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Universidad Vasco de Quiroga

Carlos Ignacio Rodrguez Ramos


En el presente se abordan los siguientes tpicos respecto a la historiografa greco-romana:
Herdoto y Tucdides, el periodo helenstico, Polibio, Tito Livio y Tcito, el humanismo y
el sustancialismo. En un primer momento se rescatan las ideas centrales de cada tpico para
dar paso a una opinin personal respecto a dichas aportaciones.
No hay duda que las elaboraciones de Herdoto se documentan mediante el uso de la razn
y de la herramienta emprica que pudo disponer en su poca, claro esfuerzo por objetivar
los hechos histricos. Sin embargo, su figura no fue continuada como fue el caso de
Scrates; salvo Tucidides no hay una escuela de pensamiento que continuara esta tradicin.
Con sus diferencias. Mientras que el estilo de Herdoto es fcil espontneo y convincente;
el de Tucidides es spero, artificial y repelente. Ello no permite precisar la idea de que
Tucidides fuera un continuador per se. Aunque intento apegarse a Herdoto en realidad
no fue as. En cuanto al periodo helenstico la historia sufri una aplicacin en su
dimensin temporal: la conciencia permiti el desarrollo de la unidad esencial, es decir la
historia de una unidad social particular de una poca particular. Sin embargo, la conciencia
de dicha unidad no era en s misma una conciencia histrica. Lo que si se super en el
periodo helenstico fue: a) la distincin entre barbaros y griegos se convierte en una
conciencia de cooperacin; b) debido a las conquistas de Alejandro el concepto geogrfico
de Imperio se transform en un concepto histrico, c) se utiliz el mtodo histrico de
compilacin (papel y tijeras) donde se recuperaba la historia mediante los escritos de
antecesores principalmente.
Con Polibio el motivo central del quehacer histrico es la historia de Roma; deudores del
pensamiento helenstico, pero resaltando la historia tanto ecumnica como nacional. Polibio
concibe la historia como una forma de pensamiento dotada de un valor universal. Con
Polibio la tradicin helenstica del pensamiento histrico pasa a manos de Roma.
Por su parte Tito Livio concibi la idea de una historia de Roma desde sus orgenes.
Utilizando el mtodo histrico de papal y tijera logro construir una narracin unitaria y
continua; la historia de Roma. La actividad histrica de Tito Livio se caracteriza por; a)

apenas demostrar inters cientfico, b) enfatizar sus propsitos morales, y c) es humanstica,


es decir centrada en los hechos y costumbres de los hombres. Por su parte, Tcito desdea
las bases filosficas adoptando una visin pragmtica, ms que un pensador serio, se
caracteriza por un espritu retrico. El rasgo de su mtodo consiste en presentar las acciones
de un personaje sin admitir que las acciones de una persona pueden ser influidas por
parcialmente por el contexto que le rodea.
Dicho todo lo anterior la historiografa greco-romana se caracteriza por ser humanstica, es
decir es un relato de la historia de los hombres. No existe pues cabida a los dioses, ni a los
mitos. El hombre se convierte en una fuerza de la vida poltica y en un hacedor de la
historia. Se destaca la nocin filosfica del humanismo se sustenta en la idea fundamental
de la voluntad humana eligiendo libremente sus propios fines y limitada en el xito que
logr en su persecucin solo por el despliegue de su propia energa.
La segunda caracterstica: el substancialismo; se convirti en el defecto principal de la
historiografa greco-romana. Es decir, dicha historiografa est construida sobre la base de
un sistema metafsico cuya categora fundamental es la sustancia. Una metafsica
substancialista implica una teora del conocimiento segn la cual solo lo inmutable es
cognoscible. Pero lo inmutable no es histrico; lo histrico es el suceso transitorio.
Como visin de conjunto de los tpicos que se abordaron me parece interesante la ruptura
filosfica entre el pensamiento helenstico y la forma de hacer historia con la aparicin del
Imperio romano. Es decir, el traslado de la historia de hombres a la historia de una nacin
por medio de hombres. Muy probable este tipo de proceder es lo que ahora se conoce como
la historia de la madre patria, sin embargo, an no est del todo desarrollada en el
pensamiento greco-romano. Otro aspecto importante es la cuestin del mtodo histrico,
donde se agrega el mtodo de recopilacin, tal vez sea el precursor del mtodo documental
que hoy conocemos y que no solo se aplica a la historia. Sin embargo, ahora el problema es
el de la confiabilidad de las fuentes, mientras que Herdoto preguntaba directamente a las
personas, en el mtodo de recopilacin la fuente se traslada al documento escrito. Ahora las
preguntas se dirigen al texto, lo cual conlleva un ejercicio analtico para distinguir la
comprensin e interpretacin del hecho histrico.