico. Y ms tarde, referencias
a La Comisin Verdad y Reconciliacin, al Presidente Aylwin, al Plebiscito del 5 de octubre de 1988, las elecciones presidenciales del 11 de diciembre de 1989, etc. A stos se agregan otros subtemas igualmente relevantes
en la configuracin de una historia de las ideas en Chile: el fin de los proyectos colectivos, el inicio de la sociedad de consumo, la fuerte imposicin
del modelo neoliberal, la economizacin de la sociedad, etc.
En otros casos, (Los Convidados de Piedra, El Viaducto, Crculo Vicioso), el acontecer histrico del pas se extiende a todo el siglo, con referencias a la muerte del presidente Balmaceda, Arturo Alessandri, la dictadura del General Ibez, el gobierno de Gabriel Gonzlez Videla; para
concluir en los aos de la Unidad Popular y los aos del golpe del 73, momento desde el cual se recuerda el pasado.
Los personajes viven su historia individual paralelamente con la historia general del pas. Esta contextualizacin histrica se acrecienta a partir de los sucesos de 1973, dndonos una imagen de la ciudad de Santiago

Literatura y contingencia histrica / 365

en manos de un ejrcito de ocupacin. Esta concepcin historicista de la


novela, en la que personajes ficticios conviven con reales, se mantendr casi en la totalidad de su produccin literaria, casi como un paradigma de la
incorporacin explcita de lo histrico en lo novelesco. Entonces me trasladaron al estadio y vagu all adolorido por entre las graderas y los tneles,
peleando un pedazo de pan....
Hay que decir que en un segundo grupo (Diamela Eltit, algunas de
Donoso, Pa Barros, Ana Mara del Ro) el referente histrico disminuye
considerablemente, o est incorporado de manera simblica, ya sea por
la ausencia de menciones a personajes o acontecimientos histricos concretos, o por que se centran en una visin de la historia a travs del dolor
y la culpa, en tanto que smbolos universales de la condicin humana.
Si la presencia de la historia es importante, la concepcin de la historia que reflejan las novelas corresponden al fin de cualquier interpretacin
cientificista, o de rdenes que den coherencia y significacin global a los
hechos histricos. Es la desconfianza en conceptos como progreso, o las
explicaciones teleolgicas y racionales, abundando una visin circular, irnica, producto de una historia republicana mal construida.
En efecto, junto con la incorporacin de acontecimientos histricos,
la crtica mirada que los narradores han expuesto, tanto hacia el autoritarismo como hacia la UP., y al pasado republicano en general, llevan a muchos de ellos a preguntarse por el sentido y significacin de esa historia.
El anlisis permiti observar que las novelas hacen suyas el fin de
una interpretacin histrica positivista y de cualquier ordenamiento cientfico de la evolucin histrica. Los narradores concluyen que no hay leyes
que permitan adivinar su movimiento, los pueblos y los individuos no actan como deca el materialismo dialctico o cualquier otra interpretacin
racionalista ilustrada, pues finalmente la historia slo responde al azar. La
evolucin de la historia es presentada en las novelas de Jorge Edwards sobre todo como circular y la historia es percibida como una fuerza ms all
de la voluntad de los hombres, por lo que resulta imposible someterla a
cualquier esquema reduccionista que permita sustentar el cambio social:
Como usted ya lo sabe (le seala el diablo, irnicamente ) la Historia es lenta.

366 / Ideas, cultura e historia

El Jardn de al Lado, se inicia con un epgrafe que alude al tema, al


presentar la historia como una pesadilla.2 En el caso de Isabel Allende, la
concepcin final de la historia y despus de repasar la historia de Chile a
travs de una larga historia familiar, concluye que todo, sin embargo, forma parte de un gigantesco mapa, en el que cada cosa tiene un lugar preciso. Nada sucede porque s, y todo posee un significado mgico oculto:
Sospecho que todo lo ocurrido no es fortuito, sino que corresponde a un destino dibujado antes de mi nacimiento (...) En la perrera (lugar de la prisin)
tuve la idea de que estaba armando un rompecabezas en el que cada pieza tiene una ubicacin precisa. Antes de colocarlas todas me pareca incomprensible, pero estaba segura que si lograba terminarlo, dara un sentido a cada una
y el resultado sera armonioso. Cada pieza tiene una razn de ser tal como es.

Una posicin que intenta encontrar un nuevo orden histrico: una


postura idealista en el sentido que lo sucedido objetivamente en la historia est en cierto modo supeditado a su comprensin espiritual, pues las
vidas individuales se explican por significados superiores.
Domina una actitud ms religiosa que cientfica, en la que se muere para nacer y todo tiene un orden moral preestablecido. Individuos no
libres, pues deben actuar el rol que se les asigna antes de nacer.
En la ltima pgina de la novela queda de manifiesto una concepcin circular, en la que todo ya est escrito y cada generacin no hace ms
que volver a repetir un mismo movimiento: Clara los escribi para que me
sirvieran ahora para rescatar las cosas del pasado y sobrevivir a mi propio espanto. La novela concluye, justamente, con la frase de su inicio.
Morir en Berln, nos presenta el fin de una interpretacin materialista dialctica de la historia, considerada desde el socialismo real como
una ilusin que intentaba dar cuenta de la totalidad del acontecer histrico:
Esas ideas tan redondas y perfectas como el empaste rojo de los manuales,
esos panoramas de la historia universal en que todas las categoras funcionaban como la maquinaria de un reloj, abarcando todos los siglos del hombre
y a todos los hombres de la historia, sin que eso tuviera una sola clula de verdad en una ser de carne y hueso.

Literatura y contingencia histrica / 367

El mensaje final, siguiendo el epgrafe de Ibsen3 es que las ideas poltica son mitos, pero mitos necesarios para la vida.
Daro Oses, problematiza algunas convenciones histricas tradicionales, como que los pobres deban desear modificar la situacin social que
los ahoga. Oses, enfrentado a una historia sin sentido, termina afirmndose en la necesidad de la utopa, como una manera de encontrar una direccin en la circularidad: para que quede un testimonio de nuestros errores,
por si alguien aprende algo en el prximo intento de hacer una revolucin a
la chilena.
En el caso de Antonio Ostornol, tampoco la historia tiene ningn
orden que permita reducirla a esquemas racionales. Con tristeza recuerda
las conversaciones con su padre, en las que ste le hablaba, como algo ahora muy lejano, de la posibilidad de entender la historia desde el marxismo:
Record nuestras exploraciones por las arenas de Ritoque, cuando de nio mi
padre me llevaba (...) Afirmaba que era necesario conocer la historia y sus
huellas materiales, porque eso nos permita entender el inexorable curso de su
evolucin. La historia y su desarrollo, hijo, son cientficos, me deca y agregaba con gesto concluyente y sugestivo: slo basta conocer sus leyes dialcticas y creer en ella.

El personaje comprende con tristeza, que esa interpretacin ya no


funciona en la realidad.
Fracasos personales e histricos, ms cercana al sacrifico que a la
funcionalidad racional, en la que resulta sintomtica la presencia reiterada
de dos figuras fundamentales del siglo XIX: el Presidente Balmaceda y
Martn Rivas.
En medio de dudas y confusiones, el protagonista de Los Aos de la
Serpiente, tiene una alucinacin. Mientras viaja en tren, observa un extrao personaje del pasado y del presente, que ha cruzado los momentos ms
crticos de una historia dominada por el sin sentido:
un ciudadano nos miraba inerte. Era estatuario, formalino y blanco. Emerga desde antiguo y vesta capa y chambergo. Haba participado en las revueltas callejeras del 51 -donde conoci a un tal Rivas que luego sera famoso-; es-

368 / Ideas, cultura e historia

tuvo tambin en las batallas cruciales del 91, defendiendo sin saber por qu a
Balmaceda; e incluso alcanz a votar por Allende (tampoco supo muy bien la
razn) en el ao 70.

En esta mezcla de historia y sueo, este personaje a pesar de haber


vivido personalmente el pasado, no tiene ninguna respuesta en que pueda
resumir su paso por la historia. Slo el silencio y la tristeza. Por lo dems,
su propia historia, contada en las mltiples cartas escritas a su hija desde
el exilio, son lanzadas al viento, perdindose definitivamente toda memoria y ya no habr manera de conservar recuerdos ni lecciones de lo sucedido en Chile. Por otro lado, las alusiones a Balmaceda son frecuentes, estableciendo una clara simetra entre ste y Allende, como presidentes suicidas. Sabes la noticia? Balmaceda se suicid ayer en la tarde, en una buhardilla del ltimo piso de la Legacin Argentina. Se peg un tiro en la sien.
Daro Oses en Machos Tristes, incorpora un captulo titulado justamente Martn Rivas, en el que jugando con el nombre del protagonista
(Martn Arvalo) establece una directa relacin con el hroe de Blest Gana, ambos representantes de jvenes de clase media que intentan sobresalir en la sociedad capitalina. Pero ahora, cambiada la sociedad chilena, el
nuevo Martn no logra sus objetivos y es burlonamente degradado, por un
escalamiento social sin beneficios: Fuiste un arribista, Martn, un sitico,
un desclasado. Te vendiste a la derecha, peor an, te regalaste (...) Me emputece que seas tan baboso. Te creste Martn Rivas no es cierto? el cabrito honesto, pobre y puro que se hace un lugar entre los ricachones. Pero Martn Rivas termin tirndose a la Leonor Encina, en cambio t...
El Viaducto, es la novela que ms fuertemente presenta las semejanzas entre Balmaceda y Allende: Para qu invocar la derrota de Balmaceda?, pens; para qu cantar los cantos de una guerra perdida? Para qu llamar a gritos a la muerte?. La respuesta se establece en la misma novela: durante la Unidad Popular se aludi a la figura del suicida presidente Balmaceda como una prueba del sentido sacrificial de la poltica .
En el mismo sentido, en El Viaducto se presenta la figura de Martn
Rivas de modo inverso al tradicional: aquel joven provinciano que con esfuerzo logr el amor de Leonor Encina y un lugar social, es presentado
aqu en el joven Gustavo Salazar, enamorado de Beatriz Aguirre a quien in-

