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Salvacin y Servicio

El

d e s a f o

del

M i n i s t e r i o

Malcolm Alien

J o v e n

Salvacin y Servicio

[Salvacin y Servicio
i

Eli

desafo

del

Ministerio

Joven

Malcolm Alien

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA


B1604CDG Florida Oeste,
Buenos Aires, Repblica Argentina

DECLARACIN DE MISIN
DEL MINISTERIO JOVEN DE LOS
ADVENTISTAS DEL SPTIMO DA

l objetivo fundamental del Ministerio Joven es la salvacin de los

jvenes por medio de Jesucristo. Entendemos que Ministerio Joven


es esa parte de la obra de la iglesia llevada a cabo por los jvenes, con

los jvenes y para los jvenes.


Nuestra tarea consiste en:

Conducir a los jvenes a darse cuenta de su propio valor, y a


descubrir y desarrollar sus dones y habilidades espirituales.

Equipar y capacitara los jvenes para una vida de servicio dentro


de la iglesia de Dios y en el seno de la comunidad.

Asegurar la integracin de los jvenes en todos los aspectos


de la vida y del liderazgo de la iglesia, de manera que puedan
participar plenamente en su misin.

Para cumplir nuestra tarea:


Llevarem os a cabo un m inisterio equilibrado m ediante la
incorporacin de la dinmica bblica del compaerismo, la enseanza,
el culto y la misin.
Nos comprometemos a sostener la importancia y la eficacia de este
ministerio mediante la relacin permanente de l con las necesidades
de los jvenes. Es imperativo que estemos atentos a sus reacciones,
preocupaciones y sugerencias, y que nos mantengamos informados
acerca de ellas. El ministerio eficaz es posible en una atmsfera de
amor, aceptacin y perdn.

Salvacin y Servicio

Haremos estudios ms profundos para descubrir otros aspectos que


necesiten atencin. Estamos dispuestos a probar nuestros programas e
introducirles modificaciones, porque reconocemos la naturaleza siempre
cambiante de la juventud actual.
Buscaremos fuentes de inspiracin en la Palabra de Dios y en nuestra
historia, y tendremos fe en el Seor con respecto al futuro. Nuestra filosofa
encontrar expresin en una gran variedad de estilos y programas de
servicio ordenados por Dios.
Haremos evaluaciones peridicas para asegurarnos de que estamos
alcanzando nuestros objetivos.
Adoptado por los directores de Jvenes de la Asociacin General
y las divisiones en julio de 1993.

EL MINISTERIO JOVEN Y
EL MENSAJE DE ELAS

i 1 1 e aqy Y os enviar^ Profeta Elias, antes que venga el da grande


H y terrible de Jehov. El har volver el corazn de los padres hada
1 1 los hijos, y el corazn de los hijos hacia los padres, no sea que yo
venga y hiera la tierra con maldicin completa" (Mal. 4:5,6).
La expresin "el mensaje de Elias" era bien conocida para nosotros,
los adventistas. Yo me form consciente de ella. Los pioneros del mensaje
predicaron acerca de ella, pero ltimamente no se la menciona tanto. En
qu consiste "el mensaje de Elias"? Si usted est al tanto de su trasfondo
y de su historia proftica, comprender cun importante y fundamental
es este mensaje para esta iglesia.
En primer lugar, "el mensaje de Elias" es proftico. Es un mensaje para
un momento en especial. Es un mensaje de advertencia que se debe dar
inmediatamente antes de la venida del Seor, un mensaje acerca de que
Jess est por regresar, y que sus juicios estn por caer. Su propsito es
edificar y unir a la iglesia. Es el mensaje de esperanza y de advertencia
que se debe dar. Es el mismo evangelio eterno de Apocalipsis 14.
En segundo lugar, es un mensaje completo. No es parcial. Restaurar
las verdades de Dios: las doctrinas del sbado, el santuario, el bautismo,
la expiacin y el juicio. Son temas que forman parte del evangelio eterno.
Son mensajes que podemos predicar con confianza. Pero hay muchas
otras cosas que forman parte del "mensaje de Elias" adems del hecho
de que el sbado es el verdadero da de reposo del Seor. Por-ejemplo,
tambin abarca el mensaje acerca de la salud.
Ya ve, si usted acepta "el mensaje de Elias" no puede limitarse a solo,
una parte de l. Tiene que recibirlo y predicarlo en su totalidad, pues si
no lo hace le estar fallando a la verdad de Dios.

Salvacin y Servido

En tercer lugar, para que sea pleno y verdaderamente eficaz, tambin


tiene que ser un mensaje para los jvenes. En los mismos versculos de
donde hemos extrado la expresin "el mensaje de Elias", se nos dice
lo siguiente: "No sea que yo venga". Ese "Yo" es Dios. El mismo Seor
volver el corazn de los padres hacia los hijos, y el corazn de los hijos
hacia los padres.
Ser un mensaje que tendr como centro a la juventud. La iglesia
se encuentra en la lnea proftica del pueblo remanente de Dios. Este
mensaje le corresponde a este grupo del pueblo remanente que guarda
los mandamientos de Dios y tiene el testimonio de Jess. Tiene que ser
a la vez un mensaje y una misin. La recepcin de este mensaje ocupa
un lugar destacado en el Ministerio Joven.
Una iglesia remanente que tiene "el mensaje de Elias" debe darle
importancia a los jvenes. Es una prueba del carcter genuino de la
iglesia que su ministerio en favor de los jvenes tenga xito. Existe una
base bblica para el Ministerio Joven adventista. La filosofa adventista
relativa al Ministerio Joven abarca su salvacin y la aceptacin por
parte de la iglesia de su responsabilidad hacia ellos. Una cosa es darnos
cuenta de que tenemos jvenes en la iglesia; otra es aceptar nuestra
responsabilidad hacia ellos y darles un mensaje de esperanza que ponga
paz en sus almas. La iglesia tiene la responsabilidad de invitar a los
jvenes a participar, a la luz de la inminencia de la venida del Seor.
Nuestros jvenes necesitan que se los desafe hoy con un mensaje
que les resulte importante, un mensaje que satisfaga sus necesidades.
Necesitan ver que este mensaje est ejemplificado en la iglesia y en
sus miembros. Necesitan que se los induzca, por precepto y ejemplo,
a adoptar un estilo de vida que les permita disfrutar de la presencia de
Dios en esta tierra, de manera que ese gozo y esa relacin prosigan en
los atrios celestiales. Este es el mensaje y la misin de la iglesia para sus
jvenes.
Me preocupa, como director de Jvenes de la Asociacin General,
como pastor y como padre, que muchos no comprendan el carcter
distintivo del "mensaje de Elias". Muchos directores de Jvenes de la
actualidad buscan incentivos para su ministerio en las costumbres y las
prcticas del mundo, en el Ministerio Joven de las iglesias populares y la
comunidad. Beben de las cisternas rotas del mundo y creen que eso es el
Ministerio Joven Adventista. Nada podra estar ms alejado de la verdad.

10

El Ministerio Joven y el mensaje de Elias

As como tenemos un definido mensaje doctrinal, tenemos tambin un


definido Ministerio Joven. Debemos ser muy diferentes.
Tenemos un mensaje y un movimiento ordenado por Dios para
salvar a los jvenes. Esta es exactamente la razn por la cual debemos
examinar nuestro Ministerio Joven adventista. No me interesa presentar
aqu mi filosofa, mis objetivos, mis desafos y mis programas. Me interesa
ms presentar la base bblica para el Ministerio Joven. Se puede comprar
en la oficina de la asociacin un manual relativo al funcionamiento de la
obra en favor de los jvenes, pero para comprender su ministerio tenemos
que hablar de cosas espirituales de valor espiritual y eterno.
"El mensaje de Elias" debe estar implcito en el Ministerio Joven.
Una prueba de que es genuino es su eficacia. Tenemos una base bblica
e histrica para nuestro ministerio.
El Ministerio Joven Adventista no es un programa de entretenimientos,
o una organizacin para atender a los nios u otro club de servicio en
favor de la comunidad. El Ministerio Joven adventista ha sido ordenado
;

por Dios para la salvacin de la juventud. Es el vehculo por medio del

;;

cual los jvenes podrn trasladarse de la tierra al cielo, de manera que no

se pierdan por el camino. Todas las actividades y los programas deberan


captar y estimular la atencin de los jvenes. Su gozo y su participacin
deberan profundizar su relacin con Dios y concentrar su atencin en

la direccin y los objetivos del adventismo. El Ministerio Joven ha sido

diseado por Dios con un solo propsito: salvar a nuestros jvenes.

|,

Los programas y las actividades que les ofrecemos deben aumentar su

inters y aclarar sus objetivos, de manera que no se aburran en el nterin,

ni se sientan atrados por las tentaciones y los placeres del mundo, ni

sucumban a esa tentacin.


Cuando nos concentramos en la maquinaria de los programas, o
le damos suprema importancia a las actividades, desviamos nuestro

'

ministerio, lo que resulta en la prdida y la apostasa de muchos de

ti,
;

nuestros jvenes. El verdadero Ministerio Joven adventista nunca perder


de vista su blanco. S, le proporcionar a los jvenes recreacin y alegras,

actividades y participacin, pero su objetivo principal ser la espiritualidad

!.

y el servicio, de manera que los jvenes conserven su dedicacin y su

inters, La filosofa adventista relativa al Ministerio Joven debe girar en

tomo de su salvacin. Ese es nuestro blanco y nuestro desafo.

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EL FUNDAMENTO BBLICO
DEL MINISTERIO JOVEN
ADVENTISTA

n 2 Pedro 1:16 el apstol nos dice: "Porque no os hemos dado a conocer

el poder y la venida de nuestro Seor Jescristo siguiendo fbulas


ingeniosamente inventadas". Como miembro de la iglesia de Dios

me alegro por ello. No estamos siguiendo ni las fbulas de Esopo ni un


cuento de hadas. No hemos ido ni a la escuela ni a la biblioteca pblica
para buscar los cuentos de Andersen. Pedro nos dice que lo que tenemos
aqu es la Palabra de Dios escrita por hombres inspirados por l. Inspirados
por quin? Por el Espritu Santo. Tenemos respaldo en la Palabra de Dios
para lo que estamos haciendo en favor de los jvenes. La base de nuestra
accin no es la palabra de un hombre de la Asociacin General ni la de
un director de Jvenes de una asociacin o misin, o tal vez la palabra de
alguien que escribi un libro acerca de los jvenes y que usted compr
en una librera. Tenemos la Palabra de Dios que dice: "Estesdiqque yo
;q u i e r i 3 ^ e r ^

Yo me siento agradecido por

eso. Me da confianza de que tenemos races a las cuales recurrir y una fe


a la cual nos podemos aferrar en este aspecto.
Pedro nos dice que no hemos seguido fbulas ingeniosamente
inventadas. Cuando Pablo les escribi a los corintios tambin afirm lo
mismo al decirles: "De esta manera golpeo, no como quien golpea al
aire" (1 Cor. 9:26). Lo que quiere decir es: "Yo no estoy peleando con mi
sombra". Tenemos confianza en que nuestro ministerio en favor de los
jvenes se basa en un "Asdice Jehov", y que no estamos peleando con
nuestra sombra. Estamos con los guantes puestos, con la Palabra de Dios
en nuestros corazones, listos para combatir de verdad. Estamos luchando
por las almas de nuestros jvenes. Eso es lo que cuenta. Vamos a luchar

12

El fundamento bblico del Ministerio Joven adventista

hasta la ltima vuelta, combatiendo en favor de nuestros jvenes sobre


la base de nuestra comprensin de la Palabra de Dios. Queremos que
ustedes hagan lo mismo. Entonces, cul e s nuestra base bblica? >
fsafs'54:M * todos tus hijos sern enseados por Jehov; y se
multiplicar la paz de tus hijos" La poca de Isaas era de terrible corrupcin,
caracterizada por la ausencia de moralidad. Los jueces juzgaban por dinero
y no por la justicia. Era una poca de gran inmoralidad y profunda idolatra.
Era una poca de vergenza, de abandono de Dios y de su verdad. Fue

un momento en la experiencia y la triste historia de los hijos de Israel


cuando llegaron a uno de sus niveles ms bajos. Y entonces apareci
Isaas. Crea en Dios y en su poder para salvar a pesar de lo lamentable de
las circunstancias, y por eso a uno de sus hijos lo llam "Salvacin en el
remanente". La traduccin literal de ese nombre sera: "Hay salvacin en el
remanente", e Isaas crea en un remanente que recibira salvacin. En esa
poca de terrible corrupcin pareca que nadie crea ms en el Dios del
cielo. Pocos se acordaban del momento cuando la gloria de lahejin (la

I;

j^ 8 i^ B >S lffBlr:del Seor) haba resplandecido en el lugar santsimo, o

cuando haba ardido por ltima vez el fuego del Seor en el altar. Y entonces

apareci Isaas con un mensaje de esperanza para el remanente: 'Todos tus


hijos sern enseados por Jehov; y se multiplicar la paz de tus hijos". Este

mensaje no era solo para el remanente de sus das, sino que por medio de

los ojos de la profeca apuntaba al momento impreciso y distante en el que

estamos viviendo nosotros hoy. Isaas vio a esta iglesia y sus miembros de
[

pie en la larga lnea de la profeca del remanente. "Todos tus hijos sern
enseados por Jehov; y se multiplicar la paz de tus hijos". Este texto es

para esta iglesia de la actualidad. Se aplica a nosotros, el Israel espiritual.

Isaas aguardaba un momento de restauracin y redencin. Nosotros, ese

Israel espiritual, esperamos un momento de restauracin y redencin que


est a la vuelta de la esquina. Yo creo que ese momento est muy cercano!

Examinemos en detalle este versculo. "Tus hijos" Tus hijos! Este texto
es para usted. No es para otro. Tus hijos. Ustedes son los padres y las madres

espirituales de su iglesia; y estos son sus hijos. No son los hijos del vecino
de al lado ni de enfrente. El versculo no se refiere a alguien que est en las
antpodas, fuera del reino. Se trata de tus hijos. Los jvenes que se encuentran
en la iglesia de Dios. Isaas afirma que "tus hijos sern enseados"!
A los jvenes se les ensea de muchas maneras hoy. Los medios
de comunicacin son penetrantes y ejercen su influencia en todas sus

i,
13
i

Salvacin y Servicio

formas. A los jvenes se les ensea hoy por medio de un bombardeo


de sensaciones visuales, tctiles, odorferas, auditivas y por medio de
la lectura. Se les ensea. Enviamos a nuestros jvenes a la escuela de la
iglesia o incluso a la escuela pblica. All les ensean no solo los maestros
y los profesores, sino los nios y los jvenes que acuden a la escuela. A
veces los nios de la calle tambin les ensean algo. Pero no es esto lo
que dice el texto. Dice: "Tus hijos sern enseados por Jehov". Existe una
vasta diferencia entre esto y la filosofa del mundo. Nuestros jvenes sern
enseados por Jehov. Este es el punto que quiero destacar. Esta es la
base de nuestra confianza como iglesia de por qu nuestro mensaje es
distintivo.
Noten, en primer lugar, que es la obra del Seor en el mensaje de
Elias lo que implica el hecho de que los corazones de los hijos se vuelvan
hacia sus padres, y que los de los padres se vulvan hacia sus hijos, y los
de estos a Dios.
En segundo lugar, cuando el Seor les ensea, "grande ser la paz
de tus hijos". Esto implica todo el mbito del corazn, la mente, el cuerpo'
y el ambiente.
Cuando recorro el mundo visito muchos pases que no conocen la
paz. Han estado en guerra por tres o cuatro generaciones. Cuando dejo a
mi esposa en casa ambos somos conscientes de la gravedad de viajar en
el mundo de hy, convulsionado por la poltica. No hablamos de esto tan
a menudo. Los que viajamos nos damos cuenta del peligro que implica
visitar ciertos pases, y sabemos que la paz y la seguridad son solo el
resultado de la intervencin y la proteccin de Dios.
En muchos pases veo a jvenes que no saben lo que es la paz.
Hace poco me detuvieron en un cruce de caminos algunos soldados
que me apuntaban con sus ametralladoras. Pueden estar seguros de que
detuvimos el auto. Las edades de los jvenes de este ejrcito fluctuaban
entre los nueve y los catorce aos. Las ametralladoras eran tan grandes
como los muchachitos que las apoyaban sobre las ventanas del auto. Pero
nuestro texto dice: ^ m u ltip lica r la paz de tus hijos". El mensaje que
tenemos produce una paz completa: de la mente, del cuerpo y del alma.
Puede haber guerra all afuera, pero la paz mental que nadie les
puede arrebatar a nuestros hijos es la que solo Dios puede dar. Esta es la
seguridad que queremos proporcionarle a nuestros jvenes por medio
de nuestro ministerio en favor de ellos.

14

1 fundamento bblico del Ministerio Joven adventista

La filosofa adventista en cuanto al Ministerio Joven es la salvacin de


los jvenes y la aceptacin por parte de la iglesia de su responsabilidad en
cuanto a ellos. Y no basta que la iglesia se d cuenta de que hay jvenes
en su medio. Debe aceptar que es responsable de esos jvenes y darles
un mensaje que les produzca paz en el alma.
Uno de los mejores captulos de la Palabra de Dios con respecto al
MMstrto Joven e sM ^ sro p o rriio 6. Si usted desea servir a los jvenes
debe conocer este captulo. En los versculos 4 al 7 dice: "Oye, Israel: Jehov
es nuestro Dios, Jehov uno es. Y amars a Jehov tu Dios con todo tu
corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas. Y estas palabras que
yo te mando hoy, estarn sobre tu corazn; y las repetirs a tus hijos".
A quin le est hablando Dios aqu? La iglesia es el Israel espiritual.
Israel somos nosotros. Israel es el pueblo remanente de Dios.
Cuando Dios le habla a Israel le est hablando a toda la iglesia. El
Seor nunca dice: "Oigan, padres, tengo que decirles un par de cosas".
Nunca dice tampoco: "Pastores, aqu les doy un par de consejos para que
los anoten". No viene a la junta de la Asociacin General para decir: "Aqu
tengo un par de recomendaciones que quiero que voten". Ni una sola vez
j

dice eso. El mensaje de Dios por medio de Deuteronomio 6 es: "Escucha,

Israel, quiero hablarle a toda la iglesia". Quiere decir que nos est hablando

j.

a todos los que formamos parte de la iglesia de hoy.

|
|

Tomemos nota del versculo 5: "Amars a Jehov tu Dios" A quin le


habla Dios ahora? A los jvenes? No, le sigue hablando a Israel, a su iglesia.

Dice: "Escuchen, todos los miembros, la iglesia en su conjunto: Amars a

Jehov tu Dios con todo tu corazn". Cada miembro de la iglesia debe

contraer un compromiso al respecto. Dice algo ms: "Cuando contraigan

ese compromiso como individuos, estarn asumiendo una responsabilidad

'

individual y colectiva". La instruccin contina en el versculo 6: "Estas

palabras... estarn sobre tu corazn".

"En mi corazn he guardado tus dichos [tus palabras], para no pecar

contra ti" (Sal. 119:11).


"Lmpara es a mis pies tu palabra, y luz para mi camino" (Sal. 119:105).

;i

Esto es lo que ha dicho Dios. Esta es la palabra que ustedes tienen que
poner en su corazn. Debe dirigir sus pensamientos y acciones. Debe

inspirar sus motivaciones. Debe ejercer influencia sobre los principios que

regulan las vidas de ustedes. La responsabilidad de la iglesia hacia sus

- jvenes debe estar conformada por las palabras de Dios. Esto es bblico.
t

[.

15

Salvacin y Servicio

Leamos ahora el versculo 7: "Y [t] las repetirs a tus hijos". Quin es
este "t"? Sigue siendo la iglesia, el mismo grupo de gente. La iglesia en su
conjunto, y cada uno de los miembros, individualmente, que componen
la iglesia en su conjunto.
Me gusta parafrasear un poco la Palabra de Dios para que tenga
un toque ms personal al decir: "Mi iglesia, la Iglesia Adventista, la iglesia
remanente de Dios, amars el Seor tu Dios con todo tu corazn, con
toda tu mente y con toda tu alma. Y todas estas cosas las ensears
diligentemente a tus hijos".
El mensaje de Elias, que vuelve el corazn de los padres hacia sus
hijos, y de los hijos hacia sus padres, y de todos hacia Dios, es el mensaje
que debemos creer y ensear diligentemente en la iglesia.
El adverbio diligentemente no aparece en las versiones castellanas
de la Biblia. Una de ellas, Dios habla hoy, dice "continuamente". Pero s
figura en las versiones inglesas. Este adverbio significa que hay que
poner empeo para hacer algo. Pablo dice: "Para lo cual tambin trabajo,
luchando segn la potencia de l, la cual acta poderosamente en m"
(Col. 1:29). Dice: "De la cual fui hecho ministro, segn la administracin de
Dios, que me fue dada para con vosotros, para anunciar cumplidamente
la Palabra de Dios" (vers. 25). El versculo 29 se podra traducir as: "Con
este fin yo trabajo intensamente, con toda la energa y el poder que Cristo
me ha concedido".
Les digo que cuando ensean diligentemente lo hacen con todo
el poder de Dios que obra en ustedes, y le exigen tanto a cada nervio y
fibra del ser que estos les llegan a pedir misericordia. No podemos tener
una iglesia tibia con respecto al mensaje de Elias y su ministerio en favor
de los jvenes. Este ministerio es uno de los ms difciles en la iglesia. Le
va a gastar el auto, las alfombras de la sala de su casa, las suelas de los
zapatos. Va a consumir su energa y su cuenta en el banco. Va a poner todo
en tensin hasta el mismo lmite, porque cuando usted trata con jvenes
tiene que trabajar con diligencia y denuedo. Es la ms difcil, pero al mismo
la ms hermosa de las obras que el Seor nos ha confiado.
La Biblia usa con acierto el adverbio diligentemente. En Deuteronomio
6:7-9 se nos dice: "Y las repetirs [diligentemente] a tus hijos, y hablars de
ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando
te levantes. Y las atars como una seal en tu mano, y estarn como un
recordatorio ante tus ojos; y las escribirs en los postes de tu casa, y en tus

16

El fundamento bblico del Ministerio Joven adventista

puertas". En todo momento del da, en cada aspecto de-su trabajo, debe
recordarle la Palabra de Dios a sus hijos, nuestros hijos. Cuando Dios le
habla a la iglesia en este pasaje, le est diciendo que en toda ocasin, ya
i;.

sea que se trabaje o que se juegue, en casa, al sentarse, al hablar, al visitar

;;

a la gente o al recibir visitas, en los momentos de recreacin, en la escuela,

jj

hay que ensearles diligentemente. Ese es su ministerio.

No hay aspecto de la vida de los jvenes que quede fuera del mensaje

de Elias. Cuando usted patrocina una reunin social de la iglesia, las


actividades deben de ser de tal carcter que los jvenes se sientan atrados
a Cristo. Arthur Spalding las llam "Reuniones sociales para salvar". Cuando

el nio o el joven estn en la escuela o en el colegio, esas instituciones

funcionan para salvarlos. Cuando los jvenes estn en los bancos de la

iglesia, esta acta para salvarlos. Cuando estn con usted en familia, usted

est ejerciendo influencia para su salvacin. Cuando les da permiso para

jugar ftbol, el juego se debe desarrollar de tal manera que contribuya a

salvarlos. A esto se refiere este texto. La iglesia debe estar implcita en cada

aspecto de la vida del joven, siempre para lograr su salvacin,

Entonces, qu debemos hacer? El versculo 7 dice: "Y las repetirs

a tus hijos". Otra posible traduccin sera: "Y se las ensears a tus hijos".
Este es un hermoso captulo si estamos dispuestos a analizarlo en

profundidad. Sigue diciendo: "A Jehov tu Dios temers" (vers. 13). Esto
es lo que debemos ensear. Debemos ensearles el verdadero significado

del temor de Dios. Debemos ensearles a servir al Seor. En el versculo


17 dice: "Guardad cuidadosamente los mandamientos de Jehov vuestro
Dios". En el versculo 18: "Y haz lo recto y bueno ante los ojos de Jehov".

Este mensaje, este conjunto de instrucciones y verdades que el Seor

desea que la iglesia le ensee a los jvenes, debe manifestarse en las vidas

de sus miembros. La idea es que el Ministerio Joven reciba el respaldo de


adultos modelados por un estilo de vida cristiano y viable. No se lo debe
presentar como una teora inerte, sino como una religin importante que

los jvenes pueden verificar, es algo prctico que satisface las necesidades

de la vida diaria. Se puede inducir a los jvenes con mucha ms facilidad

a adoptar un determinado estilo de vida si funciona y da resultados, que


si se trata de una estril teora llena de prohibiciones y de restricciones.
Veamos los versculos 20 y 21: "Maana cuando te pregunte tu hijo,
diciendo: Qu significan los testimonios y estatutos y derechos que
Jehov nuestro Dios os mand?... entonces dirs a tu hijo". Recordemos

17

Salvacin y Servicio

que todo esto sigue siendo instruccin para la iglesia. Cmo vamos a
contestar? Hay tres cosas que se le pide a la iglesia que haga:
1.

Debemos ensear a nuestros hijos los mandamientos de Dios,


sus requerimientos y su Palabra. (Deut. 6:6,7.)

2.
3.

Debemos recordarles cmo nos ha conducido el Seor en lo


pasado. (Vers. 20-23.)
Debemos desafiarlos a que vivan de aqu en adelante de acuerdo
con la Palabra del Altsimo. (Vers. 24.)

Estos son los tres principios bblicos del ministerio en favor de los
jvenes. Ensear, recordar y desafiar. El no comprender estos principios
da como resultado la apostasa de muchos de nuestros jvenes.
Yo soy un adventista de la tercera generacin. Mis hijos ya pertenecen
a la cuarta. Muchos de ustedes posiblemente sean adventistas de la
segunda y la tercera generacin. El problema es que nuestros antepasados
aprendieron sus principios de la Palabra de Dios, pero nosotros nos
olvidamos de transmitir los fundamentos bblicos de esos valores. Les
dijimos a nuestros hijos: "No hagan eso!" Ahora los nietos nos dicen:
"Por qu no?"
No fumes.
Por qu no?
Te hace mal.
Eso no basta. Cuando uno de mis hijos era chico sola hacer preguntas.
Mi seora sola contestar: "Porque..." Y era todo lo que deca: "Porque..." Pero
era suficiente para satisfacerlo. "Por qu no puedo hacer esto?" "Porque!..."
Y eso era. Pero hoy eso no basta, no es cierto? No podemos limitarnos a
decir: "No hagas eso!" Usted tiene que decir: "As dice el Seor". A menos
que usted encuentre un fundamento bblico para no beber alcohol, o
fumar o consumir drogas, a menos que usted encuentre una base bblica
para no ver ese video y s ver el otro, y una razn bblica para no escuchar
cierta msica y s otra, o un argumento bblico para la observancia del
sbado, usted no tendr nada que decirles a los jvenes de hoy. Tendr
que decirles: "De esta manera nos ha enseado Dios. Esto es lo que dice
su Palabra. As nos ha dirigido en situaciones similares en lo pasado, y
ahora los desafo a que acepten su Palabra y vivan de acuerdo con ella de
aqu en adelante". Este Ministerio Joven proviene de la Palabra de Dios.

18

1 fundamento bblico del Ministerio Joven adventista

Ya es tiempo de que nosotros, los predicadores, los maestros y los


padres salgamos a predicar la Palabra de Dios a fin de darles a nuestros
jvenes una razn bblica que los capacite para distinguir entre la verdad
y el error.
Cul ser el resultado? El versculo 25 dice: "Y tendremos justicia".
Dios defender la causa de sus siervos. Creo que esta es una maravillosa
promesa. Es privilegio del fiel cristiano decir con el salmista: "Jehov est
r

conmigo; no temer lo que me pueda hacer el hombre" (Sal. 118:6). El


Ministerio Joven tiene que ver con la salvacin.
Cuando avanzamos con confianza y disponemos de una slida base

bblica para nuestro Ministerio Joven, podemos decir que el Seor est
de nuestra parte. El defender su causa. Eso ser justicia para nosotros.

La justicia de Dios cubrir a nuestros jvenes. Si seguimos el plan, los

caminos y el mensaje de Dios, terminaremos su misin y salvaremos a


nuestros jvenes.
El movimiento de los jvenes adventistas ha sido ordenado por

Dios para su salvacin. El Seor ha determinado que la iglesia sea su

>
'

instrumento para ensearles diligente y constantemente, en casa, en el


templo, en la escuela, en el trabajo y en los juegos, que cada aspecto de

sus vidas tiene que estar de acuerdo con la voluntad de Dios.


Quiero llamar la atencin de ustedes ahora al segundo captulo de
Joel. Cmo me gusta este captulo! Es para nosotros hoy. Es un mensaje
de urgencia que nos dice que el da del Seor est cercano. Si lo leemos

teniendo en cuenta su aplicacin a nosotros como pueblo, significa mucho

ms. "Tocad trompeta en Sion" (vers. 1). Dnde est Sion? Es Jerusaln.

Es la iglesia de Dios. Se refiere a nosotros. Se trata de la misma gente

>
;

mencionada por Deuteronomio 6. No dice: "Vayan, y toquen la trompeta

en la calle". Dice: "Toquen la trompeta en la iglesia". Hagan sonar la alarma,

Esta sonaba cuando haba dificultades, cuando el pueblo estaba en guerra.

La gente corra. Se trataba de una emergencia. Yo creo que el Ministerio


Joven Adventista est en emergencia. Por lo tanto, hagan sonar la alarma.

Hganla sonar en mi Santo Monte, o sea, en la iglesia.

l
t

los ancianos, congregad a los nios y a los que maman". Este es el mensaje
para nuestra iglesia. "Congregad a los nios", es decir, a los jvenes. Una

iglesia que le da a los jvenes un servicio meramente administrativo jams

alcanzar los objetivos de Misin Global. Si hablamos en serio acerca de la

El versculo 16 dice: "Reunid al pueblo, santificad la reunin, juntad a

j;

Salvacin y Servicio

misin de la iglesia, tenemos que ser serios en cuanto al mensaje de la iglesia.


"Congregad a los jvenes". Por qu? Porque el Seor dice que debemos
santificarlos. Debemos apartarlos para una actividad santa. Debemos estar
seguros de que estn listos para salir al encuentro de su Dios.
La iglesia tiene la responsabilidad de invitara los jvenes a la luz de
la inminencia del regreso de Jess. Tenemos que desafiar hoy a nuestros
jvenes con un mensaje importante y que satisfaga sus necesidades.
Necesitan verlo reproducido en la iglesia y en sus miembros. Necesitan
ser inducidos por precepto y ejemplo a adoptar un estilo de vida que les
permita disfrutar de la presencia de Dios en esta tierra, de manera que este
gozo y esta relacin prosigan en los atrios celestiales. Este es el mensaje y el
ministerio en favor de los jvenes en esta iglesia: "Congregad a los jvenes".
Asegurar la salvacin de nuestros jvenes es la obra de la iglesia en
favor de ellos. Pero este es solo uno de los objetivos bblicos del Ministerio
Joven Adventista. No es solo en favor de los jvenes. Tambin debe ser
llevado a cabo p o r los jvenes.
En el mismo captulo de Joel que estamos comentando, es decir, el
captulo 2, el pueblo de Dios se reconsagra al Seor. Bajo la influencia del
Espritu Santo se convencen de pecado y vuelven al Seor. Entonces l les
da su Espritu. Esta profeca tiene una aplicacin especial para nosotros, la
iglesia remanente de la actualidad. Como pueblo remanente, que acepta
esta salvacin, se nos da el Espritu Santo a fin de prepararnos para que
podamos resistir en el gran da. (Vase los vers. 23-25.) Entonces, cuando
se derrame el Espritu en gran medida, los jvenes, como parte del cuerpo
de Cristo, compartirn poderosamente con los dems este "evangelio
eterno". "Y despus de estp derramar mi Espritu sobre toda carne, y
profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros ancianos soarn
sueos, y vuestros jvenes vern visiones" (vers. 28,29).
Los jvenes renacidos en Cristo y convencidos del mensaje en el espritu
y el poder de Elias, considerarn que la proclamacin del evangelio eterno
es algo que reviste suprema urgencia. La comisin evanglica los incluye
(Mat. 28:19). Como seguidores de Cristo, el servicio es su responsabilidad.
"Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa,
pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que
os llam de las tinieblas a su luz admirable" (1 Ped. 2:9).
Cuando Jess ascendi al cielo desde el Monte de los Olivos, despus
de su resurreccin, las palabras de despedida que les dirigi a los discpulos

2Q

1 fundamento bblico del Ministerio Joven adventista

solo reiteraron lo que le haba dicho a su pueblo, los hijos de Israel, muchos
siglos antes. "Vosotros sois mis testigos" (Isa. 43:10; Hech. 1:8). Esta invitacin
a participar en la misin de la iglesia de Dios se refera al pueblo del
Seor de todas las pocas. Los jvenes forman parte de esa misin. Dios
:

desea su servicio. El Ministerio Joven debe incluir la responsabilidad de


la iglesia de invitar a los jvenes a servir, y prepararlos para ello. Tambin
debe ayudarles proporcionndoles oportunidades de servicio. Al tratar
con los jvenes siempre debemos estar conscientes de su potencial, a la
vista de Dios, para ql servicio, y la parte que el Seor quiere que cada cual

desempee en su misin. El Ministerio Joven tambin les ayudar a gozar

del servicio y a considerarlo a la vez un privilegio y una responsabilidad,

Si aceptamos nuestra responsabilidad hacia los jvenes como iglesia

en su totalidad, y si lo hacemos seriamente, dnde nos deja eso a nosotros

como directores de Jvenes? Recuerdo que Pedro escribi: "Qu clase de

personas debis ser?" (2 Ped. 3:11). Estamos en una situacin privilegiada

como ministros que sirven a los jvenes. Es triste cuando un ministro


se aparta de la fe en Dios, especialmente si su iglesia, y en especial los

jvenes, lo tenan en alta estima. Cuando aparecen la inmoralidad, la


infidelidad y el adulterio entre los pastores, es verdaderamente triste. Es
una tragedia cuando tropiezan los jvenes de ambos sexos, los directores
de Conquistadores y de Aventureros, y los directores de Jvenes de
las congregaciones. Me consta que el diablo trabaja horas extras para
conseguir estos resultados. Cuando apostata un director, se sacude la

confianza de los jvenes. Qu clase de personas debemos ser?


Efesios 5:1 es uno de los numerosos textos que apoyan la base bblica

del ministerio. Dice: "Sed, pues, imitadores de Dios como hijos amados".
Me gusta examinar este versculo. La palabra griega de la cual se ha
traducido la forma verbal sed, es un imperativo, como en castellano, pero
5

con el sentido de algo absolutamente necesario. Por eso, esa forma verbal

se podra traducir as: Vosotros debis. Ustedes deben. La palabra castellana


sed no traduce el nfasis del trmino griego. Es supremamente importante
que Uds. sean imitadores de Dios. Uds. deben ser imitadores de Dios. No dice:
"Sean seguidores de Jess". Dice en cambio: "Sean imitadores de Dios".

'

La palabra griega traducida como "imitadores" es mimomai, de la cual


deriva la palabra castellana "mimetizar". Usted debe ser imitador de Dios.
En ninguna parte del Nuevo Testamento se nos dice que debemos ser
imitadores de Jess. Se nos dice que debemos ser imitadores de Dios. Pablo

21

Salvacin y Servicio

escribi bajo la inspiracin del Seor; si no fuera as, podramos pensar


que estaba blasfemando. Dice: "Sed imitadores de Dios". Jess es nuestro
ejemplo en cuanto a cmo es Dios. Vino para mostrarnos cmo es el Padre.
Debemos seguir su ejemplo e imitar a Dios. Jess dijo: "Tanto tiempo hace
que estoy con vosotros, y no me has conocido...? El que me ha visto a m, ha
visto al Padre" (Juan 14:9). Creo que si somos imitadores de Dios los jvenes
van a decir: Mustranos al Padre", y nosotros podremos replicar: "Les hemos
mostrado al Padre; si nos han visto, han visto al Padre". No es blasfemia,
porque el versculo sigue diciendo: "Como hijos amados". La palabra griega
traducida como "hijos" es tkna; literalmente, los que son nacidos de l.
Los hijos e hijas de Dios son nacidos de Jesucristo. En Juan 1:12 se
nos dice: "A todos los que le recibieron., les dio potestad de ser hechos
hijos de Dios". Alabado sea el Seor por esto!
Tengo cuatro hijos. Desgraciadamente, estn comenzando a actuar
como yo. Fsicamente, desde un punto de vista humano, cuando se
concibe un nio, recibe los genes y cromosomas de los padres. Y de ese
modo las caractersticas se transmiten por virtud de la ley de la herencia,
y por eso se las dejamos en herencia a nuestros hijos.
Recuerdo que cuando mi primer hijo todava no haba nacido, mi
esposa y yo hablbamos acerca de l. Era una nueva experiencia. Cmo
sera nuestro hijo? Por supuesto, tendra, como yo, los meiques torcidos.
Tendra ese divertido dedo del pie de mi esposa. Tendra orejas grandes,
como yo. Estaba seguro de que tendra la nariz de mi esposa. Cuando
terminamos de imaginarnos cmo sera este beb, se pareca bastante a un
pequeo monstruo. Pero, por fortuna, Dios intervino. Cuando naci nuestro
primognito, Dios hizo algo con esos genes y cromosomas y nuestro hijo
sali bastante bien, despus de todo. Pero, saben?, cuando nuestros
hijos comenzaron a crecer, mi esposa sola decir: "Mralo! Es igual a ti". Y
yo le preguntaba: "Qu quieres decir?"
Un da participbamos de una reunin, y nuestro hijo Brett estaba
solo delante de todos entonando un himno especial. Me senta orgulloso
de l. Mi esposa dijo: "Mralo! Es igual a ti". Yo le dije: "Qu quieres decir?"
Me dijo: "Mralo! tiene los dedos metidos en el cinturn igual que t". Le
pregunt: "Quin hace eso?" Y entonces me m ir...!
Otro da estbamos caminando con nuestro segundo hijo. All iba l,
adelante. Otra vez me dijo mi esposa: "Mralo! Observa cmo camina. Es
igual a ti". Por qu nuestros hijos hacen las cosas como nosotros? Porque

22

1 fundamento bblico del Ministerio Joven adventista

son nuestros hijos. No hay otra razn. Este versculo nos dice que debemos
ser imitadores de Dios, que seamos como alguien que ha nacido de l.
En El camino a Cristo se nos dice que "cuando el Espritu Santo entra en
el corazn" [y qu es este "corazn" sino la ment?] "engendra [es decir,
llega a ser padre] una vida nueva en el alma" (pg. 56). Cuando l llega
a ser nuestro Padre, nosotros llegamos a ser sus "amados hijos", nacidos
de Dios. Si usted va a ser seguidor e imitador de Dios como director o
directora de jvenes, tiene que actuar como hijo o hija de Dios.
El quinto captulo de la epstola a los Efesios tambin habla de cosas
que jams deberan suceder en la vida de un dirigente cristiano: impureza,
inmoralidad, burlas, doble discurso, bromas con doble sentido. Esas cosas
no tienen nada que hacer en el reino de Dios,

r:

En el versculo 7 Pablo prosigue: "No seis, pues, partcipes con ellos".

Nos explica que hay hijos de la luz e hijos de las tinieblas. El templo de

Diana estaba en feso. All acostumbraba ir la gente antes de convertirse


al cristianismo. Era el centro social de la ciudad, un lugar lleno de
sacerdotisas paganas y de prostitutas que ejercan su oficio en el templo.
All se organizaban orgas, acompaadas de borracheras, y tambin haba
)

representaciones teatrales. Todas estas cosas solan ocurrir all, pero Pablo
le record a los efesios que ahora eran hijos de la luz y no de las tinieblas.

