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Riesgos ambientales relacionados con la agricultura convencional

La agricultura y la naturaleza ejercen una fuerte influencia mutua. Durante


siglos, la agricultura ha contribuido a crear y conservar una variedad de hbitat
seminaturales de gran valor, que han dado forma a buena parte de los paisajes
existentes en el mundo y que acogen una gran proporcin de su riqueza
zoolgica. Adems, la agricultura sustenta una variada comunidad rural, que
no slo es un archivo fundamental de la cultura internacional, sino que tambin
desempea una funcin bsica en la conservacin del medio ambiente.
La agricultura es una actividad cuya importancia no se reduce a la simple
produccin de alimentos. A lo largo de la cadena de produccin, se dan
procesos que pueden afectar al entorno natural y, por consiguiente, de forma
directa o indirecta, a la salud y al desarrollo humano. Por ejemplo, un uso
intensivo de plaguicidas y fertilizantes, prcticas incorrectas de drenaje o de
riego, un alto grado de mecanizacin o una utilizacin inadecuada de la tierra
pueden provocar una degradacin ambiental. No obstante, el abandono de las
actividades agrarias tambin puede poner en peligro el patrimonio ambiental,
debido a la prdida de hbitat seminaturales, as como de la biodiversidad y de
los paisajes asociados a dichas actividades. De igual forma, las repercusiones
de los sistemas de produccin agrcola en la salud humana, ya sea de forma
directa (salud laboral de los agricultores) o indirecta (salud de los consumidores
a travs de los alimentos) son consideradas cada vez ms como un elemento
que forma parte de la evaluacin global de los riesgos ambientales
relacionados con la agricultura.
Los vnculos entre la riqueza del entorno natural y las prcticas agrcolas son
complejos. Aunque muchos hbitats valiosos se mantienen gracias a la
agricultura extensiva y una gran variedad de especies silvestres dependen de
ella para su supervivencia, la agricultura tambin puede provocar la prdida de
fauna y flora silvestres debido a prcticas agrcolas inadecuadas o a una
utilizacin inapropiada de la tierra.
Los debates sobre los posibles efectos medioambientales futuros de las nuevas
tecnologas en el mbito de la produccin alimentaria debern partir
necesariamente de la actual situacin de las repercusiones de la agricultura en
el medio ambiente, incluidos los efectos en la salud humana que se derivan de
stas, teniendo en cuenta que las actuales tendencias de la agricultura
convencional se reflejarn probablemente en los objetivos de la produccin
alimentaria moderna.

CONTAMINACION AGRICOLA
La agricultura siempre ha supuesto un impacto ambiental fuerte. Hay que talar
bosques para tener suelo apto para el cultivo, hacer embalses de agua para
regar, canalizar ros, etc. La agricultura moderna ha multiplicado los impactos
negativos sobre el ambiente. La destruccin y salinizacin del suelo, la
contaminacin por plaguicidas y fertilizantes, la deforestacin o la prdida de