Literatura y contingencia histrica / 369

tenta, tambin con tesn y honradez, desposarla y hacerse un lugar en la


sociedad. Pero ahora, nada de eso funciona, y en el momento del brindis
por el compromiso matrimonial, el xito econmico y la modernizacin
del pas, el narrador amargamente se lamenta: Por el porvenir, por la vida,
por la felicidad, brinda don Recaredo. Ilusos. Deberan brindar por la muerte, la ruina y el exilio. La conclusin final es, de nuevo, que Chile ha vivido una historia marcada por el dolor del suicida: Se dieron cuenta de que
en esta escena hay una alusin a esta mana de coleccionar mrtires que tienen los partidos de izquierda y de derecha?. Una concepcin de la historia
poltica en todo es cambio. Lo liberal da paso a su negacin socialista, y sta a su negacin conservadora.
2. Medio
Uno de los ejes principales en los que se pueden agrupar las diversas visiones presentes en las novelas, es el conflicto identidad-modernidad.
El tema de la modernizacin y la identidad alcanz gran preocupacin en
medios intelectuales en los aos 80 y 90, convirtindose en uno de los ejes
fundamentales utilizados para comprender los acontecimientos polticos y
culturales recientes del pas. El tema fue tratado en textos ensaysticos e
historiogrficos en los que se expresaron las distintas posiciones.
Sintetizando, se puede decir que desde mediados de los aos 70 el
pas vivi una fuerte modernizacin con la aplicacin del proyecto neoliberal. Los uniformados, como se sabe, impusieron sin contemplaciones el
proyecto modernizador, entendindolo como un poner al da al pas en
cuestiones tcnicas y con un plan econmico basado en el desarrollo.
Posteriormente, alcanzada la democracia en 1991, otro sector experimenta la necesidad de asumir el proyecto modernizador como un fenmeno inevitable, asociado a la globalizacin de las redes de informacin y
a la internacionalizacin de los mercados, pero intentando ampliarlo a la
equidad y la justicia social. Es decir, aspiran no slo la modernizacin sino a la modernidad, entendida con el carcter emancipador del proyecto
iluminista.
Por ltimo, en la actualidad un grupo amplio de opositores al modelo modernizador, asocindolo con injusticia social, conflictos persona-

370 / Ideas, cultura e historia

les, y sobre todo a la alienacin y la prdida de un ethos particular caracterizado por el mestizo, lo barroco, cristiano, mtico, femenino, oral, sensitivo, mgico y profundamente refractario a los intentos modernizadores,
a los que resulta completamente ajeno.
En relacin a este esquema, las novelas ledas manifiestan un mayoritario rechazo a modernizacin, considerada como atentatoria de los
DD.HH. El diagnstico resulta evidente: el gobierno militar chileno no logr atraer a los escritores y no se produjeron cantos ni picas a su programa.
Todos los novelistas estn de acuerdo en que si las modernizaciones
estn muy presentes en la sociedad chilena, son percibidas (irnicamente)
como un proyecto imposible, ya sea por el costo humano que se pag por
ellas, o asociadas al consumismo, el fin de las utopas y un exagerado pragmatismo vulgar, creador de una competencia, una banalidad y una incultura que conducen a una existencia en la que se va perdiendo la singularidad individual.
Consiguieron un uniforme, un arma, un garrote, un territorio. Lo consiguieron inundando la ciudad con una infinidad de lemas banales: el orden contra la indisciplina, la lealtad frente a la traicin, la modernidad frente a la
barbarie, El trabajo frente a la pereza, la salud frente a la enfermedad, la
enfermedad frente a la lujuria, (..) maliciosamente una ltima consigna:
Occidente puede estar al alcance de tu mano. 4

La imagen irnica hacia una modernizacin que se asocia slo con


el desarrollo econmico: Han plantado frutales de exportacin, y dicen que
dentro de un par de aos la plata va a correr por las acequias.
En Or su Voz, se nos muestra un mundo de bancos, acciones, negocios y grupos econmicos: Un huerto de slo diez hectreas en plena produccin redituara alrededor de quinientos mil dlares al ao!. Todo lo cual,
en opinin de estos personajes, permitira el gran salto a un desarrollo permanentemente postergado: En Chile se iba a dar un nuevo milagro econmico, el primero que protagonizara un pueblo hispanoamericano.
Pero el intento de la novela es mostrar tambin un intento de modernizacin yuxtapuesto a las violaciones a los Derechos Humanos que

Literatura y contingencia histrica / 371

terminar por opacar el proyecto. La historia no ser justa con nosotros,


concluye el Coronel Adriazola. Al final, una novela de la crisis: econmica,
matrimonial, de proyecto social, de identidad, ante la cual, como en otras
novelas de los aos 90, se opta por la satisfaccin individual, el erotismo,
la irona, el intelectualismo, y el desapego de la realidad.
Los novelistas parecieran reprochar a los militares su intento ms de
modernizacin (extensin del consumo, apertura econmica al exterior,
positivos ndices macroeconmicos), que una verdadera modernidad (reciprocidad simtrica en palabras de Brunner)5 y sin una base poltica y
cultural que sostuviera el proyecto.
La imagen de los militares es la habitual, un gobierno preocupado
de la modernizacin pero ajeno al desarrollo cultural:
comenta que no tiene dnde estudiar porque los centros universitarias donde se estudiaba filosofa, sociologa, literatura, fueron disueltos y reestructurados.

Pero junto al rechazo a las modernizaciones, y esto result novedoso, se incorpora el rechazo a la identidad de diversas maneras: Por el rechazo a movimientos polticos identitarios como la UP., considerados como
sacrificiales. O por las crticas a un modo de ser, o una cultura chilena presentada irnicamente. Es decir, un doble escepticismo: a la modernizacin
perifrica y a los proyectos alternativos.
La relacin entre fracaso personal y colectivo, comn en las novelas
estudiadas, se presenta en Jorge Edwards, en un ambiente de mximo escepticismo, tanto en relacin con las ideologas polticas universales, como
con el caso chileno en particular, con personajes que no se integran en ningn proyecto poltico:
El socialismo con empanadas y vino tinto, coment el Gordo, rindose, pero
el Chico Santana, que ya pareca resuelto a quedarse de toque a toque, hizo
un gesto indignado. Qu socialismo ni qu huevada!.

372 / Ideas, cultura e historia

Todas cuestionan el canon autoritario, pero tambin en muchas casos de aqullos que se opusieron a ese canon desde posiciones consideradas utpicas.
Lo que nos llev a analizar la percepcin de los novelistas del proceso de la Unidad Popular y que curiosamente aparece en la mayora de los
casos casi tan degradado como lo haba sido el proceso modernizador del
gobierno militar, aunque las razones por cierto no son las mismas
En una segunda lectura, se observa que en la mayora de las obras
analizadas exponen similar desconfianza hacia las propuestas identitarias,
sealadas como prcticas congeladas que no resuelven las necesidades de
los cambios requeridos por el pas. Muy pocas revelan una identidad de
pas como un valor positivo, destacando ms bien irnicamente los aspectos negativos. Una identidad frgil y escasamente constitutiva de una sociedad civil.
Las novelas abundan en referencias histricas a las elecciones presidenciales de 1970, al triunfo de Salvador Allende, y a los aos de la Unidad
Popular. Aparecen tambin bastantes crticas a la vida y opiniones de los
militantes de izquierda y a su gastado lenguaje.
Donoso problematiza la imagen de Chile: critica tanto al gobierno
autoritario como a los que lo resisten. Los personajes no intentan recomponer la utopa social de la UP, sino por el contrario hurgar en su fracaso.
Julio se burla de la figura pattica del artista revolucionario arribista e inmoral representado por Adriazola. Donoso desconfa del proyecto moderno vivido en Chile: tanto en su versin liberal, como socialista. Nunca se
muestra al gobierno de la Unidad Popular como un gobierno estable y definitivo, sino como un grupo de individuos bien intencionados pero incapacitados de controlar el desborde social.
Es cierto, que una parte de estas novelas alaban al gobierno del Presidente Allende (Isabel Allende, Antonio Skrmeta, Marcela Serrano), como una poca vital, creativa, de gran desarrollo cultural y la que se asocia
al inicio de las primeras experiencias polticas y amorosas. Pero la mayora
de ellas relativizan la situacin inicial dando origen a una percepcin en la
que no todas las medidas del gobierno de la Unidad Popular fueron afortunadas. Esta perspectiva es aceptada aun por los personajes partidarios de
ese gobierno, los que a la distancia le reprochan el haberse sostenido en

Literatura y contingencia histrica / 373

una retrica estril y suicida, pero sobre todo el haber creado las condiciones que permitieron la llegada de los militares al poder .
Jorge Edwards, estableciendo una comparacin de la cada del Imperio romano y de la democracia chilena, postula las propias dificultades
internas del gobierno de la UP., como causa de la destruccin:
Escogi un volumen de su biblioteca y empez a leer sobre los aos finales del Imperio Romano. La guardia pretoriana, con el tiempo, en medio de la inmoralidad y el
desorden, ante el vaco del trono, adquira un poder cada vez ms excesivo. Por esa
va, con los brbaros en las puertas de Roma, se desembocara muy pronto en un gobierno de sargentos.