"No seis, pues, partcipes con ellos", les dijo,

t
i'

Hermanos directores de Jvenes: este Ministerio Joven es realmente


desafiante. Ustedes no pueden pretender ser hijos de la luz y ser al mismo

tiempo dirigentes de las tinieblas.

j
1

"Sed imitadores de Dios" Hay un desafo en este ministerio que el


Seor espera trascienda todo lo que nos puede ofrecer el ministerio en
este mundo, porque somos hijos e hijas de Dios.

'

En feso se sola decir: "Nosotros vamos al templo de Diana solo para

ver el espectculo; no participamos de la liturgia". Pero en el escenario de

ese templo, donde se desarrollaban las piezas teatrales, aparecan todos

los vicios y los pecados de este mundo. Pablo les dijo: "Si ustedes van all

para mirar eso, ciertamente participarn de sus pecados".


Revise su TV Gua. Examine las pginas donde se describen las
;
J

pelculas del mes. Lo hice la otra noche a propsito. Revis diez pginas. No
pude encontrar ninguna que no presentara los pecados de este mundo.

Ustedes pagan, como mayordomos de los dineros del Seor, para ver junto

con los miembros de su familia cmo se manifiesta el pecado. No sean

23

Salvacin y Servicio

partcipes de esos pecados! No se engaen a s mismos al pensar: "Seor,


solo estoy viendo una pelcula!" Les digo enfticamente que esas pelculas
estn describiendo los pecados por los cuales Cristo muri. Si ustedes
toman en serio el ministerio en favor de la juventud, deben comenzar
por ser imitadores de Dios. No se quejen delante del Seor en el da del
juicio cuando l les pregunte: "Dnde est tu grey, tu preciosa grey?" Ya es
tiempo de que tomemos en serio esto de imitar a Dios y a su hijo Jesucristo.
Esto es parte del mensaje de Elias. "No seis participantes de
sus pecados". El Ministerio Joven requiere directores de Jvenes que
ejemplifiquen un estilo de vida cristiano y dinmico. El liderazgo del
Ministerio Joven Adventista tiene ms relacin con la influencia de la
religin cristiana en su propia vida, que el aprendizaje de toda la mecnica
del liderazgo y la psicologa juvenil y su interpretacin.
Usted puede comprar todos los libros sobre psicologa juvenil que
quiera. Puede comprar todos los manuales relativos al Ministerio Joven,
pero no significarn absolutamente nada si los niega la influencia de una
vida que se aparta del Seor Jesucristo.
No me estoy refiriendo al Ministerio Joven practicado por los budistas,
los hindes o cualquier otra organizacin, por grandes y admirables que
sean sus motivos. Estoy hablando del Ministerio Joven practicado por la
Iglesia Adventista.
El Ministerio Joven pastorea precisamente a los jvenes. Representa
un cristianismo practicable. Los prepara, los conduce hacia el servicio
de manera que puedan disfrutar de la emocin de vivir para Jess. Les
permite cumplir los propsitos del Seor en sus vidas. El desafo que
enfrentamos consiste en considerar nuestras acciones y nuestros enfoques
con respecto a los jvenes como un ministerio basado en la Biblia capaz
de ejercer una decidida influencia en favor de su salvacin. Yo creo que
ste es el mensaje de Elias.
El Ministerio Joven Adventista debe ser un instrumento para trasladar
con seguridad a nuestros jvenes de este mundo, para que permanezcan
de pie junto al trono de Dios. El objetivo del Ministerio Joven se resume en
este LEMA: "El mensaje adventista a todo el mundo en esta generacin".
Esto es, en esencia, el mensaje de Elias.
Por sobre todo, el Ministerio Joven debe ser evangelizados Tendremos
que responder ante Dios por nuestro ministerio. Cuando Cristo venga nos
preguntar: "Dnde esta tu grey, tu preciosa grey?" Y nosotros debemos
estar en condiciones de responder positivamente.

24

UN ANLISIS
DEL MINISTERIO JOVEN
EN LA IGLESIA ADVENTISTA

n estudio de la historia del Ministerio Joven en la Iglesia Adventista


revela que se desarroll a medida que la organizacin creca y
progresaba.
En los primeros cuarenta aos del ministerio adventista, de 1840 a

1880, se daba por sentado que la juventud formaba parte de la iglesia.


En efecto, muchos de nuestros pioneros eran jvenes que participaban
activamente del ministerio y de la proclamacin del mensaje. En los
comienzos los dirigentes prestaron poca atencin a la responsabilidad
de la iglesia hada sus jvenes. Parece que reflejaron la actitud de la
sociedad de aquel tiempo que afirmaba que "los nios se deben ver,
pero no or". Sin embargo, no se los ignor del todo. En torno de 1880 los
pioneros y los dirigentes de nuestra obra tenan entre cincuenta y sesenta
aos, y muchos de los jvenes de la iglesia eran adventistas de segunda
y tercera generacin. Se hicieron algunos intentos para establecer la
educacin cristiana. Hubo publicaciones y artculos escritos para los
' jvenes. La iglesia, no obstante, no haba reconocido plenamente todava
su responsabilidad hacia los jvenes. Algunos de ellos, nacidos o criados
en familias adventistas, comenzaron a desviarse y a apartarse de la iglesia.
En 1879, Luther W arren y Harry Fenner, de 14 y 17 aos
.respectivamente, fueron guiados providencialmente por Dios para
responder a esta necesidad y fundar la primera Sociedad de Jvenes.

Su

principal objetivo era la salvacin de los jvenes y su dedicacin al

servicio. En 1881 se fund la segunda Sociedad de Jvenes en Mount


.Vemon, Ohio, con propsitos y objetivos similares. Los siguientes 25
aos vieron surgir grupos semejantes en muchas partes del mundo.

25

Salvacin y Servicio

Aparentemente no haba una direccin formal por parte de la iglesia


en este sentido. Sin embargo, se puede observar claramente una
cierta unidad, como consecuencia de que Dios estaba dirigiendo a su
iglesia para que avanzara unida en esta direccin. Los miembros que
reconocieron las necesidades de los jvenes respondieron a la motivacin
y al impulso del Espritu Santo para trabajar en favor de ellos. Al mismo
tiempo comenzaron a aparecer una cantidad de artculos escritos por
Elena de White instando a la iglesia a trabajar por los jvenes y a aceptar
su responsabilidad hacia ellos.
En 1901 se dio un gran paso hacia adelante cuando se modific
la estructura administrativa de la iglesia, dando lugar a la formacin de
departamentos que avanzaron unidos bajo el control de la Asociacin
General. La atencin de los jvenes recay en el Departamento de Escuela
Sabtica. Dos aos ms tarde, en 1903, la Asociacin General se traslad a
su nueva sede en Washington, D. C., y por primera vez los departamentos
funcionaron bajo el mismo techo, dirigidos desde un solo centro.
En la sesin celebrada entre congresos en Gland, Suiza, en mayo de
1907, la Asociacin General acept una recomendacin para organizar un
departamento separado que atendiera las necesidades de los jvenes.
Bajo la direccin del Pr. A. G. Daniels, presidente de la Asociacin
General en ese momento, se celebr una convencin especial de diez
das de duracin en Mount Vernon, Ohio, en julio de 1907. La agenda era
muy definida: estudiar la responsabilidad de la iglesia hacia los jvenes,
y la contribucin de estos a la obra. Asistieron delegados procedentes
de todas partes del mundo, tanto hombres como mujeres. Entre ellos
haba administradores, directores de departamentos y obreros en general,
adems de otras personas interesadas en trabajar en favor de los jvenes.
Los dirigentes de la iglesia presentaron varios trabajos relativos al tema
del Ministerio Joven. Cada tarde los delegados analizaron las necesidades
de los jvenes y su contribucin a la obra de la iglesia en diversos pases,
y dedicaron una tarde al frica, otra a la India y as sucesivamente. Su
principal atencin fue, sin embargo, determinar los principios bblicos en
los que se basa el Ministerio Joven y descubrir los consejos del espritu
de profeca al respecto. Con este fin, el Pr. A. G. Daniels determin que se
hiciera una compilacin de todas las declaraciones del espritu de profeca
relativas a los jvenes. El folleto que result le sirvi a los delegados de
material de estudio. Cuando termin la convencin, A. G. Daniels en

Un an lisis dsl Ministerio Joven en la Iglesia Adventista

persona asumi la presidencia para recibir los informes, las conclusiones


y las recomendaciones.
Enel siguiente congreso de la Asociacin General, celebrado en
1908, se organiz oficialmente el Departamento de Jvenes como una
entidad separada.
Los siguientes veinte aos se encuentran entre los ms brillantes
en lo que se refiere a la obra en favor de los jvenes. La iglesia creci

y se fortaleci en todo el mundo. Los nuevos departamentos, con una


direccin clara e mpetu renovado, apoyaron muy bien a la iglesia y le
:

brindaron fortaleza y crecimiento. Se consider que la escuela sabtica


era la iglesia dedicada al estudio, el sermn el momento cuando esta se

r;

reuna para adorar, y la reunin de la Sociedad de Jvenes del sbado de

tarde el momento cuando la iglesia se reuna para adorar bajo la direccin


de jvenes entrenados con este fin. Era un momento para la familia, una

actividad regular del Ministerio Joven. La sociedad se convirti en el

pivote de la actividad juvenil, un lugar para entrenamiento y fortaleza, y

la base para extenderse hacia el exterior y para el compaerismo.

Despus de la Primera Guerra Mundial, y ya en la dcada de 1920,

los valores y la tica de la Sociedad de Jvenes comenzaron a cambiar.

Algunas ideas humanistas empezaron a introducirse en la iglesia. Las

normas morales y las relativas a la apariencia personal se fueron relajando.

La estructura familiar, especialmente en las sociedades occidentales,


empez a sufrir presiones. La radio ejerci su influencia, y el estilo de la

msica popular evolucion.


La iglesia reaccion con una gran cantidad de publicaciones y
materiales para la juventud, incluso libros y folletos, materiales para

j.

entrenamiento, The Youth's Instructor (El Instructor de la Juventud) y

j;

numerosas publicaciones relativas a las normas de la iglesia. Muchos

de estos materiales, sin embargo, aunque satisfacan las necesidades de


los jvenes de la poca, a menudo reflejaban las normas de la cultura

occidental, una actitud puritana y algunas racionalizaciones en lugar de

presentar una slida base bblica.

Al mismo tiempo, la feligresa de la iglesia estaba aumentando en

todas partes del mundo, lo que implicaba tambin un aumento del


nmero de miembros jvenes en ella. Hasta ese momento el ministerio

j en favor de los menores formaba parte del de los jvenes, pero los
! tiempos cambiaron a tal punto que se hizo necesario introducir una

27

Salvacin y Servicio

modificacin para hacer frente a las necesidades de los nios y los


adolescentes.
En 1920 se organiz la Sociedad de Menores como una entidad
separada, y en 1922 se introdujeron las clases progresivas. En Amrica del
Norte las escuelas adventistas estaban bien desarrolladas, y cada aula se
convirti en una sociedad de menores como complemento de las tareas
de educacin. Esta fue una modificacin pequea pero importante. En
el resto del mundo se sigui atendiendo a los menores en las iglesias. La
excepcin se daba en las divisiones y los lugares donde trabajaban los
misioneros provenientes de Norteamrica.
En 1928 se dieron los primeros pasos para entrenar directores de
Jvenes con la introduccin del Curso para Guas Mayores. Bien recibido
por administradores y educadores, lleg a ser un prerreguisito para
graduar a ministros y maestros en casi todos nuestrospegios.
En 1930 la oficina de los Fideicomisarios de los Escritos de Elena de
White public Mensajes para los jvenes.
Una depresin mundial y una Segunda Guerra Mundial de
nuevo ejercieron su influencia sobre la mentalidad de la sociedad y la
composicin del grupo de dirigentes de los jvenes. El mundo era distinto.
Las comunicaciones, la tecnologa y los transportes hicieron rpidos
progresos. Los medios de comunicacin comenzaron a desempear
un papel creciente en el modelado del pensamiento del mundo. Se
manifest un resurgimiento del nacionalismo, y apareci por todas partes
en el mundo una puja por el desarrollo y la independencia. La iglesia
sigui creciendo pero surgi de la guerra con sus finanzas y sus recursos
debilitados y tensionados al mximo. La direccin de los jvenes en la
Asociacin General y en las divisiones segua siendo fuerte, y los jvenes
seguan considerando que los directores de Jvenes eran modelos que
brindaban direccin e inspiraban espiritualidad.
El avance de la tecnologa despus de la Segunda Guerra Mundial
produjo gran movilidad y ms oportunidades de trabajo. Con esto vino
una tremenda tendencia a recibir educacin a fin de hacer frente a la
necesidad de sobrevivir en una era de especializacin. Los jvenes ya
no se sentan inclinados a proseguir con las actividades de sus padres.
Esto acentu el xodo hacia las ciudades. Las universidades y los
colegios florecieron como consecuencia de que los jvenes acudan
a ellos para conseguir diplomas y excelencia acadmica. Muchos de

28

Un an lisis del Ministerio Joven en la Iglesia Adventista

nuestros jvenes y empleados de la iglesia, al no conseguir cursos


especializados en nuestros colegios y universidades, se inscribieron en
universidades pblicas. En nuestro deseo de alcanzar reconocimiento y
crditos acadmicos, la iglesia emple a muchos de esos graduados,
y ellos introdujeron la filosofa comente de la poca. El mundo era un
lugar cada vez ms rico, y el materialismo comenz a apoderarse de
nuestra juventud.
La psicologa y la filosofa educacional del momento se combinaron
con vastos intereses creados comerciales, para dar origen y explotar lo
que se dio en llamar "la brecha generacional", es decir, la idea de que
los adultos no pueden comprender a los jvenes, y que si se llegan a
comunicar con ellos lo hacen con suma dificultad.
Dentro de la iglesia, comenzando en Amrica del Norte, algunos de
nuestros directores de Jvenes defendieron la dea de que los adultos
ya no eran bienvenidos en la reunin de la Sociedad de Jvenes del
sbado de tarde. El santo y sea era: "Los jvenes con los jvenes", es
decir, que la reunin de los jvenes era solo para jvenes. La Sociedad
de Jvenes, columna vertebral del ministerio en favor de los jvenes,
comenz a desmoronarse, y en muchos lugares muri completamente.
Puesto que la asistencia disminua definidamente, se hizo el intento de
i

trasladarla del sbado de tarde al viernes de noche. Su xito fue bastante


relativo. Algunos dirigentes trataron en vano de reflotar la obra en favor
de los jvenes mediante una aproximacin filosfica y la creacin de los

consejos de jvenes en la iglesia. Este plan tambin fall. En las culturas

funcionar en nuestros colegios secundarios y en las universidades,

occidentales, el Ministerio Joven se vio obligado a salir de la iglesia para


i

Un punto brillante en el horizonte fue, sin embargo, la introduccin


en 1949 del Club de Conquistadores para nios de 10 a 15 aos. Bien
adaptado a las necesidades en desarrollo de los nios y adolescentes, con
una organizacin definida y con uniformes, pronto hall aceptacin en
todo el mundo. En la Divisin Norteamericana funcion bajo la direccin
de las iglesias, mientras las sociedades de jvenes y sus clases seguan
siendo atendidas por las escuelas. Las otras divisiones aceptaron que este
,
;

plan formara parte del programa de la iglesia local, como una extensin
natural de las actividades de la Sociedad de Jvenes. Pero hubo algo de

!
i

resistencia en algunos pases europeos, donde los uniformes y las marchas


les parecieron demasiado militarizados.

29

Salvacin y Servicio

La difusin de la televisin, el crecim iento de la industria


cinematogrfica y la nueva cultura del rock que se inici en la dcada
de 1950, le produjo nuevos problemas a la obra en favor de los jvenes.
Se manifest un nuevo profesionalismo en el entretenimiento, y mucha
gente crey que debamos competir en este campo tambin. Surgi una
nueva generacin de directores de Jvenes. Muchos no entendan los
objetivos originales del Ministerio Joven, ni tenan la menor idea acerca
de ellos. La mentalidad de los jvenes en el seno de la sociedad estaba
cambiando ms rpidamente que nunca antes. En Norteamrica entr
a la universidad el primero de los baby boom ers (la generacin de los
nacidos como consecuencia del aumento de los nacimientos que se
produjo despus de la Segunda Guerra Mundial. -Nota del traductor).
Un nuevo liberalismo se extendi por todo el. mundo, y la dcada de
1960 se vio marcada por movimientos de protesta. Aparentemente los
jvenes se oponan a todo por el mero placer de ser opositores. Prevaleci
el concepto griego acerca de la educacin, y se le ense a los jvenes a
cuestionarlo todo. Las semillas del escepticismo sembradas en la dcada
de 1960 dieron como fruto la apostasa de la dcada de 1970.
Los jvenes examinaron muchos de los materiales preparados para
ellos entre 1930 y 1940 y los descartaron, porque les pareci que no
presentaban suficientes razones para apoyar determinadas normas y
creencias.
Desgraciadamente la iglesia no dispona de los recursos necesarios
para satisfacer adecuadamente las necesidades de la juventud de una
iglesia cada vez ms internacionalizada. Al mismo tiempo las casas
editoras asumieron la responsabilidad de producir materiales para
los jvenes que tradicionalmente haban estado bajo la direccin del
Departamento de Jvenes. Las devociones matinales pasaron a ser una
publicacin de la Review and Herald (y otras editoriales). En Norteamrica
se dej de publicar The Youth's Instructor, y las revistas Guide [Gua] e Insight
[Introspeccin] ocuparon su lugar. Las dos revistas se produjeron teniendo
en vista la mentalidad de los jvenes norteamericanos y jams tuvieron
una aceptacin universal. Las lecciones de la escuela sabtica tambinestaban orientadas hacia Amrica del Norte, con vocabulario, relatos e
ilustraciones norteamericanos. Adaptadas a la estructura educacional de
una sociedad occidental, a pesar de que se las ha traducido y se las ha
usado en otras partes del mundo, estas publicaciones siguen siendo el

30

Un anlisis del Ministerio Joven en la Iglesia Adventista

blanco de las quejas y las crticas de muchas otras divisiones, porque no


satisfacen adecuadamente sus necesidades.
Comenz a cambiar la funcin del director de Jvenes de la
asociacin. Cuando las asociaciones eran pequeas, l o ella (s, haba
damas que eran directoras de jvenes antes de 1950) eran ciertamente
los directores de las actividades de los jvenes, y visitaban las iglesias y
r

desarrollaban programas en ellas. Cuando la cantidad de iglesias creci,


result imposible visitarlas todas en un perodo de dos o tres aos.
Como resultado de ello el director de Jvenes se convirti en una especie

de consejero, entrenador y coordinador. Algunos patrocinaron reuniones

regionales, congresos y campores. Esto satisfizo una gran necesidad


de los jvenes, pero al mismo tiempo muchos directores de Jvenes
inexpertos y con un conocimiento limitado consideraron el Ministerio

Joven como una empresa corporativa y no algo basado en la iglesia local.

Al mismo tiempo los presupuestos de las asociaciones se vieron

i;

ajustados, y los directores de departamentos tenan que cumplir funciones

dobles con deberes combinados. Muchos directores de Jvenes tenan a

su cargo un par de departamentos ms, aunque el de jvenes tuviera la

prioridad. Jvenes y Temperancia era la combinacin comn, y pareca


que andaba bien. Otra combinacin era Jvenes y Educacin. Algunos

combinaron Jvenes, Temperancia y Comunicacin.

:
;;
I;

Hacia fines de la dcada de 1960 se reemplaz a muchos directores


de Jvenes mayores por hombres ms jvenes, y rara vez alguna dama
lleg a ocupar ese cargo. Se comenz a difundir por el mundo la idea de

jj

que solo hombres apoyados por jvenes podan alcanzar a otros jvenes,

y la iglesia la adopt en parte. Esos hombres haban sido educados en

la dcada de 1960 y muchos llevaron las ideas de su generacin a las

dcadas de 1970 y 1980, sin darse cuenta de que la mentalidad de los

jvenes cambia constantemente y con rapidez. Sin conocimiento ni

I)

experiencia, muchos fueron incapaces de evaluar si una determinada

idea era buena o mala, y se aferraron a los conceptos corrientes acerca

del Ministerio Joven derivado de las iglesias populares. Los materiales


adventistas estaban pasados de moda, y la Asociacin General no poda

atender adecuadamente al campo mundial, y las otras divisiones, en


muchos casos, no tenan ni los recursos ni la capacidad para prepararlos

por s mismas. Fue un momento difcil para la direccin del Departamento

de Jvenes. Muchos nuevos directores dejaron de considerar el Ministerio

31

Salvacin y Servicio

Joven como una carrera dentro de la obra, y lo tomaron como un


trampoln para alcanzar algn otro puesto. Comenzamos a observar
un cambio ms rpido en la direccin, y un perodo de servicio ms
corto. Hubo, sin embargo, muchos directores de Jvenes firmes, quienes
hicieron una carrera del Ministerio Joven.
La dcada de 1970 vio el comienzo de la cultura de la droga.
Las presiones constantes y crecientes manifestadas en el seno de la
sociedad hicieron de la obra en favor de los jvenes una tarea que fue
ms complicada que nunca antes. La sociedad ya no aceptaba nada
que fuera absoluto. Todo era relativo. El humanismo avanz. La tica y
la moralidad solo reconocan los lmites que les sealaba el consenso
de la sociedad. Se removieron muchos lmites, y con ello disminuy la
seguridad de los jvenes. A los que procuraban respuestas, se les deca
que las buscaran dentro de s mismos: poda ser esto, o aquello, o algo
diferente. La misma iglesia se vio sacudida por controversias teolgicas
promovidas en nombre de la libertad acadmica, y muchos jvenes
se desilusionaron al ver que se ponan en tela de juicio los mismos
fundamentos del adventismo.
El ndice de divorcios creci inclusive dentro de la iglesia, y los
hogares quebrantados y los padres solos se convirtieron en algo
comn. La industria cinematogrfica y la de la msica se apartaron de
la sexualidad para fascinarse con el ocultismo y la violencia. Las estrellas
del cine, los deportes y la msica popular se convirtieron en los modelos
y los dolos de la juventud. La creciente movilidad de los jvenes dificult
an ms el ministerio en favor de ellos. Muchos ya no necesitaban
pedir permiso para usar el auto de la familia, porque tenan uno propio,
conseguido inmediatamente despus de recibir la licencia para manejar.
Celebrar reuniones de jvenes y conseguir una dedicacin permanente
de parte de ellos se hizo cada vez ms difcil. Estbamos comenzando
a ver jvenes adventistas de la segunda generacin, cuyos padres
estuvieron expuestos a la influencia de los medios de comunicacin,
muy poco convencidos de que hay que mantener las normas de la
iglesia. En muchos lugares surgi un adventismo nominal a medida que
la riqueza y las presiones de la cultura occidental producan su efecto
sobre los miembros de la iglesia. La cultura de la droga logr penetrar
en cierta medida, como asimismo la aceptacin del consumo de bebidas
alcohlicas en reuniones sociales.

32

Un anlisis del Ministerio Joven en la Iglesia Adventista


F
:

------------------------------------------------------------------_ _ _ _ _ _

Hubo recortes sobre los presupuestos de los departamentos

de

la iglesia, y aparentemente existi un plan deliberado de parte de la

adm inistracin para restarles im portancia. Se combin Salud con


Temperancia para constituir un solo departamento, y se despidi
s'

a la mayor parte de los directores de Jvenes que se haban estado


desempeando con xito, con la explicacin de que no eran competentes
porque carecan de preparacin profesional.

El Departamento de Educacin conserv su lugar. Los profesores

adventistas estaban mejor calificados ahora que en los aos pasados.

Los gobiernos exigan normas ms elevadas de profesionalismo,

y presionaban a las asociaciones para que nombrasen directores de


Educacin dedicados a esa sola tarea. Muchos directores de Jvenes que

tambin atendan Educacin, y directores de Educacin que tambin

atendan con xito el Departamento de Jvenes, se vieron obligados

a renunciar a una de estas tareas. Muchas asociaciones comenzaron a


dudar de la necesidad de tener un director de Jvenes, y si podran hacer

frente ahora al presupuesto de un director de departamento con una

i;

sola responsabilidad. Mientras tanto la direccin de jvenes se haba

convertido en una especialidad: los Conquistadores; los campamentos; los

jvenes de mayor edad; los solteros, viudos y divorciados; las capellanas

de las universidades; todos esos ministerios requeran directores expertos,


entrenamiento especializado y la capacidad de atender profesionalmente
todos esos aspectos. La guardia vieja de los directores de Jvenes estaba

'

desapareciendo rpidamente o estaba librando una batalla perdida frente

a una ola de neoliberalismo que los consideraba en muchos casos como


gente sin importancia.

Fue una etapa de confusin en el ministerio. Muchos directores

de Jvenes vieron una alternativa viable en las tareas de consejera y el


>; trabajo en grupos pequeos o programas de terapia familiar. Otros se
1 pusieron a estudiar la filosofa del crecimiento de la iglesia de las iglesias
populares.
La produccin de pelculas, materiales y recursos pronto disminuy,
l: porque dependa de los presupuestos de departamentos que ya estaban
i' bajo presin.
:

Sin embargo, en la dcada de 1970 y a comienzos de la de 1980


apareci una luz brillante. La mentalidad de los jvenes cambi de
nuevo con una renovada dedicacin y una disposicin a participar.

33

Los

Salvacin y Servicio

jvenes estaban ms dispuestos a aceptar cargos en la iglesia y participar


activamente en la evangelizacin. El voluntariado se hizo popular, y los
jvenes comenzaron a desempear un papel activo y creciente en la
iglesia.
El ao 1985 presenci la introduccin del Departamento de los
Ministerios de la Iglesia, que abarcaba los antiguos departamentos de
Jvenes, Escuela Sabtica, Accin Misionera, Mayordoma y el Servicio
de Hogar y Familia. Todos estos departamentos siguieron existiendo,
pero combinados en un nuevo departamento, creado para satisfacer
las necesidades de la hermandad. Si esto fue la causa de la decadencia
del Ministerio Joven, o si solo la apresur, es una pregunta que no tiene
respuesta por el momento. Los sntomas y los ingredientes del problema
ya existan. Pero se acentuaron y se exacerbaron entonces.
La Comisin acerca del Papel y la Funcin, que sesion antes del
congreso de la Asociacin General celebrado en Nueva Orleans en
1985, sufri la pesada influencia de las condiciones que prevalecan en
Norteamrica y en las sociedades occidentales en general. La Comisin
lleg a la conclusin de que los departamentos no estaban funcionando,
y hay algo de verdad en ello. El Ministerio Joven se fragment y, por as
decirlo, "se da a s mismo". En Norteamrica, el Ministerio de los Menores
estaba asignado a las escuelas primarias e intermediarias. El Ministerio
Joven adulto exista solo en las universidades, no en las iglesias locales.
El ministerio en los campamentos adquiri preeminencia. Un director de
Jvenes de asociacin, promedio, dedicaba de seis a ocho semanas por
ao para visitar escuelas con el fin de celebrar programas de investiduras
de Conquistadores, tres meses para preparar los campamentos de
verano, y otros tres meses para asistir a ellos y/o dirigirlos, ms un mes
de vacaciones. El resto del tiempo lo pasaba en la oficina o asistiendo a
seminarios, convenciones y juntas, muchas veces fuera de su residencia.
No es extrao que muchos administradores de asociacin se preguntaran
si vala la pena tener un director de Jvenes. Un director de campamento
a cargo del mismo, y un capelln de universidad pagado por ella pareca
suficiente. Pero este definidamente no era el caso fuera de Norteamrica.
Tampoco lo era en las comunidades hispanas y negras de los Estados
Unidos, donde todava existe una firme estructura familiar. No han seguido
tan de cerca las tendencias anglosajonas, y su concepto del liderazgo en
la iglesia y en las actividades basadas en ella todava est en pie.

34

Un an lisis del Ministerio Joven en la Iglesia Adventista

Las voces de los directores de Jvenes de experiencia eran las que


ms se escucharon en oposicin a la formacin del Departamento de
los Ministerios de la Iglesia, pero sus objeciones fueron consideradas por
muchos meramente como una reaccin frente a la posibilidad de perder
un departamento. Esto, no obstante, no era totalmente cierto, aunque
muchos todava no haban visto el cuadro en su plenitud.
El personal de la seccin Jvenes del Departam ento de los
Ministerios de la Iglesia de la Asociacin General era unnime en su
opinin de que se haba deteriorado la calidad del Ministerio Joven en
la iglesia. Percibieron problemas y tendencias que, si no se atendan ni
se corregan, le produciran graves e inmediatas consecuencias adversas
a nuestra juventud. Eran hombres de experiencia. Sumaban entre
ellos varios aos de trabajo en el Ministerio Joven y en las tareas del
departamento, y haban servido a la iglesia en todos los niveles. Tambin
trabajaban incansablemente para apoyar los Ministerios de la Iglesia. No
eran ni alarmistas ni activistas. Se sentan sumamente frustrados por el
protocolo y las polticas en boga, perturbados por las tendencias que
observaban en el Ministerio Joven, preocupados por la aparente falta
de inters de los administradores y amargamente desilusionados por la
falta de comunicacin. Se sentan en desventaja al no contar con ningn
foro que llamara la atencin de la administracin o el reconocimiento
de su preocupacin. Reducidos al nivel de asociados, carecan de voz
para expresar personalmente el punto de vista del departamento. Los
administradores rara vez les pedan consejo o los consultaban en su
carcter de expertos, y no se los tomaba en cuenta para nada en la
planificacin de la estrategia global.
Era necesario que la iglesia revisara todo el tema de la calidad
de la direccin del Ministerio Joven. Ciertos asuntos, problemas y
preocupaciones no desapareceran por s solos. Enviarlos para su
consideracin a una comisin de menor cuanta, o depositarlos en el
cofre de los asuntos insolubles solo los acrecentara. Necesitaban urgente
e inmediata atencin.
Ya no se trataba de que estos asuntos fueran de consideracin
imperativa, sino que su tratamiento era urgentsimo si queramos evitarle
mayores crisis a los jvenes y a su ministerio. Algunos de estos problemas
eran fruto de las circunstancias, producidos por la evolucin de nuestro
sistema eclesistico y la estructura de su organizacin; otros por la presin

35

Salvacin y Servicio

de la administracin, la situacin financiera

y los temas presupuestarios.


y

Lo inadecuado de la filosofa del ministerio de la iglesia, su estructura

sus procedimientos, no ayudaban en nada.


Los directores de Jvenes y sus colaboradores no siempre han

estado ni calificados ni unidos en filosofa y direccin. A lo largo de todo


esto hemos experimentado las presiones de una iglesia internacional en
rpido crecimiento, con una juventud que debe enfrentar la complejidad
siempre en aumento de la tecnologa moderna y de una sociedad inmoral.
Creemos que los directores de Jvenes de las generaciones anteriores
jams enfrentaron una situacin como esta.

36

EL MINISTERIO JOVEN
EN LAS IGLESIAS POPULARES

l Ministerio Joven Adventista no se desarroll en el aislamiento. Sera

una equivocacin trazar su evolucin sin ubicarlo en un contexto


histrico. Si bien es cierto que podemos descubrir indicaciones y

mensajes providenciales acerca de la direccin proftica que le ha dado


direccin a la Iglesia Adventista en el desarrollo de este ministerio, los
principales acontecimientos de la historia, los avances de la tecnologa,
las presiones de la sociedad, las costumbres actuales, las tendencias, las
modas y las filosofas, todo ello ha ejercido influencia sobre nuestra iglesia
para bien o para mal, en su relacin con los jvenes y el Ministerio Joven.
El Ministerio Joven moderno puede encontrar sus races en la escuela
dominical. Esta innovacin educacional del siglo XVIII tena como fin original
satisfacer las necesidades de los jvenes que no pertenecan a la iglesia, no
las de los que ya eran miembros de ella. Como resultado de la revolucin
industrial, muchos de esos jvenes eran pobres miembros de pandillas, u
obreros de fbricas que vivan en la calle. Muchos carecan de educacin
formal, de instruccin acerca del cristianismo o de afiliacin religiosa. En
la escuela dominical se les enseaba a leer. Esos dirigentes religiosos eran
pioneros en el reconocimiento del potencial que tena la juventud para
el crecimiento de la iglesia. Razonaban que si esos jvenes podan leer la
Biblia, descubriran el evangelio en ella y se volveran a Dios en procura
de salvacin. Los laicos manejaban con xito estas escuelas a pesar de las
crticas y hasta de la oposicin del clero y otros miembros de iglesia, que
se burlaban de la idea de trabajar por los muchachos de la calle que no
eran miembros de ninguna iglesia.
Para apoyar a este creciente movimiento, las,diversas denominaciones
trabajaron juntas para constituir uniones de escuelas dominicales, Estas

37

Salvacin y Servicio

alianzas interdenominacionales dieron lugar a la fundacin de la Asociacin


Cristiana de Jvenes Varones en 1851 y a la Asociacin Femenina del
mismo signo en 1858.
Al crecer la escuela dominical, y al ganar aceptacin, el enfoque con
el tiempo se traslad de los jvenes que no eran miembros de la iglesia
pero cuyos padres s lo eran. A pesar de eso los dirigentes conservaron
un fuerte nfasis en la salvacin.
El programa de la escuela dominical funcionaba sobre la base de un
ciclo mensual. Se comenzaba por dar la bienvenida a los jvenes que se
integraban al grupo. A continuacin aprendan los pasajes bblicos bsicos
relativos a la salvacin, despus de lo cual los directores de Jvenes los
invitaban a decidirse personalmente a aceptar a Cristo. Finalmente se
invitaba a los jvenes a invitar a otros, y el ciclo se repeta.
Los dirigentes de la escuela dominical insistan en combinar la
educacin con la evangelizacin. Consideraban valiosos a todos los jvenes,
fueran miembros de iglesia o no. Se les asignaban responsabilidades y se
les enseaba a alcanzar a sus amigos y a otros potenciales miembros del
grupo. Este celo por la evangelizacin fue crucial para el desarrollo de las
iglesias de Occidente, y los jvenes de las escuelas dominicales llegaron a ser
verdaderos constructores de iglesias y pioneros en el crecimiento de ellas.
Sin embargo, junto con la aceptacin y la popularidad, no pas mucho
tiempo antes de que se manifestara un sutil cambio en el Ministerio Joven.
El aumento de los miembros jvenes trajo la correspondiente presin
relativa a satisfacer sus necesidades. Para lograrlo, las iglesias comenzaron
a invitar a los jvenes a asistir una vez por mes a programas vespertinos
que recibieron el nombre de "liceos". All se les proporcionaban materiales
devocionales y participaban en el estudio de la Biblia, la mayor parte de las
veces por medio de un sermn o de una lectura previamente preparada. Se
desaprobaba todo lo que se pareciera a la moderna "amistad". Entonces hizo
su entrada el Dr. Francis D. Clark, un pastor congregacionalista innovador.
A comienzos de la dcada de 1880 introdujo un dramtico cambio en la
obra en favor de los jvenes al fundar una sociedad cuyo nombre en ingls
podramos traducir: Sociedad de Emprendimiento Cristiano. Ms tarde l
observ que "una buena cantidad de estos chicos y chicas se convirtieron,
y la fundacin de la Sociedad para el Emprendimiento Cristiano transform
totalmente la actitud de la iglesia hacia los jvenes y la labor en favor de
ellos". Previamente los jvenes eran candidatos potenciales a la salvacin,

38

El Ministerio Joven en las iglesias popularas


(ti**----
---------------------------------------------------------------------------------------------------- ;------------

i".'

a los
de Cristo",
Emprendimiento Cristiano revolucion el Ministerio Joven al
animarlos a poner su fe en accin. La clave del nuevo plan de Clark para
"pequeos recipientes que haba que llenar". Entonces se desafi

jvenes a responsabilizarse de "un servicio mayor en la iglesia

trabajar en favor de los jvenes consista en formular una definicin del


discipulado responsable, junto con un decidido nfasis en el servicio y la
actividad misionera. Prepar un manual de organizacin que limitaba a
ochenta la cantidad de jvenes que podan pertenecer a una determinada
sociedad. Se supona que en cada grupo funcionaran tres comisiones:
Una comisin de oracin, encargada de preparar programas
semanales.

2.

Una comisin de "buscadores", cuya misin consista en invitar


a nuevos miembros.

3.

Una comisin social encargada de hacer planes en cuanto a la


recreacin. (Fue la primera vez que se introdujo un componente
social o de amistad al ministerio en favor de los jvenes.)

Al verificar que las grandes convenciones de las escuelas dominicales


tenan tanto xito, Clark planific la realizacin de convenciones de las
Sociedades de Emprendimiento Cristiano. La primera se celebr en 1882.
Asistieron siete sociedades. En 1883 asistieron 56,156 en 1884, y ms
de 800 en representacin de ocho denominaciones se presentaron en
1886. Hacia 1887 haba ms de 7.000 Sociedades de Emprendimiento
[Cristiano con ms de medio milln de miembros diseminados por todas
|te s denominaciones representadas.
Las iglesias se vieron obligadas a reaccionar ante esta explosin juvenil,
luchos dirigentes eclesisticos estaban profundamente preocupados de
$ue los jvenes dejaran la iglesia para unirse permanentemente a esas
xiedades.
Al aplicar el antiguo adagio que dice: "Si no los puedes vencer, nete
ffillos", las iglesias comenzaron a copiar el modelo de Emprendimlento
|rtetiano hasta que se apropiaron de l. Comenzaron los metodistas al
idar la Liga Epworth en 1889. Siguieron los bautistas con la Unin de
venes Bautistas fundada en 1890. Los luteranos fundaron la Liga Luterana,
lo s presbiterianos iniciaron su Unin Juvenil en 1890. Al comenzar el
(to XX la mayor parte de las iglesias tenan sus propias versiones del

39

Salvacin y Servid o

programa de Emprendimiento Cristiano. Los jvenes quedaron atrapados


en el medio, vacilando entre su lealtad a sus propias denominaciones y la
que les pareca deban a Clark y la Sociedad de Emprendimiento Cristiano.
Lo que esta sociedad hizo, sin ninguna duda, fue convencer a los jvenes
de que eran importantes. Los educ para que fueran fieles miembros de
la Iglesia en medio de una sociedad secularizada que estaba comenzando
a burlarse de los que iban a los cultos.
Tambin inspir a muchos jvenes a dedicarse tiempo completo
al ministerio de la iglesia. Los jvenes se convirtieron en miembros
consagrados, y las mismas iglesias que una vez temieron que los jvenes
se fueran a Emprendimiento Cristiano, ahora estaban preocupadas de
cmo podran aduearse de ellas. Pero eso nunca sucedi.
Durante los treinta aos que precedieron a la Primera Guerra Mundial,
esas sociedades denominacionales se concentraron en la actividad
misionera. Los jvenes participaron y apoyaron en todo el mundo este
impulso evangelizados A menudo este avance misionero se haca en
conjunto con otras denominaciones. Cada dirigente de la iglesia, para ese
entonces, saba o estaba al tanto del poder que se manifestaba en esos
movimientos juveniles. Pero una vez ms esos dirigentes comenzaron
a conducir a la juventud hacia un temario popular relativo a asuntos
domsticos e internacionales. Comenzaron a perder su direccin y su nfasis,
tas reuniones juveniles se convirtieron en campos de batalla ideolgicos, en
tos que los liberales y los conservadores competan para ver quin consegua

ms seguidores. Ganaron los liberales con su nfasis en los asuntos sociales.