biodiversidad gentica, son problemas muy importantes a los que hay que
hacer frente para poder seguir disfrutando de las ventajas que la revolucin
verde nos ha trado.
Los principales impactos negativos son:
a) Erosin del suelo
La destruccin del suelo y su prdida al ser arrastrado por las aguas o los
vientos suponen la prdida, en todo el mundo, de entre cinco y siete millones
de hectreas de tierra cultivable cada ao, segn datos de la FAO de 1996. El
mal uso de la tierra, la tala de bosques, los cultivos en laderas muy
pronunciadas, la escasa utilizacin de tcnicas de conservacin del suelo y de
fertilizantes orgnicos, facilitan la erosin. La degradacin de los suelos es un
problema de primera importancia.
En los lugares con clima seco el viento levanta de los suelos no cubiertos de
vegetacin o de los pastizales sobreexplotados, grandes cantidades de polvo
que son la principal fuente de contaminacin del aire por partculas en estos
lugares.
b) Salinizacin y anegamiento de suelos muy irrigados
Cuando los suelos regados no tienen un drenaje suficientemente bueno se
encharcan con el agua y cuando el agua se evapora, las sales que contiene el
suelo son arrastradas a la superficie. Casi la mitad de las tierras de regado del
mundo han bajado su productividad por este motivo y alrededor de 1,5
millones de hectreas se pierden cada ao.
c) Uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas
Los fertilizantes y pesticidas deben ser usados en las cantidades adecuadas
para que no causen problemas. En muchos lugares del mundo su excesivo uso
provoca contaminacin de las aguas cuando estos productos son arrastrados
por la lluvia. Esta contaminacin provoca eutrofizacin de las aguas,
mortandad en los peces y otros seres vivos y daos en la salud humana.
Especialmente difcil de solucionar es la contaminacin de las aguas
subterrneas con este tipo de productos. Muchos acuferos de las zonas
agrcolas se han contaminado con nitratos hasta un nivel peligroso para la
salud humana, especialmente para los nios.
Un ejemplo especialmente dramtico ha sido el del mar de Aral.
Al mismo tiempo, en otros pases, el uso de cantidades demasiado pequeas
de fertilizantes disminuye los nutrientes del suelo, con lo que contribuye a su
degradacin.
d) Agotamiento de acuferos
En las zonas secas y soleadas se obtienen excelentes rendimientos agrcolas
con el riego y en muchos lugares, pro ejemplo en los conocidos invernaderos

de Almera, se acude a las aguas subterrneas para regar. Pero los acuferos
han tardado en formarse decenas de aos y cuando se les quita agua en mayor
cantidad que la que les llega se van vaciando. Por este motivo las fuentes que
surgan se secan, desaparecen humedales tradicionales en esa zona, y si estn
cerca del mar el agua salada va penetrando en la bolsa de agua, salinizndola,
hasta hacerla intil para sus usos agrcolas o para el consumo humano.
e) Prdida de diversidad gentica
En la agricultura y ganadera tradicionales haba un gran aislamiento
geogrfico entre los agricultores y ganaderos de unas regiones y otras y por
eso, a lo largo de los siglos, fueron surgiendo miles de variedades de cada
planta o animal domesticado.
Esto supone una gran riqueza gentica que aprovechaban los que hacan la
seleccin de nuevas variedades. Su trabajo consiste, en gran parte en cruzar
unas variedades con otras para obtener combinaciones genticas que unan
ventajas de todas ellas. Si se quiere conseguir una planta de trigo apta para un
clima fro, que tenga el tallo corto y sea resistente a unas determinadas
enfermedades, los genetistas buscaban las variedades que posean alguna de
esas caractersticas y las iban entrecruzando entre s hasta obtener la que
reuna todas.
En la actualidad cuando una variedad es muy ventajosa, la adoptan los
grandes cultivadores de todo el mundo, porque as pueden competir
econmicamente en el mercado mundial. El resultado es que muchas
variedades tradicionales dejan de cultivarse y se pierden si no son recogidas en
bancos de semillas o instituciones especiales.
Por otra parte, la destruccin de bosques, pantanos, etc. para dedicar esos
terrenos a la agricultura provoca la desaparicin de un gran nmero de
ecosistemas.
Tambin la agricultura moderna ha introducido el monocultivo, prctica en la
que enormes extensiones de terreno se cultivan con una sola variedad de
planta. Esto supone un empobrecimiento radical del ecosistema, con la
consiguiente prdida de habitats y de especies.
f) Deforestacin
Alrededor de 14 millones de hectreas de bosques tropicales se pierden cada
ao. Se calcula que la quema de bosques para dedicarlos a la agricultura es
reponsable del 80% al 85% de esta destruccin.
La agricultura moderna no es la principal responsable de esta deforestacin,
porque sus aumentos de produccin se han basado mucho ms en obtener
mejores rendimientos por hectrea cultivada que en poner nuevas tierras en
cultivo. De hecho, en Espaa, por ejemplo, todos los aos disminuye la
extensin de las tierras cultivadas cuando muchas de ellas son abandonadas
por su baja productividad.

