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MOOC

EDUCACIN Y MUSEOS
MDULO 2. Museos para el pblico
Bloque 1. Los estudios de pblico

Rosa Mara Hervs Avils


Mster en Educacin y Museos
Universidad de Murcia

Mdulo 2. Museos para el pblico

Bloque 1. Los estudios de pblico

Introduccin:
Las nuevas polticas culturales apuntan haca un enfoque centrado en los visitantes. Qu
significa hoy da para un museo interesarse por su propio pblico? Recientemente Jean-Luc
Martnez, presidente-director del Museo del Louvre, uno de los personajes ms importantes de
la Repblica Francesa declaraba abiertamente hay que pensar ms en el pblico interesante
observacin en un momento de clara metamorfosis experimentada por el mundo de los
museos.
El museo, tal y como surgi en la Europa del siglo XVIII, era un lugar destinado a la formacin
de artistas, y eso supona una presentacin sin demasiadas explicaciones cientficas o
divulgativas, un conjunto de obras que se organizaba segn el gusto de la poca. Todo eso ha
cambiado radicalmente.
Para el Director del Museo del Louvre hay un problema histrico cuya solucin han de
acometer todos los grandes templos del arte: un alejamiento del pblico. Los tiempos
cambian y ya es hora de pensar ms en el pblico.
Por qu la gente no va a los museos?, entiendo que no vaya, porque se da cuenta
perfectamente de que esos lugares fueron montados y en ocasiones siguen montados, ante
todo, pensando en los artistas y en los historiadores de arte.
Ese modelo est llegando ahora a los grandes museos acadmicos o museos de bellas artes tal
y como los conocemos. Y a m me parece bien. Nuestro objetivo prioritario no son los artistas
ni los historiadores, sino el gran pblico.
Qu se entiende por museo? La mayora puede imaginar un centro de arte, un lugar cerrado,
oscuro y aburrido. Para otros, el museo ser cultura, conocimiento, historia, con todo su
entorno de admiracin y prestigio. El museo puede ser un lugar para aprender, disfrutar y,
tambin, un sitio poco atractivo al que no apetece ir.
Lo que todava llamamos museo es algo nuevo que empieza a surgir hace ms de 30 aos -con
la

revolucin social y cultural de la segunda mitad del siglo XX- caracterizada por el

crecimiento econmico y la transformacin del estilo de vida. Hoy el museo es una institucin
diferente a la vieja idea. Son muchos, muy diversos, con una importante funcin social,
cientfica, educativa y patrimonial, y con notable influencia en las polticas tursticas y el
desarrollo cultural del territorio en el que se encuentran. Los museos se han profesionalizado y
se han renovado.

Mdulo 2. Museos para el pblico

Bloque 1. Los estudios de pblico

La relacin del museo con la sociedad ha cambiado. La nueva museologa sita la realidad
social y natural en el centro del museo, apostando por su compromiso con los problemas
sociales, por encima del importante papel que hasta entonces haban tenido los objetos. El
museo, como lugar de encuentro y debate, proclama la participacin, la democracia cultural y
el dinamismo social. Para ello debe ofrecer un dilogo permanente con el ciudadano y dar
respuesta a una realidad cada vez ms compleja.
No obstante, en las ltimas dcadas se han creado en nuestro pas demasiados museos
basados en concepciones ancladas en el pasado, sin guin museogrfico y ausentes de un
discurso expositivo. Museos que todava exponen objetos, como escaparates y vitrinas de
lujosos edificios para un visitante que no acierta a comprender qu tienen que ver con ellos,
mirndolos como antiguas reliquias.
En este escenario, los museos deben encontrarse con su pblico utilizando el poder de los
objetos para contarnos su propia historia y crear nexos con la sociedad a travs de la memoria
colectiva, anudando el pasado y el presente.
Uno de los principales objetivos de los museos actualmente es atraer a ese numeroso pblico
que no frecuenta los museos. La desfavorable situacin econmica de los ltimos aos golpea
tambin a las instituciones musesticas, obligndoles a plantearse una gestin, en ocasiones
demasiado influida por la tradicin, que no facilita la afluencia ciudadana a nuestros museos.
De ah la importancia de que personas, de cualquier edad, acudan por primera vez a los
museos y participen en las actividades promovidas por estos con cualquier pretexto.
Hoy ms que nunca, los museos abren sus puertas, procuran salir a la calle para conectar con la
gente y atender sus expectativas. Difcilmente, y con gran esfuerzo, la mayora de ellos
mantienen unos visitantes que responde a los tres sectores clsicos: escolares, jubilados y
turistas, all donde los haya.
Si los museos responden con xito a los intereses de un pblico festivo que quiere pasarlo
bien, por qu no desarrollar proyectos sostenibles en el tiempo y conseguir que la comunidad
que los acoge se identifique con su filosofa y su razn de ser? Busquemos frmulas para que el
museo sea el lugar en el que los ciudadanos vayan construyendo su identidad a partir de los
rasgos propios que les caracterizan frente a los dems o con los dems.
En Europa y Amrica se consolida, cada vez ms, el principio de democratizacin cultural. El
museo comunitario asociado a los estudios de pblico es un concepto Actualmente el museo
es considerado una institucin al servicio de la comunidad.

