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UNA BREVE INTRODUCCIN.

Das de retiro espiritual


Qu son y para qu sirven
Los Retiros espirituales -en sus distintas modalidades- han sido utilizados
durante siglos por los cristianos para mejorar su vida espiritual. Hasta hace unos aos
era fcil tener ocasin de hacer alguno. Hoy es menos frecuente.
Y sin embargo, resultan ahora particularmente necesarios porque estamos
inmersos en una cultura caracterizada por la ausencia de transcendencia.
1. La cultura del bienestar
Jams el hombre, en toda su historia, so con un grado de confort como el que
disfruta hoy en los pases del primer mundo.
Nadie duda de que esto es un gran logro humano. Pero, por otro lado, a quin
se le escapa, a estas alturas, que no siempre satisface plenamente al espritu humano?
En un ambiente de consumismo y hedonismo se produce la asfixia del hombre
espiritual, cuyos afanes e impulsos espontneos quedan adormecidos y se van apagando
poco a poco hasta llegar casi a desaparecer; como el rescoldo entre las cenizas.
Todos somos testigos de los tristes efectos de esta ciega sumisin al mero
consumo: en primer trmino, una forma de materialismo craso, y al mismo tiempo una
radical insatisfaccin, porque cuanto ms se posee ms se desea, mientras las
aspiraciones ms profundas quedan sin satisfacer, y quiz incluso sofocadas (Juan Pablo
II Solicitudo Rei Socialis, n.28)
2. La prisa
Nunca hemos vivido mejor; pero nunca hemos vivido tan agitados.
El horario de trabajo o de estudio, que a veces acaba demasiado tarde: la
familia, a la que quiz dedicamos menos tiempo del que nos gustara: compromisos
ineludibles; relaciones sociales; reuniones e imprevistos de todo tipo...
Enredados en una maraa de compromisos y obligaciones, a veces nos
preguntamos si somos realmente los protagonistas de nuestra vida, o simplemente
somos empujados por las circunstancias que, como una corriente demasiado fuerte, nos
arrastran sin remedio.
El hombre agobiado de quehaceres, en nada se ocupa menos que en vivir
(Sneca Sobre la brevedad de la vida).
3. Dentro de la espiral
Muchos son conscientes de que estn metidos en una dinmica humanamente
empobrecedora. Sienten vagamente que en su vida -tan llena de ciertas cosas- falta
algo. Pero no saben cmo cambiar el curso de las cosas. El trajn del da a da, en el que
no queda demasiado tiempo, amortigua luego esos vagos deseos de cambio. Y todo
sigue igual.
Es la dialctica de lo urgente y lo importante. Siempre hay algo urgente que nos
impide encontrar tiempo para lo importante.
Y pasan los aos sin que nos demos cuenta, como esas estaciones en las que el
tren no para (R. Knox).
4. Un parn necesario
"Qu estoy haciendo con mi vida? Para quin trabajo de esta manera?... Qu
se detenga el mundo un par de das! Necesito pensar!"
- Pues bien, en cierto sentido un retiro hace realidad ese "milagro".
La paz de unos das de retiro sirve para pensar con calma en lo importante -lejos
de lo que el poeta llamaba mundanal ruido- y poner un poco de orden en las ideas.