La Unidad Popular es vista crticamente asociada al tema del sacrificio, pero si hay nostalgia por su vitalidad, mxima libertad, participacin
social y posibilidad de un pas nuevo (Isabel Allende, Marcela Serrano, Antonio Skrmeta, Daro Oses), esta imagen se sobrepone a la de una identidad nacional sostenida entre la utopa y el sacrificio.
Un ciclo que concluye con las palabras de Louis Althusser en su dramtica autobiografa: El puente de la transicin a la nueva sociedad est lleno de mierda.
Aqu no se pone el acento en absoluto en las ventajas del proyecto
futuro, sino en el triste presente. Ningn personaje justifica la crueldad del
golpe militar, pero ninguno tampoco la inestabilidad sacrificial del gobierno de la Unidad Popular.
3. Final
La novela ha rechazado como ningn otro medio de expresin cultural la modernizacin, pero tambin cualquier posible identidad salvadora. Lo anterior fue constituyendo a personajes escpticos: y si hay que convertirse en cnico para ver las cosas como son y no como debieran ser, entonces qu. Figuran que se estructuran como sincdoques que narran con
profundidad una parte de la historia que es la metfora de una figura mayor. Es la referencia a una poca denominada la era del chicle, caracterizada por das montonos, degradados y anti heroicos. Por lo anterior, las

374 / Ideas, cultura e historia

novelas ledas plantean el problema modernidad-identidad como opciones contrapuestas, en las que acceder a una es negar la otra. Nunca se exponen las ventajas de cada una, sino al contrario, las limitantes de ambas.
El fin del proyecto moderno, considerado como ingenuo, maniquesta, engaoso y que oculta en su interior la garra del dictador. Crisis
del pacto social. Silencio y mudez. Fin de las creencias, escepticismo radical, refugio en lo ms oculto de lo marginal.
En los casos ms radicales, es el trmino de cualquier nostalgia por
proyectos pasados o futuros, rebelin contra la tradicin literaria y social,
as como contra las concepciones de verdad, belleza, mundo objetivo,
moral, realismo. Lo que nos presenta, son personajes en estado de aislamiento y abandono, dbiles y desprotegidos, pero sobre todo confundidos an en los niveles ms bsicos de su identidad personal, familiar, sexual, social. El texto novelesco se convierte en largos monlogos de voces
que muchas veces en medio del delirio, no determinan la distancia entre
razn y locura, entre amor e instinto, entre agresin del medio y auto flagelacin culposa.
4. Despedida
Lo visto hasta aqu podra aparecer como una tpica consecuencia
de la cultura moderna: soledad, alienacin, falta de alternativas. Desde
Kafka, hasta Kundera, pasando por Camus, Mailer, Cortzar, Burroughs
(Todo lo que quiero es salir de aqu), y otros novelistas del siglo XX que
coinciden en esta perspectiva.
Pero aqu encontramos la segunda diferencia con respecto al canon
moderno. La primera es nuestra tendencia a lo sacrificial, y en este punto
estoy de acuerdo con Pedro Morand. Y es que slo una parte menor de
los novelistas, (Diamela Eltit) presenta el desgarro, la alienacin, el miedo,
la descomposicin del sujeto, la ambigedad en todo plano, y el fin de
cualquier identificacin social o personal.
Una amplia mayora, en cambio, no deja de incorporar junto a la
tragedia que hemos sealado, el humor, la irona, el chiste, o el pertenecer,
a pesar de todo a una comunidad humana en la que se sienten identifica-

Literatura y contingencia histrica / 375

dos. Y aun rasgos de placer corporal especialmente en el sexo, la comida y


la bebida.
Siguiendo a Richard Morse, notamos en estos personajes, las huellas
de una versin alternativa, la hispana, a la modernidad, en la que Morse,
tal vez algo optimistamente, seala que este proyecto salv al individuo, o
le otorg una cierta manera humana de asumir la tragedia.
El erotismo, (est metido con ella en cama haciendo experimentos de
perversin sexual no violenta y convencindola que l es el Gandhi de la fornicacin en busca de la epifana que justifique su confusa existencia y que levante un poco ms las nalgas, as, para poder apretar los muslos a sus costados), la unin de la cultura popular y la alta como en el caso de hacer descender a una figura paradigmtica de la literatura chilena, Neruda, a un nivel cotidiano en un baile del poeta siguiendo el ritmo de Los Beatles en
Please Mister Postman, o beber en el restaurante del pueblo acompaado
del joven cartero; o el convencimiento que el perdedor, curiosamente, es
muy fuerte, y el orden finalmente es dbil.
Un Chile que en sus ltimos aos, se ha caracterizado como un pas
que confunde lo serio con lo cmico, la estabilidad social son la represin
individual, el espectculo con la verdad, la libertad social con la libertad
econmica, el consumismo con la modernidad.
El humor en la tragedia: ni la peor desgracia individual y colectiva
hace a los personajes expresados en la novela chilena, individuos completamente modernos, es decir, alienados, y desesperados a la manera de
Kafka, Elliot, Benjamin (slo gracias a aquellos sin esperanza nos es dada la
esperanza), Sartre, Lyotard, Boudrillard. En cambio, aqu siempre hay algo de humanidad.
Lo anterior evita el tono dramtico de la narracin. Y aun cuando
se denuncien los atropellos de los militares, stos estn presentados ms
desde la burla, que desde el dolor. Pero la irona no afecta slo a las instituciones armadas sino a un amplio espectro de quienes hicieron poltica
en Chile, como el falso imitador del Che Guevara, el Plato Macas, en la
novela de Leandro Urbina.
La novela chilena actual nos muestra un pas, que pese a todo, no se
puede vivir fuera de l.

376 / Ideas, cultura e historia

CITAS Y REFERENCIAS
1

2
3
4
5

Las novelas estudiadas fueron las siguientes: En este Lugar Sagrado (1977) de Poli
Dlano, Los Convidados de Piedra (1978) de Jorge Edwards, El Jardn de al Lado
(1981) de Jos Donoso, La Casa de los Espritus (1982) de Isabel Allende, Ardiente
Paciencia (1985) de Antonio Skrmeta, El Anfitrin (1987) de Jorge Edwards, Lumprica (1983), El Cuarto Mundo (1988) y Los Vigilantes (1995) de Diamela Eltit,
Santiago Cero (1989 ) de Carlos Franz, Los Aos de la Serpiente (1991), de Antonio
Ostornol, La Ciudad Anterior (1991), de Gonzalo Contreras, Cobro Revertido
(1995) de Leandro Urbina, Nosotras que nos Queremos Tanto (1992 ), Para que no
me Olvides (1993) y Antigua Vida Ma (1995), de Marcela Serrano, Or su Voz
(1992) de Arturo Fontaine, Machos Tristes (1993) y El Viaducto (1994) de Daro
Oses, Morir en Berln (1993), de Carlos Cerda, Recuerdos de un Hombre Injusto
(1994 ) de Oscar Bustamante, Crculo Vicioso (1994) de Germn Marn, Mala Onda (1991) y Por Favor Rebobinar (1995), de Alberto Fuguet.
History, Stephen said, is a nigtmare from which Im trying to awake. James Joyce.
No le quitis la mentira al hombre, que ya no sabra vivir sin ella
Diamela Eltit, Los vigilantes, Stgo., Sudamericana, 1995.
Jos J. Brunner, Bienvenidos a la Modernidad, Stgo., Planeta, 1994.

HISTORIA, LITERATURA E IDENTIDAD


Costa Rica en la primera mitad
del siglo XX

Claudio Bogantes Zamora*

En el terreno de la literatura de Costa Rica, la obra de la generacin


de la dcada de los cuarenta del presente siglo constituye la expresin de la
culminacin de un vasto proceso histrico, social y poltico que se haba
iniciado desde las ltimas dcadas del siglo XIX. Es, en gran medida, el
proceso de cuestionamiento de la dominacin oligrquica que la clase cafetalera haba logrado establecer a partir de mediados de la cuarta dcada
del siglo pasado.
En el siglo XIX, la poblacin de Costa Rica era todava poco numerosa y bastante homognea. Los primeros censos de poblacin arrojan el
nmero de 52.591 personas al iniciarse el siglo, y de 303.762 al finalizar1.
La clase dominante encontr en la produccin de caf para el mercado
mundial la base econmica para el financiamiento de la organizacin del
Estado nacional. Este Estado-nacin, basado desde sus inicios en un amplio consenso, lleg a funcionar pronto y bastante bien, superando rpidamente los conflictos que por lo general caracterizaron la reorganizacin
del poder en Amrica Latina durante los aos que siguieron a la desintegracin del orden colonial. Al disponer el pas de gran cantidad de tierras
baldas de excelente calidad y muy aptas para el cultivo del nuevo producto de exportacin, los conflictos socio-econmicos y polticos no fueron
graves, pues haba suficiente tierra para que la gran mayora de la poblacin se volcara a la produccin cafetalera como pequeos o medianos productores. En 1844 la densidad de poblacin era de apenas 1.24 habitantes
por kilmetro cuadrado. Tanto la poblacin como las tierras aptas para la
produccin cafetera estaban en el centro del pas, un valle intermontano
*

Universidad de Aarhus, Dinamarca

378 / Ideas, cultura e historia

situado entre los mil y los mil trescientos metros de altitud. All estaban
ubicadas ya las cuatro ciudades o quiz ms correctamente las cuatro
aldeas ms importantes del pas y toda una serie de caseros y fincas desperdigadas en el paisaje que concentraban, a mediados de siglo ms de las
tres cuartas partes de la poblacin.2
La organizacin de la produccin del caf fue en Costa Rica un proceso muy diferente al que se dio en otros pases del rea centroamericana,
por ejemplo Guatemala y El Salvador. En estos pases la produccin de caf se estableci un par de dcadas despus de que el proceso se hubiera iniciado en Costa Rica. La gran diferencia radica en el hecho de que las tierras aptas para el cultivo del caf en estos dos pases estaba ya habitada por
campesinos indgenas o mestizos, que fueron alejados de sus tierras de manera ms o menos violenta por los grandes empresarios agrcolas interesados en el nuevo y lucrativo producto. En este hecho histrico se halla el
origen de muchos de los conflictos sociales y polticos que caracterizan la
historia de esos pases.
En Costa Rica, la produccin, el transporte y la comercializacin del
caf fueron financiados en gran parte por el capital ingls. Conforme avanzaba el siglo se fue produciendo una considerable concentracin de la tierra en manos de los mayores productores que eran, al mismo tiempo, los
procesadores y exportadores del grano de oro, como se comenz a denominar al caf. Este sector social, la oligarqua cafetalera, se asegur igualmente el control de la actividad crediticia. El endeudamiento de los pequeos productores hizo que en numerosos casos sus propiedades pasaran a
manos de los productores mayores. Polticamente esta clase fue siempre
muy hbil sabiendo establecer un consenso ciudadano generalizado, y logrando que las clases subalternas aceptaran sus propios intereses como los
intereses generales de toda la sociedad. Un aspecto importante de la habilidad poltica de la oligarqua cafetalera fue su inters por calificar la fuerza de trabajo, escasa y relativamente cara, dada la exigidad demogrfica
del pas, impulsando para ello la organizacin y la paulatina democratizacin de la enseanza primaria, y ms tarde, ya en nuestro siglo, la secundaria. La escuela se convertir en un instrumento de dominacin muy eficaz. La eficacia de la escuela como aparato ideolgico de nacionalizacin
de la poblacin explica igualmente la nfima importancia del ejrcito y la