La principal causa de destruccin del bosque es la agricultura de subsistencia


de muchas poblaciones pobres de los pases tropicales. Estos agricultores
queman los bosques y la superficie as conseguida, gracias al abono de las
cenizas, les permite obtener unas pocas cosechas, hasta que el terreno se
empobrece tanto en nutrientes que se hace improductivo y deben acudir a otro
lugar para quemar de nuevo otra porcin de selva y repetir el proceso.
g) Consumo de combustibles fsiles y liberacin de gases invernadero
La agricultura moderna gasta una gran cantidad de energa, como
comentamos en las pginas anteriores, para producir los alimentos. Esto
significa un elevado consumo de petrleo y otros combustibles y la emisin a la
atmsfera de gran cantidad de CO2, con el consiguiente efecto invernadero. A
la vez la quema de bosques y de pastizales es responsable muy principal del
aumento de CO2 y de xidos de nitrgeno en la atmsfera.

plagas
Las plagas se encuentran entre los factores limitantes ms importantes de la productividad de
los sistemas agroforestales y pecuarios. Trtese de insectos, patgenos o malezas, estos organismos son
responsables del 37 al 50% de las prdidas reportadas en la agricultura mundial (Barrera, 2007). Este autor
afirma que a lo largo de la historia, con el propsito de eliminar o contrarrestar estas prdidas, el ser humano
ha desarrollado diversas tecnologas y ha implementado infinidad de programas de control en todo el mundo.
La lucha contra las plagas se ha desarrollado acorde al crecimiento de la produccin agraria y el surgimiento
de las tecnologas que sustentan las producciones intensivas, generalmente influenciadas por factores
econmicos y sociales. Como plantea (Vzquez, 2004), posterior a la II Guerra Mundial hubo un crecimiento
vertiginoso de la industria de los agroqumicos, en que los plaguicidas y su tecnologa de utilizacin se
desarrollaron al extremo de que han contribuido al surgimiento de problemas medio ambientales, sociales y
econmicos de diversa ndole, clasificndose este periodo tecnolgico como Revolucin Verde, porque el
propsito fundamental ha sido obtener crecimientos productivos, independientemente de las consecuencias
colaterales.
En la actividad agrcola es de vital importancia que en cada ciclo productivo se obtenga la mayor cantidad de
beneficios y evitar que los cultivos sean daados por organismos no deseados que en ocasiones transmiten
enfermedades al hombre

Leer ms:

