You are on page 1of 8

Bosques secos tropicales en Colombia

1- IDENTIFICAR LOS ELEMENTOS Y SU IMPORTANCIA


2- EJEMPLOS MS CERCANOS
3- DEFINICIONES BASICAS

- BIOTROPO
- BIOCINESIS
- REDES TROPICAS
- PRODUCTIVIDAD
- PROBLEMTICA

Originalmente este ecosistema cubra ms de 9 millones de hectreas, de las cuales quedan en la


actualidad apenas un 8%, por lo cual es uno de los ecosistemas ms amenazados en el pas. Esto
se debe a que el bosque seco existe en zonas con suelos relativamente frtiles, que han sido
altamente intervenidos para la produccin agrcola y ganadera, la minera, el desarrollo urbano y el
turismo. Esta transformacin es nefasta para la biodiversidad asociada al bosque seco y los
servicios que presta este bosque.
De hecho nuestros anlisis del mapa de distribucin del BST en el pas indican que el 65% de las
tierras que han sido deforestadas y eran bosque seco presentan desertificacin. Esto quiere decir
que esas tierras estn tan degradadas que ya la produccin agrcola o ganadera, es insostenible.
Lo ms preocupante es que tan slo el 5% de lo que queda, es decir el 0.4% de lo que haba, esta
presente en el Sistema Nacional de Areas Protegidas (SINAP). De ah que el Ministerio del Medio
Ambiente lo haya declarado como un ecosistema estratgico para la conservacin, y el inters del
Instituto Humboldt de trabajar en su estudio y conservacin.

BIOTROPO:
El bosque seco tropical (BST) es propio en tierras bajas y se caracteriza por presentar una fuerte
estacionalidad de lluvias.
En Colombia se encuentra en seis regiones:
1 - El Caribe

2 - Los valles interandinos de los ros Cauca y Magdalena,


3 - La regin Norandina en Santander y Norte de Santander,
4 - El valle del Pata,
5- El valle del Arauca y
6- el valle del Vichada en los Llanos.
La mayor cobertura de bosque seco natural y transformado del pas se encuentra en la regin Caribe
(Magdalena, Bolvar, Sucre, Cesar, La Guajira, San Andrs y Providencia), pero hay zonas como el
Pata donde la cobertura restante de bosque seco es mnima.
En esta regin se encuentra la mayor variabilidad en los tipos de cobertura vegetal, debido a las
condiciones climticas y del suelo, particulares en distintas reas; es decir, son formaciones
vegetales azonales.
En partes de la costa, especialmente en los departamentos de Atlntico y Bolvar se desarrollan
bosques con rasgos de zonas ms secas, puesto que poseen elementos florsticos con
caractersticas xerofticas, como cactceas y arbustos espinosos y los rboles dominantes presentan
tallas menores que en otros lugares y permanecen sin hojas ms de la mitad del ao.
Una de las causas de este fenmeno es la marcada influencia de los vientos alisios que soplan con
fuerza desde el noreste entre diciembre y abril y que, a pesar de que portan cierta cantidad de
humedad, su intensidad y constancia les confieren un alto poder de desecacin, elevan la
transpiracin de la vegetacin y hacen que sta crezca en forma achaparrada.

EJEMPLOS CERCANOS
En Colombia, de las 120.000 hectreas de bosque seco tropical, que se estima existen actualmente
en un estado de conservacin relativamente bueno, apenas 8.000 estn protegidas dentro del
Sistema de Parques Nacionales Naturales; 7.000 se encuentran en el Parque Nacional Natural
Tayrona y 1.000 en el Santuario de Fauna y Flora Los Colorados, en el departamento de Bolvar.
En la categora de Reservas Forestales Protectoras Nacionales, una figura de conservacin que,
aunque fue la primera establecida en Colombia, no ha sido muy efectiva en trminos de
gobernabilidad para la conservacin, se encuentran otras 7.000, localizadas en los Montes de Mara,
departamento de Sucre y en Cao Alonso, departamento de Cesar, pero su grado de intervencin es
mayor.

Finalmente, varias iniciativas privadas mantienen remanentes de bosque seco tropical en sus fincas
y predios, que suman en total casi 100.000 hectreas, la gran mayora localizadas en la regin del
Caribe.
En la isla de Tierrabomba y parcialmente en la pennsula de Bar y en las islas del Rosario,
departamento de Bolvar, se desarrollan bosques secos con marcada influencia del viento marino; su
vegetacin achaparrada y con rasgos subxerofticos est dominada por quebrachos, trupillos y
algunos rboles prominentes de indio desnudo, majagua y ceiba de leche.