Historia, literatura e identidad / 379

ausencia de una casta militar en Costa Rica. La invencible armada de los


maestros de escuela se encargar de crear una identidad nacional fuerte. El
caso de Costa Rica corrobora ampliamente la teora de Benedict Anderson,
expuesta en su libro: Imaginated Communities sobre la importancia de las
representaciones mentales en la creacin de una identidad nacional. La escuela nos ense a todos los ticos que somos los mejores porque somos alfabetizados, civilizados, democrticos y, adems, blanquitos.
La exportacin del caf se haca por un puerto del Pacfico. Los barcos deban contornear luego toda la Amrica del Sur para alcanzar finalmente el mercado europeo. Pronto se hizo presente la necesidad de construir una va frrea que permitiera sacar el producto del centro del pas a
un puerto en la costa del Caribe y abaratar as los costos de transporte. Las
obras se iniciaron en la dcada de 1870, gracias a prstamos negociados en
Pars y Londres. Despus de la quiebra de la compaa europea que haba
iniciado la construccin del ferrocarril, un empresario norteamericano,
Minor C. Keith, se encarg de terminar el proyecto, apareciendo as en el
pas el capital norteamericano. La nueva compaa no se content con
construir el ferrocarril, sino que, con claro y moderno sentido comercial,
organiz igualmente la produccin bananera en las tierras que el contrato le otorgaba en concesin. La compaa tena adems intereses en otros
sectores de la produccin tales como la electricidad y la minera.
Los conflictos que ya vena creando la concentracin de la propiedad de la tierra consecuencia importante del desarrollo mismo de la
produccin, y sobre todo de la mayor sofisticacin en la elaboracin del
caf, as como los altibajos en los precios del producto en el mercado
mundial y la presencia del capital norteamericano nuevo socio de la
clase dominante, termin por comprometer la legitimidad, ya cuestionada, del poder que vena detentando la oligarqua cafetalera.
Por otro lado, tanto la construccin del ferrocarril como la produccin de plantacin del enclave bananero, trajeron consigo una importante
concentracin de obreros y de trabajadores agrcolas proletarizados, tanto
nacionales como extranjeros. Este era un fenmeno social nuevo en el pas,
pues la produccin cafetalera no haba provocado un proceso de proletarizacin tan claro ya que originalmente los trabajadores de las grandes haciendas de caf, eran, al mismo tiempo, pequeos propietarios. Y ms tar-

380 / Ideas, cultura e historia

de, cuando la concentracin de la propiedad les hizo imposible la adquisicin de nuevas tierras en la Meseta Central, muchos de ellos prefirieron,
antes que convertirse en proletarios, emigrar a otras zonas del pas para
reestablecerse como dueos, en un movimiento de colonizacin espontnea de nuevas regiones. No ser sino en un segundo momento que la emigracin hacia las nuevas zonas bananeras se dar, generalizndose esta vez
s, la proletarizacin de los campesinos desplazados de la tierra. Esta concentracin de trabajadores constituir el caldo de cultivo ms importante
de las nuevas ideas y reividicaciones que estarn a la base del movimiento
obrero costarricense.
El proceso de cuestionamiento que se expresa en el malestar de los
campesinos que pierden sus propiedades por endeudamiento con los
grandes productores y exportadores, se ve reforzado en el plano ideolgico por las primeras huelgas de obreros del ferrocarril, como la huelga organizada por los trabajadores italianos en 1888 y las revueltas y fugas de
los esclavos chinos, que haban comenzado desde 1874.3
A nivel de las ideas, la huelga de los obreros italianos, que traan
consigo cierta tradicin anarquista, se articular a poco andar con la obra
literaria, pedaggica y poltica de intelectuales, tales como Joaqun Garca
Monge, que se formaron al iniciarse el siglo XX, en el Instituto Pedaggico de Chile, pas, donde muchos de ellos tambin recibieron cierta influencia del anarquismo.
Otras ideas que influyen en el clima social y cultural de la poca son
las del arielismo del uruguayo Jos Enrique Rod, las de Jos Mart, el antiimperialismo que se respira un tanto por toda Amrica Latina, despus
de la guerra por la independencia de Cuba, as como las ideas que estn a
la base de hechos histricos de la importancia de la revolucin mexicana
y la revolucin rusa. A las que sin duda hay que agregar el desencanto que
en nuestra Amrica produjo la barbarie que mostr la civilizada Europa
durante la primera guerra mundial.
En el trienio de 1929 a 1931 se desarrolla una actividad sindical y
poltica importante en Costa Rica. La crisis mundial a raz de la quiebra de
Wall Street tuvo profundas repercusiones econmicas y sociales en el pas.
El valor de las exportaciones de caf y de banano, los dos rubros de exportacin ms importantes, se reducen a casi la mitad en el cuatrienio de 1929

Historia, literatura e identidad / 381

- 1932. Las importaciones bajaron de 20 a 6 millones de dlares en el mismo periodo.4 Los contratos bananeros se estaban renegociando y haba
una amplia movilizacin que presionaba al gobierno para obtener mejores resultados con la UFCo. Se luchaba tambin contra el monopolio de las
compaas elctricas, subsidiarias de la misma compaa bananera.
Se organizaron igualmente movimientos de solidaridad con la lucha de Sandino en Nicaragua, y con la causa de Sacco y Vanzetti, los dos
obreros norteamericanos que en 1920 haban sido apresados por el presunto asesinato de un guardia y un cajero y que seran ejecutados siete
aos despus en medio de grandes protestas internacionales. Cuando algunos aos ms tarde, el juez que haba condenado a Sacco y Vanzetti pas por Costa Rica, invitado por la United, fue prcticamente echado del
pas, gracias a manifestaciones populares.5
Para las elecciones legislativas y municipales de 1929, se dieron amplias manifestaciones que exigan un cambio hacia un sistema poltico de
mayor representatividad. Proliferan los centros de obreros demandando
representacin popular. Garca Monge funda, junto con un grupo de amigos, el partido Alianza de Obreros, Campesinos e Intelectuales. Por su parte el Comit Seccional del APRA de Costa Rica, en donde son activas importantes figuras como Carmen Lyra y Luisa Gonzlez, desarroll una
gran actividad durante todo 1930 en contra de los contratos bananeros y
las compaas elctricas. Otra organizacin importante que aparece en esta poca es la Asociacin de Estudiantes de Derecho, en cuya directiva figura como vocal el joven estudiante Manuel Mora, quien muy pronto se
convertir en el secretario general del Partido Comunista de Costa Rica,6
y quien ser, durante el medio siglo siguiente, una personalidad de primer
orden en la vida poltica del pas.
Es tambin por este tiempo que llega exiliado a Costa Rica el estudiante venezolano Rmulo Betancourt, quien no slo informa en los peridicos sobre la situacin de su pas, sino que analiza problemas de actualidad como por ejemplo la intervencin de Estados Unidos en Santo Domingo; analizada igualmente por Ral Haya de la Torre, que a la sazn
tambin se encontraba en el pas.
Con la aparicin de los partidos doctrinarios, el proceso de cuestionamiento de la hegemona de la oligarqua cafetalera se articula a nivel po-

382 / Ideas, cultura e historia

ltico. El primer partido ideolgico en aparecer es el Partido Reformista, de


Jorge Volio, sacerdote y general, de ideas antiimperialistas y nacionalistas,
y cuyas preocupaciones sociales se inspiraban en la doctrina social de la
Iglesia Catlica. Volio, que haba estudiado en la Universidad Catlica de
Lovaina, adquiri su grado de general en Nicaragua, luchando por la causa de Sandino. El reaccionarismo de la Iglesia Catlica costarricense y el
fuerte liberalismo doctrinario que los polticos de la oligarqua, muy celosos de la separacin de poderes entre la Iglesia y el Estado, no dejaron mucho margen al Partido Reformista que, con la aparicin del Partido Comunista, pronto desapareci.
El Partido Comunista se convierte entonces en una especie de catalizador de todas las reivindicaciones sociales y polticas, constituyendo un
foro para el pensamiento crtico. Gran parte de los intelectuales crticos,
entre ellos los creadores de literatura, son miembros, simpatizantes, o de
ideas muy afines a las posiciones del nuevo partido. As, la tematizacin de
los conflictos sociales en la narrativa socialrealista, de las reivindicaciones
de los sectores sociales subalternos, de la crtica de la penetracin imperialista del capital norteamericano y de la falta de legitimidad de la dominacin oligrquica, est emparentada con posiciones polticas muy cercanas
a las del Partido Comunista.
La alianza de fuerzas progresistas (1940-1948)
Para las elecciones de 1940 se presentaron dos candidatos a la presidencia de la Repblica: por el Partido Republicano, el doctor Caldern
Guardia, un mdico de mucho prestigio que, como Volio, se haba formado en la Universidad Catlica de Lovaina. Su clara conciencia social le haba granjeado fama de filntropo entre las capas populares. Era el candidato de la oligarqua. El otro candidato fue Manuel Mora, secretario general del Partido Comunista que se presentaba a los comicios bajo el nombre de Bloque de Obreros y Campesinos. Caldern Guardia sali electo.
Durante los dos primeros aos de su administracin, Caldern
Guardia llev adelante una legislacin importante. Entre otros proyectos
realizados estuvo la reapertura de la universidad, que haba sido cerrada en
1888, y la creacin del seguro social. Esto ltimo le granje la enemistad