ASPECTOS FUNDAMENTALES DE LA CONTAMINACIN AMBIENTAL Y DEL


AGOTAMIENTO DE LOS RECURSOS

La agricultura contribuye al problema de los gases de efecto invernadero. Las


tres fuentes principales de emisin de gases de efecto invernadero en la
agricultura son las siguientes: las emisiones de N2O (xido nitroso)
procedentes del suelo, principalmente debidas al uso de abonos nitrogenados;
las emisiones de CH4 (metano) procedentes de la fermentacin intestinal y las
emisiones de CH4 y N2O procedentes de la gestin del estircol. Entre las
medidas que se estn estudiando a este respecto cabe destacar las siguientes:
el fomento de una aplicacin ms eficiente de los abonos para reducir el uso
total de estos ltimos, el compostaje y la mejora de los sistemas de digestin
anacrbica (por ejemplo, para la produccin de biogs) para tratar los residuos
y los subproductos biodegradables; y un nuevo hincapi en la produccin de
biomasa, la labranza de conservacin y la agricultura ecolgica. Un mayor
desarrollo de la biomasa agrcola renovable podra contribuir a reducir las
emisiones de los sectores de la energa y el transporte, lo cual beneficiara al
mismo tiempo al sector agrario.
Contaminacin del agua por nitratos de origen agrcola: la mejora de las
prcticas agrarias est destinada a reducir la contaminacin.
Plaguicidas: se ha demostrado que su uso tiene repercusiones en el medio
ambiente y en los ecosistemas al reducir la biodiversidad, especialmente
mediante la reduccin de la presencia de malas hierbas, insectos, que suelen
ser elementos importantes de la cadena alimentaria (por ejemplo, para los
pjaros). Adems, la salud humana puede verse perjudicada por el contacto
directo o indirecto con los plaguicidas (por ejemplo, a travs de los residuos
que dejan en los productos agrcolas y el agua potable). Se estn investigando,
tanto en el mbito nacional como internacional, diversos sistemas para reducir
la necesidad del uso de plaguicidas, especialmente la lucha integrada contra
las plagas, la agricultura ecolgica o, en algunos casos, los cultivos
modificados genticamente.
Los procesos de degradacin del suelo, como la desertizacin, la erosin, la
disminucin de materia orgnica, la contaminacin (por ejemplo, por metales
pesados), el sellado, la compactacin, la prdida de biodiversidad y la
salinizacin, pueden privar al suelo de su capacidad para realizar sus
principales funciones. Tales procesos de degradacin pueden ser el resultado
de prcticas agrarias inadecuadas, como una fertilizacin desequilibrada, una
captacin excesiva de aguas subterrneas para regado, un uso incorrecto de
los plaguicidas, una utilizacin de maquinaria pesada o un sobrepastoreo. Las
medidas destinadas a prevenir la degradacin del suelo comprenden las
ayudas a la agricultura ecolgica, la labranza de conservacin, la proteccin y
el mantenimiento de las terrazas, una utilizacin ms segura de los
plaguicidas, la gestin integrada de cultivos, la gestin de sistemas de
pastoreo de baja intensidad, la reduccin de la densidad de ganado y la
utilizacin de compost certificado.
El regado tambin puede originar problemas medioambientales, como el
exceso de extraccin de agua de los acuferos subterrneos, la erosin, la

salinizacin del suelo y la alteracin de los hbitat seminaturales preexistentes,


as como otros efectos indirectos derivados de la intensificacin de la
produccin agrcola que posibilita el regado.
Conservacin de la biodiversidad: En los ltimos decenios, se ha acelerado en
todo el mundo el declive (e incluso desaparicin) de especies, as como de los
hbitat, ecosistemas y genes relacionados (es decir, la biodiversidad). Las
prdidas de biodiversidad tienen consecuencias directas en la seguridad
alimentaria cuando stas afectan a los organismos relacionados con la
alimentacin y a variedades empleadas en la seleccin. Adems, las prcticas
de la agricultura intensiva, incluidos los sistemas modernos de mejoramiento
gentico, han conllevado una notable reduccin de las variedades locales,
adaptadas a las especificidades locales, as como de los conocimientos
tradicionales.
La evaluacin de las repercusiones de la agricultura en el medio ambiente
requiere el uso de modelos globales que permitan integrar mltiples fuentes de
informacin. Los debates cientficos que se han celebrado con anterioridad han
concluido que las soluciones utilizadas en el mbito de las explotaciones
agrcolas han contribuido a resolver algunos problemas ambientales, pero no
son suficientes para alcanzar objetivos medioambientales a largo plazo. Para
ello, se requieren innovaciones en el sistema con mayores niveles de
integracin, en las que, por ejemplo, se busquen oportunidades para negociar
sistemas de reciclaje mediante la vinculacin de sectores dentro de la
agricultura y de otros mbitos que inciden en el medio ambiente, como los
sistemas de transporte
A raz del debate pblico, se han formulado nuevos conceptos para las polticas
de interaccin entre la agricultura y el medio ambiente en muchos pases,
incluida una mejora del sistema de supervisin pblica y de responsabilidad
con respecto a la sostenibilidad.
La Evaluacin de ecosistemas del Milenio es un programa de trabajo
internacional que el Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan,
present en junio de 2001 y que pretende satisfacer las necesidades de las
instancias decisorias y del pblico en general en materia de informacin
cientfica sobre las consecuencias de los cambios en el ecosistema para el
bienestar de los seres humanos y las opciones existentes para afrontar esos
cambios. Esta Evaluacin se centra en los servicios de los ecosistemas (esto es,
los beneficios que la poblacin obtiene de los ecosistemas), el modo en que los
cambios en dichos servicios han afectado al bienestar de los seres humanos, el
modo en que los cambios en los ecosistemas pueden afectar a la poblacin en
los prximos decenios as como en las posibles medidas que podran adoptarse
a nivel local, nacional, o mundial para mejorar la ordenacin de los
ecosistemas y contribuir, de este modo, al bienestar de los seres humanos y a
la mitigacin de la pobreza.
Los trabajos relativos a los indicadores agroambientales han proporcionado
informacin sobre la situacin actual y los cambios en las condiciones del