Familia, trabajo, vida cristiana, amistades... Est cada cosa en su sitio? Tengo que
redimensionar algn aspecto de mi vida?
Procurad hacer un poco de silencio tambin vosotros en vuestra vida para poder
pensar, reflexionar y orar con mayor fervor y hacer propsitos con ms decisin. Hoy
resulta difcil crearse "zonas de desierto y silencio" porque estamos continuamente
envueltos en el engranaje de las ocupaciones, en el fragor de los acontecimientos y en
el reclamo de los medios de comunicacin, de modo que la paz interior corre peligro y
encuentran obstculos los pensamientos elevados que deben cualificar la existencia del
hombre (Juan Pablo II).
5. Huir del mundo?
Apartarse del bullicio, retirarse unos das, buscar el silencio para pensar... No
ser esto huir del mundo? Acaso es malo el mundo?
No. Un cristiano corriente debe amar apasionadamente el mundo en el que vive
y los compromisos que de l dimanan. La agitacin, el ruido, el bullicio de la sociedad
moderna son para l su medio natural, en el que se encuentra a gusto, como el pez en
el agua.
Pero el cristiano sabe tambin que la ciudad de los hombres, que con su esfuerzo
ayuda a construir, no es para l la verdadera patria. Su viaje le lleva ms lejos.
Unos das de retiro -como otros medios ascticos que podemos practicar- nos
ayudan no a renegar del mundo, sino a distanciamos lo justo para poder desenvolvemos
en l con visin sobrenatural y encontrar -en palabras del Beato Josemara"ese algo santo, divino, escondido en las situaciones ms comunes".
6. Un Dios lejano
En una cultura materialista, Dios ha llegado a ser para tantos y tantos un ser
profundamente extrao. "Pero... existe Dios todava?". El hombre contemporneo es
torpe para lo religioso. Dios suele quedar demasiado lejos de sus intereses cotidianos, y
en otros casos es una pieza molesta, que estorba o incomoda el proyecto vital, de modo
que se arrincona.
Unos das de retiro sirven para descubrir a un Dios ms cercano, presente en el
entramado de nuestra vida diaria, dando hondura sobrenatural a nuestra existencia de
cristianos.
La gente tiene una visin plana, pegada a la tierra, de dos dimensiones. Cuando
vivas vida sobrenatural obtendrs de Dios la tercera dimensin: la altura y, con ella, el
relieve, el peso y el volumen (Beato Josemara Escriv, Camino, 279)
7. Recogimiento
Das de retiro son das de silencio y recogimiento interior. Cerramos por unas
horas la puerta de los sentidos y nos olvidamos de las preocupaciones para dar prioridad
a la actividad interior, al examen, a la reflexin pausada -en la Presencia de Dios- sobre
nuestra vida.
El silencio es quizs una de las ms graves carencias de nuestra sociedad, hasta
el punto de que algunos llegan a tenerle miedo. Necesitan estar acompaados del ruido
externo para no encontrarse -terrible encuentro!- consigo mismos.
Nunquam minus solus quam cum solus, dice la famosa frase de Cicern. "Nunca
estoy menos solo que cuando estoy solo". Puesto en clave cristiana podra
traducirse:nunca menos solo que cuando estoy a solas con Dios.
8. Aprender a hablar con Dios
Buscar la soledad es una constante en la historia de la espiritualidad, porque en
la soledad acontece con ms facilidad el encuentro del alma con Dios.

Sin otras preocupaciones que distraigan nuestra atencin, resulta ms fcil


dirigirse a Dios. Aprendemos as a manejarnos en esta actividad esencial a la vida
cristiana: tratar a Dios, hacer oracin, hablarle y escucharle.
Los das de retiro se convierten de este modo en escuela de oracin cristiana,
que se prolongar luego en la vida diaria.
Siempre empiezo a rezar en silencio, porque es en el silencio del corazn donde
habla Dios. Dios es amigo del silencio: necesitamos escuchar a Dios, porque lo que
importa no es lo que nosotros le decimos, sino lo que El nos dice y nos
transmite
(Teresa de Calcuta. Camino de sencillez)
9. Propsitos de cambio
Como resultado de unos das de retiro bien aprovechados, vendrn
espontneamente, casi sin buscarlos, los frutos: propsitos de cambio -grandes o
pequeos- en algn aspecto de nuestra vida.
Porque, en definitiva, un Retiro consiste en eso: en situarnos en la Presencia de
Dios -que nos invita siempre a una nueva mudanza, a una renovacin de nuestra vida
cristiana- y enfrentarnos con la verdad sobre nuestra vida.
Y con la gracia de Dios -y tambin, si queremos, la ayuda del sacerdotedecidirnos a cambiar lo que haya que cambiar; a mejorar lo que haya que mejorar.
Los hombres estn siempre dispuestos a curiosear y averiguar vidas ajenas,
pero les da pereza conocerse a s mismos y corregir su propia vida (S. Agustn Las
Confesiones)