Historia, literatura e identidad / 383

del capital, pues los patronos estimaban que las cuotas a pagar les eran
muy onerosas. Para las elecciones de medio periodo, Costa Rica se haba
declarado en guerra con las potencias del Eje. La confiscacin de las propiedades de los ciudadanos de origen alemn e italiano se hizo actual. Una
conspiracin para dar un golpe de Estado comenz a tomar forma. El director del Banco de Costa Rica, Jorge Hine, de origen alemn, contact a
Manuel Mora, cuyo partido haca oposicin al gobierno sobre todo a causa de que Caldern haba terminado por firmar los impopulares contratos
con las compaas elctricas y haba establecido un sistema de contratacin de obras pblicas sin licitacin que daba ventajas a los contratistas rayanas en la corrupcin. Mora evidentemente rechaz la propuesta y ms
bien estableci una colaboracin con el gobierno para salvar la legislacin
social. Manuel Mora cambi de nuevo el nombre al partido, que pas a llamarse Vanguardia Popular, y pregunt en carta pblica al arzobispo, Vctor Ml. Sanabria, con quien ya haba negociado junto con Caldern Guardia, si los catlicos podan votar por el nuevo partido sin perjuicio para su
conciencia.7 El arzobispo respondi positivamente. Esta alianza de fuerzas
progresistas se basaba, en gran medida tambin, y tal como es a menudo
el caso en nuestras repblicas, en una simpata personal entre los tres
hombres: el presidente Caldern Guardia, Manuel Mora y el arzobispo Sanabria; una alianza que muy probablemente slo fue posible a causa de la
coyuntura internacional de la Segunda Guerra Mundial, en donde la
Unin Sovitica y los Estados Unidos eran aliados en la lucha contra las
potencias del Eje. Esta coalicin de fuerzas continu funcionando durante el periodo legislativo de 1944-48.
La guerra civil de 1948
Para las elecciones de 1948, el panorama internacional ya haba
cambiado. La guerra mundial haba terminado y los vientos de la guerra
fra no tardaran en comenzar a soplar. A nivel nacional, nuevas fuerzas sociales haban empezado a articular un nuevo proyecto para el pas. Por un
lado un grupo de universitarios, reunidos en el Centro para el Estudio de
los Problemas Nacionales, entre los cuales se hallaba el brillante economista Rodrigo Facio, que ms tarde sera rector de la Universidad de Costa Ri-

384 / Ideas, cultura e historia

ca, Isaac Felipe Azofeifa y Carlos Monge Alfaro, profesores formados en el


Pedaggico de Chile, propugnaba un proyecto de desarrollo de corte socialdemcrata, recomendando la diversificacin de la produccin agrcola
y la industrializacin del pas. Por otro lado, el joven industrial, Jos Figueres, haba firmado en diciembre de 1947 en Guatemala, el Pacto del Caribe, cuyo objetivo era limpiar la regin de dictaduras. El moderador haba
sido el presidente de Guatemala Juan Jos Arvalo y los firmantes, adems
de Figueres, por el pueblo de Costa Rica, el dominicano Juan Rodrguez,
por el pueblo de Santo Domingo, y Emiliano Chamorro, Pedro Jos Zepeda y Rosendo Argello, por el pueblo de Nicaragua, como deca el documento.
Entretanto, el parlamento y el recin creado Tribunal Nacional Electoral no se ponan de acuerdo sobre la legitimidad de las elecciones, realizadas a principios de 1948. Corra asimismo el rumor de que Anastasio
Somoza, amigo personal de Caldern Guardia, preparaba una invasin a
Costa Rica. En medio de este caos poltico, Figueres se levant en armas el
12 de marzo, exigiendo respeto para la voluntad popular violentada por el
fraude electoral. Comenz entonces una guerra civil que dur cuarenta
das y termin con el Pacto de la Embajada de Mxico. En un primer momento, Figueres haba puesto como condicin que se le nombrara jefe del
ejecutivo en una Junta de reconstruccin nacional, lo que estaba en evidente contradiccin con sus declaraciones que exigan el respeto a los resultados de las elecciones. El presidente Picado Michalsky declar no poder aceptar esa condicin. Se lleg entonces a un acuerdo segn el cual sera el tercer designado a la presidencia, Santos Len Herrera, quien sera el
jefe del ejecutivo. Len Herrera estuvo en funciones hasta el 8 de mayo, da
del cambio de poderes, pero Figueres no tena la menor intencin de entregar el poder a Otilio Ulate, el presidente electo, pues su compromiso
con los compaeros del Pacto del Caribe, quienes le haban proporcionado las armas para su revolucin, le obligaba a continuar la lucha contra
las dictaduras, y muy en especial, contra la de Somoza en Nicaragua. Figueres y Ulate llegaron a un acuerdo segn el cual, Figueres conservara el
poder durante dieciocho meses, susceptibles de ser prorrogados seis meses
ms, y pasados los cuales, Ulate sera instalado en su puesto de presidente.

Historia, literatura e identidad / 385

Durante esos dieciocho meses, una Asamblea Constituyente elabor una nueva constitucin, fundamento de la segunda Repblica. Esta
nueva constitucin introdujo una serie de reformas que cambiaran substancialmente la organizacin del Estado en Costa Rica. Entre los cambios
ms importantes estn la eliminacin del ejrcito y la nacionalizacin de
la banca. Esta medida arrebataba el negocio del crdito de las manos de la
vieja oligarqua cafetalera y haca posible la financiacin del proyecto modernizador, basado en la diversificacin de la produccin agrcola y la industrializacin del pas. Otra medida importante fue la descentralizacin
del aparato estatal con la creacin de una serie de organismos autnomos.
Figueres respet la legislacin social de los gobiernos anteriores, tal y como lo haba prometido en el Pacto de la Embajada de Mxico, dotndola
adems del financiamiento necesario.
En 1953, despus del periodo presidencial de Otilio Ulate, Figueres
y su nueva organizacin poltica, el Partido Liberacin Nacional, heredero del Partido Socialdemcrata, ganara las elecciones con una mayora
abrumadora. Liberacin Nacional llegara a ser la agrupacin poltica mejor organizada y la que sin duda ha marcado ms profundamente la historia de Costa Rica en la segunda mitad de nuestro siglo.
Literatura e identidad
Tomando como teln de fondo mi esbozo de la historia de Costa Rica en la primera mitad del siglo XX, tratar de entregar una semblanza del
proceso de la literatura en el pas, partiendo de la idea de que en la literatura se puede rastrear la vida cultural del pas y el complicado proceso de
la elaboracin de una identidad nacional. La literatura de Costa Rica es
una literatura menor, es decir, una literatura que no es muy conocida fuera del mbito nacional. Durante el perodo que va desde la clausura en
1888 de la vieja Universidad de Santo Toms, que haba sido creada en
1814, poco antes de la independencia, hasta la fundacin de la Universidad de Costa Rica en 1941, el pensamiento crtico se expresa sobre todo en
la literatura narrativa. Esto a causa de la ausencia de historiadores, socilogos, economistas, etc. formados en una universidad nacional que sirviera al mismo tiempo de espacio de debate y cultivo del pensamiento.

386 / Ideas, cultura e historia

En un estudio ms amplio sobre el surgimiento de la literatura narrativa en Costa Rica y de su desarrollo durante la primera mitad del siglo
XX, identifiqu dos corrientes narrativas principales. Por un lado, el costumbrismo acrtico y afirmativo de los mitos que sustentan la autocomprensin del costarricense y la identidad nacional, cultivada y elaborada
por los grupos sociales hegemnicos y llevada a toda la poblacin por la
escuela, y por el otro lado el socialrealismo, una corriente crtica, que trata de dar una imagen ms amplia, compleja y profunda de la realidad costarricense. Mi estudio trat de demostrar que esta corriente crtica estaba
presente desde los comienzos, en 1900, de la literatura narrativa costarricense.
La literatura de las dos primeras dcadas del siglo XX viva, como la
sociedad costarricense en general, de espaldas a la realidad que estaba fuera del horizonte que cerraban las altas montaas que delimitan la Meseta
Central, donde se concentraba la mayora de la poblacin y donde estaba
el centro del poder poltico y econmico. Tanto el costumbrismo como la
primera narrativa de tendencia socialrealista ignoraban la vida y los conflictos que se vivan en las zonas perifricas a ese valle intermontano. No
ser sino con la narrativa de los aos treinta, y sobre todo, gracias a los narradores de la generacin de los cuarenta, que las otras regiones del pas
pasan poco a poco a hacerse presentes a la conciencia de los costarricenses.
La narrativa costarricense nace en 19008 con la publicacin de El
Moto, una pequea novela de Joaqun Garca Monge, centrada en una crtica de la sociedad patriarcal de finales del siglo XIX. En la dcada siguiente con la publicacin de El rbol enfermo, de Carlos Gagini (1918), se agregan nuevos temas e ideas. El rbol enfermo es una novelita impregnada de
un arielismo terre a terre, si se me permite el oximoron, en donde el autor
muestra su antiimperialismo y denuncia el viejo sistema de valores oligrquico-patriarcales, falsamente humanistas, que de no evolucionar terminar desintegrndose como el frondoso rbol enfermo, orgullo de la hacienda del protagonista. En La cada del guila (1920) del mismo autor,
una novela de ciencia ficcin poltica muy inspirada de Jules Verne, donde la alianza entre un filntropo centroamericano, un capitn japons y un
cientfico alemn, emplaza a los Estados Unidos, con la ayuda de un arma