Mdulo 2. Museos para el pblico

Bloque 1. Los estudios de pblico

El lugar del visitante reforzado, importancia de hacer ms asequibles las colecciones a un


pblico lo ms amplio posible. Pero, qu conocimientos tienen las instituciones culturales de
sus pblicos?, cmo actan en consecuencia de ese conocimiento?, qu feedback reciben de
su pblico? En los ltimos aos existe un inters por la experiencia subjetiva de los visitantes
de museos, por conocer la perspectiva del visitante. El pblico busca en sus momentos de ocio
dos cosas fundamentalmente: pasarlo bien y aprender.
El concepto de museo comunitario est asociado a los estudios de pblico. Un museo
comunitario debe basarse en mecanismos que lo hagan permeable a la sociedad que lo acoge y
sostiene
Hasta el momento los estudios de pblico aportan informacin sobre: variables del contexto
fsico (espacio arquitectnico, ubicacin y accesos del museo; tipos de museos; facilidades de
la visita; sistemas de sealizacin y orientacin, caractersticas de la exposicin
El bloque que iniciamos a continuacin nos introduce en el mbito de los estudios de visitantes
en museos, un rea de conocimiento de la museologa que a menudo se ha dejado de lado por
parte de las instituciones, pero que en los ltimos aos est tomando relevancia como una
herramienta imprescindible para el conocimiento acadmico y la gestin cultural.
Qu son los estudios de pblico o estudios de visitantes?
Bsicamente los estudios de pblico son procesos de investigacin que se realizan para
obtener informacin sobre el pblico de museos y fundamentar la planificacin, diseo y
desarrollo de actividades relacionadas con los visitantes de museos.
Qu tipo de temas se tratan en estas investigaciones? Los aspectos evaluados en los estudios
de pblico son muy diversos e implican multitud de variables, tanto de los propios visitantes
como del museo. Entre ellos encontramos:

Las caractersticas de los visitantes reales y potenciales.

Estudios sobre el diseo y desarrollo de exposiciones.

Anlisis sobre la planificacin y desarrollo de programas de actividades.

La orientacin del pblico en el museo

El uso de servicios y espacios del museo.

Si quieres tener una visin general del rea de los estudios de pblico te recomendamos la
lectura de: Prez, E. (2000). Estudio de visitantes en museos. Metodologa y aplicaciones. Gijn:
Trea. En l se repasa la evolucin de los estudios de pblico y se presentan las principales
metodologas de investigacin.

Mdulo 2. Museos para el pblico

Bloque 1. Los estudios de pblico

Tambin te aconsejamos que consultes algunas webs de referencia en este mbito:

Visitor Studies Association

The Visitor Studies Group (Reino Unido)

Laboratorio Permanente de Pblico de Museos (LPPM):


http://www.mcu.es/museos/MC/Laboratorio/index.html

Limitaciones de los estudios de pblico


Los estudios de pblico son necesarios?, y ms concretamente, consideran las instituciones
musesticas que los estudios de pblico son tiles?, los encuentran viables?, son fciles de
llevar a cabo?
Estas cuestiones se han repetido desde los aos ochenta hasta nuestros das por parte de
investigadores y muselogos. Uno de los trabajos ms relevantes sobre los factores que
afectan a la utilidad de los mismos es el realizado por DiMaggio, Useem y Brown (1978). Segn
estos autores, algunos de los aspectos que influyen en el uso de los estudios de pblico son:
La falta de inters u hostilidad del museo

Los estudios no son una prioridad, desinters del museo

Hostilidad hacia la opinin del pblico

Una escasa planificacin

Falta de objetivos claros en la investigacin

No hay intencin de usar los resultados

Eleccin de un momento inoportuno para realizar la investigacin

Problemas en la comunicacin y difusin

Resultados entregados sin terminar todos los anlisis

Informe confuso, demasiado largo

Los investigadores no estn disponibles para hacer un seguimiento del estudio con el
paso del tiempo