La espiritualidad en la vida cristiana


QU ES LA ESPIRITUALIDAD CRISTIANA?
Para los griegos, espritu se opone a materia, a cuerpo. En la Biblia no es as;
la ruah es la fuerza, el principio de accin que hay en Dios. No se opone a cuerpo,
sino a carne, a la realidad terrestre del hombre, caracterizada por la debilidad y por
su carcter perecedero: El egipcio es un hombre y no un Dios y sus caballos son carne
y no espritu (Is 31, 3). La sancin del diluvio est preparada por la constatacin de
que los hombres quieren vivir slo de su propio principio terrestre: No permanecer
para siempre mi espritu en el hombre, puesto que l es pura carne (Gn 6, 3). Tanto en
el Antiguo como en el Nuevo Testamento, el Espritu es la fuerza de Dios, que acta en
los hombres, pero que no puede ser dominado por ellos. Es libertad absoluta y fuente de
libertad: El viento sopla donde quiere y oyes su voz, pero no sabes de dnde viene ni a
dnde va. As es todo el que nace del Espritu (Jn 3, 8). El Espritu de Dios capacita a
los hombres para que acten como l quiere, de manera que se realicen sus planes.
Jess lo promete y lo enva sobre los fieles, para que puedan vivir conforme al
Evangelio. Es importante tener presentes estas nociones bblicas para comprender lo
caracterstico de la espiritualidad cristiana. De hecho, a menudo se habla de lo
espiritual como si fuese lo mismo que lo inmaterial, identificando en el lenguaje comn
estas dos realidades. Esta identificacin lleva a una comprensin parcial o errnea de lo
que es verdaderamente espiritual.
En el cristianismo, la espiritualidad es la manera concreta en que los individuos y
los grupos, dejndose guiar por el Espritu Santo, asumen y realizan en su
propio contexto el estilo de vida propuesto por Jess. Los contenidos generales de
la vida cristiana son asumidos personalmente y vividos de una manera concreta por
cada creyente. En principio, hay slo una espiritualidad cristiana (la que presenta los

valores esenciales del cristianismo, para que sean acogidos vitalmente,


experiencialmente) y, al mismo tiempo, hay muchas espiritualidades (porque los
cristianos, que vivimos en el espacio y en el tiempo, somos limitados en nuestra
capacidad de acoger el evangelio y vivimos nuestra fidelidad a lo esencial con
mentalidades y modalidades diferentes, poniendo el acento en determinados misterios
de nuestra fe, en la prctica de algunas virtudes o en actividades concretas, segn la
propia vocacin). Estamos hablando de:
Vida. La espiritualidad no es algo terico, sino que compromete todas las dimensiones
de la existencia: Identidad, conciencia, actitudes, relaciones, escala de valores...
Vida cristiana. La persona y la enseanza de Jess son nuestro punto de referencia, por
lo que hay unos elementos fundamentales comunes a todas las espiritualidades: El
seguimiento de Cristo, los valores evanglicos, la eclesialidad, la vivencia sacramental...
Vida cristiana en el Espritu. No hablamos de la oposicin griega espritu-materia, sino
del Espritu bblico, la fuerza creadora de Dios, el Espritu santificador, que Jess enva a
su Iglesia y a nuestros corazones.
Personalizacin de la vida cristiana en el Espritu. Lo que significa asumir unos valores
comunes, hacindolos propios. Esto conlleva diversificacin (segn la propia sensibilidad,
vocacin y estado) y progresividad (desarrollo, crecimiento, maduracin).
S. Pablo repite en sus cartas que, por el bautismo, se realiza en nosotros una verdadera
recreacin: habis sido lavados, santificados y justificados en el nombre de nuestro
Seor Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios (1 Cor 6, 11). Ya se nos ha dado lo
que un da esperamos alcanzar en plenitud: la filiacin divina, la misma vida de su
Hijo:la seal de que ya sois hijos es que Dios ha enviado a vuestros corazones el
Espritu de su Hijo (Gal 4, 6). El Espritu ha entrado en nuestra profundidad ms
ntima, ha transformado nuestras races ms secretas, por lo que nos hemos convertido
en Templos del Espritu (1 Cor 3, 16; 6, 19). El Espritu es ya la pregustacin y la
garanta de lo que un da alcanzaremos: fuisteis sellados con el Espritu Santo de la
promesa, que es prenda de nuestra herencia (Ef 1, 13-14), Dios nos ungi y nos
marc con su sello y nos dio en arras el Espritu en nuestros corazones (2 Cor 1, 22).
Por eso insiste en que vivamos conforme a la dignidad que ya hemos recibido. Sus
escritos son una continua invitacin a vivir como hijos de Dios, guiados por el Espritu, a
apropiarnos de los sentimientos de Cristo, a revestirnos de la mente de Cristo: Los que
se dejan guiar por el Espritu de Dios, esos son hijos de Dios (Rom 8, 14). Os pido
que caminis segn el Espritu... Si vivimos gracias al Espritu, procedamos tambin
segn el Espritu (Gal 5, 16-26). El hombre mundano no capta las cosas del Espritu
de Dios... Pero a nosotros se nos ha dado la mente de Cristo (1Cor, 2, 14-16). No
vivis como los no creyentes... Renovaos espiritualmente y revestos del hombre
nuevo... Sed, pues imitadores de Dios... a imitacin de Cristo (Ef 4, 17-5, 2). Tened
los sentimientos que corresponden a quienes estn unidos a Cristo Jess (Flp 2,
5).Despojaos del hombre viejo y de sus acciones, y revestos del hombre nuevo que,
en busca de una sabidura cada vez mayor, se va renovando a imagen de su
Creador(Col 3, 9-10). La espiritualidad es el camino que seguimos para identificarnos
con Cristo, para revestirnos de sus sentimientos, adaptndolos a nuestra situacin y
sensibilidad concretas.
El hombre viejo o carnal es el que se deja guiar por sus instintos: deseos de
posesin, egosmo, violencia, venganza, etc. El hombre nuevo o espiritual es el que