medio ambiente en la agricultura. Tambin han permitido una mejor


comprensin de los vnculos entre las causas y las repercusiones de la
agricultura en el medio ambiente, mediante el estudio de la reforma de las
polticas agrarias, la liberalizacin del comercio y las medidas ambientales.
Todo ello contribuye a la supervisin y evaluacin de la eficacia de las polticas
destinadas a solucionar los problemas agroambientales. La OCDE ha realizado
un examen de la labor emprica sobre las repercusiones en el medio ambiente
de las polticas y prcticas agrarias en los pases de la OCDE. Los indicadores
sobre la salud ambiental apuntan a que varias prcticas agrarias tienen
repercusiones directas o indirectas en la salud humana, a travs de sus efectos
ambientales. Los peligros pueden adoptar muy diversas formas,
completamente naturales en principio o derivadas de actividades e
intervenciones humanas.
Las nuevas tecnologas emergentes en la produccin alimentaria
Tras la adopcin de tecnologas de mejoramiento de hbridos, los nuevos
objetivos en materia de mejoramiento gentico incluyeron mtodos para la
introduccin de una mayor variabilidad gentica mediante distintos sistemas
de mutagnesis, tales como la mutagnesis qumica o la irradiacin, y distintas
formas de cultivos de tejidos. Los progresos logrados en dicho mbito dieron
lugar a los mtodos actuales ms avanzados de las biotecnologas modernas:
la produccin de organismos a travs de lamodificacin gentica, mediante la
introduccin de un material gentico definido, recombinante o nuevo, mediante
vectores y mtodos de transformacin. Dichos organismos reciben
normalmente el nombre de organismos modificados genticamente (OMG). La
mejora de la metodologa para el desarrollo de los OMG mediante la
recombinacin homloga podra terminar reduciendo las posibilidades de la
aparicin de efectos no deseados (incluido en la salud) derivados de la
inclusin al azar de nuevos genes en el genoma mediante tecnologas
modernas. De igual forma, la mejora de los mtodos para la contencin
molecular de los genes recombinantes puede reducir los problemas de
dispersin no deseada de los genes.
Las evaluaciones contradictorias y una comprobacin incompleta de los
beneficios, riesgos y limitaciones de los alimentos modificados genticamente,
realizadas por distintos organismos cientficos, comerciales, pblicos y de
consumidores, han dado lugar a controversias nacionales e internacionales con
respecto a su uso inocuo para el consumo humano y a la seguridad de su
liberacin en el medio ambiente. Un ejemplo de ello es el reciente debate
sobre la ayuda alimentaria proporcionada a varios pases del frica austral que
contena material modificado genticamente en 2002. Este debate
internacional se ha centrado a menudo en la salud humana y en la seguridad
ambiental de estos nuevos productos.
En la actualidad, slo se han autorizado algunos cultivos alimentarios para su
consumo humano y su comercializacin en los mercados internacionales de
piensos y alimentos. Se trata del maz resistente a los herbicidas e insectos