Para los jvenes fue una poca de participacin sin precedentes en asuntos
de naturaleza social. Mucho antes de que sus padres comenzaran a hablar
de esos asuntos, los jvenes tomaron posiciones acerca de la poltica y el
orden mundial, las relaciones interraciales y los asuntos laborales.
M ientras esto ocurra en la dcada de 1930, los dirigentes
denominacionales trabajaban para relacionar la obra en favor de la

juventud con la educacin cristiana. La educacin, en muchos casos la


f ntldad ms poderosa de las iglesias, ofreca la promesa de la estabilidad
y tos recursos, pero esta unin no tuvo pleno xito. Separ la obra en favor
de la juventud de su larga vinculacin con la evangelizacin y el servicio
Ciando se puso el nfasis en la educacin y la "amistad".
> Hoy, cuando hablamos de "amistad", pensamos en recreacin y

actividades

sociales. No ocurra eso entonces. La primitiva "amistad"

40

El Ministerio Joven en la s iglesias populares


r------------------------------------------------------------------- -----i

se basaba en los "grupos de amistad" de las universidades-, que tenan

renombre por su dedicacin al estudio y su especializadn

lnea. EstosJgrupos de amistad" contribuyeron a cambiar una

el ministerio en favor de la juventud. "Conozcan su fe"

"conversin" como el objetivo prioritario del Ministerio Joven.

en esa
vez ms
reemplaz a la

En 1936 se celebr en los Estados Unidos el Concilio Internacional

1 de Educacin Religiosa. Acto seguido, ms denominaciones fundaron


grupos de amistad casi idnticos, tan parecidos en realidad que muchas
|

iglesias de diversas denominaciones se combinaban para el estudio y la

preparacin de dirigentes.

i
i

Se produjeron folletos y manuales. Se intent establecer una relacin


ms ntima entre las sociedades y las iglesias. Se present una descripcin
de las tareas que deba cumplir cada dirigente juvenil, y se introdujo el

concepto del concilio de jvenes.


Aunque haba diferencias entre las denominaciones, todos los
grupos de amistad estaban divididos en las mismas cinco comisiones: Fe
Cristiana, Testimonio Cristiano, Comunin Cristiana, Extensin Cristiana,

Ciudadana Cristiana. Tratando de sacar provecho de la teora de la brecha


generacional, los manuales comenzaron a poner nfasis en el papel de
los dirigentes juveniles. Se inst a los adultos a desempear el papel de
meros apoyadores, y no de participantes activos,

Con la anexin m utua de los m inisterios de las diversas

denominaciones, se expandieron las tareas conjuntas, y se organizaron

enormes reuniones juveniles internacionales e interdenominacionales


en el perodo que va desde fines de la Segunda Guerra Mundial hasta

comienzos de la dcada de 1960.

Ya en la dcada de 1950 los grupos de amistad estaban pasando por

dificultades. Aparentemente no estaban satisfaciendo las necesidades de

los jvenes. La mayor parte de las denominaciones comenzaron a abogar

por ministerios separados para las universidades y las carreras profesionales

de los jvenes, y se dedicaron a crearlos.

Los grupos de amistad haban perdido toda su importancia en la

dcada de 1960. Mientras las iglesias predicaban la participacin social,

los grupos de amistad se separaron de la iglesia y se reunan en salones


y en los subsuelos para elaborar programas acerca de la ciudadana, y

::

para cuestionar toda clase de estructuras y organizaciones. Incluso los

grupos de amistad que intentaron orientarse hacia la solucin

de la

Salvacin y Servid o

Injusticia social pronto reconocieron que sus grupos estaban demasiado


institucionalizados y eran limitados.
!' La mentalidad de la juventud experiment otro drstico cambio.
Ira una poca de protestas. Se pona en tela de juicio toda autoridad.
Se analizaban los valores y las creencias tradicionales, y a menudo se las
rechazaba. La estructura y la organizacin de la obra en favor de la juventud
comenzaron a desmoronarse cuando se les rest toda importancia. Las
"necesidades" de los jvenes ocuparon el primer lugar, y los grupos de
amistad cedieron su lugar a las actividades sociales, los entretenimientos
y las recreaciones, mientras las iglesias trataban desesperadamente de
determinar cules eran "las necesidades de los jvenes".
Las iglesias se llenaron de pnico y, en su confusin, optaron
simplemente por tirar por la borda todo lo que se relacionaba con el
Ministerio Joven. Muchas denominaciones dejaron de publicar materiales
para la juventud, manuales y smbolos de adhesin a alguna organizacin
juvenil. Los grandes congresos de jvenes, tan populares en la dcada de
1960, sencillamente desaparecieron.
Desde ese momento las iglesias han tratado de satisfacer las
necesidades de los jvenes modernos probando una cantidad de
mtodos. Ahora no existe un plan nico y completo como la Sociedad

de
de

Emprendimiento Cristiano de Clark. Cada denominacin ha tratado


poner en marcha su propio plan relativo al ministerio en favor de

la juventud, pero sigue habiendo un bosquejo o consenso general. La


mayora de las denominaciones estn de acuerdo en que el ministerio en

favor de la juventud debera ser algo ms que educacin y servicio, y que


debera tener por centro al individuo y no al programa.
El Ministerio Joven en las iglesias populares de la actualidad apenas

si alcanza la nota mnima para aprobar. Una cantidad de programas


piloto, cursos de entrenamiento de dirigentes y ciertos materiales tratan
fil satisfacer "las necesidades de la juventud", pero los estudios hechos en
ilacin con Valuegenesis (Origen o gnesis de los valores) por el Instituto
lwestigaciones demuestran que, al carecer de un verdadero objetivo o
dfeun enfoque principal, el xito de todo esto es dudoso si se lo mide por
M0lhtualidad, el desarrollo de la fe, la lealtad a la iglesia y el crecimiento
lMNninacional.
jpjHlMrtculo reciente, publicado en Group Magazine [La Revista del

llpip^septiembre

de 1993, hace una muy buena descripcin de la

El Ministerio Joven en la s iglesias populares

condicin actual del Ministerio Joven en la mayor parte de las

i'
i
if
|

nuestros das:

Iglesias d i

*'

El Ministerio Joven en la era moderna no ha sido capaz de

lograr un consenso con respecto a un plan general de desarrollo

de la fe. Si lo comparamos con el Ministerio Joven de antes, a las

iglesias y a los jvenes de hoy les cuesta muchsimo describir

i,

los propsitos teolgicos de los grupos juveniles. A veces la

dedicacin a Cristo parecera ser algo secundario,

Algunos grupos tratan de imitar los mtodos que admiran

i;

en Jvenes para Cristo, Vida Joven u otros ministerios que


funcionan paralelamente con la iglesia. Incorporan en sus grupos

msica contempornea, mucha recreacin y un liderazgo muy

acentuado. Otros, en cambio, eligen un nfasis en la disciplina

espiritual con un liderazgo muy discreto. Hay otros que ponen

nfasis en el servicio, en la actividad misionera o en proyectos

I:

para las misiones.

Por causa de estas variaciones, el Ministerio Joven no tiene


en la actualidad un patrn nico que seguir.

Esta es la situacin de la obra en favor de los jvenes en el mundo y

j en las iglesias de la actualidad.

Teniendo en cuenta este trasfondo, la Iglesia Adventista intenta


,

reconstruir su propio Ministerio Joven.

Entonces surgen naturalmente las siguientes preguntas: Hasta qu

i punto hemos sido fieles a los fundamentos bblicos de nuestro Ministerio


; Joven? Hemos sido consecuentes con nuestras races histricas de
conduccin divina en el desarrollo de nuestro ministerio especial, o somos
i culpables de haber cedido a la presin de la sociedad y las iglesias, y a los
cambios de enfoque en cuanto al Ministerio Joven que observamos en
las iglesias populares y en el mundo?

Cul debera ser la "norma" para la reconstruccin de nuestra obra en

favor de la juventud? El pensamiento y las tendencias actuales en cuanto al


5 Ministerio Joven, o la reevaluacin de nuestros blancos y objetivos originales?
Para contestar estas preguntas debemos volver sobre nuestros pasos
i, y examinar las razones en que se fundan nuestras acciones y
propio desarrollo del Ministerio Joven en el adventismo.

43

nuestro

'

DESCUBRIENDO NUESTRA
MOTIVACIN HISTRICA
EN EL MINISTERIO JOVEN

n los comienzos

f>s
ft l'-H' V ;
tvM-f *"

,h

i,

StfVItW' "

es

cierto que la obra en favor de los jvenes no era lo

importante en los comienzos de nuestra iglesia, no estaban


idos ni olvidados. En los primeros das del movimiento
se hicieron pocos intentos para instruir a los nios en
las doctrinas sostenidas por sus padres. La primera semilla

#n el verano de

1852. Al germinar y echar races se desarroll

zahora conocem os como la Escuela Sabtica de la Iglesia


is viajaba en un carruaje desde Rochester, Nueva York, a
ne, Jaim e White se sinti impresionado por la necesidad
r de un sistema o plan regular de lecciones bblicas
fi adaptadas para los jvenes. Despus de almorzar junto al
arque sus caballos comieran y descansaran, us el canasto
f?0 como escritorio y bosquej las primeras lecciones de
lea que se prepararon para nuestro pueblo.
ese acto podemos rastrear la historia y el desarrollo del
iven en nuestra iglesia, que contina hasta el da de hoy.
restas lecciones en las manos de los jvenes adventistas
publicacin de The Youth's Instructor [El Instructor de la
agosto de 1852.
ico estaba destinado a desempear un enorme papel
espiritual de la juventud y en el desarrollo del ministerio
precio de la suscripcin, 25 centavos de dlar por ao, le

44

Descubriendo nuestra motivacin histrica...

pareci alto a algunas personas, pero se tomaron medidas para que lOI

nios y los jvenes pobres lo recibieran gratuitamente,

fueron lo i
En loi
ejemplares de The Youth's Instructor de 1861 y 1862 encontramos las
primeras lecciones para nios en una serie de preguntas que aparecieron
Durante esos primeros aos, los que ms sufrieron

nios ms chicos por la falta de lecciones adecuadas para ellos.

(
;

bajo el ttulo de "Preguntas para Pequeos Estudiantes de la Biblia".


En ese momento crtico del desarrollo de la obra en favor de los

jvenes por medio de la escuela sabtica, se recibi al Pr. G. H. Bell como

> miembro de la Iglesia de Battle Creek. Haba sido maestro de escuela


i'' por muchos aos, y tena mucha experiencia en la tarea de la escuela
i

dominical. Inmediatamente hizo suyo el problema de la incipiente escuela

sabtica.

En 1869 prepar para el The Youth's Instructor dos series de lecciones

para los nios, basadas en el Antiguo Testamento, comenzando con la


* semana de la creacin, y estudios acerca del libro de Daniel para los
;

jvenes. A partir de esos comienzos, el Prof. Bell prepar e imprimi

|: una serie de folletos de lecciones para los jvenes bajo el nombre de


" Lecciones Bblicas para la Escuela Sabtica. Por primera vez se clasific
a los jvenes por edades.
|

Las primeras escuelas sabticas de las que tenemos noticias se

I celebraron en 1853 y 1854 en Rochester y Bucksbridge, en el estado de


i Nueva York. John Byington, que ms tarde lleg a ser el primer presidente
; de la Asociacin General, era entonces el dirigente de Bucksbridge.
r

Estos primeros intentos de la iglesia para trabajar en favor de los


jvenes eran ciertamente escuelas sabticas en todo el sentido de la

{ expresin. La calidad de miembro de iglesia se confera sobre la base


; de la aceptacin individual de la responsabilidad de educar y ensear a
| los jvenes de acuerdo con la Palabra de Dios. El primer objetivo de la
educacin era la esperanza de que aceptaran personalmente la verdad

i1 que estudiaban. El ao 1870 seala el momento cuando se satisficieron,


1 a lo menos parcialmente, las dos ms grandes necesidades de las
escuelas sabticas, a saber, una forma sencilla de organizacin y lecciones
I adecuadas a las diversas edades. En los pocos aos que siguieron se
j organizaron en cada escuela clases de jvenes, intermediarios y primarlos.
,

Se reconoci generalmente que se necesitaba una organizacin

i ms completa para proveer mayor unidad. En 1877 se organiz la primera

45
i

Salvacin y Servicio

asociacin de escuelas sabticas. A partir de agosto de 1877, y durante los


diez artos siguientes, la obra organizada de la escuela sabtica alcanz
logros maravillosos y se manifest una creciente comprensin de la obra

ed favor de los jvenes.


i- .'lnel congreso de la Asociacin General celebrado en Battle Creek
f l$878Sconstituy la Asociacin de Escuelas Sabticas. Este ttulo se

cambioen 1886 por el de Asociacin Internacional de Escuelas Sabticas,


f f l t S e entonces se introdujeron la preparacin de dirigentes y de
{materiales de enseanza. Se celebraron congresos de escuela sabtica y
noerararo que como parte de ellos se organizaran reuniones especiales

ftauairtos.
fJfb'j&Mtesarroll una creciente conciencia de la necesidad de salvacin

por parte de nuestros jvenes, y, si bien es cierto que anteriormente no


WdCSCOld la salvacin, su nfasis por medio d la educacin lleg a
plumamente importante.
^Mimismo tiempo se le present a la iglesia una filosofa de la
fa educacin que fue evolucionando a medida que transcurra
jM R pO i Muchos percibieron la necesidad de que contramos con
Impropias escuelas, y como resultado de ello se dio inicio a un
id e educacin acorde con nuestras creencias y nuestra misin.
Iicorriente paralela de inters en la obra en favor de nuestros
aparejada una nueva dim ensin, y la combinacin de
sncias le dio una razn ms definida a la obra en favor de los
salvacin de los jvenes lleg a tener primera prioridad. Al
ifavor de nuestros jvenes se consider que nuestras escuelas
trumento para educarlos, prepararlos y orientarlos hacia el
todava no haba intento oficial ni concepto de ninguna
do con la organizacin de la juventud. Pero Dios estaba a
obra, impulsando quedamente las mentes y los corazones
y las seoritas de todo el mundo, con el fin de preparar a la
avanzara unida. Con la creciente cantidad de jvenes en
ibfasis se puso en la salvacin y el servicio, y bajo el impulso
\to se fundaron grupos juveniles y sociedades en muchas
lo. Comenzando con Luther Warren y Harry Fenner en
ledades empezaron a proliferar con toda naturalidad. A
gto haba ms de setenta grupos juveniles en la iglesia.

46

Descubriendo nuestra motivacin histrica...

No haba duda en cuanto a los propsitos de estos grupos


juveniles. Luther Warren, al escribir acerca de esta experiencia, declara
definidamente que l y Harry Fenner fundaron la primera Sociedad de
Jvenes como consecuencia de su profunda preocupacin por la
declinante espiritualidad que se manifestaba en la iglesia por parte de
algunos de sus amigos y muchos jvenes, y por el profundo deseo
\

de servir al Maestro.
Al referirse al perodo que se extendi entre 1890 y 1900, Flora
Plummer escribi lo siguiente:

[:
<

Con la excepcin de unos pocos lugares donde se llev


a cabo una obra espasmdica y fragmentaria en favor de los
jvenes, los dirigentes de la iglesia le prestaron poca atencin

a la preparacin de los jvenes en las iglesias, y el verdadero

'

problema de la salvacin de nuestros jvenes para el reino


de Dios pareca que no era reconocido en absoluto como

problema. En este aspecto, como en cuanto a otros grandes

asuntos, el Seor seal nuestra negligencia por medio del

espritu de profeca, como asimismo el remedio (Ensayo "History

of the Seventh-day Adventist Young People's Work" [Historia

de la obra adventista en favor de los jvenes], en Missionary

Volunteer Series [Serie acerca de los Misioneros Voluntarios],

N 3, Archivos de la Asociacin General, LF3048).

El primer testimonio para invitar a la iglesia a hacer algo definido

en favor de nuestros jvenes lo escribi la Hna. White en Melbourne,


j Australia, el 19 de diciembre de 1892. El presidente lo ley ante el Concilio
i" de la Asociacin General el 29 de enero de 1893. En ese testimonio
aparece parte del prrafo que a partir de entonces se ha citado tanto:

.
En la actualidad tenemos un ejrcito de jvenes que podra
hacer mucho si se lo dirigiera y se lo animara apropiadamente.
Queremos que nuestros hijos crean la verdad. Queremos que
Dios los bendiga. Queremos que participen en planes bien
organizados para ayudar a otros jvenes. Hay que preparar a
todos para que puedan representar correctamente la verdad,
dando razn de la esperanza que hay en ellos, y reconociendo

47

Salvacin y Servid o

>M'9$N0S en cada ramo de la obra para el cual estn calificados


t * tflonelfin de trabajar (General Conference Bulletin [Boletn de la
*r tiAsociadn General], 20 y 30 de enero de 1893, pg. 24).
ldQ ni

-*>A ftlte testimonio pronto le siguieron otros en los prximos cuatro


mMH/ p w a dar instrucciones ms definidas en cuanto a la organizacin
CkHt Obra en favor de nuestros jvenes. Lo que sigue son algunos
B U H OOS de esos testimonios, que presentan con claridad el propsito
f ll'dlrecdn de esta obra:
. f .'v'ilvenes y seoritas: No podran ustedes formar grupos
jfcCOmo soldados de Cristo, enrolarse en la obra y poner todo
- lU tacto, sus habilidades y sus talentos al servicio del Maestro,
0X1*1 fin de salvar almas para l? Frmense grupos en todas
- > fetiglesias para hacer esta obra.
#iffiNo querran organizarse como obreros los jvenes y las
*!<

- to rita s que realmente aman a Jess, no solo en favor de los


*i T.-'|ue profesan ser guardadores del sbado, sino en beneficio
t> w 4 e Jo s que no son de nuestra fe? (Sigas ofth e Times [Seales

:4f#e los Tiempos], 29 de mayo de

1883).

'3v<*.
F rm e n se g ru p o s p arecid o s a la S o cie d ad de
"fctofiwprendim iento Cristiano, y vean qu puede hacer cada
i '^ 'In stru m e n to hum ano responsable al estar atento para
't&Hpfvechar las oportunidades de trabajar por el Maestro. El
.w m U tfte una via en la que cada cual puede hacer una buena
La sufriente humanidad necesita ayuda por doquier
W*$eiebooks leaflets from the Elmshaven Library vol. 1, 98.3.

adwtivtl de E. de White, 2 de octubre de

1893).

* foBKi'Aunque los pastores, evangelistas y maestros descuidaran


'jtaH M M Kiueda de los perdidos, los nios y los jvenes no deben

fde

ser hacedores de la Palabra... Salgan los jvenes, las


y los nios a hacer la obra en el nombre de Jess,

ren algn plan y orden de accin. No podran constituir


i de obreros, y dedicar tiempo a orar juntos, y pedirle
Lque les d su gracia para llevar adelante una accin

48

Descubriendo nuestra motivacin histrica...

temen
a Dios, que tienen experiencia en la obra, para que bajo la
direccin del Espritu de Dios puedan trazar planes y desarrollar
mtodos por medio de los cuales puedan trabajar en serio para
lograr ciertos resultados (The Youth 's Instructor [El Instructor de

concertada? Podran consultar a hombres que aman y

i
I
i
;

la Juventud], 9 de agosto de 1894).


Estos y otros testimonios del espritu de profeca constantemente
i

destacaban ciertos puntos:


1.

Como iglesia deberamos considerar con mucho ms seriedad


nuestra obra en favor de los jvenes.

2.
3.

La salvacin de nuestros jvenes debera ser prioridad.


La iglesia debe dar los pasos necesarios para organizar la obra
en favor de los jvenes.

4.

En cada iglesia se deberan organizar grupos de jvenes.

5. Esos grupos deben estar com puestos por jvenes que


verdaderamente amen al Seor.
i:

6.

El propsito de esos grupos consiste en organizar a los jvenes


para el servicio.

7.

Esos grupos deberan proporcionar a la vez la preparacin

8.

necesaria para el servicio, y la oportunidad de practicarlo.


Ese servicio tendr xito, y ser una bendicin para la iglesia

y la juventud.
Se recibieron los mensajes y la reaccin no tard en producirse,

Algunos individuos, iglesias e instituciones, al reconocer esta necesidad,

[ comenzaron a hacer intentos aparentemente desorganizados para formar


i

grupos o sociedades de jvenes. En 1893 se organiz en College View,

< Nebraska, la Sociedad de Jvenes para el Servido Cristiano,


j,

Luther Warren comenz en 1894, en Dakota del Sur, el primer

i; Grupo de Rayos de Sol. Su propsito era conducir a los jvenes hacia


! la actividad misionera. Pronto aparecieron otros grupos en diferentes
partes del estado, y en 1896 los miembros de esos grupos celebraron
i una convencin.

En Michigan una cantidad de jvenes se organizaron con el propsito

: de buscar al Seor en oracin y ayudar a los necesitados. La

49

Sociedad

Salvacin y Servicio

Dorcas juvenil, que se reuna en la casa del pastor Lirias Smith, era uno
de esos grupos. Ms tarde se cambi el nombre por el de Grupo de
Auxilio Cristiano.
Un grupo denominado Josu y Caleb comenz en Ohio. En una
reunin celebrada en Mount Vernon en 1899, los obreros de Ohio hicieron
un cuidadoso estudio de los Testimonios con respecto a las necesidades
de los jvenes. En el congreso que sigui se vot una recomendacin para
que se proveyera una definida organizacin con respecto a los jvenes.
Los que se unieran a esta organizacin pasaran a llamarse "Misioneros
Voluntarios", y deban firmar el siguiente compromiso:
"Siendo que reconozco los preciosos dones que el Seor
me ha dado, me presento como voluntario para servirle donde
su Espritu me gue en este vasto mundo, y en la forma de
servicio que l elija".
Esta organizacin sigui prosperando, y es interesante tomar
nota de que se llam a tres dirigentes de asociacin para servir en el
extranjero antes de que los Cristianos Voluntarios de Ohio se unieran
a la organizacin general en 1907. La obra en favor de los jvenes no
qued confinada a Norteamrica. A comienzos de siglo haba unos
setenta grupos organizados en todo el mundo. Sin embargo, el consejo
de los Testimonios identific la necesidad y le dio el mpetu y la direccin
correspondientes.
Cunto le debe al espritu de profeca la organizacin de los
jvenes! Los mensajes provenientes de esta fuente trajeron esta
organizacin a la existencia, y a lo largo de todo el camino los
obreros que trabajan en favor de los jvenes han encontrado
en los Testimonios una de las mejores fuentes de ayuda al trazar
planes para esta obra en favor de la juventud. Los mensajes del
espritu de profeca han proporcionado la urdimbre del tejido, y
deben seguir siendo parte inseparable de la historia de la obra
en favor de los jvenes...
Al dar una mirada retrospectiva a los esfuerzos de los pioneros
para disponer de organizaciones juveniles entre nosotros, nos

1/ v,acordamos de la historia del Movimiento Adventista. As como

50

Descubriendo nuestra motivacin histrica^

hubo individuos que surgieron en diferentes partes del

mundo

para predicar el mensaje adventista, aparecieron sociedades


d e j ve n e s por 1890 y an antes. Esas sociedades no solo
satisficieron una necesidad inmediata, sino que pusieron sobre
el tapete la necesidad de una organizacin general. Surgieron
espontneamente de la comn raz de la necesidad universal.
El Maestro haba ordenado que se hiciera algo, y su Palabra no
poda regresar vaca (Matilda Erickson, Missionary Volunteers and
Their Work [Los Misioneros Voluntarios y su obra], pgs. 12,16).

51

LA ESCUELA SABTICA Y
EL DEPARTAMENTO
DE JVENES
Desarrollo y propsito

Flora Plummer, que particip activam ente en el desarrollo del


Ministerio Joven en la iglesia de ese tiempo, describi grficamente

i los problemas que enfrent esta en 1901 con respecto a los jvenes:
Recin en 1901 la Asociacin General dio los primeros
pasos para el desarrollo de la obra en favor de los jvenes.
La situacin en ese momento no era la ms animadora.
Aunque la influencia de lo que se haba hecho se haca sentir
en algunas asociaciones, no haba una accin uniforme. Los
planes relativos a la organizacin variaban segn las ideas de
los dirigentes de las asociaciones. Se fundaban sociedades que
despus se disolvan por falta de inters. Algunas se manejaban
de tal manera que desacreditaban todo el movimiento. Haba
dificultades. Surgan en el horizonte obstculos aparentemente
insuperables. El ala conservadora dio entonces el grito de
alarma.
Al mismo tiempo cada iglesia y congregacin se enfrentaba
con el hecho de que los nios y los jvenes estaban perdiendo
su inters en el mensaje, se estaban apartando de la iglesia
muy rpidamente y estaban buscando satisfaccin y trabajo

en el mundo. La gente seria se preguntaba: Dnde estn

52

..

los

La Escuela Sabtica y el Departamento de Jvenes

jvenes que se reunan con nosotros hace diez aos? Cuntos

obra de Dios? Estn siendo fortalecidas nuestras iglesias por

la energa consagrada, el entusiasmo y la estabilidad de los

de ellos estn ocupando cargos de responsabilidad en la

jvenes y las seoritas que hace solo pocos aos eran nios y
nias en nuestras congregaciones? Las repuestas de la mayor
parte de las iglesias puso de manifiesto la necesidad universal
i

de hacer esfuerzos bien dirigidos para poner en prctica la

!;

instruccin dada ocho aos antes por el espritu de profeca


(Flora Plummer, EarlyHistoryoftheSeventh-dayAdventist Young
People's Work [Historia de los comienzos de la obra en favor de

los jvenes adventistas], Archivos de la Asociacin General, N

LF3048).

Tal era la situacin que enfrent el Concilio de la Asociacin General

I;

que sesion a comienzos de 1901. El reconocimiento de una necesidad


universal, el definido consejo del espritu de profeca que demandaba

atencin, una pltora de grupos aparentemente independientes, con


motivaciones comunes pero con diversos grados de organizacin y
eficiencia, y una organizacin oficial que hasta ese momento no haba
tomado la ms mnima decisin en respuesta a la creciente presin de

las iglesias y las asociaciones con respecto a un ministerio organizado en


favor de la juventud. Pero en ese momento crtico se dio un gran paso

en 1901 vot la siguiente recomendacin:

hacia adelante. La sesin de la Asociacin General celebrada en Michigan

Aprobam os la iniciativa de organizar sociedades de


jvenes para llevar a cabo una actividad misionera ms eficaz,
f

y recomendamos que se nombre una comisin de nueve o ms


personas representativas que elabore un plan de organizacin
y eleve su informe a esta Asociacin para su consideracin.
Esa comisin se reuni pronto y se dio cuenta de la urgencia y la

seriedad de su tarea. Despus de una ferviente oracin y cuidadoso


estudio de los Testimonios, elev el siguiente informe que fue aprobado
unnimemente por la junta de la Asociacin General:

53

HPPW'T*-''

Salvacin y Servicio

Informe de la Comisin para la Organizacin


del Departamento de Jvenes
La comisin recomienda con profunda preocupacin que se

haga

algo ms efectivo, y con presteza, a fin de salvar a nuestros

nios, adolescentes y jvenes, y para que se desarrollen como


obreros del Seor. Como pasos iniciales de esta obra recomendamos
respetuosamente lo que sigue:
1.

Que instemos a nuestros pastores, oficiales de iglesia, obreros de


la escuela sabtica y otros obreros para que animen a nuestros
jvenes, adolescentes y nios a fin de que se organicen en
pequeos grupos de accin bajo la direccin de lderes sabios
y espirituales.

2.

Que estos grupos se adapten a los materiales disponibles,


las iglesias de las cuales forman parte, a la obra que les
proporcionen tanto el vecindario como las oportunidades, y
que las organizaciones ms complicadas sean consecuencia del
crecimiento y la necesidad, y no del afn de contar con algo
meramente formal.

3.

Que el trabajo de esos grupos abarque todos los aspectos de la

4.

Que se inste a todos nuestros obreros en esta especialidad,

obra misionera y del auxilio cristiano.


a nuestros miembros de iglesia jvenes y mayores, para que
hagan todo lo posible a fin de planificar y trabajar como si fueran
ciertamente uno en Cristo Jess.
5.

Que se solicite a nuestra Asociacin que relacione esta obra con


los departamentos de Escuela Sabtica y Accin Misionera, y que
estos grupos de obreros jvenes dispongan de una fuente central
de instruccin y de canales de comunicacin.

6.

Que nuestra Asociacin encargue a hombres que estn


especialmente adaptados para esta obra a fin de que ayuden a
nuestras iglesias grandes y de las ciudades, para organizaras y

7.

entrenarlas, especialmente a los jvenes y los adolescentes, de


manera que trabajen con ms eficiencia para el Maestro.
Que se establezca un departamento relacionado con El Instructor
de la Juventud para el progreso de esta obra entre los jvenes.

8.

Que la Junta Directiva de esta Asociacin nombre una comisin

______ para que estudie esta obra y le d impulso.

54

1
La Escuela Sabtica y el Departamento de Jvantf
-----------------------------------------------------------

celebrada en
le pidi al
Departamento de Escuela Sabtica que atendiera la obra en favor de los
jvenes. Esta nueva tarea recibi rpida atencin. Era una fase crucial en
En una reunin de la junta de la Asociacin General

mayo, despus del congreso de

la

Asociacin General, se

el desarrollo del Ministerio Joven en la Iglesia Adventista, y aqu podemos


ver cmo la direccin divina nos condujo a travs de las instancias de las
presiones mundanas y las tendencias del momento de la obra en favor

j;

de los jvenes.
Muchas de nuestras sociedades y grupos de jvenes se hallaban
en ese tiempo bajo la influencia de la estructura, los estatutos y los

programas de las organizaciones juveniles de otras iglesias. Las estaban


estudiando y en muchos casos estaban tratando de copiarlas. No pasaron
inadvertidas las declaraciones del espritu de profeca que invitaban a
la iglesia "a formar grupos parecidos en su estructura a las Sociedades
de Emprendimiento Cristiano", de manera que hubo cierta confusin

y opiniones divergentes, con la recomendacin de adoptar estatutos

estrictos, con reglam entaciones com plicadas para el manejo y la


conduccin de las sociedades.

1
j

Pareca que el d ep artam ento encargado de sus nuevas


responsabilidades con respecto a los jvenes debera recomendar con

;;

urgencia alguna forma general de organizacin que condujera a la

los jvenes. Pero antes de bosquejar una organizacin, la Hna. Flora

unidad de accin entre todos los obreros que trabajaban en favor de


I

Plummer, directora del Departamento de Escuela Sabtica, le escribi


a Elena de W hite solicitando su consejo y ms explicaciones con

<

respecto a su testimonio referente a las Sociedades de Emprendimiento

Cristiano como modelo a imitar en nuestra obra. Su carta, fechada

i en Minepolis el 11 de julio de 1901, refleja con mucha claridad las


|

dificultades que haba en ese tiempo, y describe una obra en favor de

decisiones que se hicieran entonces afectaran el futuro del ministerio

trminos esa carta a la Hna. White por intermedio de W. C. White, el hijo

de la sierva del Seor:

la juventud que se encontraba literalmente en una encrucijada. Las


de la iglesia en favor de sus jvenes. La Hna. Plummer le dirigi en estos

Quisiera recibir su consejo con respecto a la obra en


j

favor

de los jvenes, pues creo que su experiencia ser de verdadero


!
vi

' '

55

Salvacin y Servicio

valor. Para mi gran sorpresa me encuentro en una situacin en


la que se espera que yo haga planes para este movimiento,
y la junta de la Asociacin General ha encargado de esto al

Departamento de Escuela Sabtica.


La situacin es esta: en una buena cantidad de lugares pero mayormente en nuestras iglesias grandes - se han formado
sociedades de jvenes durante los dos ltimos aos. Todas han
adoptado "estatutos" y reglamentos ms o menos largos, y se le
ha dado a la maquinaria una importancia excesiva. En algunos
lugares los resultados han sido bastante buenos, mientras que
en otros ha habido un desastre. El desastre se produjo cuando
los jvenes eligieron a sus propios dirigentes, sus comisiones
encargadas de programas, etc., sin pedir consejo a la iglesia, y
el mismo espritu de la obra se perdi en el esfuerzo por lograr
de la "sociedad" el "entretenimiento", el "mejoramiento mutuo"
y ciertos aspectos sociales que constituyen una verdadera
trampa para nuestros jvenes. Las iglesias no podan hacer
nada porque los estatutos las dejaban afuera. Esta situacin
no se produjo en todos los casos, pero el peligro de que se
produzca est siempre presente.
En el ltimo congreso de la Asociacin General se le
prest atencin a este asunto. Tuve el privilegio de formar
parte de la comisin nombrada para estudiarlo. Algunos de
sus miembros se oponan bastante a la idea de tener una
organizacin especial para los jvenes, mientras otros crean
que no se podra hacer nada con menos "maquinaria" de la
que se haba establecido. Los que apoyaban esta idea citaban
declaraciones de los Testimonios que se refieren a que nuestros
jvenes "se deben organizar", y tambin que deben formar
grupos parecidos a la Sociedad de Emprendimiento Cristiano,
C<-', etc. En consecuencia, la com isin no elev sugerencias
W ' definidas, pero insisti con firm eza en que la junta de la
w - Asociacin General estudiara el asunto e hiciera arreglos para
lograr algo definido. Lo hizo, y fue la opinin unnime de los
Rjiembros presentes que no se debera recomendar ninguna
ia especial de organizacin, y mis instrucciones tienen
jentacin.

56

La Escuela Sabtica y el Departamento de Jvenes

Estoy muy segura de que sera mucho ms fcil ampliar


esta obra si nos decidiramos a tener algn plan sencillo de
organizacin, pero por otra parte tambin me siento segura
de que todo lo bueno que puede llevar a cabo una Sociedad de
Jvenes lo puede hacer sin la formalidad de un estatuto o
con l. Como pueblo ciertamente necesitamos aprender a
trabajar sin tantas formalidades. Pero los jvenes dependen
de tal modo de una forma visible que, cuando no existe, se
sienten confundidos y desamparados. Estoy segura de que
usted aprecia la necesidad de que haya un plan uniforme. La
Asociacin General est organizando esta obra por primera
vez, y se estn nombrando diversas personas en las uniones y
las asociaciones para que la dirijan. Ciertamente deberamos
hablar el mismo idioma, si no, la confusin ser el resultado.
No queremos derribar sino construir, y hacerlo con solidez y
seguridad.
Ahora quiero pedirle consejo en cuanto a cmo proceder.
Qu sugerira usted que estuviera en armona con el plan
de que no haya organizacin alguna? Deberamos tener un
nombre, un lema o varios lemas, y una afiliacin real y, en ese
caso, cules deberan ser las condiciones o las restricciones,
etc.? Mi idea consiste en disponer de un folletito impreso
con instrucciones o sugerencias que todos podamos usar.
Se me dijo en la Asociacin General que la Hna. White tena
otras instrucciones para nosotros con respecto a este asunto,
que todava no se han impreso. Si tal fuera el caso, podra
yo disponer de una copia del manuscrito? Creo que este
Ir

movimiento se encuentra en el momento ms crtico de su


existencia, y estoy segura de que si no trazamos planes con
sabidura divina, el enemigo lo confundir todo, y lo convertir
en un centro de reclutamiento para su propio beneficio. Estoy
ansiosa de trabajar como corresponde, y no me gustara dar
pasos que despus tendra que deshacer, porque no podemos
perder tiempo.
Recibiremos con gratitud cualquier consejo o sugerencia
con respecto al plan general y los detalles para llevarlo
a cab o .-S ra. L. Flora Plum ier (Archivo de cartas de la

57

Salvacin y Servicio

Oficina de los Fideicom isarios de los Escritos de E. G. de


White).
La respuesta del pastor W. C. White lleg pocos das despus.
Querida Hna.:
Su carta del 11 de julio lleg a nuestras manos
hace varios das, y la leimos con mucho inters. Se la
entregu al Hno. Druillard pidindole que se la leyera
a mam y al Hno. Peck, y que reuniera toda la luz
que pudiera con respecto a las preguntas que usted
formula. Esto se hizo. Mam dice que de acuerdo
con lo que se le ha mostrado y con lo que ella ha
escrito respecto de la obra en favor de los jvenes,
le ha parecido que son esfuerzos dignos de imitar el
espritu y la energa, y la abarcandora labor en favor
de toda clase de gente en todos los aspectos de la
obra cristiana, segn lo informan los dirigentes de
las Sociedades de Emprendimiento Cristiano; y se la
instruy adems que sealara la energa, la fidelidad,
la presteza y la devocin de esas sociedades como
ejemplo para nuestra gente, en lugar de los planes de
organizacin, los estatutos y la maquinaria (Carta de W.
C. White a L. Flora Plummer, escrita en Santa Helena,
California, el 25 de julio de 1901).
El consejo era claro. No debamos copiar al mundo en nuestras
sociedades de jvenes con respecto a las estructuras, la organizacin
o los mecanismos de operacin. Tampoco se nos dijo que copiramos
sus programas o su mensaje. Lo que se nos present como digno de
emular fue la energa, la fidelidad y la dedicacin a los principios relativos
a la salvacin y el servicio puestos en evidencia por las Sociedades de
Emprendimiento Cristiano.
Se ofrecieron ms explicaciones acerca de las otras citas de los
Testimonios que mencion Flora Plummer, es decir, los que se referan a
las organizaciones juveniles.

58

La Escuela Sabtica y el Departamento de Jventf

De las primeras citas de los Testimonios resulta


claro que se deben organizar grupos de obreros y
;

no sociedades independientes que se gobiernen a s

mismas. Cuando se recluta un grupo de voluntarios en

el ejrcito, generalmente se los pone bajo la direccin

de oficiales de experiencia antes de asignarlos al

servicio real. Se ha descubierto que esto es esencial

i
;

para el bienestar del grupo y para el progreso de la


causa que representan.

De la segunda declaracin que ustedes citan se

deduce claramente que se deben organizar grupos

separados de jvenes para tareas especiales, pero que


estas tareas se deben llevar a cabo de acuerdo con el

consejo de otros miembros de la iglesia. De la tercera

cita tambin resulta evidente que se debe invitar a

dirigentes de experiencia para que la tarea alcance el

xito (,Ibd.).

,;
i:

El Pe White sigui com entando los problemas de estructura y

organizacin mencionados por Flora Plummer, y lo hizo de esta manera:

Con respecto a los estatutos y la maquinaria

adoptados por los j venes de nuestras

grandes, estamos tratando de ensearles que hay una

iglesias

manera mejor de hacerlo. No les hemos aconsejado


que se desprendan de sus estatutos, pero les hemos
s

sugerido que busquen la direccin del Seor, que

estudien a la gente con la cual se asocian, que se

vuelvan conocedores de las necesidades del mundo

como indicadores de la obra que se debe hacer,


que preparen sus corazones y mentes para entrar
con tanto entusiasmo en la obra, y que puedan ser
guiados por la Palabra de Dios y por las necesidades

;
:
I

del mundo sin tener que recurrir a esos estatutos


formales.
Siempre descubrim os que cuando los jvenes
trabajan independientem ente en el desarrollo de

Salvacin y Servicio

una organizacin autnoma en su gobierno, eso


es peligroso y a veces desastroso. Descubrim os
que cuando estudian el plan de la Liga Epworth y
de Em prendim iento Cristiano, involuntariam ente
copian las debilidades de esas sociedades, adoptan
la forma y a menudo pierden de vista el espritu de la
obra (Ibd.).
Es obvio, por declaraciones como esta y sus muchas referencias a
la Sociedad de Emprendimiento Cristiano y a la Liga Epworth, que tanto
Elena de White como su hijo Guillermo estaban bien familiarizados con
el plan y el funcionamiento de estas y otras organizaciones juveniles
patrocinadas por otras iglesias. En esta misma carta W. C. White hace
otros comentarios acerca de este mismo tema:
Hace unos das tuve el privilegio de asistir a algunas de
las reuniones de la Liga Epworth en San Francisco. Al leer los
diarios descubr que haba mucho entusiasmo y se hicieron
muchas cosas maravillosas. Pero cuando asist a las reuniones
me desilusion muchsimo. Descubr que una buena parte de
la gente haba venido a San Francisco en un viaje de placer,
y que haba que atenderlos, y los oradores tenan que hacer
denodados esfuerzos para entretener a la gente que haba
venido a divertirse en primer lugar, y que al mismo tiempo
tenan que estudiar los planes misioneros de la iglesia.
Muchos de los oradores queran causar la impresin de
que la Liga Epworth es misionera en todos sus aspectos; pero
cuando presentaron sus planes y resoluciones result evidente
que la obra de la Liga haba sido en gran medida de orden
social y educacional, y que ahora estaban tratando de ponerle
un nuevo rayo a la rueda de Epworth. Esto ser un trabajo
arduo, y cuando ese rayo por fin encaje en la rueda, ser solo
uno entre varios.
Qued asom brado y confundido con la com plicada
maquinaria de esta obra. Y al escuchar sus discursos y al

, e n t e r a r m e de sus planes, este texto surgi en mi mente una


y Otra vez: "Que nadie os aparte de la sencillez de Cristo".