Historia, literatura e identidad / 387

fantstica, forzndoles a renunciar para siempre a sus sueos imperialistas. Al contrario del capitn Nemo y sus amigos, los idealistas de la novela de Gagini no estn movidos por la sed de venganza, su proyecto es la lucha contra la guerra y el imperialismo. Es evidente que despus de la segunda guerra mundial no hubiera sido posible dotar al idealista centroamericano de colaboradores alemanes y japoneses.
En la dcada de los 30, la figura que destaca en la narrativa crtica es
Carmen Lyra (pseudnimo de Mara Isabel Carvajal). Carmen Lyra fue
maestra, en el mejor y ms amplio y profundo sentido de la palabra. Realiz estudios en Francia e introdujo las ideas de la escuela montessoriana
en Costa Rica. Se haba iniciado en la literatura en 1905 con delicadas pginas de inspiracin modernista. Con respecto a sus posiciones estticas e
ideolgicas iniciales, Carmen Lyra declara en un prlogo escrito en 1946
para su propia novela En una silla de ruedas, que haba sido publicada en
1918: La persona que escribi esto, era una criatura que viva emocionada en la superficie del espacio y del tiempo y su pensamiento giraba como
una mariposa loca alrededor de una llama. El mejor gua de la juventud
inquieta de Costa Rica en aquellos das, era Jos Enrique Rod, con su
Ariel y sus Motivos de Proteo. Nuestro concepto del ideal estaba encarnado en el gentil Ariel de Shakespeare, el geniecillo del aire desligado de la
tierra y tan grato como dice Anbal Ponce a los Prsperos eruditos y
a las Mirandas de los principios del siglo veinte, unos y otros tan despectivos ante el monstruo de Calibn, sin el cual no pueden pasar, pues l es
quien busca la lea y les enciende el fuego a cuyo amor cocinan los alimentos y calientan sus miembros finos y friolentos.9
Carmen Lyra evoluciona desde sus posiciones modernistas apolticas iniciales, muy sensibles no obstante al sufrimiento de las clases desamparadas, a travs de un realismo lrico, para llegar finalmente a un realismo crtico. En el plano poltico esta evolucin le lleva a afiliarse al Partido
Comunista, pocos das despus de su fundacin en 1931. Sin embargo
Carmen Lyra haba pasado antes por posiciones antidictatoriales, participando por ejemplo activamente en el incendio del diario oficialista La Informacin, hecho que contribuy a la cada de la dictadura tinoquista
(1917-19), y por luchas antiimperialistas contra los contratos elctricos.

388 / Ideas, cultura e historia

Esta evolucin personal e ideolgica se corresponde con un desarrollo en su estilo y en su manera de hacer literatura, que se registra fcilmente por ejemplo en Bananos y hombres, una pequea serie de relatos
cortos, publicados por entregas en 1931 en Repertorio Americano, el famoso peridico redactado por Garca Monge. Bananos y hombres constituye un importante antecedente de toda una literatura que, en las dcadas
siguientes, tematizar la vida y miserias de los trabajadores de las grandes
plantaciones de banano de toda la regin centroamericana.
La generacin de los cuarenta
A la progresiva coyuntura poltica de los aos 40-48, a la que se ha
aludido ms arriba, corresponde un rico florecimiento en el terreno de la
narrativa. Florecimiento que expresa no slo la favorable relacin de fuerzas polticas a nivel nacional, sino tambin la efervescencia en la lucha de
ideas a nivel internacional: el ascenso del nazismo y del fascismo en Europa, que se enfrentaban a los proyectos histricos del socialismo y del comunismo; el frente popular en Espaa y en Francia; la declaracin de la segunda repblica y la guerra civil en Espaa; la alianza entre Estados Unidos y la Unin Sovitica contra la Alemania de Hitler y las otras potencias
del Eje durante la segunda guerra mundial, etc. En el plano del proceso de
la literatura en Costa Rica, los nuevos creadores aprovechan la acumulacin cultural y los logros en el oficio de las generaciones anteriores.
Del grupo de autores que la crtica tradicionalmente agrupa bajo la
etiqueta de generacin de los cuarenta, las figuras que descuellan ms claramente son Carlos Luis Fallas, Fabin Dobles y Joaqun Gutirrez. Otros
autores que publicaron obras importantes en esta dcada son Yolanda
Oreamuno, Jos Marn Caas, Max Jimnez.
Las creaciones de estos autores no se circunscriben al estrecho espacio de la Meseta Central, sino que ensanchan el espacio en que se desarrollan los principales conflictos de la sociedad costarricense, incluyendo las
otras regiones con sus diferencias sociales, culturales y tnicas. Adems, el
punto de vista desde el cual tratan esas problemticas es nuevo. Esta ampliacin del horizonte y esta nueva perspectiva les llevarn a acabar con el
risueo costumbrismo de las dcadas anteriores y con las ideas y actitudes

Historia, literatura e identidad / 389

sociales frente a los sectores populares sobre las que se basaba esa tendencia narrativa. Sin embargo, al seguir Costa Rica siendo un pas eminentemente rural, los conflictos continuarn ubicndose principalmente en el
campo y teniendo en gran medida protagonistas campesinos. El claro
cambio ideolgico en los autores, hace que los conflictos sean tratados como tensiones y problemticas de orden econmico y poltico. Sus novelas
y cuentos revelan dos perspectivas fundamentales, una diacrnica y otra
sincrnica. Por un lado se tematiza la historia del agro costarricense, por
ejemplo en Ese que llaman pueblo y El sitio de las abras , dos novelas de Fabin Dobles, y por otro lado, se tratan problemas y conflictos contemporneos, como en Mamita Yunai, Gentes y gentecillas y Tres cuentos de Carlos Luis Fallas, cuyas acciones se emplazan en los bananales de la regin
atlntica del pas. Otro tanto vale para Manglar y Puerto Limn de Joaqun
Gutirrez, que se desenvuelven respectivamente en la zona del Guanacaste, al noroeste del pas, y en la zona caribea.
Con respecto al desarrollo en las tcnicas puramente literarias, ya en
1939, Adolfo Herrera Garca haba creado una estructura narrativa y afinado el tratamiento de una temtica, en Juan Varela, Una y otra sern
aprovechadas y desarrolladas en la amplia obra de Fabin Dobles. Se trata
de uno de los comportamientos sociales ms arraigados en el campesino
costarricense, es decir, en la inmensa mayora de los habitantes del pas. Es
el patrn de comportamiento que se suele designar con el concepto de
enmontaamiento, propuesto por el filsofo Lscaris Comneno, en su libro El costarricense.. Segn opinin del profesor Lscaris, este comportamiento era caracterstico de los habitantes del pas desde los tiempos de la
Colonia. Enmontaarse era la manera de crearse una independencia y una
libertad o bien el modo de salvaguardar esa independencia y esa libertad.
Para evitar la coercin de autoridades civiles y eclesisticas, los campesinos preferan vivir en fincas aisladas y alejadas de los centros de poblacin.
A pesar de los intentos por parte de las autoridades de reducir los habitantes a poblado, este comportamiento arraig de tal manera entre ellos que
pas a ser uno de los rasgos fundamentales de la mentalidad y de la identidad del costarricense. Actitud que a su vez explica, sin lugar a dudas, muchas otras formas actuales de la identidad social y poltica de los habitantes del pas, tales como su marcado individualismo, su apego a los lazos fa-

390 / Ideas, cultura e historia

miliares y a la democracia, entendida como un modo de vivir en plena libertad con un mnimo de contacto con autoridades polticas, religiosas u
otras.
Durante los cien aos que corren desde la mitad del siglo XIX hasta mediados del XX, que es el lapso de tiempo que cubren las novelas de
Fabin Dobles, los personajes campesinos resuelven el problema de la proletarizacin por la prdida de sus tierras, yndose a la selva a hacerse un
abra, establecer una nueva finca, enmontandose. La estructura narrativa de la novela de Herrera Garca y de Dobles es, en muchos aspectos, homloga a esta estructura mental del campesino costarricense.
En las dcadas anteriores, en los relatos de Carmen Lyra, haban
aparecido ya, si bien tmidamente, los problemas de la emigracin de campesinos a las zonas bananeras del Atlntico, pero no ser sino con Carlos
Luis Fallas que la regin caribea, abandonada a los buenos oficios de la
Frutera, har irrupcin en la literatura nacional. Fallas introduce en su
primera novela, Mamita Yunai (1941) a negros, indios y proletarios, nacionales y centroamericanos, dndoles carta de ciudadana y presencia literaria en la conciencia de los lectores del pas, no solamente en la de la intelectualidad crtica, sino tambin en la de aquellos que, estimando su obra
demasiado peligrosa, compraron toda la primera edicin con el obvio objetivo de que no circulara y fuera leda. Las reivindicaciones de indios y negros alcanzan en Fallas tonos pico-lricos: Esos indios que casi lloraban
implorando un pedazo de carne o un jarro de guaro, eran los descendientes de aquellos belicosos talamancas? No fueron sus antepasados los que
hicieron famoso, con su bravura, el nombre de su regin en tiempos de la
colonia? No fue esta raza, otrora altiva, la que mantuvo en jaque al audaz
y fiero conquistador hispano?.10 De los trabajadores negros que se dirigen
hacia Panam con la intencin de pasar clandestinamente la frontera, pues
en Costa Rica ya no hay trabajo para ellos, el narrador de Mamita Yunai
se pregunta: De dnde venan y a adnde iban esas gentes, arrastrando a
travs de los siglos el pesado fardo de su piel quemada?(...) Huyeron en la
jungla africana de los cazadores de esclavos; tieron con su sangre las argollas en las profundas bodegas de los barcos negreros; gimieron bajo el
ltigo del capataz en los algodonales sin fin y se internaron en la manigua
tropical como alzados, perseguidos por los perros del patrn. Pareciera