Beneficiarios que carecen de competencias para comprender aspectos tcnicos del


informe

Conflictos entre investigadores y responsables del museo

El informe de la investigacin no fue entregado nunca o no lleg a las personas


adecuadas

Dificultades en la ejecucin y caractersticas tcnicas del estudio

Insuficiencia de medios econmicos

Escasez de tiempo

Baja tasa de respuesta de los visitantes

Muestra demasiado reducida

Falta de experiencia del personal del museo

Mdulo 2. Museos para el pblico

Bloque 1. Los estudios de pblico

Para De los ngeles, Canela, Garca Blanco y Polo (2008) uno de los problemas de los estudios
de pblico, es que, en muchas ocasiones, los responsables de los museos no sienten la
necesidad de conocer sus resultados, posiblemente porque dichos estudios no han estado
vinculados a sus programas y se ha olvidado que es a ellos a quienes corresponde decidir los
objetivos de la investigacin, determinar qu resultados esperan obtener, qu van a hacer con
ellos y cmo van a orientar futuros proyectos.
De igual manera, si se pretende disponer de estudios de pblico propios en cada museo, es
necesaria una formacin de sus trabajadores en la investigacin cientfica y en la psicologa del
visitante, relacionada con los procesos cognitivos, emocionales, espaciales y sociales
implicados en la visita, as como cierto conocimiento de la semiologa y las condiciones que
favorecen la comunicacin y el aprendizaje.
Finalmente, estas autoras sealan la conveniencia de propiciar la implicacin de todos los
departamentos del museo, cuando los haya, as como la interconexin entre las reas de
difusin de distintos museos con el fin de favorecer lugares de encuentro. Se trata de hacer
que los estudios de pblico sean una herramienta de trabajo habitual para disear y evaluar los
distintos proyectos de los museos, que sirvan para identificar los campos de conocimiento en
los que hay que profundizar.
Qu nos dice la investigacin?
Desde principios del siglo XX, pero especialmente durante los ltimos treinta aos, se han
realizado numerosas investigaciones y trabajos de evaluacin aplicada en museos y
exposiciones de todo tipo enmarcados dentro del rea de conocimiento de los estudios de
visitantes o estudios de pblico en museos, tanto por parte de investigadores universitarios,
como de profesionales de museos o de organismos e instituciones culturales como:

La Universidad de Leicester (Reino Unido).

La Smithsonian Institution en Estados Unidos.

El Ministerio de Cultura y Comunicacin de Francia.

La Direccin General de Patrimonio Cultural de Dinamarca.

El Departamento para la Cultura, Medios y Deportes de Londres.

El Departamento de Investigacin del Ministerio de Patrimonio y Cultura de Italia.

El Laboratorio Permanente de Pblico de Museos (LPPM).

A continuacin descubriremos cul es el perfil de los visitantes de museos y qu personas no


los visitan.

Mdulo 2. Museos para el pblico

Bloque 1. Los estudios de pblico

Referencias bibliogrficas:
De los ngeles, M., Canela, M., Garca Blanco, A. y Polo, A. (2008). Los estudios de pblico, un
instrumento de trabajo. La gestacin de un proyecto. MUS-A, 10, 31-35.
DiMaggio, P., Useem, M. & Brown, P. (1978). Audience Studies of the Performing Arts and
Museums: A Critical Review. Washington, D.C.: NEA.
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Falk J. H. y L.D. Dierking (1992). The museum experience. Washington, DC: Whalesback Books.
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Hood, M. G. (1981). Adult Attitudes Toward Leisure Choices in Relation to Museum
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Prez Santos, E. (1998). La evaluacin psicolgica en los museos y exposiciones:
fundamentacin terica y utilidad de los estudios de visitantes. Universidad Complutense
de Madrid: Tesis Doctoral.
Prez Santos, E. (2008). Metodologa bsica de la investigacin de pblico en museos: reas de
actuacin, variables implicadas, tipos de investigaciones y tcnicas utilizadas. Revista
MUS-A, 10, 48-57.
Prez Santos, E. (2000). Estudios de visitantes en museos: metodologa y aplicaciones. Gijn:
Ediciones Trea.
Garca Ferrando M. (1994). La encuesta. En: Garcia M, Ibez J, Alvira F. (comp.). El anlisis de
la realidad social. Mtodos y tcnicas de Investigacin. Madrid: Alianza Universidad
Textos, (p. 141-70).
Kay, P., Wong, E. and Polonsky, M. (2008). Understanding barriers to attendance and nonattendance at Arts and Cultural Institutions: A Conceptual Framework, ANZMAC 2008:
Australian and New Zealand Marketing Academy Conference 2008: Marketing: Shifting
the Focus from Mainstream to Offbeat, Promaco Conventions, Canning Bridge, W.A., pp.
1-7.
Krueger, R. (1991). El grupo de discusin: gua prctica para la investigacin aplicada. Madrid:
Pirmide

Mdulo 2. Museos para el pblico

Bloque 1. Los estudios de pblico

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Morgan, D.L., (1997). Focus Groups As Qualitative Research (2 edicin). California: Sage
Publications.
Sanguinetti, M. R. y Garr F. (2001). Estudio de pblico: Herramienta fundamental para el
desarrollo de un proyecto de marketing de museos. Biblios, 3 (10), 1-9.
Screven, C. (1993). Estudios sobre visitantes. Museum International. 2 (178), 4-5.