60

La Escuela Sabtica y el Departamento da J v an tl

Jess emprenda la obra, y al encontrarse con las necesidades

'

las estudiaba a la luz del am or de Dios y el

poder del
sin
estatutos, pero con el poder del Espritu que se le haba
concedido en respuesta a sus oraciones cotidianas. No
cielo, y atenda las necesidades de cada uno sin reglas,

obstante, en su obra se poda ver la ms perfecta organizacin

(Ibfd.).
Entonces se present otra razn ms para no seguir las tendencias
de los programas de los movimientos populares juveniles. Aunque

el principio del servicio y su motivacin era encomiable, incluso en


este aspecto resultaba evidente que el principio y la prctica haban

com enzado a divorciarse. Las actividades sociales de los jvenes,

con fines de placer, ocupaban los lugares ms importantes en esas

organizaciones. Ese aspecto no haba sido mencionado ni endosado

todava como parte del programa del Ministerio Joven en la Iglesia


A dventista. La cam aradera, tal com o la conocem os hoy, no se

consideraba en ese momento una motivacin legtima para el Ministerio


Joven. La salvacin personal y la dedicacin individual al servicio eran

los ideales que motivaban cualquier intento de organizacin. La carta

del Pr. White concluye con una invitacin a ampliar nuestro concepto del

ministerio en favor de los jvenes, e invoca las promesas de Malaquas,

captulo cuatro, que contiene el mensaje de Elias.

[
|

La mayor dificultad que enfrentamos al tratar de poner

en prctica los planes sugeridos en esta carta es el hecho

y de escuela sabtica que se han limitado a trabajar dentro

de que en algunas congregaciones hay oficiales de iglesia


de mrgenes estrechos, y a quienes les cuesta ampliar sus
planes, agrandar sus corazones y su comprensin de manera
i

que lleguen a ser consejeros inteligentes en beneficio de

esta nueva obra. Muchos han envejecido y se han endurecido,

y no les gustan los jvenes, y manifiestan una tendencia

natural a condenar y criticar. Para enfrentar esta dificultad


tenemos que echar mano, como pueblo, de la promesa de

'

Malaquas captulo cuatro, versculo cinco, y tenemos

que

!.

aplicar nuestras mejores energas para ser obreros juntamente

con Dios en el cumplimiento de su promesa.

61

Ciertamente

Salvacin y Servicio

ya es tiempo de que los corazones de los padres se vuelvan


hacia sus hijos; y cuando eso suceda, los corazones de los
hijos se volvern hacia los padres, y descubrirem os que
desaparecer esa antipata de los ancianos por los jvenes, y
el temor a los ancianos desaparecer de los jvenes, y habr
una obra conjunta que le proporcionar grandes bendiciones
a todos (Ibfd.).

62

LA SOCIEDAD DE JVENES
DE LA IGLESIA ADVENTISTA

espus de m uchas consultas y conversaciones la junta del

Departamento de Escuela Sabtica lleg unnimemente a la conclusin

de que el desarrollo de la obra en favor de los jvenes se llevara a

cabo mejor mediante las formas ms sencillas de organizacin que se

alentar ningn plan para organizar a los jvenes Independientemente de

pudieran aplicar. Tambin les pareci perfectamente claro que no se deba


la iglesia; y que cualquier organizacin juvenil deba estar directamente
!
,

relacionada con un departamento de la obra de la iglesia.


Finalmente se decidi extender una invitacin a todos los "que
realmente aman a Jess" para que se organizaran con fines de servicio.

> Esto fue muy importante. No fue una invitacin general, sino especfica
I

"a los que realmente aman a Jess". A este grupo de jvenes de la iglesia
se le extendi la invitacin para que se organizara.

impreso que el departamento poda proporcionar era una tarjeta de

Los recursos y los medios financieros casi no existan, y el nico


inscripcin que se venda por un centavo.
Esta tarjeta, sin embargo, contena la misma esencia del espritu del
Ministerio Joven de aquel tiempo. En un lado estaba el lema, el blanco y
el voto. En el otro aparecan unas cuantas sugerencias con respecto a los
j:

detalles de la organizacin y los objetivos de la sociedad. La sencillez de


este recurso, sin embargo, revela los verdaderos ideales, los objetivos y la
motivacin al ministerio. Una vez ms, la salvacin y el servicio eran los

principios fundamentales. El lema, el blanco y el voto estaban saturados


de conviccin y dedicacin.

La fuerza mpelente hacia el servicio abnegado se manifestaba en

el lema: "El amor de Cristo nos constrie". Haba la conviccin de que una

1 relacin personal de amor con Cristo era un requisito necesario para los

63
i:

Salvacin y Servicio

jvenes que marcharan "unidos en el servicio". Esta relacin se deba


desarrollar, promover y conservar. El amor de Cristo en el corazn de los
jvenes sera una fuerza que nunca fallara. Esa fuerza le dara estabilidad
a los jvenes y los impulsara a avanzar de victoria en victoria con el poder
de Cristo. Sera "el amor de Cristo" lo que los constreira.
El blanco reflejaba la urgencia que se senta en ese tiempo para dar
el mensaje distintivo del tercer ngel: "El mensaje adventista a todo el
mundo en esta generacin".
El xito del movimiento de los Misioneros Voluntarios en
alcanzar su blanco no se basaba en una expresin de deseos
o en esperanzas infundadas. La seguridad de su xito se
basaba en la prediccin de la Biblia de que en los ltimos das
Dios derramara su Espritu sobre jvenes y seoritas, y sobre
todos los que dieran su testimonio en favor de la verdad, y
los que "invocaren el nombre del Seor sern salvos" (Hech.
2:17- 21). S, en los ltimos das se usara de una manera muy
especial el ejrcito de Misioneros Voluntarios de Dios a fin de
que diera testimonio en favor de l. Veamos el texto completo:
"Y suceder en los ltimos das, dice Dios, que derramar
mi Espritu sobre toda carne, y vuestros hijos y vuestras hijas
profetizarn; vuestros jvenes vern visiones".
Adems, su xito se basa en la fe inconmovible de los
Misioneros Voluntarios en las definidas seguridades de xito
que se le han dado a la iglesia por medio de la sierva inspirada
de Dios, Elena G. de White. Notemos la importancia de estas
palabras acerca del destino de los jvenes:
"El Seor ha designado a los jvenes para que acudan en su
ayuda" (Joyas de los testimonios, tomo 3, pg. 105).
Y no solo a los jvenes, sino los nios tambin tendrn
una parte definida en la predicacin del ltimo mensaje de
'i amonestacin al mundo:
"Cuando las inteligencias del cielo vean que ya no se
m ; les permite a los hombres presentar la verdad, el Espritu
Dios descender sobre los nios, y harn una obra en la
Jamacin de la verdad que no podrn hacer los obreros

64

La Sociedad de Jvenes de la Iglesia Adventista

de ms edad, porque estarn impedidos de hacerlo" (Counsels

toParentsandTeachers [Consejos para los maestros], pg, 176),

j.
|
t

"El Seor preparar... a los nios... para su obra, y har de ellos


sus mensajeros" (Testimonies, tomo 7, pg. 17).

De manera que el xito en alcanzar el blanco de los


Misioneros Voluntarios no se lograr "con la fuerza, ni con

el poder, sino con mi Espritu". Qu invitacin es esta a vivir

justamente, a buscar a Dios hoy, para ser canales consagrados

y limpios por medio de los cuales Dios derrame su Espritu

sobre un mundo necesitado! (Nathaniel Krum, The M V Story

I'

[La historia de los MV], pgs. 94,95).


Matilda Erickson haca este comentario acerca del blanco de los
misioneros voluntarios:
"Qu amplio y qu definido es este blanco!"
"El mensaje adventista" es lo que deben llevan
"A todo el mundo" lo deben llevar.

'

"En esta generacin" lo deben dar.

El blanco presupone un conocimiento del mensaje; porque

;
'

nadie le puede dar a los dems lo que no ha recibido. Pero se


necesita ms que una comprensin inteligente del mensaje,

porque el corazn debe entender tambin, y no solo la mente.

Se necesitan ambos para llevar este mensaje al mundo. Los

Misioneros Voluntarios no solo deben conocer el mensaje

adventista, no solo deben saber que Jess viene pronto, sino

'

que sus vidas deben ser una prueba de que lo creen.

El mensaje adventista es de valor infinito para el mundo; y


los que lo llevan deben obtener la mejor preparacin posible
del corazn, la mente y la vida, para que por medio de su obra
resultara evidente que han sido "aprobados por Dios",

Llevar este mensaje a todo el mundo, a toda nacin, tribu,

lengua y pueblo, no es una tarea pequea... Nuestros corazones


desfallecen mientras recordamos que esta gran obra se har

"no con fuerza ni con poder", sino gracias al Espritu de Dios

que obra por medio de mensajeros consagrados.

Salvacin y Servicio

Nosotros, com o M isioneros V oluntarios, debem os


com prender que nuestro blanco no es una frase que sale
sin esfuerzo de los labios, sino un hecho estupendo, una
tersa realidad, una solemne obligacin. Nos llega adquirida
por la sangre de nuestro Salvador y consagrada por las
vidas de sus seguidores. La orden de nuestro Salvador y el
ejemplo de las vidas de sus fieles obreros en muchos pases
nos invitan a "olvidarnos de todo lo dems" y a "seguir en sus
pisadas".
El hecho de que el mensaje se debe dar en esta generacin
nos ayuda a entender su tremenda urgencia, y nos invita a
entregarnos totalmente y sin ms demoras a esta obra. Solo
lo lograremos si cooperamos plenamente con nuestro gran
Comandante, que dispone de todo el poder del cielo y de
la tierra. Y solo mientras estemos individualmente unidos a
l en el mismo yugo de servicio podremos participar en la
consumacin en la tierra de esta gloriossima tarea, de "dar
el mensaje adventista a todo el mundo en esta generacin"
(Matilda Erickson, Missionary Volunteers and Their Work [Los
Misioneros Voluntarios y su obra], pgs. 81-83).
El voto de los MV constitua la pauta de la organizacin recin
formada, y se les peda a todos los que aceptaban la invitacin a unirse
como miembros de las sociedades de jvenes a que lo firmaran. La
versin ms antigua del voto dice as:
Puesto que amo al Seor Jess, y con el deseo de servir en
su causa, me uno a la Sociedad de Jvenes para tomar parte
activa en la obra y, por la gracia de Cristo, har todo lo posible
para ayudar a los dems, y dar el mensaje del reino a todos
los pueblos tanto aqu como en el extranjero.

Se animaba primero a todo joven o seorita que deseaba ser ms


eficiente en el servicio a profundizar su amor por el Salvador, porque los
pioneros se daban cuenta de que el valor del servicio se meda por el
im or que flua de l.
Y* -i*'

66

La Sociedad de Jvenes de la Iglesia Adventista

Una parte activa de la obra de los jvenes Misioneros


Voluntarios inclua las reuniones pero tambin la obra en
grupos, porque era parte de la tarea de la sociedad celebrar
reuniones que inspiraran a cada miembro a consagrarse ms
plenamente y le ayudaran a llevar a cabo todas las diferentes
actividades misioneras asumidas por la sociedad. Esta parte
del voto invitaba a los miembros a trabajar con diligencia en el
grupo al cual estaba afiliado; a ser fieles en tomar "parte activa"
en las reuniones de oracin y tambin en las sociales, y a "no
pedir que se lo eximiera" de colaborar de otras maneras en las
reuniones y en la obra de la sociedad...
Estos requisitos son el A B C del voto del Misionero
Voluntario de participar "activamente" en el servicio; pero
puesto que la sociedad forma parte de la iglesia, ningn
Misionero Voluntario se ha ganado todava todo el alfabeto
hasta que est ayudando a edificar la iglesia en su conjunto,
apoyando todos sus departamentos. Porque para el Misionero
Voluntario que trabaja con diligencia en favor de su sociedad,
pero rehsa colaborar con la escuela sabtica, con actividad
misionera y con los cultos de la iglesia, hay un apropiado
mensaje bblico: "Esto era necesario hacer, sin dejar de hacer
aquello" (Mat. 23:23). "Placiendo lo posible para ayudar a los
dems" implica invertir los mejores esfuerzos en los programas
y la obra de la sociedad; porque todos ellos son avenidas para
ayudar al prjimo. Demanda estar alertas para aprovechar las
oportunidades "de ayudar a los dems" en todo momento.
El voto tambin invita al Misionero Voluntario a estudiar su
comunidad a fin de conocer sus necesidades; por otra parte,
invita a hacer ese anlisis para que est mejor preparado a fin
de servir a los dems. Implica mucho estudio y mucha oracin;
porque hay una ntima relacin entre conocer y hacer o tratar
de hacer.
"Y terminar la obra de predicar el evangelio en todo el
mundo". Esta parte del voto se debe interpretar primero como
una tarea local. Invita al Misionero Voluntario a hacer todo loque
puede para terminar la obra del evangelio" en su comunidad;
porque "la luz cuyo resplandor alcanza a la distancia, brilla ms

67

Salvacin y Servid o

cerca de casa". Invita a la fidelidad, en primer lugar, con respecto


a la porcin del mundo que le concierne al Misionero Voluntario:
sus parientes, sus amigos y sus vednos que no conocen a Dios,
y despus a las reglones que se encuentran ms all de su
comunidad, hasta los confines de la tierra (Ibd.., pgs. 88,89).
De modo que en el lema, el blanco y el voto se puede ver que la
motivacin fundamental de nuestra obra en favor de los jvenes era su
salvacin personal, su abnegada dedicacin a la misin de la iglesia, que
les permita tener una visin ms amplia de esta obra, y la contribucin
que su servicio poda hacer para la terminacin de la obra.
El Misionero Voluntario puede ayudar de cuatro maneras
a terminar la obra: Al vivir una vida que inspire a los dems a
la consagracin; al prestar tantos servicios como lo permitan
las oportunidades; al orar por la obra y los obreros tanto en
el pas como en el extranjero; y al dar de sus medios para la
propagacin de la obra de Dios. Los Misioneros Voluntarios
realmente ambiciosos estudiarn el campo mundial, y tratarn
de mantenerse al da en cuanto a las tareas misioneras de la
iglesia, para que est al tanto de los progresos de la obra a la
cual le ha dedicado la vida, y para que pueda comprender ms
plenamente las necesidades del mundo. Esta visin ampliada
aumentar sus simpatas, profundizar su inters, incrementar
su generosidad, intensificar su intercesin, multiplicar sus
habilidades para el servicio y le ayudar de todas las maneras
posibles, directa o indirectam ente, a hacer su parte en la
terminacin de la obra de predicar el evangelio en todo el
mundo (Ibd., pg. 90).
El reverso de la tarjeta de miembros ofreca unas pocas sugerencias

relativas a la organizacin

de la Sociedad de Jvenes.

Objeto: Asociacin para el estudio de la Biblia y para


fomentar toda buena obra.
< ,\n .'Miembros: Pueden ser miembros todos los jvenes que
. n e n a Jess y deseen dedicarse al servicio activo en su causa.

La Sociedad de Jvenes de la Iglesia Adventista

El carcter de miembro implica el deber de

ser fiel a todo lo

que tienda a promover los objetivos de la sociedad.

los Jvenes d i
para elevar
recomendaciones a la junta de la Asociacin General en 1901, relativas
a la organizacin de la obra en favor de los jvenes, comentaba de esta
manera esta declaracin acerca de la calidad de miembros de la sociedad,
Luther Warren, que dedic la vida a trabajar por

esta Iglesia, y que form parte de la comisin nombrada

En mi opinin, solo los jvenes que aman a Jess han


recibido alguna vez la invitacin del Maestro para organizarse.
Deben trabajar por otros jvenes adventistas que no aman
realmente a Jess, sino que tal vez solo profesan amarlo. El
fundamento de la organizacin deberan ser grupos pequeos
establecidos para servir...
La idea de Dios no es que la vida de los jvenes se divida en
dos partes, como muchos lo creen: un perodo de preparacin
y otro de servicio. Desde el mismo momento en que alguien
se entrega a Cristo, debe empezar a trabajar por algn otro.
Toda escuela entre nosotros, desde la del hogar hasta la de
entrenamiento, debera recordar este pensamiento: que todo
nio y nia entre nosotros encontrar su lugar en el ejrcito
de Dios; que el entrenam iento debe ser el que necesita
estrictam ente para esta obra (Luther Warren, "Our Young
People andPrayer [Nuestros jvenes y la oracin], Informe de
la Convencin de Escuela Sabtica y Jvenes, 10 de julio
de 1907).
Y aqu volvemos a encontrar al tema recurrente de la salvacin y
; el servicio.
r

El D epartam ento de Escuela Sabtica acept las nuevas

;; responsabilidades y comenz a organizar las sociedades de jvenes


: en armona con las instrucciones dadas y de acuerdo con los planes
!;bosquejados por la comisin del departamento. Los esfuerzos para
conseguir el nombramiento de obreros para trabajar por los jvenes en
[tas asociaciones, encontr una tarda respuesta, y pareca que el
[futuro de la obra en favor de los jvenes estaba amenazado.

69

mismo

Salvacin y Servid o

Con el valor que da la desesperacin, el director (de Escuela Sabtica


de la Asociacin General) envi cartas a los directores de Escuela
Sabtica de todas las asociaciones que no tenan obreros encargados
de la tarea en favor de los jvenes, anuncindoles que el departamento
los considerara directores de Jvenes en sus respectivos territorios
hasta que las asociaciones nombraran a alguien para desempear esa
tarea. Aunque este estilo de nombramiento sea cuestionable, result
eficaz. Ningn presidente de asociacin se opuso a la medida. No hubo
protestas lo suficientemente audibles como para que llegaran a odos
del departamento.
Entonces comenz la tarea de instar, entusiasmar, inspirar
y educar a ese pequeo ejrcito de obreros recin reclutados,
a fin de que percibieran con claridad las necesidades y las
posibilidades de organizar a los jvenes para el servicio.
Ciertamente esos eran das cuando no andbamos por vista,
y a menudo nuestra fe vacilaba.
El progreso fue ciertamente lento durante los siguientes dos
aos. Sin embargo, al dar una mirada retrospectiva, podemos
decir que fue sostenido. Gradualmente el inters se ampli y se
profundiz. Se organizaron sociedades y muchas continuaron
funcionando con xito despus de superar la etapa de la
experimentacin. El prejuicio comenz a disiparse. Los amigos
de la obra se multiplicaron (L. Flora Plummer, Early History o f
the Seventh-day Adventist Young People's Work [Historia de los
comienzos de la obra de los jvenes adventistas]).
Desde el mismo principio, y en armona con el objetivo definido de

la sociedad de ser una asociacin para el estudio de la Biblia, los obreros


sintieron la necesidad de proporcionar el material necesario para llevar

a cabo estudios regulares. Evidentemente la escuela sabtica vio esto


como una extensin de su tarea de proporcionara los jvenes un plan de
educacin permanente. El objeto de este estudio era que por medio de
la educacin se lograra la salvacin de los jvenes y se les proporcionara
un estmulo para dedicarse al servicio y prepararse para l.
t'! 1 nfasis puesto en la educacin y el estudio de la Biblia fueron
IWflrfsticas descollantes de la obra organizada originalmente en favor

70

La Sociedad de Jvenes de la Iglesia Adventista

de la juventud, y ciertamente de acuerdo con las ideas

actuales tito
necesidad, y

sera "pesado". Es evidente, sin embargo, que satisfizo una


ciertamente alcanz los resultados deseados.

Desde los mismos comienzos de esta obra se manifest

la necesidad de disponer de una serie regular de estudios.


Se deseaba que sirvieran para el estudio individual, y que
tam bin fueran de tal naturaleza que se pudieran adaptar

para su presentacin en los programas de las reuniones de

i,

los jvenes. De tanto en tanto se trazaron planes cuidadosos

con el fin de satisfacer esta necesidad.


En relacin con esto es interesante notar que The Youth's

Instructor [El Instructor de la Juventud] del 27 de junio de

j'

1901 presentaba oficialmente la Obra del Departamento de

Jvenes. En ese nmero comenz una serie de estudios que

tenan como base El camino a Cristo, presentados de tal manera


que servan para las reuniones de los jvenes. Este estudio
continu por tres meses. Durante el invierno de 1901 a 1902

'

se les aconsej a las sociedades que usaran los estudios del


Crculo de Lectura que se publicaban entonces en beneficio
de toda la denominacin. Se dedicaba una semana por mes
para estudiar temas relacionados con el campo misionero.

'

Una serie de estudios bblicos ocuparon el resto del tiempo


hasta fines de 1902. A comienzos de 1903 se public una serie

de temas relativos a los puntos prominentes de nuestra fe,

(Surgimiento y progreso) como libros auxiliares. En agosto de

1903 las sociedades comenzaron a estudiar El conflicto de los

siglos captulo por captulo, lo que dur aproximadamente un

ao. Despus vino un estudio detallado acerca de "La vida del

apstol Pablo" basado en las Escrituras y en Sketches from the

con Primeros escritos, El conflicto de los siglos y Rise and Progress

Ufe o f Paul (Bocetos de la vida de Pablo). Este estudio continu


:1

hasta noviembre de 1905. En enero de 1906 comenz una serie

;
P'

de "Estudios acerca de las misiones". A partir de noviembre de


1906 el estudio acerca de las misiones altern con el estudio

de El ministerio de curacin (ibd., pgs. 14,15).

71

Salvacin y Servid o

El progreso pudo ser lento, pero se estableci plenamente en la


iglesia el fundamento para la obra en favor de los jvenes y el ministerio
en su beneficio, y no pas mucho tiempo hasta que se empezaron a
sentir y a ver los efectos correspondientes. En 1902, despus de asistir
a un congreso, uno de los principales obreros de la Asociacin General
escribi lo siguiente:
El movimiento de los jvenes es un factor que crece en
nuestra obra. Su influencia ya se hace sentir en el campo.
Este desarrollo no ha sido tanto consecuencia de la influencia
modeladora de algo externo, sino de algo que creci desde
el interior.
No nos estamos reuniendo en torno de un determinado
lugar, o ejerciendo presin sobre este movimiento porque
ahora est de moda tener sociedades de jvenes. Implantada
en los corazones de los jvenes de esta denominacin se
encuentra la profunda conviccin que los jvenes tienen una
obra definida que hacer en el anuncio de la gloriosa venida de
nuestro Seor. El movimiento es de Dios en este momento, y
satisface la necesidad de la hora.
El Departamento de Escuela Sabtica elev un informe al congreso
de la Asociacin General de 1903 acerca de la obra de los jvenes. Este
informe destacaba el hecho de que se haba logrado un progreso
sustancial. "Tenemos registradas actualmente 186 sociedades, con 3.478
miembros".
Antes que term inara el congreso se votaron las siguientes
recomendaciones relacionadas con los jvenes:
1.

Recomendamos que el departamento de Escuela Sabtica de


la Asociacin General trace planes que promuevan, mejoren y
edifiquen la obra en favor de los jvenes.

2.

Que se inste a los pastores y otros obreros en todo el campo


para que den a esta obra su cordial apoyo y su colaboracin.

Dos aos despus, en el congreso de la Asociacin General de 1905,


me daba cuenta de un crecimiento sostenido y constante.

La Soctedad de Jvenes de la Iglesia A d vin tlltS

General la
cientos
de jvenes que viven muy lejos de una sociedad para poder
pertenecer a ella o reunirse con ella, estn haciendo obra
Desde el ltimo congreso de la Asociacin

cantidad de sociedades virtualm ente se duplic, y

i,.
j

misionera en forma satisfactoria. En este momento tenemos


ms de 350 sociedades bien organizadas, con una feligresa

que supera los cinco mil. Este es el comienzo del "ejrcito de

obreros que pueden hacer mucho si se los dirige y se los anima

apropiadamente" (Informe de Escuela Sabtica y Jvenes de


la Asociacin General).

La Asociacin General misma dio evidencias del progreso y el nivel

de creciente concientizacin de esta importante nueva obra. Durante

el congreso, los que estaban especialmente interesados en la obra en


; favor de los jvenes celebraron frecuentes reuniones para intercambiar
ideas acerca de los problemas que deban enfrentar. Hubo algunos

i asistentes a estas reuniones especiales que crean que la obra en favor


j de los jvenes deba hacerse desde un departamento separado, porque
el personal de escuela sabtica estaba demasiado ocupado como para
prestar debida atencin a esta rama de la obra. Pero no se hicieron
cambios en ese momento; en lugar de ello se elevaron excelentes
s recomendaciones. De nuevo se le pidi al Departamento de Escuela
Sabtica de la Asociacin General que prestara especial atencin a esta
J obra. Las reuniones de los jvenes y "otras reuniones generales" deban
ser "de un carcter ms prcticamente misionero; primero, mediante la
r presentacin de estudios misioneros dinmicos; segundo, enrolando
: a los jvenes para su participacin en esfuerzos de evangelizacin
' en favor de ellos mismos y de otros". Tambin se recomend que "las
l sociedades

de jvenes... se unan para apoyar a uno o ms obreros en


los campos del extranjero".

Bajo la direccin de la Escuela Sabtica continu creciendo la obra


i de los jvenes.
;

La direccin de Dios result evidente puesto que ms y ms

;iociedades comenzaron a organizarse y florecen No haba ms impresos


luera de una tarjeta de inscripcin. La instruccin a los dirigentes era
bnnima. A pesar de esas limitaciones, el Espritu Santo les imprimi

73

Salvacin y Servicio

unidad, propsito y organizacin. Y se organizaron no solo en los


Estados Unidos.
Cuando se celebr el congreso de la Asociacin General de
1905, la obra en favor de los jvenes haba echado races en
otros pases tambin. Por supuesto, no nos olvidamos que en
Australia la obra comenz casi al mismo tiempo que en Amrica
del Norte, y acusaba un crecimiento gradual. En Alemania
ya haba una sociedad de jvenes en 1903. Le sigui poco
despus Inglaterra. En 1905 una sociedad de jvenes celebraba
reuniones en Londres, y haca bastante obra misionera. Las islas
Cook tenan una floreciente sociedad de jvenes. Lo mismo
ocurra en Trinidad. En frica y en el campo latino de Francia
haba amanecido el da de la obra en favor de los jvenes.
Tambin Jamaica se uni a la fila que se estaba formando, y
tiene el horror de haber enviado el primer informe de jvenes
que se recibi de los campos extranjeros (Matilda Erickson,
Missionary Volunteers and Their Work [Los Misioneros Voluntarios
y su obra], pg. 21).
Las sociedades de Canad y Hawai se aadieron en 1906, y frica y la
Guayana Britnica enviaron su primer informe en 1907. La Unin Britnica
y la Sudafricana tambin hicieron buenos comienzos. Durante los aos
transcurridos entre 1901 y 1907 se progres mucho en la obra en favor
de los jvenes en la Iglesia Adventista. A partir de unos pocos intentos,
experimentos y organizaciones vastamente diseminados, aparentemente
inconexos, se desarroll un sencillo y bien coordinado ministerio en favor
de los jvenes. La cantidad de sociedades de jvenes aument en mas
del 600 por ciento.
Se desarroll la unidad de estructura, contenido y propsito. Se
comenzaron a elegir ms directores de Jvenes. Se haban tomado los

recaudos para disponer de un enfoque unificado con el fin de educar y


fortalecer a los jvenes por medio de una serie sistemtica de estudios,
y las sociedades ponan nfasis en la actividad misionera y animaban
los jvenes a participar en la verdadera misin de la iglesia. Adems
la aceptacin personal del evangelio se instaba a cada joven a
r tambin su responsabilidad individual de dedicarse al servicio

74

La Sociedad de Jvenes de la Iglesia Adventista

con el fin de llevar a cabo la misin de la iglesia. Las sociedad#! !


convirtieron en la fuente de alimento espiritual y crecimiento entre los
jvenes, al proporcionar la visin de una obra terminada y al insistir en
la urgencia de llevarla a cabo. El entrenamiento para el servicio y

un

ambiente de dedicacin indujo a muchos a comprometerse ms an en


la misin. Las sociedades eran tambin un vehculo para proporcionar
oportunidades de servicio. El motivo para la existencia de las sociedades
de jvenes sigui siendo la salvacin y el servicio. Ciertamente Dios
bendijo y dirigi a esta iglesia para que desarrollara en forma ordenada
y progresiva su obra en favor de los jvenes.

UN DEPARTAMENTO SEPARADO

sta denominacin tiene una deuda de gratitud con los fieles directores

de Escuela Sabtica que con cuidado y oracin le pusieron sus


fundamentos al Ministerio Joven en la iglesia. Al seguir la direccin

divina lograron captar la visin de sus responsabilidades hacia ellos y


el tremendo potencial que encerraban los jvenes consagrados para la
misin de la iglesia; y el Seor bendijo sus esfuerzos.
Sin embargo, pronto result evidente que las provisiones hechas por
la Asociacin General eran inadecuadas, y que una obra con tan grande
potencial requera de dirigentes que le dedicaran todos sus pensamientos
y sus consagradas energas.
Algunos votos tomados en el Concilio de la Asociacin General
celebrado en Gland, Suiza, constituyeron una piedra miliar en la historia
del ministerio en favor de los jvenes. Mientras estudiaban con oracin las
necesidades de los campos del pas y del exterior, el corazn de nuestros
dirigentes se orient de nuevo hacia los jvenes, ya que esperaban
reclutar obreros entre ellos. Decidieron no solamente poner nfasis en
la importancia de una obra ms definida en favor de ellos, sino crear un
departamento cuyos obreros dedicaran todo su tiempo a la gran tarea
de trabajar por la juventud.
No podemos dejar de reconocer el apoyo del presidente de la
Asociacin General de aquel tiempo. Toda gran estructura es ante todo
el sueo de un arquitecto. A veces es difcil que los dems aprecien el
valor y las posibilidades prcticas del sueo del arquitecto. El concepto
y la puesta en prctica de una organizacin mundial dedicada a trabajar
por los jvenes adventistas se debe atribuir a la visin y el liderazgo de A.
G. Daniels. Impresionado por la invitacin del espritu de profeca a que
se trazaran planes "bien organizados", vio las grandes posibilidades de

una estructura juvenil


Gland -tomada el

de

que abarcara toda la denominacin. La decisin


15 de mayo de 1907-, de establecer un nuevo

76

Un departamento separado

departamento para desarrollar la obra en favor de los jvenes se inspir,


como lo dijo el Pr. W. A. Spicer, secretario de la Asociacin General en ese
entonces, "en el llamado divino a dedicar al servicio todo recurso para la
terminacin de la obra" (Review and Herald, 20 de junio de 1907).En esa
ocasin se votaron las siguientes recomendaciones:
Considerando, que hay en nuestras filas muchos miles de
jvenes en favor de quienes se deberan hacer los esfuerzos
ms fervientes y vigorosos para instruirlos cabalmente en el
evangelio de nuestro Seor, y conducirlos a fin de que se
dediquen a la obra del mensaje del tercer ngel; y
Considerando, que las bendiciones especiales de Dios se
han derramado sobre los esfuerzos hechos en favor de los
jvenes bajo el cuidado protector del departamento de Escuela
Sabtica, hasta que creci al punto que a este departamento
le ha resultado difcil darle a esas actividades la atencin y la
ayuda necesarias; por lo tanto,
Se resuelve, que se cree un departamento especial con el
fin de que esta obra se desarrolle debidamente, y se forme un
ejrcito de obreros bien entrenados para el servido, que cuente
con los obreros necesarios para su atencin y que se le d el
nombre de Departamento de Jvenes de la Asociacin General.
Al discutir el asunto, los delegados presentes dieron
testimonio de que los jvenes de la denominacin en todo el
mundo se sentan impulsados por el deseo comn de ofrecerse
para el servicio (Voto del Concilio de la Asociacin General, del
15 de mayo de 1907, celebrado en Gland, Suiza).
Pero el Concilio hizo algo ms que proponer una resolucin. Tom
los recaudos necesarios para que comenzara el nuevo departamento al
nombrar una comisin con M. E. Kern como presidente y Matilda Erickson
como secretaria.
Al darle una mirada retrospectiva al Concilio de Gland, el Pr. I. H.
Evans escribi lo siguiente en 1917:
El Concilio de Gland siempre se recordar como el iniciador
de la obra organizada en favor de los jvenes. Lo sabio de este

77

Salvacin y Servicio

plan ha trascendido el perodo de los cuestionamientos y las


dudas, y hemos entrado en una era de intensa actividad en la
obra organizada en favor de los jvenes (The Youth's Instructor,
Nmero del Decenio, 1917).
Ya se haba tomado la decisin de disponer de una organizacin
formal. Las razones que respaldaron ese acuerdo se pueden ver a
continuacin. La iglesia:
1.

Acept su responsabilidad bblica hacia los jvenes.

2.

Consider que la salvacin de sus jvenes, su crecimiento y su


proteccin eran sus responsabilidades fundamentales.

3.

Reconoci el potencial de los jvenes consagrados al servicio.

4.

Comprendi que el evangelio exige de todos, incluso de los


jvenes, que acepten la responsabilidad de participar en la
misin de la iglesia.

5.

Se dio cuenta de que con el fin de entrenar a los jvenes para


el servicio se deban trazar planes bien estructurados.

6.

Reconoci la necesidad de la organizacin de contar con


dirigentes dedicados.

Un acuerdo anterior de la junta directiva de la Asociacin General,


tomado el 8 de febrero de 1907, ya haba decidido celebrar una
Convencin Especial de Escuela Sabtica y Jvenes. Esta reunin cumbre
acerca de la obra en favor de los jvenes fue en realidad la primera
convencin de jvenes celebrada por la iglesia en toda su historia. Se
invit a ella no solo a directores de departamentos y obreros de la
denominacin, sino tambin a jvenes. Casi la mitad de los asistentes
eran laicos y jvenes especialmente interesados en la obra en favor de la
juventud.
Un estudio de las actas de la Convencin, los trabajos presentados y
los informes de los asistentes nos revelan los intentos serios y fervientes
que se hicieron para entender la voluntad de Dios con respecto a los
jvenes, la profunda consagracin de los asistentes y las constantes
reuniones de oracin en demanda de gracia y del sentido de urgencia
para terminar la obra que predominaron en esa Convencin. Los planes

y las recomendaciones

resultantes pusieron en claro las funciones del

78

Un departamento separado

Ministerio Joven en la iglesia. Esto le permiti a los delegados concentrarse


en los principios bblicos implcitos, examinar los detalles de los consejos
relativos,a la conduccin divina bosquejados por el espritu de profeca, y
captar una visin ms abarcador de la amplitud y el desafo del Ministerio
Joven.
El programa de esta reunin celebrada en Mount Vernon,
Ohio, del 10 al 21 de julio de 1907, fue minuciosamente
planificada. Se dedicaron cinco das a la consideracin de los
v

asuntos ms vitales: los principios subyacentes sobre los que

'

de los logros anteriores y los remedios correspondientes. Si

se funda esta obra, sus colosales necesidades, lo insuficiente


consideramos sus propsitos, su carcter y lo abarcador de sus
resultados, esta Convencin se encuentra entre las reuniones
\

ms importantes de la historia de nuestra causa.


La asistencia fue excelente. Se reunieron ms de doscientos

obreros representativos. Se le dio el ms cuidadoso estudio a

cada aspecto de esta obra.

!
'

Las experiencias de los seis aos anteriores posibilitaron un

)
'

estudio cuidadoso e inteligente de las distintas necesidades.

El trabajo prelim inar se concluy. Se haba puesto el


fundamento. Los siguientes puntos eran el trazado de planes

cuidadosamente madurados para completar la estructura.


Todos los corazones anhelaban una comprensin ms clara
del propsito de Dios. Nuestro Padre celestial derram sus

;
'

bendiciones llenas de gracia. Surgi la luz. La obra avanz


paso a paso, se desarrollaron los planes y se los present en

forma tan irresistible que gener la reaccin positiva y cordial

de todos los presentes. Se abrieron los ojos para apreciar


expectativas ms am plias, intentos ms vastos, mayores
resultados. Cuando logramos vislumbrar el creciente poder y

la capacidad de propagacin de nuestro ejrcito de jvenes


organizados y entrenados para el servicio, nos pareci que

repentinamente habamos llegado a tomar posesin de una

gigantesca fuente de energa y poder espirituales, con la cual

podramos terminar la obra del Seor en esta generacin

(L. Flora Plummer, Early History o fth e Seventh-day Adventist

Salvacin y Servid o

Young People's Work [Historia de los comienzos de la obra de


los jvenes adventistas], pg. 3).
El informe oficial de esta importante reunin nos da la siguiente
informacin:
Se celebr en Mount Vernon, Ohio, del 10 al 20 de julio
de 1907 una Convencin convocada para considerar asuntos
relacionados con la obra de la Escuela Sabtica y los Jvenes, en
la que se reunieron ms de doscientos obreros representativos.
Los asistentes recordarn por mucho tiempo esta ocasin,
gracias a la manifestacin del Espritu de Dios al inducir a los
corazones a dedicarse plenamente a su servicio, y a consagrar
sus vidas a la obra que el Seor les encargue llevar a cabo en
cualquier parte de su gran via.
Fue una verdadera inspiracin para los que asistieron a
la reunin ver la decisin de tantos jvenes fervorosos y
entusiastas de consagrar sus vidas al servicio de Dios, y de trazar
planes para la proclamacin del mensaje del pronto regreso
del Salvador, y confiamos en que parte de esta inspiracin
alcanzar a los que leen estas pginas.
El espritu de la Convencin se puede resumir en pocas
palabras:
Se necesita: Un espritu de consagracin total y perfecta.
Se necesita: Una inspiracin del Cielo que nos capacite para
ver claramente la altura, la profundidad y la anchura de la obra
que se debe llevar a cabo.
Seguramente esta Convencin le dar un nuevo mpetu a
nuestro mensaje, para iniciar una nueva era en su promulgacin
a todo el mundo. La nota que reson durante todas las
reuniones, y que hall eco en todos los trabajos presentados
y en todos los discursos, fue la terminacin de la obra en
esta generacin, de modo que sea abreviada en justicia. La
consagracin de un ejrcito tan grande de jvenes al servicio
de la causa del Seor no es solo una inspiracin sino un anticipo
de que progresar ms rpidamente en el futuro.

80

Un departamento separado

Los planes que se han trazado sern los medios ms


eficaces para enjaezar las energas de nuestros jvenes en todas
partes, y reclutarlos para el servicio con el fin de proclamar al
mundo las benditas nuevas de que el glorioso da eterno est
por despuntar.
Se cree que como resultado de esta Convencin se iniciar
una ola de fervor y entusiasmo que no concluir hasta que se
establezca el reino eterno, se renan las gavillas de todas las
edades y de todas las tierras, y se le d la bienvenida al pueblo
de Dios en su bendito hogar celestial, donde descansar bajo
el resplandor del rostro del Padre amante, y donde gozar de
la victoria sobre el pecado y el dolor, y de las realidades de la
eterna recompensa que aguarda a los fieles (Introduccin
al Informe de la Convencin de Escuela Sabtica y Jvenes
celebrada en Mount Vernon, Ohio, entre el 10 y el 20 de julio
de 1907).
En 1930, M. E. Kern, el primer director de Jvenes de la Asociacin
General, escribi estas palabras que hemos extrado de un discurso que
dio en esa oportunidad:
Abrir una nueva senda es tarea de pioneros. Poner los
fundamentos de una nueva institucin no es tarea fcil. Los
principios y los planes que ahora se dan como algo conocido
y asentado, se encontraban ms o menos en el mbito de lo
incierto en los primeros das de nuestra obra organizada en
favor de los jvenes...
Dos meses despus del Concilio de Gland, se convoc una
Convencin de Escuela Sabtica y Jvenes en Mount Vernon,
Ohio, y se organiz plenamente y se puso en marcha el nuevo
departamento. All se le dio su nombre, se trazaron sus objetivos
fundam entales, cuidadosam ente estudiados con oracin,
y se trazaron planes definidos para alcanzar esos objetivos.
Creemos que los fundamentos del movimiento eran amplios
y profundos. Se trazaron planes para un entrenamiento triple:
devocional, educacional y de accin misionera organizada.
Nuestro gran objetivo consista en enjaezar para el servicio de

81

Salvacin y Servicio

la iglesia la inquieta energa de los jvenes, que tantas veces


ha sido una fuente de peligro.
Ninguno de los planes trazados en Mount Vernon ha
fallado. Esta es una clara evidencia de que los pioneros del
movimiento disponan de la conduccin divina...
Los que hicimos esta obra de avanzada en la organizacin de
nuestros jvenes, tratamos de ponerle un fundamento slido y
seguro. Temamos las reacciones y los desastres producidos por
cualquier movimiento apresurado o imprudente, y al mismo
tiempo creamos que era urgente la creacin de un ejrcito bien
entrenado de jvenes adventistas, para ayudarnos a llevar el
mensaje del advenimiento a todo el mundo en esta generacin.
Como fruto del arduo trabajo, la oracin ferviente y el cuidadoso
consejo de la comisin directiva de nuestro departamento y los
dirigentes nombrados en el campo, se concibieron conceptos
y se formularon mtodos fundamentales de trabajo que han
demostrado se pueden adaptar a la obra en favor de nuestros
jvenes en todas las naciones (Extractos de un discurso titulado
"Los comienzos de la obra en favor de los jvenes". Archivos
de la Asociacin General).