Historia, literatura e identidad / 391

que para los negros se ha detenido la rueda de la historia: para ellos no floreci la revolucin francesa, ni existi Lincoln, ni combati Bolvar, ni se
cubri de gloria el negro Maceo..11
La regin del Pacfico, especialmente la provincia del Guanacaste,
una especie de Far West no muy bien conocido de los habitantes de la
Meseta Central, estaba ya desde principios de siglo en vas de convertirse
en la regin tpica y folklrica del pas, muy a tono con la visin del costumbrismo, al mismo tiempo que sufra un feroz proceso de concentracin de la propiedad de la tierra a travs de la creacin de grandes latifundios algodoneros y ganaderos con la subsecuente pauperizacin y emigracin forzada de campesinos a otras regiones del pas.
Joaqun Gutirrez introdujo literariamente los problemas de esta
regin en su novela Manglar. Fabin Dobles, por su parte, localiza, en Ese
que llaman pueblo, algunas de las peripecias de sus protagonistas en las regiones del Pacfico Sur, donde se haban iniciado actividades bananeras en
los aos treinta, necesarias a causa de las enfermedades que atacaron las
plantaciones, y muy posiblemente tambin, a causa del agotamiento de la
fertilidad de las tierras del Atlntico.
Al lado de Yolanda Oreamuno, que slo public una novela, La ruta de su evasin,(1949) muy importante por las innovaciones tcnicas y los
logros estilsticos, Joaqun Gutirrez es el autor costarricense ms internacionalizado. Oreamuno desarrolla una temtica bastante diferente a la de
sus contemporneos utilizando tcnicas inspiradas sobre todo de Proust y
de Faulkner. Su novela se centra en el personaje de una anciana enferma
que en su agona pasa revista a su vida y a la de su familia, descubrindonos as una problemtica que ms tarde se denominar como la problemtica de la mujer: la alienacin a que se ve sometida la mujer en un medio
chato y obtuso, la opresin y sometimiento causados por un marido bruto y machista, las limitaciones a la plena realizacin de sus posibilidades
como ser humano. Es una obra que se adelant a su poca tanto en las tcnicas narrativas utilizadas como en los problemas tratados. Oreamuno
muri a los cuarenta aos, en una suerte de exilio voluntario, lejos de un
medio incapaz de entender su obra y de aceptar su personalidad brillante,
rebelde, desplantada.

392 / Ideas, cultura e historia

La obra de poeta y novelista, de cuentista y ensayista, as como la de


periodista, hace de Joaqun Gutirrez uno de los creadores costarricenses
ms conocidos en el extranjero. Vivi muchos aos en Chile y fue director
de la Editorial Quimant durante el periodo de la Unidad Popular. Su
obra ms conocida es Puerto Limn, publicada en 1950. En ella tematiza la
gran huelga bananera de 1934, organizada por el recin fundado Partido
Comunista, y en la cual jug un papel importante el autor, poltico y dirigente sindical Carlos Luis Fallas. Una novedad en Puerto Limn , que Gutirrez comparte con Yolanda Oreamuno, es la importancia que da a la
psicologa de los personajes. El punto de vista narrativo est confiado a un
chico joven, hijo de uno de los mayores productores nacionales de banano. Los conflictos existenciales e ideolgicos del protagonista coloran la
percepcin del gran conflicto social, llevndole a alejarse moral e ideolgicamente de su propia clase social. Gracias entre otras cosas a esta tcnica narrativa, Puerto Limn se convierte en un Bildungsroman.
Como se puede apreciar de este somero recorrido del proceso histrico y de la produccin literaria en Costa Rica durante la primera mitad
del siglo XX, la narrativa tematiza sobre todo una problemtica de carcter eminentemente rural que se corresponde con las caractersticas del pas
y la sociedad en general. A raz de los cambios econmicos polticos e institucionales que se operan a partir de 1950, que han hecho de Costa Rica una sociedad muy diferente a la de la primera mitad del siglo, y una
vez superado el trauma de la guerra civil de 1948, de la subsecuente represin y del apagn cultural mismo, los escritores de la dcada de los cuarenta junto con nuevas generaciones de creadores se han abocado a los
nuevos problemas y desafos que la nueva organizacin poltica y social
han trado consigo, asimilando a su vez la influencia de nuevos estilos y
corrientes literarias venidos de afuera.
Con el gran incremento de la poblacin y la creciente urbanizacin,
la importancia de la Meseta Central y su tematizacin en la literatura ha
seguido aumentando. En 1892 la poblacin de Costa Rica no llegaba al
cuarto de milln; en 1950 el nmero de habitantes haba pasado los
800.000; hoy se han superado los tres millones y medio. La pobreza, y aun
la miseria, as como todo tipo de tensiones sociales existen, tanto en el
campo como en las ciudades. Hay escritores que siguen preocupndose

Historia, literatura e identidad / 393

hoy de esos problemas y tematizndolos en sus creaciones, pero nuevas temticas y nuevos estilos, que ya se anunciaban en autores como Yolanda
Oreamuno y Joaqun Gutirrez, han aparecido plenamente en autores
que, sin olvidar la problemtica social, rural y obrero-campesina, han publicado obras en las que elaboran problemticas claramente urbanas y de
sectores medios, sin olvidar entre ellas las problemticas de la mujer.
De las dos corrientes identificadas, el costumbrismo que con su actitud acrtica confirma y sostiene el sistema de dominacin y la organizacin misma de la sociedad, y el socialrealismo, que gracias a su actitud crtica y analtica, aparece como una tendencia narrativa ms rica y ms profunda de la literatura costarricense. Esta tendencia tuvo un largo desarrollo que se anunciaba ya desde los albores de la literatura narrativa de Costa Rica, alcanzando su florecimiento en la coyuntura poltica progresista
de la quinta dcada del siglo XX. Es la narrativa que recoge la conflictividad a que se ve abocada la formacin social, al perder legitimidad el modelo de dominacin oligrquico que ya no poda asegurar el consenso sobre el que se basaba la hegemona de la clase cafetalera.
A modo de conclusin
Estas reflexiones sobre el proceso histrico y el proceso de la literatura en Costa Rica hasta 1950, en donde la organizacin del Estado y de la
sociedad cambian radicalmente, se basan, evidentemente en unos supuestos terico-metodolgicos. Mi postulado es que se puede descubrir una
relacin significativa, una homologa, para decirlo con palabras de Lucien Goldmann, entre una serie de fenmenos de orden histrico, poltico y social y otra serie de fenmenos de orden cultural y literario. Esta relacin no es, evidentemente, ni mecnica ni automtica, sino que pasa a
travs de una serie de mediaciones, de las cuales la ms importante est
constituida, sin lugar a dudas, por las estructuras mentales de los creadores mismos. Estos productores de bienes culturales, de obras literarias, en
el caso que nos ocupa, son plenamente individuales, pero comparten de
manera, a la vez compleja y al mismo tiempo consciente e inconsciente,
una serie de valores, de posiciones filosficas, ticas y polticas, que juntas
conforman una visin del mundo ms o menos compartida. Para mis es-

394 / Ideas, cultura e historia

tudios de la produccin literaria de Costa Rica, mi hiptesis de trabajo ha


sido que el florecimiento de una narrativa crtica en la dcada de los aos
cuarenta de nuestro siglo coincide con la coyuntura progresista de los periodos presidenciales de 1940-44 y de 1944-48, por ser la expresin cultural, literaria, de ese vasto proceso histrico y social de crtica del poder detentado por la oligarqua. Esta crtica tena sus races en el descontento social que la concentracin de la propiedad a finales del siglo pasado cre
entre los pequeos campesinos desplazados y proletarizados. Este primer
cuestionamiento de la legitimidad del orden oligrquico-patrimonial se
intensific con la aparicin en el pas del capital norteamericano, que al
contrario del ingls, participaba directamente en la produccin. Desde finales del siglo pasado, el descontento se articula a travs de un movimiento obrero incipiente, que poco a poco se ir consolidando, hasta expresarse a travs de organizaciones polticas, tales como el Partido Reformista,
de corte socialcristiano y poco ms tarde a travs del Partido Comunista.
La llamada revolucin del 48, que en sus inicios ms bien fue una guerra
civil, enfrent, primordialmente, a dos sectores de la clase dominante: la
tradicional oligarqua cafetalera, por un lado, y un sector modernizador,
susceptible de ser caracterizado como una burguesa interesada en una
mayor diversificacin de la agricultura y en intentar una industrializacin
del pas, segn el modelo de substitucin de importaciones. La guerra civil fue corta y casi incruenta, en todo caso si se la compara con otras guerras de la regin. Todo termin en un empate, gracias otra vez a la habilidad poltica de la clase dominante, que se reparti el apoyo de las clases subalternas, neutralizando as todo riesgo de perder el control del pas.12
En la literatura, sobre todo en las tendencias crticas, podemos rastrear la elaboracin de una identidad nacional que trata de incorporar las
diferentes regiones del pas y los diferentes sectores sociales y culturales de
la sociedad en un intento de entregar una imagen ms compleja y completa que la elaborada, implcita y explcitamente por los representantes de
los sectores dominantes de la sociedad, especialmente, la oligarqua cafetalera. Una imagen del costarricense, supuesta expresin de su identidad
nacional extensamente difundida por la escuela pblica, el ms acabado
aparato de dominacin.

Historia, literatura e identidad / 395

No cabe duda acerca de los logros de la sociedad y del pueblo costarricenses en materia de alfabetizacin, de sanidad pblica, de seguridad
y legislacin sociales, de madurez en la cultura poltica, de pacifismo y ausencia de dictaduras y violencia poltica, elementos todos que conforman
la identidad nacional. El problema aparece cuando el ensalzamiento exagerado de esos logros histricos y sociales son utilizados polticamente para ocultar u obstaculizar la percepcin de fallas y deficiencias en el sistema, que impiden tanto la toma de conciencia de las problemticas, el debate y la discusin como los primeros pasos a dar para encontrar soluciones que aseguren el desarrollo sostenido de la sociedad. De ah la importancia que siguen teniendo una literatura y un pensamiento crticos.
Citas y Referencias.
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
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Flores Silva, p. 156.