BIOCINESIS:
El BST tiene una biodiversidad nica de plantas y animales que se han adaptado a condiciones de
estrs hdrico, por lo cual presenta altos niveles de endemismo. Es decir que contiene especies que
no se dan en ningn otro tipo de ecosistema. Por ejemplo, la vegetacin del bosque seco tropical se
caracteriza por estar adaptada al dficit de agua con estrategias como la prdida de hojas durante la
poca de sequa.
Adems presenta modificaciones fsicas en su estructura como hojas compuestas pequeas,
cortezas de troncos lisas y presencia de aguijones o espinas.
Otros organismos como los insectos y los mamferos, presentan particularidades fisiolgicas como
adaptacin a la fuerte estacionalidad y largos periodos de sequa.
En los estudios que se han hecho hasta el momento, se ha reportado que los bosques secos de
Colombia tienen casi 2600 especies de plantas de las cuales 83 son endmicas, 230 especies de
aves de las cuales 33 son endmicas, y 60 especies de mamferos de los cuales 3 son endmicos.

Especies representativas del bosque seco:


Plantas:
Piones de oreja, indioencueros, samanes o campanos, ceibas, chiminangos, carboneros,
matarratones, cedros, bcaros, acacias, tronador, guayacn rosado, camarones, noros y varias
especies de palmas (amargas, vino, coco, corozo o chonta), trupillos, gaves.
Animales:
El gato de monte o yaguarundi, venados, zorros, monos aulladores, tits, armadillos, perezosos, osos
hormigueros y tatabras, lobo pollero, iguanas, tortugas (morrocoy), lagartijas.
Aves:

Torcazas, semilleros y canarios, loras, pericos, guacamayas, chorolas, carpinteros punteados,


garrapateros, guacharacas, garzas, sinsontes, turpiales, gallinetas, paujiles, chupahuevos,
mariamulatas, el tucn payaso (Ramphastos sulfuratus) y el saltarn coludo (Chiroxiphia lanceolada).
Frutales:
Ciruelos, mangos, mamoncillos, tamarindos, zapotes, algarrobos y nsperos.

Animales de los bosques secos


Mono aullador o cotudo Alouatta seniculos y Alouatt a palliata
En Colombia hay dos especies: el rojo y el negro. Emite fuertes aullidos, casi rugidos, en las
primeras y ltimas horas del da. Son diurnos, viven en grupos de cinco a siete individuos, son
herbvoros (comen retoos y frutos silvestres). Son dispersores de semillas, ayudando a la
regeneracin del bosque. Son cazados por su carne y para el comercio ilegal de mascotas. Es
vulnerable a la extincin.
Perezosos Perico ligeros Choloepus hofmanii y Bradypus variegatus
Existen dos tipos en nuestro pas: los que poseen dos garras en sus extremidades delanteras y los
que poseen tres. Son solitarios y arborcolas. Son exclusivamente herbvoros: se alimentan de
retoos, flores y frutos. Bajan al suelo slo una vez en la semana, a defecar. Sirven de alimento a
aves rapaces, felinos y otros carnvoros. Estn amenazados por la destruccin del hbitat, el
comercio como mascotas y la cacera para el consumo de su carne en algunas regiones.
Loras, cotorras y pericos
En Colombia existen 47 especies de loras, cotorras y pericos. Son diurnos, viven en grandes grupos
y forman parejas para toda la vida. Construyen los nidos en huecos en los rboles o barrancos. Se
alimentan de frutos, semillas y retoos; son dispersores de semillas. Estn amenazados por la
destruccin de su hbitat y por el mercado ilegal de mascotas.
Guacharaca Ortalis motmot
Es un ave de tamao mediano (53 cms). Se alimenta de frutos silvestres, retoos tiernos y gran
variedad de insectos. Anida en rboles de mediana altura, donde pone entre dos y tres huevos. Vive
en grupo. Su canto es estridente y delata su presencia. Es perseguida por los cazadores para el
consumo de su carne.
Iguana Iguana iguana
Son ovparas, viven en grupos, son diurnas; prefieren lugares cercanos a ros y cinagas, con
rboles y vegetacin. Consumen gran cantidad de vegetales, invertebrados, pequeas aves,