LAS FUNCIONES
DEL MINISTERIO JOVEN Y
EL PROPSITO
DE LA SOCIEDAD DE JVENES

unca deberamos desestimar la perdurable Influencia de la Convencin

de Escuela Sabtica y Jvenes celebrada en Mount Vernon, en 1907,


convocada para estudiar el ministerio en favor de los jvenes en la

Iglesia.
Los dirigentes reconocieron en esa ocasin que el Ministerio Joven
se encontraba en una encrucijada que demandaba planes, direccin y
conduccin. Se lleg a las recomendaciones que se formularon despus
de mucho estudio, oracin e intercambio de ideas. Se buscaron con fervor
en la Biblia los principios relativos al Ministerio Joven. Se reunieron todas las
declaraciones disponibles de los Testimonios relativas al Ministerio Joven, y
se las estudi para verificar qu consejo contenan. Los principios bblicos
y la direccin divina se tradujeron en mtodos de accin.
En su informe al congreso de la Asociacin General de 1909, M. E.
Kern, el primer director de Jvenes del nuevo departamento, repas la
historia del desarrollo del Ministerio Joven en la iglesia, y destac el hecho
de que esta haba reconocido cinco principios o pautas para el Ministerio
Joven. Haban sido determinados gracias al estudio de la Biblia y el espritu
de profeca, y a los cambios de ideas que hubo en la Convencin celebrada
dos aos antes. Se los estableci entonces como las funciones bsicas del
Ministerio Joven, y se las defini de la siguiente manera:
1.

Elevar el nivel de la vida devocional de cada joven.

2.

Levantar la norma de los logros de los jvenes.

83

Salvacin y Servicio

3.

Educar y entrenar para el servicio.

4.

Proporcionar oportunidades de actividad misionera y servicio.

5.

Ensear los principios de la mayordoma.

Estas pautas se convirtieron en las funciones bsicas del nuevo


departamento, y le dieron a este enfoque y direccin. La salvacin y el
servicio seguan siendo los objetivos fundamentales y la motivacin para
el ministerio, pero estas cinco funciones eran los principios guiadores por
medio de los cuales se llevara a cabo este ministerio.
Los programas, las actividades, los recursos y las publicaciones para los
jvenes se sucedieron rpidamente como una proyeccin de estas funciones,
y estaban adaptados a las necesidades de los jvenes de ese tiempo.
Cada una de estas funciones se convirti con el tiempo en un
programa, o le sirvi de fundamento. Examinmoslas separadamente:
1.

Para elevar el nivel de la vida devocional de cada joven se introdujo


el plan de la Devocin Matutina, ms el Ao Bblico, los Clsicos
del Carcter y los Programas de Encuentro que le siguieron.

2.

Levantar la norma de los logros juveniles se convirti en un


programa. Al dar ms explicaciones al respecto, M. E. Kern dijo
que el departamento se daba cuenta de que cuando un joven
se preparaba para el bautismo se le daba instruccin y estudios
bblicos, pero que esto no bastaba. Cada individuo deba alcanzar
cierta norma o nivel en su conocimiento de la iglesia, su historia, su
organizacin, su misin y sus normas. Al reconocer esta necesidad,
esta funcin se cumpli mediante la introduccin de programas
y clases como Historia Denominacional, Herencia y Verdad, y
estudios que se referan a la misin y la organizacin de la iglesia.

3.

La funcin de educar y entrenar a los jvenes para el servicio se


manifest en los cursos de liderazgo que ofreci sucesivamente la
iglesia a lo largo de los aos. Las clases de Menores y Jvenes, las
de Conquistadores y Aventureros, las de Guas Mayores y los cursos
de liderazgo cristiano son proyecciones directas de esta funcin.

4.

Proporcionar oportunidades para el servicio y la actividad


misionera era algo natural. La preparacin y el entrenamiento
solo eran posibles como consecuencia de la accin. Si el servicio
era el fundam ento del ministerio en favor de los jvenes,

84

La s funciones del Ministerio Joven y el propsito de...

entonces los dirigentes tenan que proporcionar.oportunidades


para que ellos participaran en la misin de la iglesia. A lo largo
de los aos fueron apareciendo diversos programas para
cumplir esta funcin. Comparte tu Fe, Obra Misionera MV, La
Voz de la Juventud, los congresos de jvenes, estudios bblicos
especiales, proyectos de servicio a la comunidad, programas de
entrenamiento y otros proyectos de actividad misionera.
5.

La quinta funcin consista en enseara los jvenes los principios


de la mayordoma cristiana. Lo era en su definicin ms amplia.
Su propsito consista en lograr la total consagracin del joven a
Dios y su servicio, educndolo para que aceptara que el tiempo,
los talentos, la influencia, la energa y los recursos financieros le
pertenecen a Dios y deben ser dedicados a su servicio. Por eso
se desarrollaron programas que requeran dedicacin en cada
uno de esos aspectos. Proyectos de servicio como Equipos de
Tareas, Servicio Juvenil Adventista (SJA), Estudiantes Misioneros
y programas de voluntariado juvenil fueron algunos de los
resultados.

Desde entonces, consciente o inconscientemente, estas funciones


han caracterizado el Ministerio Joven.
La dificultad ha sido que sin entrenamiento constante, los directores
de Jvenes y los administradores de la iglesia se concentraron en los
programas y las actividades para los jvenes, y muchas veces olvidaron
las funciones principales, o nunca se enteraron de ellas. Al desconocer los
verdaderos objetivos del Ministerio Joven o sus funciones, los programas
y las actividades llegaron a ser sinnimos del ministerio. Siendo que los
programas y las actividades ya no satisfacan las necesidades cambiantes
de los jvenes, se los modificaban o se los descartaba del todo, o se
los reemplazaba por otras actividades que poco tenan que ver con los
objetivos y las funciones, y que revelaban tambin que se los desconoca.
De esta manera sufri el Ministerio Joven, y se deterior la calidad del
ministerio ofrecido por la iglesia, o no satisfizo las necesidades de los
jvenes o las expectativas de la iglesia.
El hecho de que las actividades y los programas deban estar
subordinados a las funciones resulta evidente del informe que present
M. E. Kern al congreso de la Asociacin General de 1911:

85

Salvacin y Servicio

"La reunin semanal de la sociedad (de los MV) no debera


constituir la totalidad de la obra de los jvenes, sino apenas una
parte del ministerio en favor de ellos".
Se consideraba que el ministerio en favor de los jvenes era la reaccin
de la iglesia ante su responsabilidad frente a ellos. Su propsito consista
en lograr que los jvenes se desarrollaran, crecieran, se alimentaran
espiritualmente en forma equilibrada y se dedicaran al Seor. No se
trababa solamente de hacer provisin para la celebracin permanente de
una reunin semanal. Sin embargo, esta reunin semanal era sumamente
importante para alcanzar las metas del Ministerio Joven.
Mientras estas cinco funciones le daban enfoque y direccin al
Ministerio Joven, los dirigentes de esta obra nunca olvidaron que eran
solo una proyeccin de los objetivos fundamentales de este ministerio. La
salvacin y el servicio seguan siendo su motivacin y su principal enfoque.
M. E. Kern puso nfasis sobre este punto en una declaracin escrita
dirigida al Concillo de la Asociacin General de 1915:
En el congreso de la Asociacin General que sigui a la
Convencin de Mount Vernon de 1909, se vot con entusiasmo
una recomendacin que aprobaba los pasos que haba dado la
comisin para organizar el departamento. Entre las resoluciones
votadas por esta Asociacin con respecto a la obra de los
Misioneros Voluntarios, lo que sigue pone nfasis en lo que
se consideraba y se sigue considerando lo ms fundamental:
Se resuelve, (a) que pongamos nfasis en un cambio del corazn
y en la recepcin del Espritu Santo como lo fundamental
en toda nuestra obra en favor de los jvenes; y
(b) que para lograr este fin se lleven a cabo ms fervientes
esfuerzos evanglicos en su favor.
Se resuelve, que al trazar planes en favor de nuestros jvenes
pongam os nfasis en que la obra personal es lo
fundamental, y constituye la base de todas las diferentes
h- .

tn-.

tareas cristianas; y que para lograr este fin fomentemos la


formacin de pequeos grupos de oracin y esfuerzos
definidos.

86

La s funciones del Ministerio Joven y el propsito de...

De este modo, desde el mismo principio se destac la


importancia suprema de la evangelizacin en beneficio de los
jyenes, y llevada a cabo por ellos. Hemos tratado de seguir esta
pauta, y esperamos que como resultado del amante cuidado
que ustedes como dirigentes siempre le deben dispensar a esta
obra, nunca nos apartemos de este ideal. Para poner en prctica
este plan, nuestros directores de los Misioneros Voluntarios
deben ser evangelistas adems de educadores y organizadores
(Informe Bienal del Departamento de Misioneros Voluntarios
de la Asociacin General, elevado al Concilio de la Asociacin
General celebrado en Loma Linda, California, entre el 5 y el 27 de
noviembre de 1915, por M. E. Kern, director del departamento).
El pastor Kern procedi entonces a explicar que estas pautas
establecidas previamente deban alcanzar sus objetivos por medio de
un triple enfoque relativo al Ministerio Joven:
Nuestros esfuerzos en favor de los Misioneros Voluntarios se
pueden clasificar de acuerdo con estos tres ttulos: (1) Devocional,
(2) Educativo, y (3) Actividades misioneras organizadas.
El aspecto devocional
La Devocin Matutina se destaca entre los aspectos
devodonales. Creemos que la fiel observancia de la Devocin
Matutina har ms que cualquier otra cosa para establecer una
comunin ininterrumpida con el cielo, que es el secreto de la
vida recta y del xito en la ganancia de almas.
El aspecto educacional
Se destaca entre lo educacional la Norma de Eficiencia.
Propusimos tantos planes en MountVernonque al principio
nos pareca que no podramos hacer mucho con la Norma de
Eficiencia, pero se pudo probar la sabidura de este plan gracias
al crecimiento gradual y sostenido y a los resultados que se
obtuvieron. Qu puede ser ms importante para este ministerio
que los jvenes de nuestras iglesias se sientan estimulados a
estudiar los puntos fundamentales de nuestra fe y la historia
del movimiento adventista. Qu victoria hemos logrado al
conseguir que cientos de nuestros jvenes se hayan reunido

87

Salvacin y Servicio

en grupos para alcanzar la Norma de Eficiencia con el fin de


estudiar con fervor estos puntos fundamentales en lugar de
dedicar su tiempo a placeres infructuosos e incluso dainos. Este
plan ha preparado a muchos para esfuerzos misioneros activos,
como resultado de los cuales se han sentido estimulados a ir al
colegio con el fin de prepararse mejor para la obra.
Actividades misioneras organizadas
La tercera actividad de nuestro departamento es la obra
misionera organizada. Mientras nosotros, por supuesto, le
presentamos esto a nuestros jvenes como el gran objetivo de
la obra de su sociedad, realmente es tambin el medio de lograr
el objetivo del departamento: la salvacin y el entrenamiento
de los jvenes para el servicio (ibd., pgs. 3- 5).
Este triple enfoque para ganar a la juventud por medio de las
sociedades de jvenes se desarroll hasta convertirse en un poderoso
ministerio en favor de la juventud. Sus objetivos eran sencillos y sus
funciones se enunciaron con claridad, y la hermandad las entendi bien.
Un jueves de maana, 18 de abril de 1912, el Pr. A. G. Daniels dio un
discurso en la Unin de Columbia en una reunin celebrada en el auditorio
de la Biblioteca Carnegie, en Pittsburgh, Pensilvania. Habl acerca de las
necesidades de los jvenes de la iglesia, e hizo una lista de los propsitos
de nuestro ministerio en favor de ellos tal como l los entenda.
Se me ha pedido que defina las maneras por medio de las
cuales todos los factores de influencia en nuestra causa pueden
colaborar en un ferviente esfuerzo tendiente a ganar a nuestros
jvenes para Cristo, unirlos a este movimiento, y educarlos y
entrenarlos para que presten un servicio eficiente.
Este asunto es de suma importancia, porque implica el
bienestar de nuestros jvenes, la alegra y el nimo de sus padres
y el progreso de la causa.
Quisiera destacar brevemente aqu algunas de las cosas que

me parece necesitan nuestros jvenes... y siento la impresin


de que es nuestro deber estudiar cmo podramos unirnos
para alcanzar esos fines. Consideremos estas sugerencias una
por una:

La s funciones del M inisterio Joven y el propsito de...

1.

Un estudio de las necesidades y los intereses de los que son ms


maduros y tienen ms experiencia. Esta consideracin indujo
a ta Asociacin General a crear el Departamento de Jvenes.
Uno de los grandes objetivos de este departam ento
consiste en estudiar cuidadosamente los intereses y las
necesidades de nuestros jvenes, desde que empiezan a
tener uso de razn hasta que por fin se encuentran ubicados
permanentemente en el servicio.

2.

Trazar planes sabios e iniciar actividades prcticas con el fin


de satisfacer sus necesidades. No solo debemos tener una
comprensin exacta de las necesidades de los jvenes,
sino que debemos hacer algo de carcter prctico para
satisfacerlas. La Asociacin General ha tratado de iniciar
algunas empresas que le han parecido necesarias para salvar
a los jvenes y mantenerlos unidos a la causa. Necesitamos
la colaboracin de los pastores de esta denominacin a
fin de que estos planes sean efectivos; necesitam os
la colaboracin de todas nuestras o rganizaciones;
necesitamos la colaboracin de nuestras instituciones:
escuelas, sanatorios y casas editoras; y necesitamos la
colaboracin de los padres.

3.

Dar instruccin prctica acerca de cm o trabajar en favor


de los jvenes. A muchos se les debe ensear a trabajar;
no podrn hacer mucho sin instruccin ni entrenamiento.
Estamos tratando de prestar esta ayuda por medio del
Departamento de Jvenes.

4.

Ejercer una fuerte influencia para que se hagan esfuerzos


incesantes en favor de los jvenes.

5.

Proponerles ideales verdaderos de vida y servicio. Nuestro


Departamento de Jvenes se organiz para poner, ante
los jvenes de esta denominacin, ideales, incentivos y
propsitos correctos; y para lograrlo necesita muchsimo
de la colaboracin de pastores y padres.

6.

Darles a sus energas una direccin sabia y firme. Los jvenes


no necesitan que se repriman sus actividades, sino que
se les d orientacin. El Departamento de Jvenes est
haciendo todo lo posible tanto para estim ular como

89

Salvacin y Servicio

para dirigir las energas de nuestros jvenes y seoritas,


y deseamos ardientemente la colaboracin de todos los
obreros en este sentido.
7.

Entrenarlos, mientras todava son jvenes, para que sirvan al


Maestro. Si queremos que nuestros jvenes deseen trabajar
para Cristo, debemos ensearles a hacerlo mientras son
jvenes. No hay mejor manera de unir a nuestros jvenes
con la causa de Dios que lograr que trabajen en favor de
los dems.

8.

Convencerlos de que vayan al colegio, a fin de poner, de este


modo, un slido fundamento para la obra de su vida. U no de
los grandes objetivos de nuestro Departamento de Jvenes
consiste en despertar en ellos el deseo de conseguir
educacin para trabajar con xito en la causa de Dios.

9.

Finalmente, ubicarlos en forma permanente en el servido a


Dios y sus semejantes. No debemos detenernos cuando
logramos que nuestros jvenes se inscriban en nuestros
colegios. Tampoco debemos cesar en nuestros esfuerzos
cuando se gradan. Entonces deben decidir qu harn
en el futuro, y debemos ayudarlos a tomar las decisiones
correctas (Extractos del discurso de A. G. Daniels, dado en
1912, acerca de "La cooperacin que solicitamos para la
obra en favor de los jvenes". Archivos de la Asociacin
General).

El ministerio que comenz esta iglesia en favor de sus jvenes deba


ser una obra completa, con la mira de fortalecerlos, edificarlos, animarlos
y entrenarlos para el servicio del Maestro. Era amplio en su visin, con
firmes fundamentos bblicos, pero organizado sencilla y eficientemente,
de acuerdo con los consejos de la conduccin divina.

\y,p>
i

EL MINISTERIO JOVEN
Las expectativas de los dirigentes
de la iglesia y la percepcin de los otros
departamentos

os jvenes y sus dirigentes no estaban solos en su conviccin acerca de

los verdaderos objetivos del Ministerio Joven. Los dirigentes de nuestra

iglesia tambin crean en esos mismos objetivos y fueron los arquitectos

y promotores de este nuevo ministerio juvenil. Se destaca entre ellos el


mismo presidente de la Asociacin General de ese tiempo, el Pr. A. G.
Daniels. En la reunin inaugural de la Convencin de Escuela Sabtica del
10 de julio de 1907, formul la siguiente declaracin que ayud muchsimo
a darle direccin y propsito al naciente departamento:
Ante todo debemos recibir de nuestro Seor conceptos
claros y bien definidos acerca de los numerosos problemas
relacionados con el bienestar de los jvenes de nuestra
denom inacin. Debem os llegar a com prender su gran
necesidad de un cambio total del corazn, y acerca de cmo
podemos trabajar ms eficazmente para ayudarles a obtener
ese cambio. Debemos tener una clara comprensin del servicio
que nuestros jvenes pueden prestarle a esta causa, y nosotros
mismos debemos ser inducidos a trazar planes sencillos y
eficaces para llevar adelante esta obra...
El beneficio que esta Convencin le puede rendir nuestra
causa depender tambin de la nueva resolucin que podamos
tomar con respecto al servicio que de aqu en adelante le
podamos prestar. Es posible que podamos hacer

91

mucho ms

Salvacin y Servicio

para Dios de lo que estamos haciendo. Podemos dedicar


nuestras energas a esta tarea y poner en ella una devocin
que nunca hemos puesto antes. Deseamos que esta reunin
nos proporcione nueva vida y nuevo poder, de manera que
veamos que esta sabidura, esta inspiracin y esta resolucin
pongan en pie un movimiento que reciba tal bendicin
de Dios, que se extienda a lo largo y a lo ancho de nuestra
denominacin, y que invite al servicio al conjunto de nuestros
jvenes. Todos podemos ver que nuestros jvenes y seoritas
pueden hacer ms para servir a Dios de lo que estn haciendo
ahora; disponen de mucha energa que pueden aplicar para
el bien; debera haber un deseo mayor de parte de ellos de
llegar a ser maestros, doctores, enfermeros,.predicadores e
instructores bblicos. No es posible, acaso, que pongamos
en marcha un nuevo movimiento que nos brinde todo esto?
Yo creo que s (A. G. Daniels, informe ante la Convencin de
Jvenes, pgs. 15 y 16.10 de julio de 1907).
Ms tarde, ese mismo, da el Pr. Daniels pronunci un seero discurso
titulado: "Nuestra misin para el mundo". Entr en ms detalles acerca
de los puntos que haba presentado antes.
Nuestra misin para el mundo se puede resumir como
sigue: Proclamar el mensaje del tercer ngel a toda nacin, tribu,
lengua y pueblo. Ocupamos un territorio que nos pertenece
totalmente. No creo que haya otro pueblo en el mundo que
reclame esta misin. Nunca en la historia de la iglesia se ha
iniciado y se ha llevado adelante un movimiento como este.
Qu es el mensaje del tercer ngel? Ha llegado el tiempo

para que ese mensaje se d al mundo? Estamos haciendo


lo correcto cuando abandonamos todo en este mundo para
concentrar nuestra atencin, nuestra vida entera y todas nuestras
perspectivas mundanales en esta empresa? Hasta que cada cual
no conteste estas preguntas clara y satisfactoriamente, yo no veo
Cmo podra un joven dedicar su vida a esta causa en la forma
* m o debera hacerlo. La nica fuente de informacin relativa
MNtMtpreguntas es la Palabra de Dios. Lo que llamamos el

92

1 Ministerio Joven - La s expectativas de los dirigentes...

mensaje del tercer ngel aparece registrado en el captulo 14 del


Apocalipsis, versculos seis al doce. Es un triple mensaje, un gran
mensaje dividido en tres partes, que se le debe dar al mundo.
Cada parte debe recibir su nfasis en su debido momento, y
al final todas las partes deben combinarse en un solo y gran
mensaje de advertencia al mundo de parte de Dios.
Nuestra misin para el mundo es dar este mensaje. Este
hecho se debe imprimir en la mente de nuestros nios y
jvenes. Se debe entretejer con cada fibra de su ser. Las
enseanzas de nuestras escuelas, los cultos de nuestras iglesias,
los ideales que se presenten y los conceptos que se den, deben
tener como fin impresionar las mentes de nuestros nios y
jvenes que su misin como individuos debe ser la misma de
toda la iglesia, a saber, dar el mensaje del tercer ngel a todo
el mundo. Si esto se hace mientras son jvenes, esa impresin
ser permanente. Cuando lleguen a los aos en que tengan
que asumir responsabilidades, y tengan que decidir a qu
dedicarn la vida, seguramente sentirn la influencia de este
gran hecho.
Qu podemos decir cuando nos sentimos tentados a
dudar si este gran movimiento es todo lo que pretende ser?
Lo nico que podemos decir es que se funda en la Palabra de
Dios que dura para siempre. Este mensaje y este movimiento
estn tan profundamente arraigados en la Palabra, que la nica
manera de desprenderse de ellos es si se la rechaza. Debemos
ser adventistas mientras creamos en las Escrituras. No hay otra
manera, y no queremos otra, porque este es el mensaje y el
movimiento ms gloriosos del mundo entero.
Los jvenes adventistas son los ms afortunados y los
ms maravillosamente bendecidos desde un punto de vista
religioso de todos los jvenes del mundo. Son los que tienen
la misin ms definida entre todos los jvenes que viven en
la actualidad. Disponen de algo slido y sustancial, y para su
cumplimiento pueden orientar sus energas mientras vivan. Es
verdad que muchos otros jvenes del mundo estn trabajando
para conducir gente a Cristo, pero carecen de la maravillosa e
inspiradora definicin de propsito que nosotros tenemos.

93

Salvacin y Servicio

Y ahora, debemos inspirar a nuestros jvenes a fin de que


consagren sus energas y sus vidas para la terminacin de
esta obra. Nuestros ancianos no pueden ir a tierras lejanas,
aprender nuevos idiomas y soportar las privaciones propias
de esos campos. Esa obra debe ser hecha por gente ms
joven, y es difcil que sean demasiado jvenes para empezar.
Algunos de los misioneros ms fuertes y ms grandes del siglo
pasado eran hombres que fueron al campo misionero cuando
todava no haban cumplido treinta aos. Tenemos un mensaje
preciso y bien definido, y por qu no podran salir nuestros
jvenes, firmes en Dios, fortalecidos por su Palabra, con plena
comprensin de la misin que se les ha encomendado? Por
qu no podran ser gigantes en fortaleza entre el pueblo?
Al considerar la gran tarea que tenemos por delante hoy,
tenem os que animarnos mucho mientras avanzamos en
nuestra obra; tenemos que dedicarnos mucho ms, tenemos
que avanzar mucho ms; tenemos que hacer muchos fervientes
esfuerzos ms para hacer esta obra y cumplir esta misin (Ibfd.,
pgs. 19-22).
Aqu podemos percibir una vez ms los dos grandes temas de la
salvacin y el servicio. Por salvacin se entenda la conversin personal,
el "cambio de corazn" experimentado por cada joven al ser inducido a
tener una relacin ms profunda con Cristo. El servicio se defina como
la responsabilidad bblica asignada por Dios a cada individuo que invoca
su nombre de dar el mensaje del tercer ngel. Es maravilla, acaso, que
las incipientes sociedades de jvenes reflejaran estos temas en sus lemas
y sus blancos?
"El amor de Cristo nos constrie" y "El mensaje adventista a todo el
mundo en esta generacin".
Otros dirigentes se hicieron eco tam bin de estos mismos
sentim ientos. El Prof. Frederick Griggs, que se destac en la obra

educacional en ese tiem po,


reaccion de esta manera:*
* i.Oe esta

estuvo presente en esa Convencin y

reunin debe llegar a todos los jvenes de todo

'ttflMftyfcMjna nueva inspiracin. La inspiracin es ms de lo

94

1 Ministerio Joven - La s expectativas de los dirigente!...

que a menudo pensamos. No es solo un entusiasmo pasajero.


Es el acto de aspirar, de respirar -de ser atrados por- lo que da
vidaty vitalidad a todo el ser. Deseamos fervientemente que
|-

nuestros jvenes de toda la tierra aspiren el Santo Espritu


dador de vida...
Esta obra ser term inada por j venes y seoritas
consagrados. La palabra consagrarse significa apartarse.
Estamos aqu para inaugurar un movimiento que dedicar

|
S:

a nuestros jvenes y seoritas para la terminacin de la obra


(Ibd., pgs. 12,13).
Poco despus el Prof. B. G. Wilkinson present un trabajo titulado "La
Biblia y la juventud" para referirse al mismo tema. Recalc el hecho de

'

que este ministerio en favor de los jvenes existe no como consecuencia


del voto de una comisin, sino que es el fruto de una decisin que se

basa en principios revelados de la Palabra de Dios.


La mejor organizacin juvenil que se pueda poner en
marcha ser dbil y se reducir a la nada si no se basa en

la Biblia. S, una organizacin como esa se puede fundar


inclusive sobre los principios de la Palabra de Dios, pero si
no se trazan planes para que haya un estudio sistemtico y
permanente de las Escrituras, la organizacin perder con el

i
(

tiempo su fortaleza y no cumplir los propsitos establecidos


originalmente.

'

de nuestros jvenes. No lo podemos crear. Las grandes

verdades para nuestro tiempo ya lo han hecho. Estamos aqu

posesin de este precioso don. Pero fallaremos muchsimo


en nuestro afn por vincular los eslabones que el Cielo nos

ha dado si no le asignamos a la Palabra de Dios el lugar

descollante que merece en este ejrcito. El poder que le ha

dado origen a este esplndido conjunto de guerreros es el

nico poder capaz de asignarle su tarea a cada individuo, a

I
!

cada fila, a cada cohorte, y de conducir al conjunto hacia la


victoria.

Estamos aqu hoy para fundar un organismo en beneficio

sim plemente para reconocer el producto y para entrar en

95

Salvacin y Servid o

Este ejrcito de jvenes no es toda la iglesia, ni debe


desplazarla. Pero unido a ella por el indisoluble vnculo de un
propsito comn, puede y debe ser la fuerza de avanzada,
mientras el resto de la iglesia contina activo en la produccin
y el envo al frente de los materiales necesarios... Debemos
hacer provisin para el entrenamiento de guerreros cristianos.
Debemos tener soldados jvenes que no tengan otro trabajo
en el mundo sino la obra del Maestro. Debemos conducir
esos corazones juveniles y llenos de fe para que se enamoren
plenamente de su divino Seor. Cmo lo haremos? Dmosle
su Palabra. Comencemos con la escuela sabtica; continuemos
con las sociedades de jvenes. Conduzcmoslos a sus sagradas
pginas, y su santa influencia los unir a Dios. Pensarn con
fe, hablarn con honestidad y servirn con amor. El poder del
mensaje se har sentir rpidamente en todas las tierras y en
todos los pases y pronto estaremos en casa.
Hay una inspiracin que la Biblia nunca deja de impartir; el
anhelo de ser ms tiles. Nunca reduce el deseo de saber ms
y de servir mejor {'The Bible and Our Youth" [La Biblia y nuestra
juventud], Prof. B. G. Wilkinson. Archivos de la Asociacin
General).
., Naturalmente, al formarse un nuevo departamento en la iglesia,
sufrieron preguntas. No habr duplicacin? Ser necesario? Y, qu

relacin tendr este nuevo departamento con los dems?

, , , El Pr. G. B. Thompson, director de Escuela Sabtica de la Asociacin


en ese tiempo, respondi esas preguntas:
Los departam entos de Escuela Sabtica, Jvenes y
U'HifdMcacin tienen un solo propsito. Consiste en conseguir

tyie las

energas de nuestros jvenes se dediquen a la obra

^ m e n s a j e del tercer ngel.


Prom over una disposicin a la actividad misionera es la
r t t iM P 'd e i Departamento de Jvenes. Debemos impresionar
- de nuestros jvenes con la idea de que la nica
r a cual vale la pena vivir en este mundo, lo nico
^ M u r a r , es la obra del mensaje del tercer ngel. Todo

96
...

vi,. u i

El Ministerio Joven - La s expectativas ds los dlrlgintSAm

lo dems avanza hacia la destruccin y el caos eterno (G, B,


Thompson, citado en "Reporton theSabbath Schooland Youth
Cooyention" [Informe acerca de la Convencin de Escuela
Sabtica y Jvenes], 1907).
El Departam ento de Escuela Sabtica es uno de los
elementos descollantes de la obra en favor de los jvenes. Como
todos ustedes lo saben, este departamento ha promovido la
obra en favor de los jvenes hasta ahora, cuando se ha visto
la necesidad de organizar un departamento separado. Pero
el hecho de que se haya organizado otro departamento no
significa que haya variado en algo la relacin de la Escuela
Sabtica con la obra en favor de nuestros jvenes. Su nfasis
es algo diferente al del Departamento de Jvenes. La Escuela
Sabtica abarca el estudio de la leccin, mientras que el
Departamento de Jvenes tiene que ver mayormente con la
obra, aunque no exclusivamente; su tarea especial es entrenar
a los jvenes para la actividad misionera. La Escuela Sabtica
se interesa en los jvenes, y seguir interesada en ellos hasta
que se termine la obra en el mundo...
El propsito del Departamento de Escuela Sabtica es el
del mensaje del tercer ngel, del cual forma parte. En general
consiste en llevar al mundo el mensaje del tercer ngel.
Definidamente su plan consiste en ganar almas... La enseanza
del mensaje debe empezar en la escuela sabtica. Si los padres
y los maestros cooperan, pondrn el amora este mensaje en los
corazones de los nios, lo que le dar eficacia y ser de ayuda
en la obra que el Departamento de Jvenes debe hacer; de
modo que estos dos departamentos siempre deben trabajar
juntos como si fueran hermanos gemelos en esta gran obra
en favor de nuestros jvenes (Trabajo de G. B. Thompson,
The Purpose ofthe Sabbath School" [El propsito de la Escuela
Sabtica], Archivos de la Asociacin General).
Otras objeciones que surgieron fueron si haba necesidad

de otra

organizacin para hacer obra misionera. No sera esto una duplicacin de


las tareas del Departamento de Accin Misionera? Si era

97

necesario crear

Salvacin y Servid o

otro departamento, de qu manera se esperaba que se relacionaran


los dos entre s? Una vez ms los dirigentes dieron las respuestas
correspondientes.
Algunos han argumentado que es lgico organizar a los
jvenes en una sociedad misionera cuando la iglesia ya la
tiene. Por qu -se preguntan-, se necesitan dos sociedades
en la misma iglesia para llevar a cabo la misma tarea? Se alega,
adems, que los jvenes son la vida de la actividad misionera de
la iglesia, y si los llevamos a otra sociedad, le darn sus mejores
esfuerzos a ella y la actividad misionera morir. No es mejor
-dicen- fortalecer una sola organizacin y llevarla al xito, que
dividir nuestras energas en dos organizaciones que tendrn
que luchar para sobrevivir? Por qu dedicar tanta energa
a la organizacin de la actividad misionera de los jvenes y
descuidar la de los adultos?
Llegam os hasta aqu con las objeciones de los que
ven en la futura obra de los jvenes la ruina de la antigua
sociedad misionera. Pero muchos no se detienen aqu. Atacan
la organizacin misma, porque consideran que se la est
fundando sobre principios equivocados. Insisten en que se
convertir en una iglesia dentro de la iglesia, que separar a
los jvenes de los adultos. Dicen tambin que los jvenes se
volvern autosuficientes e independientes, y que la relacin
de los jvenes solamente con otros jvenes en sus sociedades
producir malos resultados.
Surge naturalmente la pregunta: Se fundan esas objeciones

en

hechos o en temores?
Con muy pocas excepciones todos se unieron en afirmar

que

la obra en favor de los jvenes los atrae a la iglesia, que

BOntrlbuye a que sean ms activos en la obra misionera,


q i t r h i logrado que toda la iglesia crezca en celo misionero

y que ha

conseguido que los jvenes y los adultos se unan

el principal objetivo que se tuvo en vista al crear


IVQf de los jvenes? Fue acaso para que ocupara
in tig u a sociedad misionera y de publicaciones?

98

1 Ministerio Joven - La s expectativas de ios dirigentes...

Es el propsito de la obra de los jvenes ocupar el lugar que


antiguamente ocupaba en la iglesia la sociedad misionera,
o majitendremos ambas como organizaciones separadas o,
como algunos lo han sugerido, sumergiremos la obra de los
jvenes en el actual Departamento de Accin Misionera, y
as nos economizaremos los directores de Jvenes y toda la
organizacin del Departamento de Jvenes?
Si el Departamento de Jvenes llega a ser un miembro
til de la iglesia, tenemos que proporcionarle un esqueleto
lo suficientemente completo como para que se mantenga en
pie, y suficiente organizacin como para que pueda hacer algo
bueno... Las ventajas de un departamento bien establecido son
muchas. Las sociedades de jvenes tienen una obra especial
que hacer, y necesitan una organizacin especial para llevarla
a cabo.
Es verdad que la sociedad misionera y las sociedades de
jvenes tienen mucho en comn. El propsito final de ambas
es dar el mensaje adventista al mundo en esta generacin;
pero mientras la principal tarea de las sociedades misioneras
ha consistido en darle la verdad a los que no son de nuestra
fe, el objetivo fundamental e inmediato de las sociedades de
jvenes es, tal como yo lo entiendo, la salvacin y el desarrollo
de nuestros jvenes, y nadie puede trabajar con tanta eficacia
para lograr este fin como los jvenes mismos.
La obra en favor de los jvenes no solo apela a ellos para
tratar de conseguir su cordial reaccin a fin de conservarlos en
la verdad, sino que tambin hace de ellos eficaces obreros del
Seor, y a medida que se les van confiando responsabilidades,
se desarrollan para ocupar cargos importantes despus.
Por lo tanto, en resumen, yo dira que la obra en favor
de los jvenes los protege de las amistades mundanas, los
mantiene en la verdad, aumenta su celo misionero, desarrolla
obreros y personas dispuestas a trabajar para Dios, y hace ms,
o puede hacer ms que otro departamento de la obra, para
mantener y conducir a los jvenes a travs de ese perodo
tan difcil que es la adolescencia, la cual define el destino de
la juventud.

