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Catenaria es la curva que describe una cadena suspendida por sus extremos, sometida a

un campo gravitatorio uniforme. La palabra deriva del latn catenarus (propio de la cadena). Por
extensin, en matemticas se denomina catenaria a la curva que adopta una
cadena, cuerda o cable ideal perfectamente flexible, con masa distribuida uniformemente por
unidad de longitud, suspendida por sus extremos y sometida a la accin de un campo gravitatorio
uniforme. La evoluta de la catenaria es la tractriz

Descripcin matemtica
La condicin de equilibrio de un cable sometido a su propio peso vertical lleva a un problema de
equilibrio en el plano (la catenaria es siempre una curva plana si se puede despreciar la rigidez
flexional del cable). De la condicin de equilibrio local de cada punto se desprende la siguiente
ecuacin diferencial para la pendiente de la catenaria, que relaciona las tensiones en los extremos
de un tramo y el peso del mismo (ver deduccin de la catenaria):

(1)
Donde:
es el peso por unidad de longitud.
la tensin horizontal que aparecer en los extremos del cable.
La solucin general viene dada por:
(2)

Tres catenarias diferentes a travs los mismos puntos, dependiendo de la fuerza horizontal
siendo

La solucin para de la ecuacin anterior para un cable suspendido de dos puntos a la


misma altura y cuyo punto mnimo es, tomando su mnimo en el punto (0,a) resulta ser:

es la componente horizontal de la tensin, que es constante,

es el peso por unidad

de longitud del hilo y


es la funcin coseno hiperblico. Si se desarrolla en series
de Taylor la ecuacin de la catenaria (2) se obtiene una curva cercana a una parbola:

Esto corresponde a la ecuacin de una parbola ms un trmino de cuarto orden. Es por


este motivo que las grficas son tan parecidas en el entorno de cero.
[editar]Relaciones

importantes

La longitud del arco, con el origen de arco en el mnimo es:

La tensin total del hilo es

[editar]Deduccin

de la ecuacin de la catenaria

Elemento lineal de una catenaria en equilibrio.

La ecuacin diferencial (1) puede deducirse aplicando el equilibrio de fuerzas a una


porcin infinitesimal de catenaria. Aplicando el equilibrio de fuerzas a las fuerzas
horizontales y verticales se tiene que:

Donde:
es el ngulo formado por la catenaria y la horizontal.
es la tensin total del cable para cada punto.
es el peso por unidad de longitud.
La primera de las ecuaciones implica que
mientras que la
segunda de ellas puede escribirse escogiendo adecuadamente el origen de la
longitud de arco como:

Introduciendo la relacin entre la tangente del ngulo de la pendiente y la


longitud de arco:

Derivando la ltima relacin se obtiene precisamente (1).

CABLES:
Se llama cable a un conductor (generalmente cobre) o conjunto de ellos generalmente recubierto
de un material aislante o protector, si bien tambin se usa el nombre de cable para transmisores de
luz (cable de fibra ptica) o esfuerzo mecnico (cable mecnico).