roedores y, en ocasiones, consumen carroa. Son consumidas por serpientes, caimanes, nutrias,
jaguares, pumas, tigrillos, tortugas y peces. Estn muy amenazadas por la destruccin del hbitat,
por la caza para el consumo de la carne y los huevos, y porque las cras se comercializan para el
trfico de mascotas.
Boa arcoiris Epicrates cenchria Boa macabrel Corallus annulatus
Esta serpiente es de hbitos nocturnos. Se alimenta de aves, pequeos mamferos, roedores y
reptiles. Se encuentra amenazada por la prdida de su hbitat, el trfico ilegal de pieles y su uso
como mascota.
Lobo pollero Tupinambis teguixin
Es un lagarto que alcanza 1.2 metros de largo. Es omnvoro, pero prefiere pollos, huevos, insectos y
caracoles. Est amenazado por la cacera, para la extraccin de su piel.
Tortuga morrocoy Geochelone carbonaria
Tambin habita en las selvas. Es de hbitos diurnos y se alimenta de pastos, hojas, races, frutos e
inclusive flores, pero tambin consume invertebrados y carroa. Est amenazada por la destruccin
de su hbitat, la cacera para el consumo de su carne y el trfico ilegal como mascota.

rboles, arbustos y plantas de los bosques secos


Algarrobo Hymenaea courbaril
Tambin se encuentra en selva hmeda. Es melfero. La madera, de excelente calidad, se emplea
en ebanistera, construccin, polines de ferrocarril, puentes y barcos, pianos, telares, carpintera,
herramientas. Tanto las hojas como la corteza, que es rica en taninos, se usan como medicina. La
pulpa que rodea la semilla es comestible y es rica en protenas y almidn. Produce una resina
llamada copal, que se va depositando en el suelo; sta tiene usos medicinales y se emplea para
fabricar barnices e incienso. Est amenazado por la sobreexplotacin.
Caoba, palo santo Swietenia macrophylla
Tambin crece en las selvas hmedas. Es melfero. Su madera es considerada como una de las ms
finas del mundo; se emplea en ebanistera de lujo, enchapados, instrumentos musicales, artculos
torneados y artesanas; como sombro, ornamental y en la medicina tradicional, para la diarrea y la
fiebre. Est amenazado por la sobreexplotacin.
Pin de oreja, orejero, pin Enterolobium cyclocarpum
rbol muy grande que puede alcanzar ms de 30 mt. de altura y 3 mt. de dimetro. Es un rbol
fijador de nitrgeno y apto para la recuperacin de suelos. Es de gran longevidad. La madera es muy

durable en condiciones extremas de humedad; se utiliza en ebanistera y carpintera. Los frutos son
en forma de oreja, de ah su nombre. Las semillas cocinadas son comestibles, con ellas se prepara
un delicioso dulce y tambin se emplean para artesanas.
bano Caesalpinia ebano
Originario de la regin Caribe colombiana. De larga vida. Su madera, casi negra, es dura y pesada,
muy apreciada en la elaboracin de artesanas y objetos valiosos.
Diomate, gusanero Astronium graveolens
Las hojas, al estrujarlas, despiden un olor aromtico parecido al de la menta. Madera pesada y de
gran dureza conocida como acero vegetal; se emplea para construccin, ebanistera, torneado y
tallado, polines de ferrocarril, postes, pisos y enchapados.
Matarratn Gliricidia sepium
Especie fijadora de nitrgeno, excelente para recuperar suelos erosionados; empleado para cercas
vivas; aporta muy buen forraje al ganado. Su floracin de color rosado, es muy llamativa y es
excelente melfero (produce abundante nctar para las abejas). La madera, resistente a las termitas
y a la pudricin, es apropiada para ebanistera, postes para construccin y mangos de herramientas.
Las hojas machacadas en emplastos son excelentes para la culebrilla. Se reproduce por semilla y
fcilmente por estacas.
Jagua Genipa americana
Madera pesada, compacta, fcil de trabajar y de gran durabilidad cuando no est en contacto con la
humedad; se emplea en construcciones y en carpintera, para herramientas y moldes. El fruto
maduro es comestible. Los frutos verdes contienen una tinta azul que se ha empleado como
repelente de insectos, protector solar y para hacer tatuajes.
Samn, campano Samanea saman
Su copa amplia y muy extendida puede alcanzar cerca de 50 metros de dimetro; muy empleado
para sombro. Madera liviana de color claro, empleada para muebles y construcciones.

IMPORTANCIA DEL BOSQUE SECO TROPICAL


El BST presta adems servicios fundamentales para las comunidades humanas como la regulacin
hdrica, la retencin de suelos, y la captura de carbono que regula el clima y la disponibilidad de
agua y nutrientes.
Finalmente, los bosques secos suministran especies de leguminosas forrajeras, ornamentales y
frutales importantes para el sustento y el bienestar de los pobladores aledaos a ellos.