(maz Bt), la soja resistente a los herbicidas, el aceite de colza (de nabina) y el
algodn resistente a los insectos y herbicidas (principalmente un cultivo de
fibra, aunque el aceite de semillas de algodn refinado tambin se utiliza para
el consumo humano). Adems, la administracin de varios Estados ha
aprobado diversas variedades de papaya, patata, arroz, calabaza, remolacha
azucarera y tomate para el consumo humano y su liberacin en el medio
ambiente. Los nuevos progresos en el mbito de los cultivos modificados
genticamente producirn probablemente una gama de cultivos con unos
perfiles nutricionales enriquecidos. En la actualidad, se est experimentando
con diversos rasgos nuevos en laboratorios y en ensayos sobre el terreno en
varios pases, pero es improbable que stos se introduzcan en el mercado en
los prximos aos. Buena parte de dichos rasgos est directamente
relacionada con la salud humana, y tiene en el "arroz dorado", rico en betacaroteno (precursor de la vitamina A), su ejemplo ms conocido. Otros
ejemplos con repercusiones en la salud humana son aquellos rasgos que
permiten eliminar alrgenos y antinutrientes, as como alterar los perfiles de
los cidos grasos y aumentar el contenido antioxidante. Todos los productos
nuevos relacionados con estos posibles beneficios para la salud debern ser
examinados naturalmente mediante rigurosas evaluaciones de los riesgos
ambientales y de la inocuidad de los alimentos.
Un anlisis de los riesgos y repercusiones de las prcticas de produccin
alimentaria resultantes de la utilizacin de mtodos modernos de biotecnologa
debe reflejar todos los avances realizados en dicho mbito, basndose en los
conocimientos de la biologa moderna y teniendo en cuenta que la definicin
de biotecnologa moderna no suele estar estandarizada.
La lucha integrada contra las plagas debe examinarse en el contexto de la
biotecnologa moderna, debido al uso de mtodos biotecnolgicos avanzados.
Las definiciones de lucha integrada contra las plagas abarcan una gran
variedad de planteamientos: desde el uso inocuo de los plaguicidas hasta la
eliminacin del uso de prcticamente todos los plaguicidas. Los mtodos
adecuados a este respecto deberan utilizarse de una forma integrada y slo se
debera recurrir a los plaguicidas "cuando sea necesario" y como ltimo recurso
dentro de una estrategia de lucha integrada contra las plagas. En ese tipo de
estrategia, deberan considerarse detenidamente las repercusiones de los
plaguicidas en la salud humana, el medio ambiente, la sostenibilidad del
sistema agrario y la economa. Segn la FAO, los programas de lucha integrada
contra las plagas tienen por finalidad lograr una mayor independencia,
ingresos ms elevados para los agricultores, as como ahorros en las
importaciones del extranjero para los Estados. Dichos programas tambin
permiten que los agricultores puedan tomar decisiones fundamentadas con
respecto a la gestin de sus cultivos.
En ocasiones tambin se percibe la agricultura ecolgica como una tecnologa
moderna de la produccin alimentaria, en la que los agricultores que suscriben
esta idea persiguen objetivos similares a los de la lucha integrada contra las
plagas, pero se pronuncian ms claramente a favor de la integridad, la

autodeterminacin y la coevolucin. Aunque la agricultura ecolgica afecte de


forma intrnseca a la utilizacin de productos qumicos agrcolas, las
consideraciones con respecto a la inocuidad de los alimentos derivadas de
estas prcticas no aportan una contribucin exclusivamente positiva a la
ecuacin general de la salud.

