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La Historia de las Cosas (Desecho y Eplogo) Annie Leonard

Resumen
El captulo de distribucin habla sobre los impactos que generan las cadenas de
distribucin implementadas en todos los productos que conocemos. Desde la logstica
que emplean las grandes compaas, hasta los costos e impacto ambiental que generan.
Lo que se menciona principalmente, son las cadenas de produccin que el profesor Dara
O Rourke menciona. Las cules han sido la revolucin de los ltimos 10 aos, las cules
divide en dos, produccin esbelta o lean manufacturing y la venta esbelta o lean retail. La
produccin esbelta se centra principalmente en no desperdiciar el tiempo en la lnea de
produccin, sobreproduccin, tiempo de espera, transporte, exceso de procesado,
inventario, movimiento y defectos en productos manufacturados. Lo cual implement
Toyota y por lo que no deben esperar a que el auto salga de la lnea para solucionarlo,
sino que se atiende de inmediato, los trabajadores estn capacitados para detectar
cualquier problema en la lnea y es posible solucionarlo. La venta esbelta por su parte,
genera que compaas de pronta moda se favorezcan, ya que el propsito es lograr
obtener las mayores ganancias, especialmente en las temporadas en que los
consumidores estn dispuestos a gastar ms. El problema que conllevan ambas, es que
para reducir los costos los trabajadores son los ms afectados, se reducen los salarios, se
deniega el seguro mdico, hay una represin del sindicalismo, y se da preferencia a
construir en suburbios o lugares donde los costos de propiedades son ms baratos.
Adems, en la venta esbelta, el stock que se genera, implica desperdicio, grandes costos
para depositar materiales y lo peor, es dado que el mercado cambia demasiado pronto.
Los objetos pasan del agrado y deben desecharse.
Tambin mencionan las grandes sumas de gastos que genera la transportacin,
empezando por los barcos y los contenedores que generan grandes cantidades de CO 2,
contaminacin en mares e incluso el desperdicio que se deja en diferentes lugares del
planeta. Junto a esto, se incluyen tambin los gastos y contaminacin generados por la
va terrestre, que, aunque varias empresas tratan de cambiar por vehculos ms
eficientes o hbridos, es tanto el transporte que se requiere que no logran reducirse estos
impactos. Adems, el uso de va area, es lo que ocasiona mayores problemas, dado que
consumen mucho ms combustible y generan mayor cantidad de gases. Adems de la
nueva tecnologa de compra por internet que facilita y aumenta el uso de estas vas.
Menciona las tres grandes cadenas que en su modo, contaminan de gran forma y tienen
un impacto mayor por cmo estn planteadas. Primero menciona a H&M, la cual al ser

marca de ropa de pronta moda, logra tener mercanca en menor tiempo, para adecuarse
a lo que el cliente ha estado buscando. Este tipo de empresas reducen sus costos en
produccin y por ende, tratan de sacar mercanca rpido a costa de los trabajadores
principalmente, pero que dado al flujo e ingresos que generan, no paran. Despus
menciona a Amazon, en la cul es la mayor tienda por internet encontrada, en la que uno
puede encontrar casi cualquier tipo de producto, y que ha sido la encargada de llevar la
compra por internet a otro nivel. Gracias a Amazon, ms compaas se ven inmersas en
esto y generan que se utilicen diferentes tipos de transporte, cada vez ms frecuente
para lograr suministrar los objetos comprados. Por ltimo, Walmart, la cul se uni a las
grandes tiendas de servicio, en las cules se pueden encontrar gran cantidad de
productos. El problema empieza desde el momento de mandar a fabricar los productos,
instalar una nueva tienda e incluso los medios que se requieren para distribuirlos en las
diferentes zonas. Walmart no solo participa en el mundo de ofertar productos, si o que al
tener una amplia sucursal, deben abastecer cada rincn a precios mucho ms bajos para
generar una emocin al consumidor e incluso comprar productos que incluso eran ms
caros que la competencia.
Menciona tambin los tratados y leyes que se generan por parte de la OMC u
organizaciones internacionales. Las cuales ven al comercio sobre todo lo dems, con lo
cual afectan a vendedores locales, a los pases menos desarrollados y sobre cualquier
pequeo esfuerzo que se haga por un cambio. El poder de estas organizaciones es tal,
que son capaces de evitar las propuestas o quejas de los que deseen hacer un cambio,
dado que incluso, varias veces pasan sobre estos sin que ninguna otra autoridad pueda
involucrarse.
Por ltimo, menciona la solidaridad internacional, como una solucin al problema de
consumismo de grandes empresas. En la cual plantea el abandonar el lado destructivo de
la economa global y mejor invertir en la economa local. Al hacer esto, se mejora
considerablemente la calidad de vida, ya que se empiezan a eliminar los grandes
trayectos tanto para comprar como para distribuir mercanca, mejorar el bienestar,
promover un ambiente saludable y generar empleos. Se habla tambin de las Ciudades
en Transicin en las que varas ciudades trabajan y se esfuerzan por reducir el consumo
de energa, incrementar su produccin energtica local sin el uso de combustibles fsiles,
lograr la autosuficiencia alimentaria y la ecologa industrial.
En el segundo captulo se habla del consumo, parte esencial en la produccin de objetos,
dado que nosotros somos los que los adquirimos e imponemos los gustos y tendencias
para que las empresas generen cierta cantidad de estos.