es capaz de actuar de una manera distinta, que no corresponde a nuestra naturaleza,


sino que es don del Espritu: el compartir, la generosidad, el perdn, la misericordia, etc.
El hombre viejo es el que refleja la figura del primer Adn, el hombre nuevo es el que se
parece a Jesucristo en sus sentimientos y en su actuar. Entonces en concreto
preguntemos:
1 Qu es la vida espiritual?
No es algo alejado de la realidad, no es algo inmaterial. La vida espiritual es dejar
cabida a Dios en nuestra vida. Es dejarse guiar por el Espritu. En la persona donde hay
un lugar importante para Dios, ah hay espiritualidad cristiana.
2 Quin es una persona espiritual?
Es la persona que se deja guiar por el Espritu Santo, o sea, por Dios. Las lneas
fundamentales de la espiritualidad cristiana se pueden resumir en estas palabras del
Seor: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome cada da su cruz
y sgame (Lc 9, 23).
Pero para poder cumplir con esta invitacin del Seor es necesaria la oracin.
La oracin es la fundamentacin de la vida espiritual (Cardenal Nguyen Van Thuan).
LA ORACION DEL
CRISTIANO
Parbolas sobre la oracin
El amigo importuno" (Cf. Lc 11, 5-13)
La viuda importuna" (Cf. Lc 18, 1-8)
El fariseo y el publicano" (Cf. Lc 18, 9-14)
La Oracin es una Necesidad.
Dicen: Que difcil es orar---, que duro es, para qu orar?,--la mayora no le encuentra sentido a
la oracin. La oracin, es una NECESIDAD
Es necesario que encontremos el tiempo de permanecer en silencio y de contemplar, sobre todo
si vivimos en la ciudad donde todo se mueve velozmente. Es en el silencio del corazn donde
Dios habla (Beata Teresa de Calcuta)
"Si los pulmones de la oracin y de la Palabra de Dios no alimentan la respiracin de nuestra
vida espiritual, nos arriesgamos a ahogarnos en medio de las mil cosas de todos los das. La
oracin es la respiracin del alma y de la vida". (Benedicto XVI)
Tambin Benedicto XVI hablaba de
"la prioridad que debemos dar a Dios, a la relacin con l en la oracin, tanto
personal como comunitaria. Sin la capacidad de pararnos a escuchar al Seor, a
dialogar con l, se corre el riesgo de agitarse y preocuparse intilmente por los
problemas y las dificultades, incluidas las eclesiales y pastorales".
Qu ES LA ORACIN?