AGROETICA
La tica y la agricultura
La tica se ocupa, entre otros temas, de lo que se hace al otro mediante
acciones y omisiones. Aqu se pueden distinguir enseguida dos cuestiones:
quin es ese otro y qu son esas acciones y omisiones. En el caso de la
agrotica y con respecto a la primera de ambas cuestiones, baste sealar que
los otros a quienes se deben incluir dentro de estas consideraciones morales
no son exclusivamente humanos contemporneos, tambin han de contar
como pacientes morales a las generaciones humanas futuras como parte de
la comunidad moral
Es importante considerar qu se le hace al otro con las acciones y omisiones,
se dan numerosos y preocupantes fenmenos de dao causado por actividades
agropecuarias que se pueden situar bajo dos esquemas conceptuales: el
primero, las consecuencias no intencionadas de las acciones y omisiones que
se realizan en un determinado momento. El segundo, las consecuencias de las
acciones intencionadas o no que llegan mucho ms lejos en el tiempo y que
ponen en peligro la futura existencia del planeta.
Con respecto a los ejemplos de consecuencias no intencionadas cabra
afirmar que son incontables, y de hecho podra reescribirse toda la historia de
la gran intensificacin agropecuaria del siglo XX como una historia de buenas
intenciones que han acabo produciendo muchos daos .El agricultor que abona
sus campos con fertilizantes qumicos no tiene en mente daar las aguas
subterrneas ni eutrofizar los lagos, sino probablemente slo mejorar su
cosecha. El ganadero, que, movido por consideraciones de rentabilidad y
eficacia, se lanza por la senda de instalaciones industriales de engorde de
ganado cada vez mayores, quiz no prevea las graves externalidades
socioambientales que va a causar.
Como se ha observado, constituye una irona terrible que el descubrimiento de
los poderes insecticidas del DDT hiciera ganar al suizo Paul Hermann Mller el
premio Nobel en 1948, pero que apenas una generacin ms tarde, hacia
1970, esta sustancia son prohibida en muchos pases a causa de sus
devastadoras consecuencias . Es un excelente ejemplo de lo poco que se sabe
acerca de los efectos de la intervencin del hombre en la biosfera, que hasta
ahora ha empleado como un laboratorio, a veces con resultados nefastos. Sin
embargo, a medida que el potencial de dao nsito en la agricultura moderna

se ha materializado, disminuye la posibilidad de alegar ignorancia y aumenta


correlativamente la obligacin de explorar con mucho mayor detenimiento las
posibles consecuencias no deseadas de un curso de accin antes de
emprenderlo.

Por otra parte, en un mundo donde el aumento de la tecnologa prolonga


enormemente los impactos de nuestra accin en el tiempo y en el espacio;
donde la globalizacin econmica tiende a convertir el terreno de juego
moral en un solo mundo para todos; y donde la produccin agropecuaria se
mezcla tan estrechamente con la tecnociencia y con la globalizacin, parece
fuera de duda que la responsabilidad de los sujetos morales se ampla.

Agrotica: Externalidades y economa

El paradigma dominante de la agricultura industrial es utilitario y


antropocntrico, se valoran las diversas actividades e iniciativas en funcin de
su potencial para mejorar el balance de costos y beneficios de la produccin
hortcola . Se trata de las enormes dificultades que en la prctica existen para
obtener una informacin completa y fiable sobre todas las consecuencias
relevantes de nuestras decisiones. En particular, y en el mbito que nos ocupa,
aparece a menudo como un problema de externalidades .
Una parte importante del trabajo que han realizado los economistas del medio
ambiente se ocupa de las cuestiones que se denominan externalidades, que
no son otra cosa que los costos no compensados que soportan terceros para la
actividad extractiva o productiva que se consideran.
Si se sustituye la palabra costos, por la de daos, se cae en la cuenta de
que se trata, de un problema no slo econmico. En realidad, es un problema
ms tico que econmico. La actividad econmica, en las sociedades
altamente industrializadas, produce de forma sistemtica daos a terceros,
algunos podran ser compensables, como por ejemplo, aplicando una tasa a
los fertilizantes nitrogenados y empleando los ingresos de esa tasa para paliar
los daos producidos por la contaminacin. Otros en cambio por su propia
naturaleza, no son ni sern nunca compensables compensado como en el caso
de la prdida de la diversidad biolgica.
A menudo, las empresas engaan a la sociedad hablando de reduccin de
costos cuando lo que realmente tiene lugar, por mltiples vas y mecanismos,
es la exportacin de daos. Las empresas qumicas, por ejemplo, pueden