99

Salvacin y Servid o

Este movimiento se desarroll entre nuestros jvenes bajo


la direccin del Espritu de Dios y creo que vino para quedarse
(Citas de un trabajo de O. J. Graf, "Why Have Young Peopk's
Societies?" [Por qu debemos tener sociedades de jvenes?].
Archivos de la Asociacin General).
No se manifest falta de arm ona entre los departam entos.
Todos comprendieron perfectamente sus diferentes papeles y cmo
se combinaban entre s, no obstante, tambin estaban bien al tanto de
las distintas maneras de servir a los jvenes.
La Sociedad de los M isioneros Voluntarios es un
departamento de la iglesia por medio del cual ella trabaja en
forma especial por los jvenes... La Sociedad de los Misioneros
Voluntarios justifica su existencia com o departam ento
mediante la profundizacin de la espiritualidad de la iglesia,
el crecimiento de su feligresa y el aumento de su actividad
misionera en favor de la comunidad.
La Sociedad trata primeramente de salvar a los jvenes,
y despus de entrenarlos para el servicio. En esto colabora
con la iglesia en su conjunto y con todos sus departamentos.
Ciertamente la sociedad que se mantenga fiel a su propsito
llegar a ser una gran bendicin para la iglesia; porque estar
adaptada para trabajar especialm ente por los jvenes, y
porque la iglesia tratar de que la mayor parte de sus reclutas
provengan de entre los jvenes.
Hay tres departamentos en todas las iglesias que atienden
a los nios y a los jvenes, o a lo menos as debera ser. Son
Escuela Sabtica, Actividad Misionera y Sociedad de los
Misioneros Voluntarios.
v Entre esos departamentos debera haber perfecta armona
colaboracin; porque solo as podrn gozar de un
pleno. Estn tan ntimamente relacionados entre s que
t M Iffc ii que uno de ellos tenga xito si los otros fracasan.
H trtra b a ja n para alcanzar el mismo gran propsito. Cada
P M ^ m e n to ocupa un lugar especial; pero no lo podr
f | P f e t e n si no une sus manos con los otros, y si no trabajan

1 Ministerio Joven - La s expectativas de los dirigentes...

juntos para la salvacin de las almas (Matilda Erickson; captulo


titulado TheSodety a Departm entoftheChurch" [La Sociedad,
un departamento de la iglesia], en Missionary Volunteers and
Their Work [Los Misioneros Voluntarios y su obra], 1922, pgs.
72, 73).
El enfoque, como siempre, descansaba en la verdadera misin de
la iglesia. En la obra de esta en favor de sus jvenes se destacaba el
estudio de la Biblia que conduca a la salvacin personal, y la provisin
de entrenamiento que llevaba al servicio. En este aspecto el nuevo
departamento, por medio de sus sociedades, vio la posibilidad de
colaborar con el Departamento de Educacin.
La filosofa adventista relativa a la educacin de nuestros jvenes
haba crecido y se haba desarrollado. En ese momento la iglesia ya
dispona de un buen conjunto de colegios que inclua algunos ubicados
en Norteamrica y otros en pases extranjeros. Se consideraba que
nuestros colegios eran "misioneros" por naturaleza, y que deban proveer
la inspiracin y el entrenamiento necesarios con el fin de preparar a
los jvenes para servir a Dios en el futuro en cualquier actividad que
l eligiera para ellos. La Escuela Sabtica y las Sociedades deban ser
centros de reclutamiento de jvenes consagrados. Estos, ms tarde,
deban ser encausados hacia nuestros colegios para que prosiguieran
su entrenamiento, y al hacerlo constituyeran una feligresa calificada y
consagrada al cumplimiento de la misin de la iglesia.
El Prof. Frederick Griggs lo explica de esta manera:
Esta Convencin est llena de grandes posibilidades para la
obra de educacin. Esta rama de la obra no se debe considerar
como algo separado del mensaje del tercer ngel, sino como
parte integral de l. Debe penetrar en cada clula de la obra
de esta denominacin.
Por lo tanto, es totalmente necesario que nuestros jvenes
y seoritas reciban una educacin, desde el punto de vista
intelectual, que los capacite para hacer frente a los tiempos
tempestuosos en los cuales les toca vivir, y para tratar con los
hombres y las mujeres difciles con quienes se encontrarn.
Tambin deben tener una fe profunda, bien establecida, bien

101

Salvacin y Servicio

fundada, como un principio viviente emanado de la Palabra


de Dios.
Un joven con mente entrenada, con una fe fuerte, que le
presta la debida atencin a su naturaleza fsica, que observa
las leyes de la salud, har, al entrar en el mundo, una gran
obra para Dios. Estoy cada vez ms convencido, al observar
la marcha de los acontecimientos y al contemplar a nuestros
jvenes y seoritas en medio de esos sucesos, que solo ellos
pueden hacer la obra de Dios para este tiempo.
Nos corresponde darle forma a nuestros cursos de estudio y
mantenernos dentro de las diferentes tareas que nos calificarn
para salvar almas de la ruina inminente. Para terminar la obra
se necesitan obreros entrenados, de intelecto agudo, cuyas
almas hayan sido tocadas por los carbones encendidos del altar
viviente. Solo los podremos encontrar en los colegios donde
se ensea este mensaje, donde los principios de esta verdad
se pueden entretejer con cada fibra de su ser.
Por lo tanto, nuestros colegios ocupan un lugar sumamente
im portante en este tiempo. Qu significa todo esto para
los jvenes que participan de esta Convencin? Significa
que nuestras sociedades de j venes les han dado una
importantsima tarea que hacer relacionada con su educacin.
Le compete a cada sociedad tener una actitud ferviente para
ver que cada uno de sus miembros se prepare con el fin de
servir Dios. Si cada uno de ustedes asume una actitud correcta
respecto de este asunto, el resultado ser que cada uno de
los colegios que tenemos estar lleno de jvenes y seoritas
consagrados y fervientes, preparados para hacer una gran
obra en favor de Dios cuando terminen sus estudios. Despus

de eso, si pudieran tener un corto perodo de entrenamiento


en nuestros colegio para misioneros destinados al extranjero,
estaramos en condiciones de enviar al mundo en los prximos
cuatro o cinco aos un ejrcito de obreros que sacudira al
mundo. Esta es una tarea definida que les corresponde hacer
a los Jvenes y las seoritas presentes en esta Convencin.
Supongamos ahora que tenemos un grupo de diez jvenes
J'liftorttas fervientes y consagrados. Podra ser que no fuera

102

El Ministerio Joven - La s expectativas de ios dirigentes...

posible que todos fueran al colegio; pero supongamos que los


jvenes digan lo siguiente: "Les ayudaremos, de ser necesario,
a dos o tres de los miembros de nuestro grupo para que vayan
al colegio". No les parece que muy pronto tendramos en
nuestros colegios una cantidad mucho mayor de alumnos de
los que tenemos ahora? Algo deben hacer nuestras sociedades
de jvenes para que todos los jvenes y seoritas que tienen
posibilidades de ir a nuestros colegios vean la necesidad de
hacerlo ("Our Young People and Educational Work" [Nuestros
jvenes y la obra de educacin], un trabajo presentado en la
reunin de 1907. Archivos de la Asociacin General).
A. G. Daniels, en un discurso pronunciado ante la Unin de Columbia
en 1912, dijo lo siguiente: "Uno de los grandes objetivos de nuestro
Departamento de Jvenes es crear en ellos el deseo de obtener una
educacin para trabajar con xito en la causa de Dios".
Puesto que nuestros dirigentes eran unnimes en su concepto
acerca del ministerio en favor de los jvenes, era natural que existiera
colaboracin entre la Escuela Sabtica, la Sociedad Misionera y el
Departamento de Educacin. Todos trabajaban para alcanzar un objetivo
comn que era la salvacin de los jvenes, instarlos a consagrarse a la
obra e inspirarlos para que cumplieran la misin de la iglesia. Tambin
era imperativo que se proveyeran los medios necesarios a fin de que se
entrenaran para el servicio. Cada departamento deba colaborar en el
progresivo desarrollo de los jvenes.
Los aos que transcurrieron entre 1907 y 1915 fueron de crecimiento
y prosperidad para el Ministerio Joven. Fue una poca de unidad y
cooperacin. Pero fue necesario trazar ms planes a medida que la obra
creca. Lo que la Convencin de 1907 fue para los comienzos del Ministerio
Joven, el Concilio de Santa Elena lo fue para su desarrollo ulterior.
En junio de 1915 los dirigentes de los Misioneros Voluntarios y
de Educacin se reunieron en el Colegio de la Unin del Pacfico. Este
concilio, de diez das de duracin, le introdujo modificaciones y ajustes
importantes al nfasis y la direccin del Ministerio Joven, porque se
trazaron planes para trabajar tambin por los nios y los adolescentes.
Se decidi asimismo que hubiera una mayor integracin entre la obra
de los jvenes y la de educacin.

103

Salvacin y Servid o

Al hablar de la estrecha relacin que debera haber entre el


Departamento de Jvenes y nuestros colegios, el Pr. M. E. Kern dijo lo
siguiente en el congreso de la Asociacin General de 1918:
Otro progreso digno de mencin es la ntima colaboracin
que existe entre nuestros colegios y el Departamento de los
Misioneros Voluntarios. Si los colegios tienen sociedades de
jvenes modelo, y le prestan atencin a todos los planes del
Departamento, los jvenes saldrn llenos del espritu del
servicio, y con el deseo de ayudar a los jvenes de las iglesias.
Hace aos alguien hizo esta pregunta: "Quines de entre
nuestros jvenes se entregarn a Dios con el fin de trabajar en
beneficio de otros jvenes?" Nadie est mejor preparado para
responder a esta invitacin que los jvenes y las seoritas que
disfrutan del privilegio de ser alumnos de nuestros colegios.
Pueden ayudar a los jvenes en la obra de su sociedad, y
pueden interesarlos en la educacin como nadie ms lo puede
hacer.
En Santa Elena se discuti plenamente este asunto, y los
directores de los Misioneros Voluntarios y los de los colegios
se pusieron de acuerdo para colaborar estrechamente. La
Sociedad de los Misioneros Voluntarios del colegio deba ser
el centro de sus actividades misioneras, y los grupos para la
misiones extranjeras y otros grupos similares formaban parte
de la Sociedad de Jvenes. En la mayor parte de los colegios
tambin ha estado funcionando un grupo de entrenamiento
de Misioneros Voluntarios en beneficio de los que desean
dedicarse a la obra de los jvenes. La implementacin de
estos planes, segn creemos, ha sido una bendicin para los
alumnos, el Departamento de los Misioneros Voluntarlos y los
,
9

colegios. Una cantidad de jvenes bien preparados ya ha salido

para colaborar con la tarea de los Misioneros Voluntarios en el


'<i.pas y en el exterior (M. E. Kern, informe presentado al Congreso
fi la Asociacin General de 1918).
^'
,

Concilio de Santa Elena, y los que se celebraron en 1918 y 1919, y


de Educacin de 1922, hicieron mucho para darle direccin

104

1 Ministerio Joven - La s expectativas de los dirigentes...


y desarrollo al Ministerio Joven. Funcionaban sociedades de jvenes en
los colegios y las universidades, se daban clases para trabajar con los
jvenes y los menores, y ms tarde se dieron clases para Guas Mayores
en nuestras escuelas y en nuestros colegios.
El futuro era brillante para el Ministerio Joven, pero sin proponrselo,
y tal vez inclusive sin darse cuenta, se empezaron a sembrar semillas que
ms tarde rebajaran la calidad del ministerio que esta iglesia les ofreca
a los jvenes.

105

E l MINISTERIO JOVEN
Antes y ahora

a mirada retrospectiva que le hemos dado a la historia y el desarrollo

del Ministerio Joven en la Iglesia Adventista revela con claridad que


ha habido en todo el proceso una permanente conduccin divina.

Tambin establece con firmeza los objetivos y las funciones fundamentales


que le dieron direccin a esta iglesia al desarrollar su ministerio en favor
de los jvenes. Al terminar la dcada de 1920 este ministerio era fuerte.
Se haban puesto los fundamentos en forma sistemtica y con firmeza. Se
trazaron planes y se los puso en marcha con respecto a los programas
y las actividades que eran en realidad la proyeccin de determinadas
funciones. Resumamos lo que se logr:
1.

La iglesia escuch los llamados de los Testimonios y acept como


tal su responsabilidad bblica hacia los jvenes.

2.

Se puso en marcha una organizacin fuerte pero sencilla en

3.

El objetivo de esta organizacin consisti en proveer un

beneficio de los jvenes.


ministerio en favor de los jvenes que se concentraba en su
salvacin, y que los instaba a que se prepararan para el servicio.
4.

Se formaron en las iglesias pequeos grupos de jvenes "que


realmente amaban a Jess". Se reunan para orar y se los
organizaba para el servicio.

5.

Esos grupos constituan las sociedades de jvenes. Estas


o rg an izacio n es ju v e n ile s, p resentes en cada

iglesia,

proporcionaban el ambiente que necesitaba el ministerio en

6.

favor de la juventud.
La administracin de la iglesia, con los directores de Jvenes,

despus de ferviente estudio de la Biblia y el espritu de profeca,

106

El Ministerio Joven - Antes y ahora

pudieron identificar las funciones bsicas de este ministerio y


se pusieron de acuerdo para aceptarlas.
7.

,La administracin de la iglesia, con el fin de apoyar y fortalecer


este nuevo ministerio, cre un departamento especial para
atender a los jvenes, y le provey una estructura que le
permita organizar, entrenar, motivar y proporcionarle recursos
a estas sociedades y sus dirigentes.

8.

Las sociedades de jvenes pusieron en marcha un triple plan


en favor de la juventud, e hicieron nfasis en la devocin, la
educacin y la actividad misionera.

9.

La administracin le dio su pleno apoyo al nuevo departamento.


Los otros departamentos de la iglesia tambin lo aceptaron
como un ministerio conjunto, y colaboraron con l para alcanzar
el objetivo comn de la misin de la iglesia.

10. Pronto se pusieron en marcha diversos programas y actividades


en beneficio de la juventud. El objetivo era desarrollar la
espiritualidad de los jvenes, unirlos a la iglesia y su misin,
educarlos y entrenarlos para el servicio, y proporcionarles
oportunidades de usar sus talentos en la tarea com n de
"terminar la obra" en esta generacin. Al hacerlo, fortalecieron
la iglesia.
Pero todo esto es historia. Esos acontecimientos ocurrieron hace casi
un siglo. La historia, por interesante que sea, sigue siendo historia. Tiene
importancia solo porque nos demuestra que Dios dirigi el movimiento.
Ignorar u olvidar los principios registrados en nuestra historia pasada
pone en peligro el futuro y el xito de nuestro ministerio. Conocedores
de los brillantes y firmes comienzos del ministerio en favor de los jvenes
en esta iglesia, examinemos la condicin de los jvenes y del Ministerio
Joven en la actualidad, para ver si hemos seguido esos principios y si
hemos aprendido algo de las lecciones del pasado.
Solo despus de concluida la Segunda Guerra Mundial se
empezaron a notar deslizamientos significativos en el funcionamiento
de nuestro ministerio. En las dcadas de 1950 y 1960 estos deslizamientos
comenzaron a afectar la calidad del ministerio que la iglesia le estaba
ofreciendo a sus jvenes. No se les hizo caso a las voces solitarias que se
dejaron or para llamar la atencin a las tendencias que se manifestaban en

107

Salvacin y Servicio

el ministerio en favor de los jvenes, o no se las consider suficientemente


serias como para prestarles atencin.
En 1980, sin embargo, le resultaba por dems obvio a los jvenes, sus
dirigentes y a los laicos, que se haba deteriorado la calidad del Ministerio
Joven de la iglesia. Este cambio de nfasis y de actitudes ha sido a la
vez sutil y complejo. Pero todava la administracin pareca no escuchar
las campanadas de alarma que estaban comenzando a resonar entre la
hermandad. Muchos, sin embargo, las escucharon y se comenzaron a
preocupar. Como resultado de ello, cuando termin esa dcada, tanto la
Asociacin General como algunas divisiones llevaron a cabo profundos
estudios para verificar en qu condicin estaban los jvenes y qu pasaba
con el ministerio en favor de ellos.
Se destacan entre ellos un estudio de 1990 a cargo de la Divisin
Norteamericana denominado Valuegenesis (Origen o Gnesis de los
valores) y otro por la Divisin del Pacfico Sur llevado a cabo en 1991
y 1992 con la misma denominacin, y el Estudio Mundial acerca de la
Juventud (World Youth Survey) llevado a cabo por todas las divisiones
y por el Departamento de Ministerios de la Iglesia de la Asociacin
General en 1990. Gracias a los resultados preliminares de esos estudios
bien documentados, la iglesia entera pudo tener de repente un claro
panorama de la condicin de la juventud y del Ministerio Joven.
Estos estudios fueron fundamentales en la elevacin del nivel de
concientizacin de la feligresa y la administracin de la iglesia, y en parte
inspiraron el voto del Concilio de Primavera de la Asociacin General de
marzo de 1990, que nombr una Comisin de la Asociacin General para
estudiar el tema de la juventud. Esta comisin condujo a la formacin de
subcomisiones nombradas en cada divisin para estudiar la condicin
y las necesidades particulares de los jvenes de esos territorios. Deba
terminar su tarea a tiempo para presentar un informe completo al Concilio
Anual de la Asociacin General de 1993.
Mientras tanto se analizaron con mayor profundidad los resultados

de los estudios de las divisiones, y se evalu tambin la impresin causada


por los descubrimientos hechos.
La informacin proporcionada por Valuegenesis result de inmenso
valor para la iglesia, puesto que abarcaba ms de veinte mil encuestados
y es uno de los estudios ms abarcantes llevados a cabo por cualquier
denominacin en los Estados Unidos. Estos resultados recin se estn

108

1 Ministerio Joven - Antes y ahora


-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

comenzando a analizar y a entender. La informacin proveniente del

Estudio del Ministerio Joven de la Asociacin General, aunque algo

diferente en su estilo, tambin solicitaba informacin acerca de la vida


espiritual de los jvenes y sus actitudes hacia la iglesia.
El Estudio del Departamento de Jvenes de la Asociacin General
y Valuegenesis revelan una cantidad de paralelismos que indican la
existencia de tendencias mundiales con respecto al Ministerio Joven.
El informe de Valuegenesis de la Divisin del Pacfico Sur y otro
estudio acerca de los jvenes practicado por la Divisin del Lejano
Oriente proporcionan una cantidad de datos que abarcan a unos 50.000
encuestados.
En muchos aspectos los estudios se complementan. Hay algo que
es seguro: todos los estudios que se estn haciendo con respecto a los
jvenes y los adultos jvenes de la Iglesia Adventista revelan que estn
en problemas, y que est cuestionada la calidad de nuestro ministerio en
favor de ellos. La preocupacin por el Ministerio Joven le da un sentido
especial de urgencia en estos das tan significativos de la historia del
mundo.
Entre 1990 y 1993 la Iglesia Adventista en general comenz a
preocuparse por los jvenes y por su ministerio en un esfuerzo tendiente
a entender su vida espiritual y tratar de alimentarla, y de vincularlos
nuevamente con la vida y la misin de la iglesia.
Los estudios practicados nos presentan una iglesia cuyo ministerio
juvenil no est alcanzando sus metas ni cumpliendo sus funciones con
algn grado de xito. Revelan que la iglesia est perdiendo casi la mitad
de sus jvenes, y que los que permanecen en ella no se lucen por su
lealtad a la denominacin ni por el desarrollo de su fe. Revelan tambin
que cuando el Ministerio Joven funciona de acuerdo con sus objetivos,
los resultados reflejan un ndice ms alto de lealtad denominacional y
de desarrollo de la fe, y un descenso en el ndice de las conductas de
riesgo reflejadas en los estilos de vida de los jvenes. Estas son noticias
animadoras, pero fueron contrarrestadas en parte por el informe de la
Comisin Mundial de Estudio redactado por la Asociacin General, que
deba presentarse al Concilio Anual de la Asociacin General de 1993.
Este estudio revela que la cantidad de jvenes que se benefician con las
organizaciones juveniles, o el Ministerio Joven en la iglesia local, vara
entre un 8% en una divisin hasta un 38% en otra. El promedio mundial

109

!
Salvacin y Servid o

es del 21% de jvenes de las distintas divisiones vinculados con algn


Ministerio Joven regular provisto por la iglesia local. Esta fue ciertamente
una revelacin perturbadora y desestabilizadora.
Cuando se celebr el Concilio de la Asociacin General de 1992,
el nivel de concientizacin acerca de la condicin de los jvenes y del
Ministerio Joven en la iglesia local era mayor de lo que haba sido por
muchos aos, y tanto la administracin como la hermandad se dieron
cuenta de la urgente necesidad de aplicar los remedios necesarios. El
Ministerio Joven se ha convertido en un problema de capital importancia.

,V

-t-' -*

110

CONDUCCIN DIVINA O
PRESIN MUNDANA?

l estudiar nuestra historia tenemos amplias pruebas que nos permiten


decir con confianza que como iglesia fuimos guiados divinamente
en la implementacin de nuestro Ministerio Joven. Esta conduccin

divina se revel mediante una cuidadosa investigacin, por parte de


nuestros pioneros, de los principios bblicos de este ministerio. Tambin
recibi direccin en su desarrollo tanto de los Testimonios como del resto
del espritu de profeca. Pero mucho ms importante fue la influencia del
Espritu Santo, que nos condujo a travs de las trampas de la presin
mundana y de las costumbres, las tendencias, los programas y las
actividades de las iglesias populares de la poca. Todo esto nos llev a
desarrollar un ministerio fuerte y de xito, un ministerio nico y diferente
de los de sus tiempos, que cumpli sus funciones y nos permiti como
iglesia alcanzar nuestras metas en favor de nuestros jvenes.
Para la iglesia de aquel tiempo "el mensaje de Elias" fue precioso. Se
crey firmemente en la doctrina del "remanente". La iglesia se vea como
el verdadero "pueblo remanente" con un "mensaje remanente", "la iglesia
remanente" de Dios. Este remanente se hallaba de pie ocupando su lugar
en la larga fila proftica del "pueblo remanente" de Dios, y por eso poda
afirmar con confianza que estaba predicando "el evangelio eterno" al
proclamar el mensaje del tercer ngel.
El Espritu Santo, al obrar en las mentes y los corazones de hombres
y mujeres que estudiaban la Palabra de Dios, los llev a determinar la
base bblica del Ministerio Joven. Eran la generacin del "ahora". Era
"su generacin" la encargada de dar el mensaje adventista a todo el
mundo. Reconocieron que el mensaje de Elias deba invitar a los jvenes
y que deba ser dado por ellos. Y a este remanente le adjudicaban las
bendiciones de Dios. Por lo tanto, el desarrollo del Ministerio Joven fue

111

Salvacin y Servicio

el cumplimiento de Isaas 54:13, que contena el plan de Dios para la


salvacin de los jvenes.
Casi todas las denominaciones que existen en la actualidad pueden
encontrar sus orgenes en la influencia de una sola persona notable
como su fundador, una persona que lleg a ciertas conclusiones y que
despus consigui que algunos seguidores aceptaran sus creencias. Por
el contrario, la Iglesia Adventista no recibi sus doctrinas como resultado
de los estudios o la predicacin de una persona que podra considerarse
como la fundadora. Muchos individuos participaron en la bsqueda de
la verdad y finalmente se unieron como creyentes despus de estudiar
y orar juntos fervientemente. Estos perodos de estudio contaban con el
apoyo del espritu de profeca, y a menudo con su correccin. El pleno
desarrollo del sistema doctrinal de los adventistas abarc un perodo de
muchos aos.
Cuando en la providencia de Dios esos pioneros adventistas
guardadores del sbado se reunan en conferencias para estudiar
y colaborar juntos, sus contribuciones individuales calzaban
perfectamente en un armonioso sistema de doctrinas.
En todas estas experiencias los guiaba el don proftico
manifestado por medio de las visiones de la Hna. Elena G.
Harmon-White. Esta ayuda divina les vino, sin embargo, no en
reemplazo del estudio de la Biblia, sino en relacin con dicho
estudio o despus de l. De ese modo recibieron la seguridad
de la validez de las doctrinas que haban aceptado, y se los
condujo a la unidad de fe y prctica (D. E. Robinson, TheStory
ofourHealth Message [La historia de nuestro mensaje de salud],
pg. 161).
En los aos cuando nuestra iglesia se form esto era verdaderamente

cierto a medida que desarrollbamos nuestra comprensin de la doctrina,


pero el mismo proceso y los mismos principios se aplicaban tambin al
desarrollo de la estructura de nuestra organizacin. Y lo mismo ocurri
con el Ministerio Joven. Dios gui a su pueblo paso a paso en la progresiva
comprensin de la verdad. A medida que se la reciba y se la aceptaba,
avanzbamos juntos como pueblo. Haba un mtodo bien definido y un
patrn de direccin divina.

112

Conduccin divina o presin mundana?

Parece que estuvo en la providencia de Dios que.prim ero se


presentaran las grandes verdades espirituales fundamentales. De esa
manera, los primeros creyentes estuvieron unidos antes de la introduccin
de cualquier reforma relativa al estilo de vida o a la organizacin.
Sin embargo, hubo m uchos m om entos cuando los pioneros
adventistas guardadores del sbado lograron im pedir con mucha
dificultad que algunos hombres celosos pero carentes de buen juicio
impusieran en momentos inoportunos algunas cosas que eran buenas
en s mismas.
"En aquellos das" escribi el Pr. Jaime White:
Haba dificultades, y esas dificultades generalmente se
producan como consecuencia de la disposicin de eliminar
de las grandes verdades relacionadas con el tercer mensaje los
puntos que no eran de vital importancia. Ha sido imposible
hacerles ver a algunos que la verdad presente es verdad
presente, y no verdad futura, y que la Palabra, como una lmpara,
alumbra donde estamos, y no con tanta claridad la senda que
se encuentra a la distancia (ReviewandHerald, 31 de diciembre
de 1857).
Un notable ejemplo de esta tendencia a insistir para que se adoptaran
prematuramente ciertas reformas fue la actitud de algunos en el sentido
de que todos los que aceptaran la verdad del sbado deban abandonar
inmediatamente el consumo de carne de cerdo.
Este asunto surgi ya en 1850. Pero no haba llegado el
momento en que el conjunto de nuestros hermanos estuviera
listo para actuar con unidad e inteligencia en este asunto. El
mismo Pr. Jaime White, que todava no haba examinado los
textos bblicos relativos al consumo de carne de cerdo, se opuso
a algunos que segn l estaban aplicando mal ciertos versculos
de Isaas en el intento de probar que los observadores del
sbado deban hacer de este asunto una prueba de discipulado
(D. E. Robinson, TheStoryofou r Health Message [La historia de
nuestro mensaje de salud], pg. 62).

113

Salvacin y Servid o

En una declaracin impresa relativa a este asunto introducido


'prematuramente, el Pr. White aclar que "no me opongo a la abstinencia
del consumo de carne de cerdo si se hace sobre bases correctas. Pero
-aadi- nos oponemos a una aplicacin errnea de las Sagradas Escrituras
al apoyar una actitud que solo conseguir que la grey de Dios aparte su
vista del Seor e impida que vea la importancia de la obra que el Altsimo
est haciendo actualmente entre el remanente" (The Present Truth [La
Verdad Presente], noviembre de 1850).
Por medio de su mensajera escogida el Seor envi palabras de
consejo a esos fervientes reformadores. Se les dijo que no se adelantaran
a los ngeles del cielo, que queran conducir unido a todo el grupo de
creyentes. El principio de la conduccin divina de toda la iglesia unida
qued claramente establecido. En una carta escrita por la Hna. White en
1858 ella deca:
Vi que sus opiniones acerca de la carne de cerdo no seran
perjudiciales si las conservaran para ustedes mismos; pero en
su juicio y opinin ustedes han hecho de esto una prueba, y
sus actos han manifestado claramente cul es la fe de ustedes
al respecto... Si la iglesia debe abstenerse de consumir carne de
cerdo, Dios se lo revelar a ms de dos o tres. Le ensear a su
iglesia cul es su deber.
Dios est conduciendo a un pueblo, no a unos pocos
individuos separados por aqu y por all, uno creyendo una
cosa y el otro otra. Los ngeles de Dios estn llevando a cabo
la tarea que se les encomend. El tercer ngel est al frente
y est purificando un pueblo, y este ha avanzado junto a l.
Algunos se adelantan a los ngeles que estn conduciendo a
este pueblo; pero tendrn que rehacer cada paso que hayan
dado, y avanzar humildemente a una velocidad que no supere
a la de los ngeles que van al frente.
Vi que los ngeles de Dios no dirigirn a este pueblo a mayor

velocidad de la que ellos pueden aceptar y obrar con respecto


a las importantes verdades que les estn comunicando. Pero
algunos individuos inquietos no hacen ni la mitad de lo que
constituye su obra. A medida que los ngeles los guan, buscan
w : apresuradamente algo nuevo, y parten hacia adelante sin contar

114

Conduccin divina o presin mundana?

con la direccin divina, y de esta manera introducen confusin


y discordia en las filas. No hablan ni actan en armona con el
cuerjao (Testimonies, tomo 1, pgs. 206,207).
Aparentemente en esos aos formativos de la primitiva Iglesia
Adventista, la unidad doctrinal y el desarrollo espiritual eran las prioridades
supremas. En esto ciertamente tenemos la evidencia de la conduccin
divina. El reconocimiento formal de la importancia del Ministerio Joven,
o cualquier intento por organizarlo y hacer provisiones para l estaba
ausente en esos das. Eso no significa que los jvenes estuvieran ignorados
u olvidados. Sus creencias y su desarrollo espiritual eran importantes. Dios
quera que los jvenes tambin, como parte del cuerpo del "remanente",
crecieran y se desarrollaran junto con el resto de la iglesia.
Cuando Jaime White escribi la primera leccin de escuela sabtica
para los jvenes en 1852, no se trataba de una expresin exagerada de
individualismo, sino que eso formaba parte del plan de Dios para que
la iglesia en su totalidad avanzara unida para incluir a su juventud en
el crecimiento y en el desarrollo espiritual. La decisin que se tom ese
mismo ao de comenzar la impresin de un peridico especial para la
juventud produjo The Youth's Instructor para que en l aparecieran las
lecciones, y era una evidencia adicional de que la iglesia aceptaba su
responsabilidad hacia los jvenes y que estaba preparada para avanzar
al unsono de acuerdo con la direccin de Dios.
La mayor parte de nuestros creyentes adventistas proceda de las
iglesias metodista, bautista, luterana y episcopal, como asimismo de
algunas iglesias populares de esa poca, y los miembros estaban bien
fundados en las prcticas de la escuela dominical. Sin embargo, no
encontramos que los primeros adventistas estuvieran demasiado bajo
la influencia de ellas. Las escuelas sabticas, aunque tenan propsitos
de evangelizacin, tenan como objetivo el desarrollo espiritual y el
crecimiento de nuestros propios jvenes. Sus fines ciertamente eran
similares a los de las escuelas dominicales en el hecho de que crean que
por medio del conocimiento de la Palabra los jvenes seran inducidos
a aceptar la salvacin personal, que a su vez dara como resultado una
dedicacin al servicio y la misin de la iglesia.
Los primeros creyentes no imitaron a las escuelas dominicales que
desembocaron en el movimiento denominado Liceo, ni copiaron su

115

Salvacin y Servicio

organizacin de ninguna manera. Tampoco trataron de imitar el ciclo de


cuatro semanas de evangelizacin de las escuelas dominicales. El formato
que desarrollaron fue ciertamente especial y adaptado a nuestros primeros
creyentes.
Cuando el Prof. Bell se uni a la iglesia en Battle Creek en 1869, hizo
de los jvenes y de la escuela sabtica sus reas especiales de inters.
Como educador y maestro de escuela dominical, su experiencia previa
lo capacitaba idealmente para ayudar a la iglesia, pero tampoco copi los
mtodos de la escuela dominical.
La iglesia de los comienzos se desarroll bajo la poderosa influencia
de los Testimonios de la Hna. White, ya que ella propuso una visin
amplia de la educacin que fue ms abarcador en sus conceptos que la
filosofa de la educacin que se hallaba en boga en esos das.
Los dirigentes de la escuela dom inical insistan en vincular la
educacin con la evangelizacin. Consideraban que todo joven era
valioso, ya perteneciera a la iglesia o no. Se les daban responsabilidades
y se les enseaba a alcanzar a sus amigos y otros miembros potenciales
del grupo. En ese sentido efectivam ente seguimos a las escuelas
dominicales.
Sin embargo, como consecuencia de la aceptacin y la popularidad
no m ucho despus las escuelas dom inicales introdujeron una sutil
desviacin en el Ministerio Joven. Junto con el aumento del nmero
de miembros se manifest la presin de satisfacer las necesidades de

los jvenes. Con el fin

de responder a esa presin las iglesias populares

comenzaron a invitara sus jvenes a programas de un mes de duracin


a los que dieron el nombre de Liceos.
A comienzos de la dcada de 1880 el Ministerio Joven estaba bien

definido en esas iglesias. Para cuando Francis Clark organiz la Sociedad de


imprendimiento Cristiano, la mayor parte de las iglesias estaban tratando
-Stlsfacer las necesidades de la juventud. Emprendimiento Cristiano
liSion el Ministerio Joven al animarlos a poner su fe en accin. Con
H^CIark fund una fuerte organizacin con procedimientos bien

y feglas de funcionamiento.
Cutero Warren y Harry Fenner comenzaron nuestra primera
Jvenes en 1879, lo hicieron teniendo esta historia como teln
Supropsito copiar las tendencias corrientes. Decidieron

porque se sentan profundamente preocupados por

116

Conduccin divina o presin mundana?

las almas de sus amigos que pareca se encontraban en peligro de perder


su fe y se estaban volviendo negligentes en su vida espiritual. Esas primeras
sociedades estaban firmemente motivadas por los dos objetivos de la
salvacin y el servicio.
En los aos transcurridos entre 1880 y 1890 el ministerio en favor de los
jvenes creci a un ritmo espectacular en las iglesias populares. Florecieron
las Sociedades de Emprendimiento Cristiano. En siete aos estaban
funcionando siete mil de esas sociedades y tenan ms de medio milln
de miembros en todas las denominaciones. Se celebraban regularmente
congresos de jvenes. Las denominaciones, temerosas de que los jvenes
dejaran las iglesias populares y se unieran permanentemente a esas nuevas
sociedades, comenzaron a copiar el modelo de Emprendimiento Cristiano
y se apropiaron de l.
En ese mismo perodo comenzaron a aparecer en nuestra propia
iglesia las sociedades de jvenes. A pesar del creciente aumento del
nmero de jvenes, el nfasis segua siendo la salvacin y el servicio.
Nuestras races estaban firm emente arraigadas en la necesidad de
proclamar el mensaje del tercer ngel. Impulsados por el Espritu Santo,
los grupos y las sociedades de jvenes comenzaron a aparecer en muchos
lugares del mundo. A comienzos del siglo haba ms de setenta de estos
grupos en la Iglesia Adventista.
Es evidente que muchos creyentes adventistas estaban al tanto de
la existencia de esas otras organizaciones juveniles, y en cierta medida
comprendan las tendencias de las iglesias populares. Es un testimonio, sin
embargo, de la obra del Espritu Santo, el hecho de que esas sociedades,
con muy poco apoyo formal de parte de la administracin de la iglesia o
de pautas para su organizacin, se mantuvieran unidas en sus objetivos
de salvacin y servicio.
Los adventistas tambin percibieron el celo y la motivacin para el
servicio que evidenciaron las Sociedades de Emprendimiento Cristiano.
Muchos haban estudiado el espritu de profeca y estaban intentando
trabajar en favor de la juventud. Sin embargo, las organizaciones
juveniles de las iglesias populares haban ejercido su influencia, y como
consecuencia de ello haba confusin acerca de la organizacin, la
estructura y hasta la direccin que se le deba imprimir al Ministerio Joven.
Esto resulta por dems evidente cuando leemos la carta que le escribi
Flora Plummer a la Hna. White en 1901. Y esta evidencia se confirma

117

Salvacin y Servid o

cuando leemos la respuesta de W. C. White, en la que dice que la iglesia


y sus dirigentes estaban preocupados por la presin que ejercan sobre
los jvenes y su ministerio esas y otras organizaciones juveniles. Aunque
las otras denominaciones tambin crean en los objetivos de la salvacin
y del servicio y los promovan, ya era evidente que el entretenimiento
y la recreacin iban predominando en esos grupos juveniles, y que los
objetivos espirituales y las actividades misioneras estaban pasando a
segundo plano. Los Testimonios volvieron a imprimir la direccin que se
necesitaba para la formacin de nuestras sociedades de jvenes. El estudio
de la Biblia y la direccin del Espritu Santo en los concilios de la iglesia es
evidente en la organizacin de los departamentos y en la direccin que
le dieron al Ministerio Joven. Se nos hizo ver que lo que tenamos que
copiar de esas organizaciones era su fervor y su celo, y no su contenido,
ni su organizacin ni su disciplina.
Cuando la administracin reconoci y acept su responsabilidad
bblica con respecto a la juventud, los dirigentes apoyaron el desarrollo
del ministerio en favor de ella, y de nuevo la iglesia avanz al unsono.
Los cursos para jvenes y menores, sus clases, programas y actividades,
eran una proyeccin resultante del hecho de que habamos comprendido
nuestras obligaciones bblicas. No hay evidencia de que en los primeros
aos de este siglo hayamos copiado los cursos o los reglamentos de otras
iglesias al desarrollar nuestro Ministerio Joven.
Haba unidad de estructura, organizacin y propsito. Se dispuso de
planes unificados para educar y fortalecer a los jvenes por medio de una

serie sistemtica de estudios. Se puso nfasis en la actividad misionera y


setos anim a participar en la misin global de la iglesia.
A partir de 1900 y hasta 1930 las iglesias populares pusieron mucho
nfasis en las misiones extranjeras. Los jvenes respondieron y todas las
denominaciones experimentaron un crecimiento sin precedentes en las
ICtlvIdades en pases de ultramar.
?bc*f |n 1905 se introdujeron los cursos misioneros en nuestras sociedades
dltjjtfvenes, pero no fue una reaccin a las presiones del exterior, sino
|*Wtn.la expansin natural de nuestro compromiso con las misiones
S. El deseo de dar el mensaje del tercer ngel era una respuesta
rde Dios revelado en la vida de cada cual, y su motivacin
rde urgencia implcito en el anhelo de dar "el mensaje del
M0do el mundo en esta generacin".

118

Conduccin divina o presin mundana?

En la dcada de 1930 los departamentos de jvenes de lis ig littt


populares consideraron ventajoso vincularse con la educacin, iltQ

de ms fondos
financieros, ejerca ms influencia sobre la administracin. Cuando nuestra
iglesia fortaleci los vnculos del Departamento de Jvenes con el de
Educacin en el Concilio de Santa Elena en 1915, lo hizo por razones
diferentes. Tradicionalmente ha existido una firme colaboracin entre esos
pareci conveniente ya que la educacin, que dispona

dos departamentos. Ambos tienen en comn los objetivos de la salvacin


y el servicio, y en su relacin con los jvenes decidieron colaborar en

vez

de competir. Los departamentos de Escuela Sabtica, Jvenes, Educacin


y Actividad Misionera se complementan entre s. Los colegios eran lugares
de entrenamiento para prestar un servicio ms amplio, y las sociedades
de jvenes eran los centros de reclutamiento para nuestros colegios. La
consagracin al servicio era una proyeccin de la funcin del ministerio
en favor de los jvenes, que vio la necesidad de ensear los principios
de la mayordoma. Las sociedades, al cumplir esta funcin, animaban a
nuestros jvenes a ingresar en nuestros colegios con el fin de prepararse
para prestarle un servicio ms amplio a Dios.
Despus de la Primera Guerra Mundial y dentro de las dcadas de
1920 y 1930, los valores y la tica de la sociedad comenzaron a cambiar.
Se fomentaron las deas humanistas, que incluso se manifestaron dentro
de nuestra iglesia. Las normas morales y las relativas a la vestimenta
experimentaron un descenso, y la estructura familiar, especialmente en
las sociedades occidentales, comenz a sufrir serias presiones.
En la dcada de 1930 los dirigentes de las iglesias populares
les presentaron a los jvenes un temario de asuntos domsticos e
internacionales. En el contexto de su vnculo con la educacin introdujeron
los "grupos de amistad". Eran copias de las "fraternidades" universitarias,
famosas por su dedicacin a los estudios especializados. La educacin
ofreca estabilidad y recursos, pero divorciaba la obra de los jvenes de
su antiguo vnculo con la evangelizacin y el servicio, ya que el nfasis se
traslad a la educacin y la "amistad". Para los jvenes fue un momento
sin precedentes lleno de intensas actividades sociales. Los "grupos de
amistad" reemplazaron a la "conversin" como el objetivo fundamental
del Ministerio Joven.
En la Iglesia Adventista el vnculo con la educacin tena como motivo
entrenar para el servicio. Sin embargo, durante ese mismo tiempo nueitPW

119

Salvacin y Servicio

colegios lentamente dejaron de ser instituciones que preparaban para el


servicio misionero, y se convirtieron en proveedoras de educacin para
la enseanza de profesiones liberales.
No es mi intencin discutir este cambio de enfoque, ni justificar
los cambios que produjo, sin tomar en cuenta las circunstancias que lo
causaron o que lo respaldaron.
Este cam bio no se produjo rpidam ente. Los colegios y las
universidades seguan teniendo sociedades de jvenes, y las escuelas
primarias continuaban con las sociedades de menores. La preparacin
de dirigentes segua vigente en nuestros colegios. Gradualmente, sin
embargo, los cambios comenzaron a ser ms notables. Al perder nuestra
motivacin "misionera" en el entrenamiento, el vigor de las sociedades
de jvenes se disip. Ya no eran los centros de reclutamiento de alumnos
para nuestros colegios, y la preparacin para el servicio pas a un segundo
plano.
Al mismo tiempo en nuestra iglesia se puso mucho nfasis en la
"doctrina". En ese preciso momento com enzamos a perder de vista
nuestro objetivo fundamental de salvacin y servicio, y empezamos
ms atencin a lo que hacan las otras denominaciones. Ya

a prestarle

hablan desaparecido los antiguos directores de Jvenes, esos hombres


de experiencia que vivan cuando nuestra obra se estaba desarrollando.
Al pasar de un programa de ministerio juvenil en desarrollo a otro de
conservacin y crecimiento, en algn lugar del recorrido perdimos de

Vista las verdaderas funciones del Ministerio Joven. Cuando comenzamos


a reorganizarnos y a tener dificultades con ellos, en lugar de examinar

los objetivos del


ver qu

ministerio bblico miramos por encima del cerco para

hacan las otras denominaciones. Al hacerlo, nosotros tambin

no*''hicimos culpables de predicar doctrinas y poner nfasis en ellas

tugar de concentrar nuestras energas en


Nuestras publicacio nes, nuestra enseanza

fr

la salvacin personal.
y nuestras prcticas

IfuaW oh un enfoque terico y hasta legalista de la salvacin, e hicieron

f M f f i r e arrimar a los jvenes a concentrarse en una relacin

personal

QBrwCnStOi
iamaOMWttejas dcadas de 1940 y 1950, e incluso en la de 1960, las
dedicaron a los temas sociales. Su nfasis se traslad
rnducta, y una vez ms las seguimos, y volvimos a
ros objetivos y funciones. Las sociedades de jvenes
.

ti

Conduccin divina o presin mundana?

de nuestras iglesias perdieron su importancia. Muchos de esos grupos


comenzaron a probar la nueva modalidad. Como consecuencia de ello
los miembros de las sociedades comenzaron a desaparecer.
Nosotros tambin, al percibir un cambio en la actitud y la conducta
de nuestros jvenes, comenzamos a poner mucho nfasis en asuntos y
normas de carcter social. En lugar de ser centros de entrenamiento para
el servicio, las sociedades de jvenes se convirtieron en foros para debatir
asuntos y normas de ndole social.
Esto no significa de ninguna manera que la iglesia haya cambiado
sus objetivos con respecto al ministerio. Pero lo que notamos en nuestra
juventud, ocurri tambin con nuestros directores de Jvenes. Por diversas
razones se produjo en ellos un divorcio entre la fe y la accin.
A comienzos de 1950 el Ministerio Joven, tradicional y organizado,
se vio gravemente am enazado en las iglesias populares. Muchas
denominaciones hicieron valientes intentos para entrenar dirigentes, y
con este fin produjeron ms manuales y folletos. El objetivo consisti
en establecer una relacin ms ntima entre las sociedades de jvenes
y las iglesias. Se describieron en detalle las funciones de cada cargo en
las oficinas de los directores de Jvenes, y se introdujo el concepto del
Concilio de Jvenes. En la Iglesia Adventista la Sociedad de Jvenes estaba
luchando para conservar su lugar tradicional en el ministerio, y nosotros
tambin intentamos sin xito introducir el Concilio de Jvenes.
Se populariz entonces la teora de la "brecha generacional" en
la psicologa educacional, y algunos intereses creados econmicos la
promovieron intensamente. Al aceptar esta teora, las iglesias populares
pusieron nfasis en el liderazgo juvenil. Se inst a los adultos a que
simplemente apoyaran a los jvenes en lugar de desempear un papel
activo en favor de ellos. De nuevo seguimos ese ejemplo. En la Iglesia
Adventista, primero en Norteamrica, algunos de nuestros directores
comenzaron a decir que los adultos ya no eran bienvenidos en las
sociedades de jvenes. Se oy el dicho de "los jvenes para los jvenes",
y se proclam por doquier la idea de que solo ellos estaban en condiciones
de comunicarse con los de su edad o de planificar adecuadamente para
satisfacer sus necesidades.
Las sociedades de jvenes estaban en problemas. Ya no se requiri
ms el ser miembros. Se elimin la mayor parte de los aspectos de la vida
devocional y del entrenamiento para el servicio.