Por su ubicacin dentro de mosaicos de paisajes dominados por zonas agrcolas y ganaderas, estos
bosques secos brindan la posibilidad de mantener especies de insectos que ayudan en el control de
plagas y vectores de enfermedades.

PROBLEMTICA:
Como los bosques existan en zonas con suelos relativamente frtiles, han sido altamente utilizados
para la produccin agrcola y ganadera, la minera, el desarrollo urbano y el turismo, por lo que han
sido deforestadas y presentan desertificacin, altamente degradadas que ya la produccin agrcola o
ganadera, es insostenible.
Estas tierras deforestadas arrojaron beneficios econmicos muy significativos a lo sumo para una,
dos o quizs tres generaciones, pero una vez que los bosques secos y hmedos tropicales son
cortados y quemados, la mayora de las tierras no son suficientemente aptas para soportar la
agricultura o el pastoreo; se degradan y al cabo de unas pocas dcadas parte de ellas se erosionan
y se convierte en eriales subdesrticos donde el bosque no es capaz de regenerarse mediante un
proceso de sucesin secundaria.
La fragmentacin puede alterar las interacciones entre la fauna y la flora, como ocurre con las aves
frugvoras y las plantas que dependen de stas para la diseminacin de sus semillas, o entre
abejorros y especies vegetales que los necesitan para polinizar sus flores.
Si un remanente de bosque no es lo suficientemente grande para albergar, a largo plazo, una
poblacin de determinadas aves frujvoras o de abejorros, o est muy alejado de otras reas
boscosas, la supervivencia de las plantas que dependen de ellos se ve seriamente comprometida.
Ms evidente an es la situacin de los primates, como el tit y la marimonda o mico araa, los
zainos y las guacamayas, que slo mantienen poblaciones en unas pocas reas. Todos ellos son
dispersores de semillas muy efectivos, pero al no estar presentes las plantas que les sirven de
alimento y a las que estos animales ayudan en la diseminacin de sus semillas, vern reducida su
probabilidad de sobrevivir; si estos rboles y arbustos desaparecieran, los abejorros o colibres que
dependen del nctar que producen sus flores, tambin se extinguiran y as sucesivamente. Es lo
que se conoce como extincin biolgica por efecto de cascada.
A la prdida de la biodiversidad debida a los procesos de fragmentacin de los bosques se suman
los efectos de la cacera y la extraccin legal e ilegal de plantas maderables y no maderables, lo cual
reduce aun ms la probabilidad de sobrevivencia de las especies involucradas y la viabilidad del
ecosistema.
En muchos casos la extraccin es ocasionada por actividades de subsistencia o de pobreza, pero
generalmente est ligada a intereses comerciales y en algunos casos a cacera deportiva. No debe

despreciarse el impacto de los incendios forestales, espontneos o provocados, que reducen y


fragmentan an ms los escasos remanentes de bosque seco.
El establecimiento de corredores de bosque que conecten los parches aislados y que permitan la
movilidad de animales frugvoros y polinizadores como primates, aves arborcolas y abejorros, entre
otros, que de otra forma no pueden sortear por s solos los amplios espacios sin rboles, debe ser
una actividad prioritaria. Ello es posible mediante las campaas educativas y la creacin de
incentivos de conservacin para los propietarios de tierras en esta zona de vida, muchos de los
cuales estarn dispuestos a ceder parte de sus potreros, cada vez menos productivos, para la
reforestacin.
Adems de los beneficios a mediano y largo plazo para el propietario, tanto directos productos
maderables y no maderables, como indirectos servicios ambientales como la conservacin de
los drenajes, los incentivos para la conservacin pueden consistir en rebajas tributarias para los
predios. Iniciativas de este tipo ya se estn implementando con xito en paisajes rurales andinos del
Eje Cafetero.
Como la gran mayora de estos bosques se encuentra en fincas y propiedades privadas, es urgente
hacer un gran esfuerzo de vincular y motivar a los diferentes sectores para asegurar la conservacin
de lo poco que queda de este bosque.

Investigadores: Camila Pizano, Roy Gonzlez, Hernando Garca, Paola Isaacs, Maria Fernanda
Gonzlez, Paola Pieros y Wilson Ramrez. Contacto:mpizano@humboldt.org.co
En el Instituto Humboldt estamos trabajando en tres lneas de investigacin en bosque seco tropical
(BST):