vender plaguicidas con beneficios slo porque importantes costos sanitarios y


ecolgicos, a medio y largo plazo, se externalizan .
La eficiencia que pregonan las empresas del agrobissnes slo resulta
aceptable si no se tienen en cuenta los costos de la prdida de diversidad
biolgica, la contaminacin causada por los agroqumicos, los impactos sobre
el clima del planeta, la destruccin de la soberana alimentaria y de las culturas
rurales y su efectos sobre los ecosistemas, los animales, fundamentalmente
sobre las generaciones humanas futuras. Por eso, donde los economistas
hablan aspticamente de externalidades, se debe insistir en que se trata de
daos exportados que otros los sufren.
La Unin Europea deseaba que a finales de 2007, un 2% del uso del
combustible que ahora utiliza provenga del biodiesel, y aspira a incrementarlo
en un 6% para 2010 y un 20% para 2020 . Pero es muy poco probable que
dedique sus suelos a este tipo de cultivos. El costo del biocombustible es
bastante ms bajo si los cultivos energticos se producen en otros pases, no
solo por el costo. Para que la actividad productiva sea ticamente aceptable en
todos los terrenos, y en particular en el de la produccin agropecuaria, no debe
generar externalidades no compensables y aquellas externalidades, que son en
teora compensables, han de compensarse de hecho. Hay que aspirar a
reconstruir la economa de manera que los sistemas productivos sean
estructuralmente incapaces de exportar dao. stos seran verdaderamente
sistemas sustentables. En los clculos utilitaristas de costos y beneficios,
siempre hay factores que se dejan afuera. Cuando se trata de algunos tan
relevantes como los que afectan a la salud humana, el bienestar de las
generaciones futuras o la integridad de los ecosistemas, son ticamente
inaceptables.
Agricultura industrial frente a sensatez agroecolgica

Uno de los mayores expertos mundiales en agricultura y ecologa, el


estadounidense David Pimentel, ofrece en uno de sus estudios la comparacin
detallada entre dos sistemas de produccin de maz: el procedimiento
convencional (agricultura intensiva de altos insumos qumicos) frente a un
sistema ms equilibrado con, rotacin de cultivos (maz/ soja/ alfalfa o arveja) y
buenas prcticas agroecolgicas. Incluir la rotacin en un sistema de
produccin reduce las plagas y enfermedades. Por otra parte, la fertilizacin
orgnica mejora la estructura del suelo y el cultivo de alfalfa como abono verde
nutre el suelo y lo protege de la erosin. En este segundo sistema, todos los
aportes de nitrgeno proceden de fuentes orgnicas como estircoles, abono
verde, leguminosas, adems se le agregaron pequeas cantidades de fsforo y
potasio inorgnicos, mejorando de esta manera el contenido de nutrientes.
Hacer las cosas agroecolgicamente con correccin significa, en este caso,
menos de la mitad de los costos monetarios, numerosos beneficios

ambientales, pero no por ello menos reales, y por aadidura ms empleo y un


8% ms de cosecha.

http://www.monografias.com/trabajos98/manejo-plagas-y-uso-plaguicidas-agricultura/manejo-plagas-y-usoplaguicidas-agricultura.shtml#ixzz4CDz1UOoE