Flores Silva, p. 174.
Vladimir de la Cruz, p. 32 y ss.
Vladimir de la Cruz, p. 221.
Vladimir de la Cruz, p. 195.
Fundado en 1931.
Aguilar Bulgarelli, p. 60.
Bonilla, p. 127.
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UNA APROXIMACIN AL SER


SOCIAL ECUATORIANO
Como resultante cultural de la
ecolstica y humanstica

Dra. Roco Rosero Jcome.

Aspectos generales
El trabajo que se presenta no es slo una referencia al pasado siglo
XIX, sino una demostracin de la pervivencia de su influjo a fines del siglo XX. Es tambin un examen de lo ideolgico y de los valores implcitos
en los textos revisados, por ello es necesario considerar que los testimonios
escritos, en relatos, crnicas o variados textos representa para los autores,
hoy estudiados, la actualidad de su propia poca tarea que fue enfocada
desde diversos ngulos y cuyas visiones y elecciones temticas representan
las inquietudes de ese determinado momento.
En esta perspectiva vale sealar algunas caractersticas decimonnicas tanto de Amrica como del Ecuador.
1.
2.

3.
4.

Muchos escritores se caracterizaron por tener un enfoque de educadores del pueblo, se autodenominaron guardianes de la verdad.
La bibliografa est marcada por dos tendencias opuestas y beligerantes entre s, los conservadores y liberales, que dan una interpretacin histrica parcializada en base de su ideologa poltica.
Todos los autores tienen la tendencia es buscar avales clsicos griegos y latinos, a parte de su aporte interpretativo.
Su enfoque es una afirmacin de trascendentes inmutables representados en valores cuya interpretacin vara de acuerdo al sesgo de
la ideologa poltica.

400 / Ideas, cultura e historia

Una aproximacin al ser social ecuatoriano


Luego de estas necesarias caracterizaciones previas, ingresemos al
tema que nos ocupa, el ser social, pero Qu es el ser social?.. Es un ente
colectivo, en ltimo trmino, es el pueblo o conjunto de seres humanos inmersos en una realidad determinada, realidad generada por actitudes y valores dados en la sociedad y articulados dentro de una estructura poltica.
El elemento bsico para la produccin y reproduccin del ser social
es la educacin que posibilita o restringe la informacin y la formacin de
conceptos.1
El ser social se forma en los centros educativos. Cuando el estudiante llega a ellos, parte de su futuro desarrollo intelectual y psquico ya ha sido predeterminado en base de una propuesta programtica generada por
una estructura social estatal, que plantea una forma o estilo de gobierno
determinado, que a su vez, tiende a la generacin de tales o cuales actitudes. Actitudes que forman la base de las conductas sociales.
Este marco preliminar nos permite enfocar la esencia de este estudio que trata de aproximarse al ser social ecuatoriano en base de las propuestas educativas del siglo XIX y XX impartidas a travs de la educacin
formal y en la cotidianidad.
Durante el siglo XIX Latinoamrica dio un paso conjunto en el
proceso de las definiciones de las formas de gobierno, la Repblica, frente
a la monarqua, y con l, implicitamente, acarre una gran cantidad de
cambios en las actitudes colectivas que generaron conductas sociales.
Cevallos Garca en Reflexiones del Ecuador presenta una caracterizacin del siglo XIX, advierte que en Ecuador y Amrica hasta 1830 aparece una generacin de hombres liberales que se caracteriz por la fuerza
dinmica de seres humanos especulativos y a la vez ejecutores de ideas. El
republicanismo constitucional y la forma de gobierno democrtico inquiet esa poca para definir la forma del Estado, si unitario, si federal, y a
rengln seguido la manera de administrarlo, si centralizado o descentralizado, si nacional o regional. La historia los llama hroes, pero ellos as
mismos se denominaron patriotas porque se identificaron con sus propias
geografas. Para el caso ecuatoriano el libro Olmedo, poltico, patriota o
Desertor..? de Roco Rosero Jcome2 recoje las inquietudes de los organizadores de la primera forma de Estado ecuatoriano.

Una aproximacin al ser social Ecuatoriano / 401

En Latinoamrica, el Estado aparece del utti possidetis juris por un


lado, y por otro, de la regionalizacin administrativa de las comunidades
religiosas, esto ltimo, provoc molestos conflictos internacionales a las
nacientes repblicas donde la vigencia de lo constitucional se encamin
hacia la estructuracin de un ejecutivo fuerte o de un legislativo plenipotente.
Durante este perodo se puede apreciar el afn de los patriotas por
juridificar la vida pblica y privada en nuevos moldes legales, en cartas
constitucionales y cdigos, creando frmulas de otra dimensin histrica....Pero, a la vez, se puede apreciar que una revolucin no borra el peso de
las antiguas estructuras, ni tampoco borra la memoria colectiva de pasado. Entonces ese ser social se nutre de los cambios y cambia.
Despus de la propuesta libertaria, los pueblos latinoamericanos
aprendieron una forma de conciencia poltica que se demuestra en las
reacciones sociales ante las presiones o dictaduras, que se plasm en
aprender el camino histrico por s mismos, camino lleno de alternancias
entre lo jurdico y lo desptico, pero siempre subyacente la imposibilidad
de prescindir de las normas jurdicas, que, en perspectiva, constituye la
conciencia tica del ser social.
A partir de 1830, la segunda generacin, se caracteriz por la incertidumbre generada por el cambio de los patrones polticos coloniales, entonces, la opcin de gobernar qued abierta, por igual, al militarismo y al
civilismo. La fuerza de esta generacin residi en la implementacin de
una estructura de Estado-Nacional, claramente diferenciado entre tendencias conservadora y liberal, pero confluyentes, en el ideal del progreso. En
esta poca se defini el ejecutivo sobre el parlamentarismo y entre el primero y segundo perdos la carta constitucional fue la base doctrinaria delimitante de los rganos de la soberana y permiti recuperar el cause legal a las repblicas en perodos de dictaduras civiles o militares.
Cabe sealar que el liberalismo econmico, en Amrica hispana, se
manifest de manera diversa al resto del mundo occidental porque, primeramente, fue un movimiento libertario-independentista, y por ende, opositor a las tendencias liberales expansionistas de libre mercado de Francia,
Inglaterra y Espaa; en consecuencia, el liberalismo hispanoamericano tuvo su base en lo nacional.

402 / Ideas, cultura e historia

En segundo lugar, el concepto de libertad es distinto, para Amrica


represent la separacin de Europa, de cuya fondo emana la Doctrina
Monroe; para Europa las libertades individuales generales tenan ms valor, mientras stas en Amrica eran consideradas en funcin del estrato y
sus relaciones de dependencia.
Despus de 1830 el principio constitucional de igualdad, base de las
reformas europeas, constrastaba en Amrica, por la desigualdad de clases,
estamentos y economa, adems, los creadores de las repblicas no tomaron en cuenta, como parte del Estado, a la poblacin india y peor an a la
poblacin negra, sin embargo, pese a la pobreza estatal se dieron decretos
de manumicin, que se insertaban en el idealismo liberal.
En el tercer perodo la alternancia poltica partidista fue caracterstica, y los idelogos tambin alternaron del racionalismo al positivismo.
Para 1890 la mentalidad haba cambiado, el liberalismo haba recorrido
desde el racionalismo, al romanticismo, luego al positivismo y finalmente
se habia convertido en radical.
Cabe sealar que a partir del liberalismo libertario que uni por
igual a clericales como anticlericales, uni tambin el espacio de lo nacional en la bsqueda del progreso centrado en la enseanza. La imitacin colonial fue sustituida por la adecuacin, desde las ideologas hasta las prcticas econmicas buscaron un cauce nacional que se cristaliz en el trabajo material a partir de 1860.
En el siglo XX las tendencias socialistas cambiaron la ptica nacional hacia el comunitarismo y con esta tendencia Ecuador e hispanoamrica se abren a buscar sus races ancestrales y se inicia la bsqueda de la identidad mestiza dejando de lado la puramente india, sin tomar en cuenta la
negra. A mediados del siglo XX el indigenismo se abri espacio en el escenario de las letras y la pintura; en la dcada de los 70 hay un mayor inters por el conocimiento del mundo indio y negro, que posibilit espacios
de participacin poltica y social. Finalmente nuestro tiempo avisora la
aceptacin y tolerancia de la diversidad, en un sistema mundial donde el
concepto de las Naciones Estado independientes y soberanas se halla enfrentado a una red de interacciones transnacionales, y la transnacionalizacin resulta ser un entramado de pensamiento que sobrepas el concepto

Una aproximacin al ser social Ecuatoriano / 403

de la soberana estatal creando reglas que invalidan el tradicional concepto de Nacin Estado.
La educacin
Es el tema central del presente trabajo y tomar en consideracin los
tres grandes perodos del siglo XIX donde se alternan un enfoque liberal
del primer perodo, un enfoque conservador y luego un enfoque tambin
liberal en el tercer perodo.
Durante el primer perodo, en el informe del Ministro Don Jos Felix Valdivieso al congreso de 1831 durante la poca floreana, en los albores
de la Repblica la educacin tuvo inters, hubo colegios masculinos, se
reorganiz el colegio de San Ignacio y, adems, se contaba con un prestigioso colegio normal femenino bajo el patronato de la Junta curadora, cuya presidenta era Doa Francisca Rocafuerte.3 El presidente Flores animado por los logros del puerto en materia educativa femenina, convoc a los
padres de familia de Quito para fundar en la capital un colegio para seoritas, semejante