La oracin es la llave que abre nuestro corazn y nuestra alma al Espritu Santo; es decir, a su
accin de transformacin en nosotros. Al orar, permitimos a Dios actuar en nuestra alma -en
nuestro entendimiento y nuestra voluntad- para ir adaptando nuestro ser a su Voluntad.
Para m, la oracin es un impulso del corazn, una sencilla mirada lanzada hacia el cielo, un
grito de reconocimiento y de amor tanto desde dentro de la prueba como desde dentro de la
alegra (Santa Teresa del Nio Jess)
La oracin es la elevacin del alma a Dios o la peticin al Seor de bienes conformes a su
voluntad. La oracin es siempre un don de Dios que sale al encuentro del hombre.
Cmo se aprende a orar?
Orar no se aprende de la misma manera de materias que estudiamos, o tcnicas que
podamos aprender. A pesar de que parezca extrao, orar se aprende orando: Insistir,
permanecer, clamar, esperar.
Aprender a orar es gracia, pero es tambin un proceso que va a requerir esfuerzo,
disciplina, trabajo por unificar sus energas dispersas, aceptacin de que las actitudes
esenciales para la oracin no nacen en ese momento y se abandonan despus, sino que
toman
cuerpo
en
la
red
de
las
relaciones
humanas.
Estamos tambin preparndonos a la oracin cuando nos esforzamos por mantenernos
fieles y fraternos, cuando estamos dispuestos a conceder a los otros tiempo y ocasin de
cambio.
Porque no tenemos dos vidas ni dos estructuras internas, y el que lucha por permanecer
en el amor a los hermanos aprende a encajar tambin los aspectos desrticos de la
oracin. Y al que se esfuerza por mantenerse en espera vigilante, como aquellos siervos
que esperaban la llegada de su seor (cf. Lc 12,35), le ser ms fcil conjugar despus
esos cuatro verbos con los que Pablo caracteriza el verdadero amor: disculpar,
confiar, esperar, soportar (1 Cor 13,7).
Las formas en que podemos orar:
Bendiciendo: Porque Dios bendice al hombre, su corazn puede bendecir, a su vez, a
Aquel que es la fuente de toda bendicin.
Adorando: Es reconocerse criatura ante su Creador. Exaltar la grandeza del Seor y la
omnipotencia del Salvador. Es la accin de humillar el espritu ante el "Rey de la gloria" (y
el silencio respetuoso en presencia de Dios "siempre mayor" (S. Agustn)
Pidiendo: Tiene por objeto el perdn, la bsqueda del Reino y cualquier necesidad
verdadera.
Intercediendo: Consiste en una peticin en favor de otro. No conoce fronteras y se
extiende hasta los enemigos.
Dando Gracias: Toda alegra y toda pena, todo acontecimiento y toda necesidad pueden
ser materia de la accin de gracias que, participando en la de Cristo, debe llenar toda la
vida:"En todo dad gracias (1 Ts 5, 18).
Alabando: Totalmente desinteresada, se dirige a Dios; canta para l y le da gloria no
slo por lo que ha hecho sino porque l es.
Las expresiones de la oracin
Vocal
Meditacin
Contemplacin

Cules son las fuentes de la oracin?


La Palabra de Dios
La liturgiua de la Iglesia
Las virtudes teologales (fe, esperanza y caridad)

Qu impulsa a las personas a orar?


Lo que de veras impulsa a las personas a orar es el deseo de Dios. Dios nos ha creado
para El. Dios ha impreso en nosotros la necesidad de comunicarnos con El.
El Espritu Santo. Nadie puede decir que Jess es el Seor si no es bajo la influencia del
Espritu Santo (1Co 12, 3).
Para que sirve la oracin?
La oracin purifica.
La oracin nos ayuda a resistir las tentaciones.
La oracin nos da fortaleza en nuestras debilidades.
La oracin remueve el temor, aumenta nuestra fuerza, nos capacita para aguantar.
La oracin nos hace felices. El hombre no puede vivir sin orar, lo mismo que no puede
vivir sin respirar (Juan Pablo II).