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Antecedentes

En nuestro pas el despertar de la industria qumica comenz despus de la


Revolucin Mexicana, momento en que se construyeron las primeras refineras
con capital extranjero; en los aos 1920 y 1940 se instalaron fbricas de jabn,
telas, papel y resinas artificiales, todas ellas derivadas de la brea.
Las empresas que destacaron en este perodo son: Colgate-Palmolive, La Luz,
La corona, Qumica Michoacana y Beick-Flix-Stein que fund la primera fbrica
de cido sulfrico en el pas; a la par del crecimiento industrial, la demanda de
profesionales que cubrieran estas reas creci en parte, gracias a la migracin
de profesores y catedrticos exiliados provenientes de Espaa, por lo que a
partir de 1939 se fundaron diversos centros educativos como La Escuela
Nacional de Qumica (hoy Facultad de Qumica, UNAM) y la Escuela Superior de
Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas (ESIQUE) que crearon en el
transcurso del tiempo carreras afines al rea qumica, entre las que destacan:
Ingeniera Qumica Petrolera, Ingeniera Metalrgica (IPN), Qumica Industrial,
Ingeniera Qumica y Qumico Farmacutico Bilogo.
En 1938 inici la actividad de la industria qumica inorgnica nacional con la
instalacin de plantas de carbonato sdico (Los Reyes), de hidrxido de sodio
(Sosa Texcoco), sulfato de aluminio y cido sulfrico (Alkamex); cabe destacar
la creacin en 1944 de la empresa Syntex, que lleg a ser la ms grande
productora de hormonas sintticas en el mundo, explotando el barbasco como
materia prima para la produccin de la pldora anticonceptiva.
En el mismo ao, el decreto de la expropiacin petrolera provoc la
modernizacin y construccin de nuevas refineras que incursionaron en un
mercado afectado por las daadas relaciones diplomticas de Mxico con
pases como el Reino Unido; pero tres aos ms tarde (1941) la gran demanda
global de petrleo durante la Segunda Guerra Mundial provoc que los Aliados
levantaran su embargo econmico, permitiendo as la exportacin de petrleo
mexicano.
A principios de los aos cincuenta predomin la produccin de sales poco
comunes como ascorbato de quinina, vitaminas del complejo B, sulfato de
amonio y persulfatos simples de cobre y sodio. Entre las empresas ms
importantes se encontraban: Guanos y Fertilizantes en Tultitln, Planta Sulfato
de Viesca, Bufete Industrial (dedicada a la ingeniera de proceso), Cobre de
Mxico, Azufrera Panamericana y Ca. Azufrera del Golfo. En el sector
farmoqumico: Laboratorios Servet, Midy, Pyridina, Salicilatos de Mxico y
Fernisa Quinonas de Mxico comenzaron a exportar compuestos
semisintticos.
De manera particular, PEMEX ha sufrido grandes cambios, despus de la
expropiacin petrolera y del control que tom el gobierno en materia de
participacin extranjera, comenzaron en el ao 1961 a formarse numerosas
pequeas industrias, mientras que PEMEX inici con la produccin de acetileno,
polietileno y cloruro de vinilo en el complejo Pajaritos. En ese mismo ao

Negromex inicia la produccin de negro de humo y, Fertilizantes del Itsmo, de


cido ntrico, nitrato de amonio y cido fosfodiamnico.
La dcada de los setenta fue el periodo de mayor crecimiento para la industria
de los polmeros. Petrocel y Tereftalatos Mexicanos eran exportadores de
tereftalatos, etilenglicol, fenol, acetona, y steres acrlicos. Mientras que
Dupont, Bayer, BASF Mexicana, Dupont, Hoechst y Pyosa eran los
protagonistas de la industria de los colorantes sintticos.
Pero no todas las empresas lograron este apogeo, en 1974 debido al alto costo
que el gobierno impuso a la materia prima y a la iniciativa, por parte de los
compradores, de buscar alternativas ms baratas, Syntex colapsa en tan solo
tres aos.
La crisis econmica que padeci nuestro pas en los primeros aos de la
dcada de 1980 llev al gobierno a implementar una serie de estmulos fiscales
con el fin de sopesar la carga financiera de diversos sectores que fueron
afectados, en mayor o menor medida, por dicha crisis; por ejemplo, PEMEX
construy los complejos de Cangrejera y Morelos. La industria qumica se
mantuvo a flote (no sin muchos esfuerzos), mientras que las pequeas
industrias no corrieron con la misma suerte, pues la mayora no sobrevivieron a
la apertura econmica de 1985.
El mercado y el estricto control estatal han provocado la desintegracin de
importantes cadenas productivas, por ejemplo:

1) Amoniaco urea,
2) Cloro cloruro de poliviniloPVC
3) Acetonitrilo acetocianhidrina acrlicos
4) Etileno xido de etileno etoxilados

Limitando as la participacin extranjera y provocando la migracin de


inversionistas hacia pases y regiones que ofrezcan mejores condiciones y
cuyas posibilidades de integracin sean mejores que en Mxico. En contraste,
mientras que en 1989 la industria qumica tena en operacin 448 grandes
plantas, para el ao 2009 el nmero disminuy a 322 plantas, ocasionando el
aumento de importaciones y la perdida gradual de autosuficiencia.