121

Salvacin y Servicio

Los "grupos de amistad" de las iglesias populares tambin tenan


dificultades, y aparentemente no satisfacan las necesidades de los
jvenes. La mayora de las denominaciones crearon ministerios separados
para diferentes grupos de jvenes. Analizamos las ideas de las iglesias
populares, y una vez ms decidimos copiar sus mtodos como si fueran la
solucin de nuestros propios problemas. Pronto tuvimos ministerios para
solteros, jvenes y adultos jvenes, para grupos acadmicos y sociedades
universitarias; la estructura de nuestra Sociedad de Jvenes recibi otro
golpe.
En 1960 las denominaciones comenzaron a predicar la participacin
social, y los "grupos de amistad" perdieron su vigencia. Los grupos de
jvenes salieron de las iglesias y comenzaron a reunirse en salones
adyacentes y en subsuelos. Ya que los adultos no eran necesarios para
nuestras sociedades adventistas, y la "amistad" pas a ser lo importante,
tambin copiamos esa tendencia.
En 1950 las iglesias evanglicas pusieron nfasis en los dones
espirituales. Esto ciertamente no era una idea nueva, pero entonces se le
comenz a prestar mayor atencin. Se produjeron muchos materiales al
respecto: sermones y libros, y se hizo mucho al respecto como parte del
ministerio juvenil de otras denominaciones.
Nuestra iglesia tam bin recibi la influencia de este renovado
inters, y en las dcadas de 1960 y 1970 le prest mucha atencin a este
tema. Se estudiaron y se aplicaron recursos y enfoques evanglicos.
Esas enseanzas pasaron a formar parte de los cursos de estudio de los
menores y los jvenes. Aunque no discutiremos la validez de la base
bblica de esas enseanzas, tenemos que reconocer que este nfasis
contribuy a producir una sutil desviacin en nuestra actitud hacia el
servicio.
Desde los mismos comienzos del Ministerio Joven adventista
aceptamos el "servicio" como uno de sus principales objetivos. No se
{consideraba una opcin. Esperbamos que todo verdadero seguidor
jfeCriStO desempeara su papel para dar el evangelio eterno al mundo,
f e t o enseaba a los jvenes adventistas que el primero y el segundo

mensajes

ya haban sido dados, y que ellos deban dar con urgencia el

del tercer ngel. Terminar esta tarea "en su generacin" era la

}<tenan. Se les enseaba que Dios le asignaba a cada cual su


lugar en esta obra.

122

Conduccin divina o presin mundanaP

"El Seor tiene una obra especial para cada uno de nosotros
como individuos" (Elena de White, ReviewandHerald, I o de abril
d e 1909).
"A cada cristiano se le asigna una tarea definida" (Elena de
White, Southern Workman [El Obrero del Sur], 2 de agosto de 1904).
"A cada cual se le ha concedido cierta medida de luz
adecuada a las necesidades de su tiempo, y suficiente para
permitirle cumplir la obra que Dios le asign" (El conflicto de los
siglos, pg. 391).
Declaraciones como estas animaban a los jvenes adventistas a
aceptar su responsabilidad en la misin de la iglesia. Pero este nuevo
nfasis en los dones espirituales produjo un cambio en la actitud hacia
el servicio. Hasta ese momento se entenda que cada cual tena que
desempear una parte dada por Dios en la misin de la iglesia. Si el Seor
proporcionaba una oportunidad, l se encargara de dar el poder necesario
para el servicio. Despus, en cambio, se enfoc la atencin sobre los dones
y talentos de los jvenes. Si se ofreca una oportunidad de dar testimonio,
hacer obra misionera o prestar un servicio, los jvenes podan revisar su
lista de dones espirituales. Si un determinado don no se encontraba en
su lista, entonces obviamente la oportunidad no era para l.
Esta doctrina de los dones espirituales tambin se manifest en las
solicitudes para el servicio voluntario, ya que en esos casos se reconocan
los dones y talentos.
En 1960 el presidente John F. Kennedy estableci los Cuerpos de
Paz en los Estados Unidos. Esta organizacin de voluntarios encendi
la imaginacin de los jvenes no solo en Norteamrica sino en todo el
planeta. Entre 1970 y 1980 la mentalidad de los jvenes cambi tanto en el
mundo como en la iglesia. Queran participar. Las organizaciones juveniles
de las otras denominaciones aprovecharon esta nueva disposicin a
participar y el inters despertado por los Cuerpos de Paz, y promovieron
el servido misionero y el servicio voluntario a la comunidad en los pases
de ultramar.
Aunque nuestra iglesia tiene una larga historia de participacin en el
servicio voluntario juvenil, nos hicimos culpables de copiar las tendencias

123

Salvacin y Servid o

del mundo al reducir y redefinir nuestras metas tradicionales y nuestro


Ideal de servicio. Hoy el servicio se ha reducido rpidamente a un contrato
misionero de corta duracin. Para el mundo y para las iglesias populares
el servicio voluntario es lo que se acepta. Es bueno, segn creen, que los
jvenes dediquen un tiempo a prestar servicio comunitario en algn lugar
del mundo que no sea tan privilegiado como su patria. Adems, "es lo
que se debe hacer", dicen, y en el futuro eso ocupar un buen lugar en el
curriculum vitae personal.
De ninguna manera queremos disminuir el gran valor de este servicio.
Pero hay un peligro. Si seguimos la tendencia actual, consideraremos el
servicio como un evento nico, algo que se hace una sola vez en la vida,
en lugar de que sea la dedicacin de toda la vida a la misin de la iglesia.
Ese servicio voluntario debe ser solo parte de nuestro deber, no todo
nuestro deber.
La Iglesia Adventista siempre ha credo en la obra misionera y en el
servicio. Eran puntos descollantes en nuestros congresos de jvenes. Lo
fue en especial en el Congreso de Chemnitz (pronuncie Jmnits. -Nota
del traductor), en Alemania, en 1926, y en Pars en 1951. Comparte tu Fe,
MV Hacia Adelante y Hacia Arriba, y La Voz de la Juventud son evidencias

de nuestra permanente dedicacin a poner nfasis en nuestros ideales de


servicio. La iglesia anim a los jvenes a participar en Misin 72, Cosecha
90, M il das de cosecha, Misin global y, ms recientemente, en el Ao de

la Evangelizacin de los Jvenes en 1993. Nuestro inters todava est


en esto. No debemos permitir que la actual presin del mundo reduzca
nuestro enfoque o nos induzca a redefinir el servicio para ponerlo en
armona con las prcticas corrientes.
Desde 1970 hasta la actualidad las iglesias populares han probado
una cantidad de mtodos con respecto al Ministerio Joven. Hoy no hay
Un Impulso concertado o propsito definido como lo hubo en los das de
fancteClarkysu movimiento de Emprendimiento Cristiano. Los enfoques
V plltno s referimos recorren una gama que va desde el conservadorismo
iKtPemo hasta el liberalismo excesivo, desde profundos y sinceros intentos
j r W d lll lii Biblia en serio hasta el entretenimiento absoluto.
ib r de los psiclogos especialistas en educacin y los
Jvenes es que debemos satisfacer "las necesidades de los

Jo han

hecho. Ha surgido una abundante cantidad de

Itlcos y paraeclesisticos, de recursos y programas, que

124

Conduccin divina o presin mundana?

pretenden satisfacer las necesidades de los jvenes. Pero los estudios del
Instituto de Investigaciones y Valuegenesis con respecto a las principales
denominaciones en los ltimos cinco aos nos indican que, si el xito se
mide por el desarrollo de la fe y la lealtad denominacional, esos intentos
no han tenido xito.
En nuestra propia iglesia en ese mismo perodo las sociedades
de jvenes adventistas estaban en evidente decadencia en el mundo
occidental. Comenzamos a promover actividades para los jvenes tanto
en el nivel de las asociaciones como en el regional, en lugar de promover
las sociedades de jvenes de las iglesias locales. Los requisitos del lema y
el voto y de ser miembros se haban perdido u olvidado. Se despoj a las
sociedades de todas sus funciones originales, y se eliminaron los principales
factores de ss programas. Se descartaron los aspectos devocionales.
Desaparecieron la Devocin Matutina, los versculos de memoria, el Ao
Bblico, los Clsicos del Carcter (Serie Encuentro). Se reemplazaron los
aspectos educacionales como Historia Denominacional, los libros del ao y
los programas de entrenamiento para el servicio por conversaciones acerca
de asuntos que se crea satisfacan mejor "las necesidades de los jvenes".
Los aspectos misioneros, aunque no fueron olvidados del todo,
recibieron un nfasis menor. Las espasmdicas oportunidades de
servicio que aparecan estaban orientadas mayormente a colaborar con la
evangelizacin en lugar de constituir un plan permanente para desarrollar
un estilo de vida cristiano. Se olvid por completo el hecho de que los
"pequeos grupos de servicio" deban reunirse en la iglesia para formar
una sociedad.
Al reconocer la necesidad de servir a nuestra juventud, muchos
trataron de satisfacerla buscando fuera de la iglesia la ayuda y las ideas
que necesitaban. Las estudiaron, y como los objetivos y las funciones del
Ministerio Joven adventista no eran bien conocidos, muchos incorporaron
esas ideas en el ministerio en favor de la juventud. Como nosotros
tambin nos unimos al coro de los que pedan que se "satisficieran las
necesidades de los jvenes", muchas veces nos equivocamos al satisfacer
sus necesidades fsicas y no las espirituales. El entretenimiento y el placer
personal fueron los resultados, y sembramos semillas que contribuyeron
a matar la espiritualidad de nuestra juventud. Al tratar de descubrir
cules eran "las necesidades de los jvenes" nos hicimos culpables de no
averiguar cules eran las necesidades de Dios con respecto a los jvenes.

125

Salvacin y Servicio

Me doy cuenta de que este cuadro del ministerio en favor de los


jvenes en la Iglesia Adventista es ms bien ttrico y negativo. Puedo
or a muchos decir: "No es cierto. En nuestra iglesia o en esta parte del
mundo todava tenemos sociedades de jvenes". Es as en algunos lugares.
Tenemos una deuda de gratitud con muchos directores de Jvenes,
pastores, jvenes y hermanos laicos que, bajo la direccin del Espritu
Santo, han trabajado incansablemente en favor de nuestros jvenes. Es
un testimonio de su fidelidad el hecho de que donde se han conservado
las organizaciones juveniles en las iglesias locales, el inters de los jvenes
en las cosas espirituales es mayor, y se destacan el desarrollo espiritual, la
lealtad a la denominacin y el espritu de servido.
Pero an en esas partes del mundo donde seguimos teniendo
sociedades de jvenes y clubes de Conquistadores, estas tendencias
tambin se notan. Se han descartado muchas de fas funciones y de los
rasgos distintivos de las sociedades de jvenes. Muchas de las que todava
existen deben esa existencia a la rutina, a que "as se hacen las cosas" en
lugar de una lucha para alcanzar metas o definir funciones.
Necesitamos desesperadamente un cambio de actitud. Necesitamos
ms recursos. Y necesitamos un grupo de dirigentes calificados que pueda
conducir de nuevo a una iglesia informada y unida en el mtodo de Dios
para servir a nuestra juventud.

TENDENCIAS PREOCUPANTES
EN EL MINISTERIO DE
LOS MENORES

n los comienzos de nuestro Ministerio Joven, se daba por sentado

que los menores tambin lo eran, y no se los pas por alto; por el
contrario, se los tom en cuenta. Cuando nuestra iglesia creci, surgi

la necesidad de hacer algo especial en favor de ellos. Eso ocurri en 1909


cuando se fundaron las Sociedades de Menores. Este sector tena los
mismos blancos y las mismas funciones y caractersticas del Ministerio
Joven.
En 1922 se introdujeron las Clases Progresivas. Hoy se las conoce
como Clases de los Conquistadores. Sus cursos de estudio se basaban en
las funciones ya definidas del Ministerio Joven.
Nunca hubo la menor intencin de que la obra en favor de los
menores fuera un ente separado, sino que debera seguir siendo parte
integral del Ministerio Joven. Los administradores y los directores de
Jvenes crean que Dios les haba encargado su salvacin. El programa
pareca ideal para satisfacer sus necesidades y lograr su desarrollo. Ms
tarde, en 1926, la iglesia aadi los campamentos.
Como consecuencia del fuerte vnculo que exista en ese tiempo
entre los departamentos de Jvenes y Educacin, las sociedades de
menores, particularmente en Norteamrica, se celebraban en las escuelas
de iglesia, pero en el resto del mundo la mayor parte de ellas se reunan
en las iglesias y funcionaban como sucursales de la Sociedad de Jvenes.
En 1949 haba slidas sociedades de menores en todo el mundo. En
ese tiempo se organizaron en Norteamrica los clubes de Conquistadores
como un programa para nios y adolescentes. Las iglesias seguan
celebrando sociedades de menores, y tambin las haba en las escuelas.

127

Salvacin y Servicio

No obstante, a medida que el programa de los Conquistadores se


diseminaba por el resto del mundo, todo lo que realmente se hizo fue
ponerles uniformes a los chicos de las sociedades de menores, y tener ms
actividades al aire libre. Pero los clubes de Conquistadores y las sociedades
de menores siguieron en las iglesias, y a menudo funcionaron como si
fueran un solo programa. Esta obra ha crecido y se ha desarrollado hasta
el punto de que hoy tenemos alrededor de un milln de Conquistadores
en todo el planeta.
El Seor ciertam ente ha bendecido el crecim iento de los
Conquistadores, y de nuevo aqu podemos ofrecer evidencias de la
direccin divina en su desarrollo. Pero este programa no ha sido inmune
al impacto de las tendencias de la sociedad o a los efectos de la presin

del

mundo. Estas tendencias, si no se las contrarresta, pueden daar y

hasta destruir el ministerio de los Conquistadores.'


Al perder de vista la base bblica del Ministerio Joven, y los objetivos
fundamentales de la salvacin y el servicio, es fcil, particularmente para el
programa de los Conquistadores, concentrarnos en las actividades fsicas

y en la maquinaria de su funcionamiento
en nuestras verdaderas funciones.

y olvidarnos de poner nfasis

Las presiones ejercidas por la sociedad, y la influencia de la filosofa

del ministerio juvenil de otras denominaciones y organizaciones juveniles


de la comunidad, que aparentemente llevan a cabo actividades similares,
han ejercido gran influencia sobre la obra de los Conquistadores. Esta
organizacin, a pesar de ser fuerte, ya da muestras de que su ministerio

en favor de los nios y adolescentes es de menor calidad que antes.


En nuestros materiales, manuales y publicaciones relativos a los
Conquistadores, Impresos entre 1960 y 1970, no pusimos nfasis en la

filosofa adventista del Ministerio Joven. Le dimos mayor importancia a


cosas externas como uniformes, insignias y distintivos. Nos explayamos
en detalles acerca de diversas actividades fsicas, ejercicios y marchas.
AL hacerlo, sin darnos cuenta causamos la impresin de que eran
supremamente importantes. No establecimos el vnculo entre la Sociedad

de<Menores y los Clubes de Conquistadores, ni destacamos el hecho de


flpjWSUS objetivos y funciones son los mismos. Se consider que el primero
proporcionaba instruccin espiritual, y que el otro era pura actividad fsica.

fStMquivocacin ha contribuido a disipar la espiritualidad en la mente de


l0flKtol,ya que perdieran de vista su aplicacin a la vida real.

128

Tendencias preocupantes en el Ministerio de los M snoru

Por ms slido que sea el programa de los Conquistadores, muchos


de sus clubes se ven hoy como organizaciones uniformadas que se
especializan en actividades fsicas, juegos y campamentos.
En otros lugares se pone nfasis en los uniformes, ejercicios y
marchas. En Europa especialmente -aunque esta tendencia no est
confinada a esa parte del mundo-, los Conquistadores aparecen como
organizaciones patrocinadas por la comunidad, similares a los boyscouts
o nios exploradores. Aunque las tendencias y las prcticas actuales en
muchos lugares podran llevarnos a esas conclusiones, ciertamente nadie
tiene la intencin deliberada de que esto sea as.
Cuando se inici nuestra obra en favor de los menores, Dios nos gui
para que formulramos un plan, un programa y cursos de estudios que
resultaran Intensamente Interesantes para los nios de esa edad, y que
nos ayudaran al mismo tiempo a alcanzar nuestros verdaderos objetivos.
En este sentido no sufrimos la influencia, por lo menos al comienzo, del
programa o las actividades de los boyscouts. El plan de los Conquistadores
deba ser la proyeccin y el desarrollo de organizaciones que ya existan
en la iglesia.
La organizacin de los nios exploradores [boy scouts]
comenz con veinte chicos en un campamento experimental en
1907, que se celebr en los primeros nueve das de agosto de ese
ao en Brownsea Island, cerca de Poole, en Dorset, Inglaterra.
El cam pam ento tuvo m ucho xito, y le dem ostr a
su organizador, Robert Baden-Powell, que su sistema de
entrenamiento y sus mtodos atraan a la juventud y que
realmente daban resultados.
En enero de 1908 Baden-Powell public su primer libro,
Scouting for Boys [La exploracin para los nios], un libro
publicado en fascculos que aparecan cada dos semanas y que
se vendan a cuatro peniques cada uno. Fue un xito inmediato.
La nica intencin de Baden-Powell fue proporcionar un
mtodo para entrenar nios, algo que otras organizaciones
juveniles que ya existan pudieran adoptar, como ser las
Brigadas Infantiles y la Asociacin Cristiana de Jvenes. Para
su sorpresa, los jvenes comenzaron a organizarse en lo que
estaba destinado a convertirse en el movimiento de jvenes

129

Salvacin y Servicio

voluntarios ms grande del mundo, y que perdura hasta el da


de hoy.
Los nios exploradores comenzaron su programa para chicos
y adolescentes de entre 11 y 18 aos. Pero inmediatamente
aparecieron otros que queran participar. El programa de las
nias exploradoras lo inici Baden-Powell en 1910. Su esposa
Olave, con quien se cas en 1912, lleg a ser la primera Gua.
Los nios exploradores constituyen un m ovim iento
educacional destinado a los jvenes, cuyo propsito consiste
en contribuir a su desarrollo personal y social. Es un movimiento
voluntario, apoltico, abierto a todos y que se basa en lo siguiente:

Adherencia a principios espirituales, lealtad a la


religin que los expresa, y aceptacin de los deberes
que se desprenden de ellos.

Lealtad a la patria en armona con la promocin de

Responsabilidad para con el desarrollo personal.

Participacin en el desarrollo de la sociedad, con


reconocimiento de la dignidad de los dems y respeto

Un mtodo progresivo de autoeducacin, que

la paz, la comprensin y la cooperacin.

por ella, y por la Integridad del mundo natural.


comprende programas adaptados a cada edad, que
se basa en una promesa y una ley, aprender a medida
que se hacen las cosas, formar parte de grupos
pequeos, un control de los progresos personales
y en actividades llevadas a cabo en contacto con
la naturaleza (De Scouting Around the World [Los
nios exploradores en todo el mundo], Organizacin
Mundial del Movimiento de los Nios Exploradores,
1990).
Admiramos muchos estos ideales y principios, y estamos de acuerdo

Con ellos, pero no alcanzan nuestros objetivos ni concuerdan plenamente


-CDn la filosofa del Ministerio Joven adventista. Tengo el mayor de los
fffptyMtOS-por la organizacin, la integridad, la direccin y la prctica de los
exploradores en todo el mundo. Si ustedes observan los uniformes,

130

Tendencias preocupantes en el Ministerio d IOS MWIWHl

la organizacin y las actividades fsicas de los Conquistadores, descubrlfft


muchas semejanzas con ellos. Y debemos reconocer que el

movimiento
comunltarli
de ms xito en el mundo en lo que se refiere a preparar a los jvenes para
sobrevivir en esta tierra. Pero exactamente all encontramos la diferencia
entre estas dos organizaciones. Mientras nosotros tambin tratamos de
ensear a los jvenes para que se desarrollen y sobrevivan en esta tierra,
nuestra primera motivacin es asegurarnos de que tambin vivan en el
de los nios exploradores es probablemente la organizacin

mundo venidero.
Para nosotros la im portancia no reside en la cantidad de
Conquistadores que tenemos, o las especialidades que pueden aprender,
sino en la cantidad de Conquistadores que en el futuro estarn junto al
trono de Dios en el cielo. Esta es la diferencia.
Demasiados directores de Conquistadores s han concentrado en
los uniformes y las insignias, y han llegado a la conclusin de que esto,
y algunas competencias de vez en cuando, constituan el ministerio en
favor de ellos. Nuestros uniformes e insignias, aunque adaptados a la
mentalidad de los nios de esa edad, pueden ser exactamente el factor
que podra destruir su ministerio.
Al concentramos en lo fsico y lo externo, y al hacer de ello lo ms
importante, corremos el peligro de desviarnos de nuestras prioridades
espirituales, o ignorarlas. Cuando vamos al supermercado para comprar
copos de trigo, por ejemplo, no extendemos las manos para que nos
pongan medio kilo de copos en ellas. Las compramos dentro de lindos
envases que llevamos a casa. Las cajas son necesarias; cumplen un buen
propsito. Pero en casa no nos comemos las cajas; las tiramos al tacho de
la basura y nos comemos los copos.
Al concentrarnos en lo externo: uniformes e insignias, y en la
maquinaria de la organizacin de los Conquistadores, corremos el peligro

i
\

de seguir las costumbres, tendencias y prcticas del mundo. Podemos


satisfacer intereses y necesidades temporales, pero nos olvidamos de la

funcin fundamental: salvar almas. A menudo nos hacemos culpables de

"comernos las cajas" con lo que dejamos de conseguir el nico alimento

i
i'

verdadero: la Palabra de Dios, que debera ser el principal componente


del Ministerio Joven.
S, hemos sido guiados por el Seor para establecer el Ministerio
Joven en la iglesia. En la medida que hemos seguido los principios

de la

Salvacin y Servicio

direccin divina este ministerio ha tenido xito en alcanzar sus blancos de


Salvacin y servicio. Por otra parte, tambin nos hemos hecho culpables
deadoptar las tendencias y costumbres del mundo y ceder ante la presin
del ambiente.
i

Cada vez

que hemos intentado seguir el plan divino, en cualquier

nivel de la iglesia, ha mejorado la calidad del Ministerio Joven adventista.


Cada vez que nos hemos apartado de l para seguir las prcticas del

mundo, o

hemos cedido a sus influencias para incorporarlas a nuestro

ministerio, indefectiblemente ha disminuido la calidad de este ministerio,


ifc

No estoy abogando porque volvamos a la modalidad histrica del

jpfcsterio Joven. No podemos reproducir la Sociedad de Jvenes de


o en la actualidad. El mundo, la juventud y hasta la misma iglesia
n cambiado. Pero ciertamente necesitamos una organizacin juvenil

Ida en cada iglesia. Algunas cosas no deben cambiar: nuestros objetivos


ticos, las funciones del Ministerio Joven y los principios sobre los cuales

lo fund. Hay que ensear y practicar de nuevo el carcter distintivo de


filosofa adventista del Ministerio Joven si queremos infundirle nueva

'a a nuestra juventud y nueva fortaleza a nuestras iglesias. Al


le

hacerlo,

daremos la oportunidad a los jvenes de experimentar la verdadera

salvacin y de disfrutar del servicio.


Ciertamente "no tenemos nada que temer del futuro, a menos que
nos olvidemos de cmo nos gui Dios antes, y las enseanzas de nuestra
historia pasada" (Elena de White, General Conference Daily Bulletin [Boletn
Diario de la Asociacin General], 28 de enero de 1893).
Es tiempo de reestructurar y reconstruir el Ministerio Joven adventista.

LA REESTRUCTURACIN
Y LA RECONSTRUCCIN
DEL MINISTERIO JOVEN

l Pr. Robert Folkenberg, presidente de la Asociacin General, en su

primer informe a esa organizacin acerca de "La Condicin de la


Iglesia", en el Concilio Anual de 1992, present el temario del Concilio

y la importancia que se le daba en l a la juventud y al Ministerio Joven.


No se trataba de tomar un acuerdo para despus olvidarse de l. Era el
anuncio de un cambio de direccin por parte de la iglesia, una declaracin
acerca de sus intereses y una preocupacin por el Ministerio Joven. Deba
sealar la aceptacin por parte de la iglesia de sus responsabilidades hacia
los jvenes, y darle prioridad al ministerio en favor de ellos mediante la
dedicacin de una cantidad mayor de tiempo durante esa sesin: una
maana entera, en efecto, para discutir los temas correspondientes a
este importante asunto. (Estos temas ciertamente aparecieron durante
el Concilio en muchas de las conversaciones y los cambios de ideas
que hubo.) Los acuerdos resultantes, votados por unanimidad por los
delegados al Concilio Anual, expresaban el deseo de la iglesia y sirvieron de
fundamento para su implementacin. El Pr. Folkenberg expresaba de esta
manera sus esperanzas y deseos con respecto al ministerio en favor de
los jvenes:
La condicin de los nios de la iglesia de hoy ser la
condicin de la iglesia del maana.
Somos una iglesia joven y muchos de nuestros miembros

algunas
nuestros
que nuestra*

en todo el mundo son nios y jvenes, y en efecto, en


divisiones entre el sesenta y el setenta por ciento de
creyentes tienen menos de treinta aos. Espero

133

Salvacin y Servid o

iglesias estn llenas de nios con todo el vigor y el entusiasmo


que despliegan. Necesitamos su vitalidad y su energa.
En todos nosotros existe el deseo de ser jvenes para
siempre. Dios puso ese deseo porque nos cre para la vida
eterna. Nos gustara que ese estado de infantil inocencia durara
para siempre, pero no es as. El maana vendr y esos nios
crecern. Continuar la iglesia dedicndoles maana tanto
inters y atencin como hoy? La respuesta a esta pregunta
depende de la visin que reciben hoy. Depende del concepto
que tengan de la iglesia de hoy (Extracto del discurso inaugural,
Concilio Anual de la Asociacin General, 1992).
Declaraciones como esta marcaron la pauta del Concilio Anual. Durante
tres horas el viernes de maana, 9 de octubre, Richard Barran y Malcolm
Alien, presentados por el pastor Folkenberg y apoyados por Israel Leito y
Matthew Bediako, se refirieron a temas relativos a la juventud y propusieron
recomendaciones. Como resultado de ello, el Concilio tom seis votos bajo
el ttulo de "Recomendaciones para reestructurar y reconstruir el Ministerio
Joven en la Iglesia Adventista". A continuacin resumimos esos votos:
1.

La aceptacin de los jvenes como feligreses que participan

2.

El nombramiento de especialistas en jvenes en todos los niveles

3.

de la iglesia.
El establecimiento de un Ministerio Joven organizado en cada

4.

iglesia.
Un cudruple programa de atencin a los jvenes que incluya

5.

Autorizacin para la formulacin de un plan estratgico con el

plenamente de las actividades de la iglesia.

reavivamiento, recuperacin, evangelizacin y atencin espiritual.


fin de reconstruir y reedificar el Ministerio Joven.

6. La formacin de un gabinetejuvenil que acompae al presidente


,

en todos los niveles de organizacin de la iglesia.

^propsitode estos acuerdos consisti en darle autoridad y direccin


t f l l g l l t i t i l reestructurar y reconstruir el Ministerio Joven. Si bien es cierto

i'icuerdo se vot
entre s.

por separado, todos estaban ntimamente

La reestructuracin y la reconstruccin del Ministerio JONM

1.

La aceptacin de los jvenes como feligreses que

participan

plenamente de las actividades de la iglesia. Este acuerdo tiene


que ver con nuestra actitud hacia los jvenes como miembros
de la iglesia, y la actitud de los jvenes como reaccin a esto.
Se debe aceptar a los jvenes como miembros en plenitud, no
como miembros de segunda clase o como visitas. Los jvenes
estn dispuestos a participar y estn ansiosos de hacerlo. Es
necesario para su salvacin. Debemos asegurarnos de que
sus contribuciones sean significativas, no meros adornos. La
inclusin de los jvenes en la vida de la iglesia es imperativa;
no es una opcin.
2.

El nombramiento de especialistas enjvenes en todos los niveles de la


iglesia. Esta es una declaracin relativa al liderazgo en el Ministerio
Joven. Se debe reestablecer una red de directores de Jvenes
calificados al nombrar o al elegir a especialistas en jvenes en cada
nivel de la iglesia. Los dirigentes y los miembros deben considerar
a los jvenes y sus directores tanto desde el punto de vista de
ellos como de los adultos o los administradores, y se deben dar
ejemplos de direccin juvenil que retengan la credibilidad de los
jvenes y puedan desarrollar un ambiente espiritual.

3.

El establecimiento de un Ministerio Joven organizado en cada


iglesia. Este acuerdo reconoce la necesidad de contar con una
organizacin juvenil establecida en cada iglesia, con recursos
adecuados y cursos de entrenamiento para apoyarla.

4.

Un cudruple programa de atencin a losjvenes. Este acuerdo pone


nfasis en la naturaleza espiritual del ministerio en favor de los
jvenes mediante el desarrollo de cuatro temas: REAVIVAMIENTO,
RECUPERACIN, EVANGELIZACIN Y ATENCIN ESPIRITUAL.

5.

Autorizacin para la formulacin de un plan estratgico con el fin


de reconstruir y reedificar el Ministerio Joven. Esta fue la necesidad
reconocida, y el acuerdo manifest la preocupacin de la iglesia
por la unidad y el desarrollo de un plan estratgico que se pueda
poner en prctica en todos los niveles de su organizacin.

6.

La formacin de un gabinetejuvenil que acompae al presidente en


todos los niveles de organizacin de la iglesia. Este acuerdo prev
la organizacin de un gabinete juvenil en todos los

niveles de

la iglesia para que se escuchen las preocupaciones e Ideasd i la

135

Salvacin y Servicio

ft#VOt o!

juventud,

y se acte en consonancia. Al funcionar como

comisiones permanentes, estos gabinetes juveniles elevarn


recomendaciones que se podran incorporar a los programas,
reglamentos y acuerdos de la iglesia.
Todos estos acuerdos deben ser analizados e implementados en

cada nivel de la iglesia. Aunque la Asociacin General los respalda con su


autoridad y les imprime direccin, no tiene la intencin de entrar en los
detalles que les corresponde atender a los otros niveles de la organizacin.
La Asociacin General proporcionar el liderazgo necesario; sin embargo,
sus dirigentes necesitan las recomendaciones de las divisiones a fin de
poder coordinar y formular un plan estratgico para la reestructuracin
y la reconstruccin del Ministerio Joven. Pero la puesta en marcha y la
evaluacin de estos acuerdos, y de las reacciones que produzcan, les
corresponden a las divisiones. El personal de ellas sabe mejor cules son
SUS prioridades, recursos y necesidades. La Asociacin General podra
explicar ms an el significado de estos acuerdos, podra establecer una

tlsta de prioridades relativa a la coordinacin de las diferentes reacciones


que se produzcan, y establecer un cuadro de fechas para que la iglesia
mundial alcance los blancos de este plan estratgico.
Es necesario que la reaccin a estos acuerdos sea una voz coordinada

unida. Es conveniente que trabajemos unidos con determinacin y

propsito.
Los directores de Jvenes de la Asociacin General estaban
entusiasmados con estos acuerdos y las posibilidades de cambio que
Implicaban. Los acuerdos del Concilio Anual de 1992 reconocieron la
a la reconstruccin del Ministerio

existencia de una doble aproximacin

Joven. Estas aproximaciones recorran vas paralelas, unidas en propsito


jWftreccin.
bih t a prim era

recom endacin im plicaba las activid ades que

MOittariamente deberan llevar a cabo las administraciones y los directores


(jftWjHTnr ~ de todos los niveles. La segunda tena que ver con las
Jes y las reacciones de los jvenes mismos. La recomendacin que
l a formular un plan estratgico tena que contar con propuestas
Itlvas. Esto no implicaba que las administraciones actuaran

i o por su
Bnto de un

cuenta. Una de las recomendaciones prevea el


gabinete juvenil para el presidente en todos los

136

La reestructuracin y la reconstruccin dal M lnlltiriO JOW

niveles, desde la iglesia local hasta la Asociacin General. Esto

quera

decir que se deba escuchar a la juventud, aceptar sus recomendaciones,


actuar en consecuencia y hacer de ellas parte integral del plan estratgico,
El proceso de la planificacin, para que tuviera xito, deba contar con el
apoyo de todos los niveles.
Note lo que requeran estas actividades:
1.

El restablecimiento de una red de directores de Jvenes


especialistas nombrados en todos los niveles de la organizacin,
desde la iglesia local hasta la Asociacin General. No se trata
solo de nombrar o elegir personal, sino asegurarse de que el
personal seleccionado dispone de recursos y del entrenamiento

2.

en liderazgo esencial para apoyar esta red.


Poner en funcionamiento una organizacin juvenil en cada iglesia.
Esto implica ms que elevar recomendaciones a la comisin
de nombramientos. Significa proporcionar el apoyo necesario
para asegurarse de que se conoce la filosofa adventista relativa
al Ministerio Joven, para ponerla en prctica en cada iglesia.
Requiere que en cada iglesia se lleve a cabo un Ministerio Joven

3.

que realmente funcione.


Se debe nombrar inmediatamente en todos los niveles de
la administracin el "gabinete juvenil" del presidente. Su
nombramiento implica escuchar a los jvenes y a sus directores,
para aprovechar la condicin fsica y espiritual del Ministerio
Joven en ese nivel, y aceptar sus recomendaciones. Debera ser
una comisin ad-hoc, y los temas que analice deberan basarse
en el cudruple programa de reavivamiento, recuperacin,
evangelizacin y atencin espiritual.
En la iglesia local el pastor, el (los) directores) elegido(s) y
los miembros de la junta de la iglesia deben asistir a las reuniones
del "gabinete juvenil". En las asociaciones, misiones, uniones y
divisiones deben estar presentes el presidente, el director de
Jvenes y a lo menos un miembro de la junta directiva. Los
informes y recomendaciones de estos "gabinetes juveniles", junto
con los de la subcomisin de jvenes de la divisin, constituirn
la base del plan estratgico global para la reestructuracin y
la reconstruccin del Ministerio Joven. Esto requerir mucha

137

Salvacin y Servicio

instruccin, organizacin y planificacin. Los informes del


"gabinete juvenil" de la iglesia local sern enviados al gabinete
juvenil del presidente de la asociacin o misin (junto con el
resto de su temario) para su anlisis y puesta en marcha. Las
recomendaciones del gabinete juvenil del presidente de la
asociacin o misin las analizar el gabinete juvenil del presidente
de la unin, y as sucesivamente. Debemos escuchar a los jvenes
y respetar su juicio.
4.

La aceptacin y la puesta en marcha del cudruple plan


para el Ministerio Joven. Estos cuatro temas: reavivamiento,
recuperacin, evangelizacin y atencin espiritual deberan estar
presentes en todos los acuerdos mencionados ms arriba. Por
su nfasis especial se espera que:

Fortalezcan la vida espiritual de cada joven.


Fortalezcan la iglesia local.

Apoyen a los pastores al atender a los jvenes.

Mejoren la calidad del Ministerio Joven en la iglesia.

Proporcionen a los jvenes la oportunidad de

llevar a cabo la obra de la iglesia.

participar, hacer obra misionera, servir y, por lo tanto,

Este cudruple plan volver a poner el Ministerio Joven en armona


con los objetivos bsicos y las funciones establecidas hace aos: la
salvacin de los jvenes y su dedicacin al servicio para llevar a cabo la
misin de la iglesia.
Estos cuatro temas son fundamentales para la reestructuracin
y la reconstruccin del Ministerio Joven. Para ponerlos en prctica es
necesario que los comprendamos bien. Por lo tanto, deberamos explicar
su contenido y su importancia. Examinmolos por separado.

RAVIVAM INTO
La palabra reavivamiento puede tener varios significados.

Una vuelta a la vida despus de la muerte real o aparente.


La reanudacin de la actividad despus de un estado de
languidez o depresin.

138

La reestructuracin y la reconstruccin dei Ministerio Joven

La recuperacin despus de una condicin de descuido u olvido.

Un retorno al uso y al favor generales.

Una renovada actividad de la vida religiosa.

Todas estas acepciones se pueden aplicar a nuestra comprensin


de lo que es el reavivamiento en el Ministerio Joven. Se lo puede aplicar
a diversos aspectos.

Al reavivamiento de la vida espiritual del individuo; cualquier


nfasis o actividad que mejore la vida devocional de la persona
y fortalezca su relacin con Dios.

Un reavivamiento del Ministerio Joven en la iglesia local y en


todos los dems niveles de la iglesia.

Un reavivamiento de la juventud que se manifieste en un

dedicacin a ella.
Un reavivamiento de la juventud que se manifieste en un

renovado inters por la misin de la iglesia y una renovada

renovado inters en "su" iglesia, su mensaje, su heredad, sus


normas, todo ello reflejado en sus creencias y sus acciones.

Un reavivamiento de la feligresa y los dirigentes de la iglesia, para


que acepten su responsabilidad hacia los jvenes.

El reavivamiento procura la consolidacin y la evangelizacin de los


jvenes de la iglesia. Es una verdadera evangelizacin interna que reconoce
que la salvacin de los jvenes es el objetivo principal del Ministerio
Joven. Este nfasis debera inducirnos a revisar nuestras actividades,
nuestros programas y nuestros recursos actuales para verificar si estn
alcanzando nuestros objetivos. No es un programa en s mismo, pero al
llevarlo a cabo se puede lograr el fortalecimiento o la reconstruccin de
algunos programas, o la creacin de nuevas iniciativas que conduzcan al
reavivamiento.
"Reavivamiento significa una renovacin de la vida espiritual,
una vivificacin de las facultades de la mente y el corazn, una
resurreccin de la vida espiritual. Reforma quiere decir una
reorganizacin, un cambio en las ideas y las teoras, los hbitos y
las actividades. La reforma no producir buenos frutos a menos

139

Salvacin y Servicio

que est relacionada con un reavivamiento del Espritu" (Elena


de Whlte, Review and Herald, 25 de febrero de 1902).
Tenemos que tratar de elevar la vida devocional de cada joven. Por
medio de nuestro ministerio en favor de ellos debemos proporcionarles

una atmsfera y un ambiente a travs de los cuales pueda obrar el Espritu


Santo.
Debemos instar a nuestros jvenes para que desarrollen una relacin
irs o n a l con su Seor. Debemos "actuar como si estuviramos haciendo
pelosas en serio, como si valiera la pena salvar las almas de hombres y
jijeres" (Testimonies, tomo 9, pg. 107).