El segundo captulo nos habla la autora del consumo, primeramente, la diferencia que
existe entre el consumo como tal, el cual no es perjudicial, sino el momento en que la
persona llega a un consumismo o hiperconsumismo, es cuando genera el gran problema
ambiental. Nos menciona tambin el cmo la adquisicin de cosas no nos hace felices,
ponindonos el ejemplo de que el primer o segundo par de zapatos nos hace sentirnos
muy bien, pero si continuramos, ya el quinceavo no sera la misma sensacin, dado que
ya sera ms de lo mismo. Como se encuentra muy enfocado en la situacin en Estados
Unidos, nos muestra casos de cmo la gente llega a situaciones extremas con tal de
conseguir el nuevo aparato o conseguir una nueva oferta. Pasando por ejemplos no tan
perjudiciales, hasta el haber matado a una persona con tal de entrar rpidamente a las
ofertas del viernes negro. Nos invita a empezar a generar ms relaciones con la familia,
amigos, vecinos, la comunidad, con cualquier persona que nos permita generar ms
sensacin de bienestar a llenarnos de objetos que terminamos dejando olvidados.
Inclusive menciona como las encuestas de pases felices no involucran a los de mayores
consumos, sino a los que aprovechan ms sus recursos para generar un bienestar.
Menciona como este consumismo ha afectado a nuestro planeta, y como cada ao es
ms grave. Dado que el sobregiro que existe con la Tierra, cada ao es un mes antes,
lo que implica que cada vez en menos tiempo se requiere mucho ms de lo que la Tierra
puede ofrecernos. Y esto se debe a la sociedad de consumo que hemos ido creando, en la
cual convergen: la idea que la Tierra es nuestra para poder explotarla y tomar de ella, el
capitalismo moderno, la inteligencia tecnolgica y la prodigalidad de EUA donde empez
el modelo de consumo moderno, las cuales de acuerdo a David Orr, hacen que este
surgimiento no fuera accidental.
Menciona despus como el ritmo de produccin fue tan grande que, comparando EUA y
Europa, se puede ver una gran diferencia de cmo tratar el problema. En Estados Unidos,
por ejemplo, se tom la decisin de seguir al mismo ritmo, dado que la creencia era que
la economa se encontraba en perpetua expansin y era necesario seguir as. En cambio,
Europa tomo la decisin de priorizar el bienestar y la salud, con lo cual se trabaja menos
y existe mayor tiempo para hacer otras actividades. Y ahora es cuando se ven los
resultados, EUA tiene grandes problemas de salud fsica, mental e inclusive los peores
registros de contaminacin ambiental. En cambio, Europa, ha sabido llevar una vida ms
tranquila, con menos cosas, pero teniendo as un mejor estilo de vida.
Despus habla sobre los tipos que han hecho que la sociedad se volviera a este
consumismo, la primera: la obsolescencia programada. Al tener demasiada produccin,
no podra continuarse si no existiera alguien que comprara, por lo que el fin es que el

objeto tenga una menor vida til y as el consumidor lo deseche prontamente y adquiera
uno nuevo. Inclusive, ha llegado al punto de convertirse en obsolescencia percibida, dado
que muchos objetos aun funcionan, pero por el gusto y moda ya no son tiles. A lo cual
se asocia la segunda razn del consumismo, la publicidad. Con sta, las marcas logran
que sus consumidores quieran obtener los nuevos aparatos, ya sea para sobresalir,
encajar o sentir una satisfaccin de obtenerlo. El bombardeo de miles de comerciales y
anuncios, genera ese cambio de actitud en las personas, en las cuales el lograr consumir
y comprar cada vez ms, hace creer que la vida ser ms feliz, lo cual es todo lo
contrario.
Posteriormente, menciona el cmo el yo ciudadano y el yo consumidor han estado en
constante pelea, lo cual no nos beneficia en absoluto. En cambio, el momento en que
cambiamos de parecer, y volvemos a un consumo consciente, no solo de tratar de
consumir los productos verdes, ecolgicos, sustentables sino el de dar preferencia a
productos no txicos, menos explotadores y menos contaminantes, podremos empezar a
ver un cambio. Nos menciona tres formas de lograrlo: la primera, creando relaciones
fuertes, en las cules podemos interactuar con los dems y por lo tanto llevar una vida
larga, sana y feliz. La segunda, estar en contacto con la vida comunitaria, ya que de esta
forma reducimos el consumo de recursos y energa utilizada al utilizar lo local. Y tercera,
el tomar en cuenta nuestro impacto que tienen las acciones que vamos tomando.
Finalmente, nos menciona que debemos tratar de emparejar el consumo, ya que
mientras los ms ricos y clase media tienen un hiperconsumismo, las poblaciones ms
pobres no cuentan ni con lo bsico. El momento en que se reduzca esta forma de ver,
podremos nos solo mejorar el estilo de vida de aquellos que no pueden conseguir lo
necesario y reduciremos el impacto ambiental que generamos.