UPGRACION
Este programa enfoca la atencin en la apostasa y la prdida de
' chos de nuestros jvenes. Nos obliga a hacer provisin en nuestro
Sterio para la recuperacin de los jvenes que han apostatado.
Recuperar significa volver a tomar, volver a poseer. Significa restaurar
guien que ha cado. Este es el punto crucial de la lucha espiritual,
recuperacin es el Ministerio Joven en plena accin; es la aplicacin
'etica del poder del evangelio.
Se deben tener en cuenta todos los aspectos del Ministerio Joven
guando se lleva a cabo esta actividad redentora. Se debe reflejar en
nuestros planes estratgicos, en la estructura de nuestra organizacin,

en nuestro nfasis prctico. Estos son nuestros jvenes, nacidos y criados


en nuestros hogares e iglesias. Debemos poner en marcha planes y
programas para recuperarlos.
Nuestros esfuerzos no solo se deben reflejar en nuevas iniciativas,
Sino que deberan impulsarnos a examinar los programas que tenemos en

marcha actualmente para ver qu nfasis le estn dando a la recuperacin.


CVANGGUZACIN
Aqu debemos emplear los talentos y el potencial de los jvenes

fUfflpllr la misin de la iglesia. Entendemos bien este programa. Le

La reestructuracin y la reconstruccin del Ministerio Joven

hemos dado un nfasis especial, adems de prioridad, tiempo y medios


financieros. No podemos disminuir nuestro nfasis en este aspecto, pero
debemos asegurarnos ahora de que los otros programas reciben la misma
atencin y el mismo nfasis.
La evangelizacin es el acto de com unicar el evangelio, o de
predicarle el evangelio a alguien para convertirlo, de manera que llegue
a ser creyente. En el Ministerio Joven, evangelizacin significa que nos
estamos asegurando de que actuamos como evangelistas al conducir a los
jvenes a los pies de Cristo, al hacer provisin para educarlos y entrenarlos
para el servicio, y al proporcionarles oportunidades de participar en las
tareas de la evangelizacin.

ATENCIN ESPIRITUAL
El nfasis de este programa consiste en proporcionarle a los jvenes
un permanente crecimiento espiritual y lograr que se consagren al Seor.
Poner nfasis en el reavivamiento, la recuperacin y la evangelizacin,
mientras descuidamos su atencin espiritual, es preparar el camino que
conduce a la apostasa. La atencin espiritual es la receta para lograr que
los jvenes permanezcan en la iglesia y para que crezcan en el Seor.
La atencin espiritual significa:

Alimentar y nutrir.

Educar, formar, entrenar.

Sus sinnimos son nutrir y brindar afecto. Nutrir significa proporcionar


alimento y ayudar a crecer. Brindar afecto significa tratar a alguien con
cario. La atencin espiritual implica entrenar con cuidado paternal.
Implica adems el am orque sentimos por los jvenes, nuestro inters en
su salvacin, nuestro profundo deseo de verlos crecer permanentemente
y de que se consagren al Seor. Implica prestar atencin a las estructuras
y a la organizacin. Implica educacin y entrenamiento. Tiene que ver
con el liderazgo y la preparacin necesarios para ejercerlo eficientemente.
Esta atencin espiritual debe encontrarse en todo programa, actividad,
entrenamiento o recurso que asegure el crecimiento constante de los
jvenes, haga provisin para su participacin y dedicacin, y asegure la

141

Salvacin y Servicio

perdurabilidad de nuestro programa y ministerio en favor de ellos. Es una


medida preventiva que debemos tomar para evitar las apostasas. El nfasis
en la atencin espiritual tambin nos proporcionar un plan sistemtico
para tratar con los nuevos miembros.
El nfasis en este programa revelar tambin nuestra necesidad de
una renovada comprensin de la filosofa adventista relativa al Ministerio
Joven, que ciertamente cuenta con una slida base bblica.
Este programa de cuatro puntos concuerda con los objetivos y las
funciones bsicas del Ministerio Joven. Si se los aplica con cuidado y
oracin, elevarn la calidad de este ministerio en la iglesia. Este nfasis
nos ayudar a concentrar la atencin en nuestra misin como iglesia, y
contribuir mucho para la salvacin de los jvenes y para conservarlos
en las filas de la iglesia. Estos cuatro programas deberan saturar cada
aspecto y faceta del Ministerio Joven: en la Iglesia local, en la escuela
sabtica de los jvenes, en los clubes de Conquistadores y Aventureros,
en las sociedades de jvenes, en el aula y en los claustros universitarios.
Deberan ser una especie de teln de fondo y de piedra de toque de
todas las actividades relacionadas con los programas y la accin del
Ministerio Joven. La capacidad de influencia de estos cuatro programas
debera constituir el fundamento sobre el cual reestructurar y reconstruir
el Ministerio Joven.

142

LA COMISIN DE JVENES
DE LA ASOCIACIN GENERAL

ntre el 8 y el 16 de julio de 1993 se reuni en el Colegio Newbold, de

Inglaterra, el personal del Departamento de Jvenes de la Asociacin


General y de la divisin. Esta Comisin de Jvenes tena a su cargo

una doble tarea:


1.

A nalizar los resultados de las inve stig acio n e s y las


recomendaciones de la Subcomisin de Jvenes de la divisin,
y preparar un informe para la Comisin de Jvenes de la
Asociacin General a fin de presentarlo ente el Concilio Anual
de octubre de 1993.

2.

Com enzar a preparar un plan estratgico y tctico para


reconstruir el Ministerio Joven.

Los directores de Jvenes apreciaron profundamente la oportunidad


que se les ofreci de participar en esta extraordinaria reunin del personal
del departamento de la divisin. El tiempo dedicado a analizar y evaluar
la condicin de la juventud adventista y el Ministerio Joven, y el que se
emple para elaborar un plan estratgico y tctico con miras al futuro,
fue a la vez especial y sumamente provechoso.
Esos dirigentes necesitaban pasar un tiempo juntos para esbozar
estrategias, establecer blancos e imprimirle direccin a todo ello. Solo de
esa manera podamos concretar la realidad de que todos participamos
en el mismo Ministerio Joven.
El informe de la Comisin de Jvenes de la Asociacin General se present
y se acept en 1993 en el Concilio Anual celebrado en Bangalore, India.
Los aspectos ms importantes de los estudios hechos por cada
divisin son los siguientes:

143

Salvacin y Servicio

1.

2.

La condicin actual de la juventud adventista y del Ministerio


Joven.
La influencia negativa producida por la pobreza del ambiente
de la iglesia.

3.

Los factores que contribuyen a la lealtad o deslealtad hacia la


iglesia por parte de los jvenes.

4.

La influencia de los asuntos sociales sobre los ministerios


jvenes.

5.

La apostasa entre los jvenes, su recuperacin y su conservacin.

6.

El pedido de los jvenes para que haya ms participacin de


ellos en todos los aspectos de la obra de la iglesia y su misin.

7.
8.

La relacin que debe existir entre los pastores y los jvenes.


La calificacin, la seleccin y el entrenamiento de directores de
Jvenes en todos los niveles de la iglesia'.

9.

La disminucin de la calidad del Ministerio Joven producida por


la excesiva rotacin del personal del departamento en todos los
niveles de la iglesia.

10.

El Ministerio Joven durante el siglo XXI.

El informe completo de esta Comisin de Jvenes debera ser


estudiado cuidadosamente por todos los que participan hoy en el
Ministerio Joven. Sus numerosos descubrimientos y recomendaciones nos
permiten llegar a nuestras propias conclusiones en cuanto a la direccin
que se le debe imprimir en el futuro al Ministerio Joven. A continuacin
presentamos los puntos ms importantes:

La cultura, la raza y el ambiente ejercen una influencia nfima


sobre los temas ms importantes que enfrenta hoy la juventud
adventista y el Ministerio Joven. Le hemos dado demasiada
im portancia a las diferencias que pueden existir entre los
campos desarrollados y los que no lo estn tanto. En realidad,
las necesidades bsicas de todos ellos son comunes. La influencia

de los temas sociales, la aceptacin de las doctrinas y las normas


<v
de la iglesia, la discrepancia que se observa entre lo que se cree y

i to que se practica, el ambiente de la iglesia y la lealtad hacia ella


) >.,y hacia su misin, no son tan diferentes en las distintas regiones
del mundo de acuerdo con estas conclusiones.

144

La Comisin de Jvenes de la Asociacin General

Los estudios llevados a cabo perm itieron percibir lo que


llamamos "seales de riesgo". Mediante ellos se trat de averiguar
si la conducta de un determinado joven se haba desviado lo
suficiente como para provocar preocupacin. La mayor parte
de los jvenes consider que esas "conductas de riesgo" son
moralmente condenables; no obstante, su prctica sigue
siendo extensa. La informacin que se obtuvo demuestra que
los jvenes conocen las doctrinas y las normas, y que estn
profundamente convencidos acerca de la mayora de ellas. Pero
a menudo lo que practican es cuestionable. Las acciones y la
doctrina estn bastante divorciadas.

La reduccin de las "conductas de riesgo" guarda relacin


con una fe slida y madura. Los jvenes estn solicitando
informaciones valiosas y bblicas acerca de esas conductas.
Su inters en este aspecto es claro. Uno de los motivos del
Ministerio Joven adventista consiste en educar y sugerir
conductas que fortalezcan la vida. Se deben emplear mtodos
que provoquen un amplio cambio de ideas y definan normas
al respecto.

Hay ms oportunidad hoy de que los jvenes practiquen un


correcto estilo de vida adventista, se dediquen ms a la devocin
personal, tengan una fe ms madura, y un concepto ms claro
de lo que es la gracia y su relacin con la salvacin. Cuando lo
logramos, se reducen las "actividades de riesgo". Esto es una clara
indicacin de que se necesita ms informacin, ms planificacin
y una direccin ms definida en este aspecto de la vida de los
jvenes. Mientras ms reduzcamos las "conductas de riesgo"
entre ellos, y ms informacin les demos al respecto, mayor ser

su fe y su devocin.
Tanto el hogar como la congregacin y la escuela ejercen una
poderosa influencia con respecto a la participacin de los
jvenes en "conductas de riesgo". Cuando comparamos a los
jvenes adventistas que han recibido educacin en una escuela
de la iglesia, han sido Conquistadores activos y han participado
plenamente en la Sociedad de Jvenes, con los que han tenido
muy poca o ninguna participacin en estas actividades, las
estadsticas nos demuestran que hay mucho ms lealtad a

145

Salvacin y Servicio

la iglesia, ms fe, una conducta mejor y ms posibilidades de


que sigan siendo creyentes los que han tenido una relacin
ms ntima con la iglesia que los dems, y se nota tambin
una disminucin proporcional en las conductas de riesgo y las
apostasas.

Si los jvenes se mantienen cerca de sus padres, sus amigos,


los dirigentes de la congregacin y sus maestros -gente que
sustenta valores espirituales slidos-, recibirn proteccin, puesto
que esas relaciones son clidas, prestan apoyo y brindan afecto.

El mantener las normas bien altas en la casa ejercer sobre los


jvenes una influencia protectora solo si se imponen con amor,
y si lo hace gente que ama de verdad.

Necesitamos darle un nuevo nfasis a una rica vida devocional


y a un compromiso religioso personal. Debemos fomentar un
amplio cambio de ideas acerca del significado de la fe y el lugar
que ocupan las doctrinas. Necesitamos ensear que la religin se
refiere bsicamente a nuestra relacin con Dios y con el prjimo,
y no a un sistema de doctrinas o un cdigo de conducta.

Un elevado porcentaje de los jvenes adventistas manifest estar


de acuerdo en alto grado con la mayora de las doctrinas de la iglesia,
especialmente con las que compartimos con otras denominaciones
importantes. Este asentimiento no se extiende, sin embargo, a nuestras
doctrinas distintivas. Muchos jvenes de hoy cuestionan la posicin de la
iglesia con respecto a Elena de White, el juicio investigador y el concepto
adventista de la iglesia remanente.
Estamos en peligro de que se desarrolle una nueva generacin
de jvenes que no adhiere firmemente a las doctrinas distintivas del
adventismo. Debemos hacer mayores intentos para que nuestros jvenes
tengan la oportunidad de estudiar nuestras principales doctrinas de una
manera que les resulte interesante y convincente.

El ambiente de la iglesia es crucial para ayudar a los jvenes


a comprenderla y conservar su inters en ella. Al parecer,

?-h,

este ambiente es muy similar en todas partes. Las iglesias

iit ,

sencillam ente no estn haciendo mucho para desarrollar

j||f

programas

cuidadosamente preparados, serios, interesantes y

146

La Comisin de Jvenes de ia Asociacin General

significativos en beneficio de la juventud. Como resultado de


ello los jvenes adventistas se sienten rechazados.
Aparentemente las iglesias adventistas estn perdiendo casi un tercio
de sus jvenes porque no quieren invitarlos a participar en los programas
que constituyen la vida de la congregacin, y tampoco entablan con ellos
un dilogo imparcial acerca de temas que le conciernen a la iglesia, incluso
los de orden teolgico.
Los adultos de la iglesia conservan celosamente en sus manos el
liderazgo, y muy pocas veces se invita a los jvenes a ocupar algn cargo
de importancia. Como resultado de ello los jvenes sienten a menudo que
se los usa a fin de que hagan las tareas pesadas o sin mucha importancia,
y que rara vez se los convoca para hacer algo importante.

Los jvenes quieren participar en la obra de la iglesia. Muchos


se han dedicado a ello. La consideran su iglesia.

Ayudar a los dems es una seal de dedicacin a Dios y a la


iglesia. Si los proyectos relacionados con el servicio son cruciales
para consolidar la fe, tal como lo sugiere la informacin de que
disponemos, entonces tenemos que proveer oportunidades
para que los jvenes se identifiquen ms con la iglesia y sirvan
activamente en todos los niveles.

La iglesia del futuro tendr que enfrentar los problemas sociales


en la medida en que estos afecten a nuestro ministerio en favor
de la juventud. Asuntos como el desempleo, la escasez de
viviendas, la pobreza, el SIDA, la homosexualidad e inclusive la
falta de elementos adecuados para proporcionar recreacin u
oportunidades para ello, son asuntos de suficiente importancia
como para fortalecer y darle orientacin en el futuro al Ministerio
Joven. Se considera que estos asuntos son tan importantes
para conducir a alguien a la apostasa como el secularismo y
el materialismo. Nuestro ministerio se ver en la obligacin de
proporcionar no solo un cambio de ideas y de informacin, sino
tambin apoyo fsico.

Si bien es cierto que los posibles cambios en la estructura del


Ministerio Joven fue un asunto que interes profundamente a los que

147

Salvacin y Servicio

concurrieron a la reunin de Newbold, a propsito no abordamos este


tema. Estbamos ms preocupados por la calidad del ministerio que la
Iglesia le est ofreciendo a los jvenes que de la estructura por medio de
la cual se lo puede ejercer. Pero, por cierto, estos temas estn ntimamente
relacionados entre s.
Tenemos que avanzar; no retroceder. Cualquier intento de retrotraer
el Ministerio Joven a lo que era antes de 1985 sera un error. Aunque yo
estoy de acuerdo en que el Ministerio Joven resultara beneficiado si se
lo separara de los Ministerios de la Iglesia* volver "a lo que era" no es una
opcin. Evidentemente haba fallas en el departamento y en la direccin
que le imprima a sus diferentes ministerios aun antes de que se organizara
el departamento de los Ministerios de la Iglesia. Por cierto, se debe estudiar
la estructura del departamento ya que bsicamente no ha cambiado desde
su fundacin en 1901. Pero la iglesia s ha cambiado. El mundo tambin

ha cambiado, y los jvenes y los problemas que tienen que enfrentar son
diferentes. Estamos por entrar en el siglo XXI; no estamos por comenzar

el siglo XX. La estructura y la filosofa de nuestro departamento deben


reflejar esta circunstancia y deben ayudarnos a alcanzar nuestras metas.
Necesitamos volver a evaluar la tarea y la filosofa del departamento, como
asimismo la descripcin de sus funciones y tareas en todos los niveles.
La vertiginosa rotacin del personal dedicado a los jvenes, y la

cantidad de dirigentes no calificados que han trabajado en el departamento


entodos los niveles, han ejercido una influencia negativa sobre la calidad
del ministerio que la iglesia le ofrece a los jvenes. Debemos asumir la
rsponsabilidad de brindar educacin y entrenamiento adecuados

a1nuestros directores de Jvenes de todos los niveles. Esto se debera


manifestar tanto en la filosofa del Ministerio Joven adventista como
asimismo en los detalles y la estructura de los programas y las actividades
del departamento. Un liderazgo entrenado y calificado, dedicado a

alcanzar las metas bblicas relativas al Ministerio Joven, har mucho para
mejorar la calidad del Ministerio Joven en la iglesia.

* ! AkftOhWltOdetraducirse este libro, fines de 1995, la iglesia, reunida en Congreso Mundial en


HolpniettlMtftueltoel Departamento de los Ministerios de la Iglesia y, junto con otros, creado
t i O tp trtiw in to de los Jvenes Adventistas o Ministerios Juveniles.

148

EL MINISTERIO JOVEN HOY...


Y MAANA

a cantidad de jvenes adventistas cuyas edades iban desde el

nacimiento hasta los 30 aos era de aproximadamente 5.500.000 a

fines de 1994. De entre ellos, un milln eran Conquistadores. Tenemos

ms de cuatro millones de jvenes en la franja que va desde los 16 hasta


los 30 aos, y nuestro Club de Aventureros ha crecido hasta llegar a los
250.000 en solo tres aos.
Muchos de estos jvenes se han consagrado al cumplimiento de
la misin de la iglesia. La consideran suya. No quieren dominar;
desean en cambio que se los acepte como iguales para compartir las
responsabilidades y los privilegios inherentes a la condicin de miembros
de iglesia. A pesar de las actitudes de los adultos, las seales intermitentes
que les envan los pastores y los dirigentes, y la formidable presin de la
sociedad moderna con su sistema humanista de valores, muchos de estos
jvenes anhelan participar en la misin de la iglesia.
El 75% de los proyectos que actualmente estn en marcha en relacin
con Misin global, para penetrar en lugares nuevos o no previamente
conquistados, incluyen la participacin de los jvenes. En 1993, el Ao de
la Evangelizacin de los Jvenes, estos llevaron a cabo 100.000 proyectos
de evangelizacin y alcanzaron su blanco de 400.000 bautismos.
Los jvenes fundaron esta iglesia. Son responsables de su actual
crecimiento, y en el futuro tambin deben participar para cumplir nuestra
misin y terminar la obra. Estn dispuestos a hacerlo. Y esta participacin
debe ser algo ms que "solo para la foto". Los jvenes considerarn los
acuerdos administrativos sin los correspondientes cambios de actitud,
de poltica y de presupuestos por lo que realmente valen: mucho ruido
y pocas nueces. Esto solo erosionar an ms la poca credibilidad que le
merece la iglesia a los jvenes.

149

Salvacin y Servid o

Los Jvenes estn pidiendo que ampliemos nuestra visin de manera


que veamos con sus ojos, tanto la iglesia como su participacin en su
Obra. Tenemos que ampliar nuestra definicin de participacin. Para los
Jvenes es una dedicacin completa a una causa en la cual son socios.
Participacin significa para ellos entregarse a una causa por la cual vale
la pena vivir y morir. Significa servir en todos los cargos electivos de la
iglesia y en las comisiones y juntas, ensear en la escuela sabtica, predicar
sermones, ayudar a reunir fondos para la misin de la iglesia y participar
en todas sus actividades. Tambin significa el empleo de sus energas y
sus talentos en servicio voluntario dentro de la divisin y en las divisiones
de ultramar, por perodos cortos o largos.
Ha llegado el momento de revaluar el Ministerio Joven en nuestra
iglesia. La actual actitud de la administracin de la iglesia y de sus
miembros se refleja en el inters y en las acciones de nuestro presidente,
el Pr. Robert Folkenberg. Al combinar esto con los acuerdos del Concilio
Anual de la Asociacin General celebrado en octubre de 1992, vemos una
especial y bienvenida oportunidad.
El nombramiento de la Comisin de Jvenes de la Asociacin General y
sus correspondientes subcomisiones en las divisiones, y los informes de esa
comisin junto con la inauguracin del gabinete de jvenes del presidente
en todos los niveles de la organizacin de la iglesia, nos proporcion el
foro que tanto necesitbamos para analizar el Ministerio Joven y otros
temas relacionados con los jvenes. Este tan deseado inters que est
manifestando la iglesia por la juventud y su ministerio es la respuesta a las
oraciones de muchos jvenes y directores de Jvenes en todo el mundo.
Tenemos que aprovechar ahora la oportunidad. Poner au n lado los votos
del Concilio Anual y las conclusiones de la Comisin de Jvenes como si se
tratara de algo sin importancia, o no actuar sobre esa base, significara que
estaramos perdiendo la iniciativa y restndole importancia a esos acuerdos.
Ahora est en juego nuestra credibilidad tanto a los ojos de los
jvenes como de la administracin. No tenemos tiempo de ocuparnos
de lo que podra haber sido. Este es el momento de convertir en realidad
la visin que tenemos del Ministerio Joven. Para lograrlo tenemos que
examinar algunos presupuestos bsicos:
1.

Necesitam os reconstruir el M inisterio Joven. Todos los


participantes deben considerarlo una necesidad real.

150

1 Ministerio Joven hoy... y maana

2.

El Ministerio Joven no puede perm anecer como est. No


tenemos tiempo ni de alabarnos ni de lamentarnos. Las vidas
de los jvenes estn enjuego. No podemos vivir en el pasado. Ni
la iglesia ni el mundo son ahora lo que eran antes. Las prioridades
y las circunstancias han cambiado. Debemos adaptar nuestros
materiales para satisfacer las necesidades del maana y hacer
frente a sus desafos. La conservacin del statu quo erosionar
an ms nuestro ministerio.

3.

El tiempo del fin ya lleg; no est en el futuro. La profeca lo


anunci hace mucho. Debemos decirnos: "Si Cristo viniera
mientras estoy a cargo de este ministerio, qu cambios habra
producido en beneficio de la juventud?"

4.

El nico motivo de la existencia de la iglesia es salvar almas.

5.

No estamos aqu para iniciar la obra; estamos para terminarla.


Debemos tener un sentido de urgencia. Ninguna otra generacin
ha tenido este privilegio. Este es el da que deseaban ver los
pioneros de esta iglesia.

6.

La lluvia tarda est cayendo, y la gente se une para responder


mediante la entrega de su persona y sus recursos. Los jvenes
forman parte de la iglesia y tambin deben ocupar su lugar.

7.

Debemos movernos con rapidez a fin de preparar a nuestros


jvenes. Deben estar listos para salir al encuentro del Seor.

La iglesia, incluso su administracin, es seria en cuanto a la necesidad


de reestructurar y reconstruir el Ministerio Joven. Al respecto, deberamos
prestar atencin a los siguientes puntos:
1.

Si la salvacin de los jvenes es nuestro objetivo, entonces

2.

Debemos redefinir nuestras motivaciones y nuestros deseos

nuestro nfasis debera ser espiritual.


de cam bio. El reconocim iento de una necesidad sin el
correspondiente deseo de satisfacerla no nos llevar muy
lejos. Nuestras motivaciones deben ser profundas y genuinas.
Debemos tener un celo ardiente por la salvacin de nuestros
jvenes.
3.

Nuestro nfasis debe aplicarse al ministerio y no a la puesta


en marcha de programas. De nuevo debemos concentrarnos

151

Salvacin y Servicio

en nuestros verdaderos objetivos y funciones


Joven.
4.

en el Ministerio

El plan estratgico de la iglesia que resulte de todo esto, para


reestructurar y reconstruir el Ministerio Joven, debe ser el fruto

" del esfuerzo conjunto y el patrocinio de todos los niveles de

la

organizacin.
SI los jvenes son la iglesia de hoy, y su salvacin es el tema

Importante, entonces la urgencia de la situacin requiere que los cambios


sean reales y no superficiales.
Debemos tomar en serio estos acuerdos; debemos examinarlos

cabalmente y comenzar a ponerlos en prctica sobre la marcha. Nuestro


punto de vista es que mientras es incuestionable la actual disposicin de
loS'Jvenes a participar, y su contribucin al crecimiento de la iglesia est
bien documentada, la calidad de su ministerio se ha deteriorado. Hay
io n e s que lo explican y muchos otros factores, pero espaciarnos en ello y

h hacer una lista de los problemas sin encontrarles soluciones ni aplicarlas,


es'dedicarnos a la futilidad. Adems, estos problemas y preocupaciones
h # Sido detallados hasta la saciedad.

1 -los estudios llevados a cabo por la Asociacin General en muchas


partes del mundo, como ser la Divisin Sudamericana y la Transeuropea,
y e b especial el informe llamado Valuegenesis (Gnesis u Origen de los
Vtores) presentado por las divisiones Norteamericana y del Pacifico Sur,
eiiierdan en la conclusin de que debe haber mejoras. No estamos

do conservar a nuestros jvenes. Muchos de nuestros miembros,


; y directores de Jvenes, se dan cuenta de que la calidad del
m inisterio que le ofrece la iglesia a los jvenes se deterior, o ya no satisface

(MKMitoesjdades de los jvenes en medio de los cambios de la sociedad

mbffrna. Es el momento de fortalecer -y si hace falta reestructurar y


fteotottfuir- el Ministerio Joven en todos los niveles de la iglesia, desde la
m m m a la Asociacin General.

actual

participacin de los jvenes y el crecimiento de la iglesia

M f e n t a n sin embargo toda la historia. Hemos hecho una gran

iro hay todava

un margen muy amplio para mejorar. Ninguna

tras divisiones est exenta de crtica. El promedio mundial de

i entre

los jvenes nacidos o criados en hogares adventistas

Amadamente el 50%. A pesar de los esfuerzos que se hacen

152

1 Ministerio Joven hoy... y maana

actualmente para conservar a nuestros jvenes, con el actual ndice de


crecimiento y de apostasa juvenil corremos peligro de perder un milln
de jvenes entre 1990 y el ao 2000. Encarar esas trgicas prdidas y
obtener una mayor participacin y dedicacin de parte de los jvenes
requerir grandes esfuerzos.
Si bien es cierto que algunas divisiones manifiestan mayor inters en
los jvenes o les dan ms participacin que otras, la crtica y la evaluacin
vale para todas. Estamos haciendo bien para el 50% de nuestros jvenes,
pero, qu pasa con los dems?
Sabemos que se pueden hacer ciertas cosas.
En una iglesia que tiene una Sociedad de Jvenes bien activa, clubes
de Conquistadores y Aventureros, y escuela sabtica para los jvenes,
y donde los jvenes asisten a las escuelas y colegios de la iglesia, la
conservacin de los jvenes nacidos y criados en hogares adventistas
mejora hasta llegar del 50% promedio al 80%. En las iglesias sin sociedades
de jvenes ni programas para ellos las cifras se invierten, y en ellas
conservamos menos del 20% de nuestros jvenes.
En otras palabras, si nos limitramos a asegurarnos de que existe un
activo Ministerio Joven en todas nuestras iglesias, aumentaramos el ndice
de conservacin de nuestros jvenes en un 30%. Esto significara que para
el ao 2000 retendramos ms de 660.000 jvenes, y los salvaramos de
la apostasa.
Esta es la razn por la cual el Concilio Anual de 1992 tom estos
dos votos:
1.

El nombramiento de especialistas en jvenes en todos los niveles


de la iglesia, desde la local hasta la Asociacin General.

2.

La puesta en marcha de organizaciones de jvenes en cada


iglesia local.

Sin embargo, esto solo, por s mismo, no resolver todos los


problemas. La puesta en marcha del Ministerio Joven en todos los
niveles de la organizacin, incluso en la iglesia local, se debe combinar
con la reconstruccin y la reestructuracin del Ministerio Joven. Se debe
examinar la filosofa de nuestro ministerio, y adems eso se debe reflejar
en nuestras actitudes, nuestros programas, nuestras actividades y nuestros
cursos de estudio; en nuestros materiales y presupuestos, en el liderazgo

153

Salvacin y Servicio

y el entrenamiento, como asimismo en nuestras estructuras. Debemos


tomar nuevas iniciativas y probar nuevos mtodos con el fin de salvar a
nuestros jvenes y lograr que colaboren con el cumplimiento de la misin
de la iglesia. Solo disponemos de un momento para hacer esto, de manera
que lo debemos hacer bien desde el mismo principio. Esta iniciativa y el
plan estratgico para ponerla en marcha debe ser de todos. Debe ser
prctico pero visionario. Debe cumplir su misin: salvar a nuestros jvenes,
terminar la misin de la iglesia e introducir la juventud en el siglo XXI bien
equipada para enfrentar el desafo de las complejidades de la sociedad
moderna, mientras retiene al mismo tiempo su seguridad en Cristo.
A esto se refieren esos acuerdos. Requieren nuestra urgente atencin.

dEN QUE CONSISTE


NUESTRA MISINP

urante el ltimo quinquenio la iglesia, por medio de su Comisin

de Jvenes y las subcomisiones de las divisiones, ha concentrado


su atencin en la condicin de la juventud adventista y el Ministerio

Joven. Present su informe final ante el Concilio Anual celebrado en la India


en octubre de 1993, y all se lo acept. Es esencial que lo lean todos los
que estn interesados en el Ministerio Joven o participan de l. Contiene
buenas y malas noticias.
La buena noticia es que el Ministerio Joven es eficaz. Los obreros que
trabajan con la juventud la estn alcanzando y le estn enseando. Los
jvenes estn respondiendo con una dedicacin positiva al Seor, y estn
demostrando su disposicin a participaren la misin de la iglesia. Donde
se los hace funcionar, los programas y las actividades de los jvenes son
eficaces para la ganarlos, servirles y retenerlos.
La mala noticia es que no estamos comprendiendo cules son las
necesidades de nuestros jvenes, ni las estamos satisfaciendo. En las iglesias
donde no existe el Ministerio Joven, o su calidad ha disminuido como
consecuencia de la apata, las actitudes negativas, la falta de recursos, de
entrenamiento, de medios financieros o de personal calificado, vemos un
aumento en la apostasa de los jvenes, un deterioro de la lealtad hacia la
iglesia y un aumento de las conductas de riesgo. Como sucede con todos
los informes, hay un peligro. Si despus de leerlos, discutirlos, aceptarlos y
votarlos, los metemos en un archivo, qu puede pasar? Absolutamente nada!
A menos que se tomen medidas para actuar, este informe ser solo
una costosa prdida de tiempo y dinero, y ser totalmente intil.
Pero si se lo toma en serio, si se lo estudia cuidadosamente y con
oracin, y despus se obra en consecuencia, esta iglesia ver que su
Ministerio Joven se fortalece y se reconstruye.

155

Salvacin y Servicio

El personal de las divisiones y de la Asociacin General ha tomado


muy en serio este asunto. La investigacin, el examen de conciencia y la
evaluacin han terminado por el momento. Ahora tenemos que actuar.
Cuando el personal de jvenes de la Asociacin General y de
las divisiones se reuni en el Colegio Newbold en julio de 1993 para
analizar las conclusiones de la Comisin y preparar su informe, nos
encontramos con casi mil pginas de informes, encuestas, propuestas
y recomendaciones de las divisiones. Era obvio que haba que introducir
cambios, adoptar nuevas iniciativas, preparar nuevos materiales y mejorar
el entrenamiento de los directores. Sin embargo, antes de poder hacerlo
haba que definir el Ministerio Joven a fin de que estuviramos unidos
en propsito. Necesitbamos concentrarnos en nuestra meta principal,
nuestro objetivo o funcin bsica, nuestra razn de ser! Tenamos que
preparar una definicin del Ministerio Joven y redactar nuestra propia
declaracin relativa a nuestra misin. Eso fue lo que hicimos, y los asistentes
lo aceptaron unnimemente. Si vamos a reconstruir y reestructurar el
Ministerio Joven, necesitamos estudiar previamente la declaracin de
nuestra misin. No es algo que est aislado. Es una proyeccin de la
declaracin de la misin de la iglesia, que explica y define los objetivos y
la tarea del Ministerio Joven dentro de esa misin.
Es una declaracin que dice que la iglesia definidamente reafirma los
blancos y las funciones histricos del Ministerio Joven, las cuales se basan
en las Escrituras y han sido modelados bajo la direccin divina.
El primer prrafo de la declaracin de la misin de los jvenes lo
dice todo:
El objetivo fundamental del Ministerio Joven es la salvacin
de los jvenes por medio de Jesucristo. Entendemos que
Ministerio Joven es esa parte de la obra de la iglesia llevada a
cabo por los jvenes, con los jvenes y para los jvenes.
Nuestra tarea consiste en:

Conducir a los jvenes a darse cuenta de su propio


valor, y a descubrir y desarrollar sus dones y
habilidades espirituales.

Equipar y capacitar a los jvenes para una vida de


servicio dentro de la iglesia de Dios y en el seno de
la comunidad.

156

dn qu consiste nuestra m isin?

Asegurar la Integracin de los jvenes en todos los


aspectos de la vida y del liderazgo de la iglesia, de
manera que puedan participar plenamente en su
misin.

(Prrafos escogidos de la Declaracin acerca de la Misin del


Ministerio Joven, adoptada por los directores de Jvenes de las
divisiones y la Asociacin General en julio de 1993).
Esta declaracin acerca de la misin, combinada con el informe de la
comisin, define el objetivo de nuestra actividad. Debera ser aceptada por
cada unin, asociacin, misin e iglesia. Debera ser estudiada y aceptada
por cada pastor y obrero dedicado a los jvenes, y se la debera presentar y
explicar a cada persona que tiene la intencin de trabajar por los jvenes.
Se la debera presentar tambin como algo real a los jvenes, de manera
que vean que nuestra participacin en esta misin es algo que va ms
all de los programas en s. Deberan percibir, en Cristo, nuestro profundo
amor por ellos y la preocupacin que sentimos por el bienestar de sus
almas. Cuando esto se lleve a cabo, el Ministerio Joven habr cumplido
su misin.
Ya he dedicado ms de treinta aos a trabajar en favor de los jvenes.
Muchos de ustedes tambin lo han hecho por perodos prolongados. Creo
que ha llegado el da para que evaluemos el Ministerio Joven adventista. Es
el momento de reflexionar. Hemos alcanzado nuestros blancos? Podemos
establecerlos para el futuro sobre la base de nuestras equivocaciones o
nuestros logros del pasado? Nuestros logros no son los programas que
hemos desarrollado ni los conceptos que hemos iniciado, ni los edificios
que hemos construido o adquirido, sino ms bien la impresin que hemos
causado en las vidas de nuestros jvenes. Yo puedo ver ahora algunos
adultos jvenes a quienes conoc cuando eran Conquistadores. Algunos
ya tienen hijos. Qu influencia hemos ejercido sobre ellos? Cmo ha
obrado esa influencia con respecto a su destino eterno? Pensemos en
nuestras familias, nuestras iglesias, nuestros jvenes. Qu influencia ha
ejercido usted para desafiar a esta gente?
Estos han sido mis blancos personales en Ministerio Joven:
1.

Delinear un viable estilo de vida cristiano. Demostrar un


conocimiento prctico y experimental de la religin.

157

Salvacin y Servicio

2.

Establecer una atm sfera espiritual entre los j venes y

3.

Crear el clima adecuado para que el Espritu Santo pueda obrar.

conservarla.

Yo creo que esta es la tarea ms grande del Ministerio Joven. Todo lo


que tratamos de hacer, todo el trabajo fsico que podemos hacer para llevar
a cabo este ministerio es solo para crear una atmsfera y un ambiente
adecuados por medio de los cuales pueda obrar el Espritu Santo. En ese
maravilloso momento, en ese lugar en el que nos reunimos con nuestros
jvenes por la gracia de Dios, el Espritu Santo puede tocar sus corazones
y sus vidas por la eternidad. Ese es el ambiente por medio del cual l
puede obrar.
Es posible alcanzar los blancos de Ministerio Joven por medio del
ejemplo, los programas, las actividades espirituales,'sociales y recreativas,
y a travs de la actividad misionera y el servicio.
El Ministerio Joven Adventista es diferente de otros ministerios
similares, de la misma manera como la Iglesia Adventista es diferente
de todas las dems. Si adoptamos costumbres y prcticas mundanas,
lo nico que lograremos ser negar nuestros propsitos, desvirtuar la
espiritualidad de nuestra juventud y disminuir la eficacia de nuestra iglesia.
Eso nos inducir a olvidar nuestra misin, y el resultado ser la prdida
de nuestros hijos.
Se abre para nosotros un nuevo da en el Ministerio Joven. El desafo
es claro. Se nos ha dado el mandato de fortalecerlo y reconstruirlo.
El Ministerio Joven no es un apndice de las actividades de la iglesia.
Desde los puntos de vista de la Biblia y la historia es nuestra principal
responsabilidad. Nuestra actitud hacia los jvenes es ciertamente nuestra
actitud hacia el ministerio en general. Nuestras directivas y nuestras
instrucciones son claras: "Alimenta a mis ovejas; alimenta a mis corderos".
Esto tambin forma parte del mensaje de Elias.

158

Cul es la mejor direccin para el Ministerio Joven de la Iglesia Ac.entstatei ScjOPcDeer


el inicio del siglo XXI? Cmo trabajar con mentes jvenes secularizadas' Que Hace' caraesm tir
a los jvenes a una vida de comunin? Cmo llevarlos a defender su fe y d3r t e s t " : ' :d e e
Esas son preguntas comunes para quien trabaja con jvenes hoy en da. Algunos segar
a pensar que no hay respuestas o que la batalla est perdida. Otros solo divisan d r f f : s :
defienden una renovacin para adaptar el Ministerio Joven a una realidad ms contempornea
Qu hacer? De qu modo encarar estos desafos?
Cuando miramos nuestra historia, vemos la mano de Dios detrs de todo plan, inicat.ay
orientacin en la organizacin del Ministerio Joven. Al seguir esas orientaciones inspiradas a : es a
desarroll un Ministerio Joven de xito. Qu sucedi, entonces? Cmo estamos hoy?
Continuamos en el mismo camino, cocechando los mismos resultados?
Lleg el tiempo de rescatar nuestra motivacin histrica y buscar las
orientaciones eternas de Dios para que el Ministerio Joven pueda reconquistar su papel
y cumplir su misin.
Por dnde comenzamos? No hay duda de que necesitamos reencontrar nuestro
objetivo oficial, que es: "Salvar del pecado y guiar en el servicio". Histricamente, el papel del
Ministerio Joven ha sido resumido y esclarecido por l. Resumiendo an ms, llegamos a dos
palabras, que deben ser el foco de nuestro trabajo: "Salvacin y servicio". Si queremos reencontrar
los das gloriosos de un Ministerio Joven que atraiga, conquiste, conserve e involucre a sus jvenes,
no hay otra salida. Es necesario guiarlos hacia Cristo e involucrarlos en la misin de la iglesia.
Malcolm Alien lo llevar a entender esa necesidad a travs de la historia pasada y presente de
Ministerio Joven de la Iglesia Adventista del Sptimo Da. El autor es una persona experimentada y
preparada. Durante ms de treinta aos ha estado involucrado con el Ministerio Joven y fue, incluso,
uno de sus lderes mundiales. Como pastor y lder de jvenes, Alien responde a las preguntas que
estn en la mente de los dirigentes de hoy en da que desean llevar a los jvenes adventistas al cielo.
Este es un libro con una profunda base bblica y proftica,
adems de una visin experimentada y equilibrada. Sin duda,
la manera de encarar los desafos del Ministerio Joven ser otra

SALVACION
S RVicio

despus de su lectura y, por la bendicin de Dios, el resultado podr


ser visto en la vida de cada joven adventista del sptimo da.

iv is i n s u d a m e r ic a n a

M in ist e r io de C o n q u ist a d o r e s y
A v e n t u r e r o s M in ist e r io J o v en