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Giles Lipovetsky

y Sbastien Charles
Los tiempos hipermodernos
Traduccin de Antonio-Prometeo Moya
EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA
Ttulo de la edicin original:
Les temps hypermodernes ditions Grasset & Fasquelle Pars, 2004
Diseo de la coleccin:
Julio Vivas
Ilustracin: imagen superpuesta de ejecutivo caminando por la luna con
un maletn. Foto Lamben / Getty Images
EDITORIAL ANAGRAMA, S. A., 2006 Pedro de la Creu, 58 08034
Barcelona
ISBN: 84-339-6247-7 Depsito Legal: B. 42295-2006
Printed in Spain
Liberdplex, S. L. U., crta. BV 2249, km 7,4 - Polgono Torrentfondo 08791
Sant Lloren^ dHortons
PRLOGO
La obra de Giles Lipovetsky ha influido profundamente en la
interpretacin de la modernidad. Con su primer libro, La era del vaco
(1983), prepar el terreno de lo que habra de imponerse en Francia con el
nombre de paradigma individualista. Desde entonces no ha dejado de
explorar minuciosamente las mltiples facetas del individuo
contemporneo: el inslito reinado de la moda, las metamorfosis de la
tica, pero tambin la nueva economa de los sexos, la explosin del lujo y
las mutaciones de la sociedad de consumo.
Esta atencin a lo ms actual podra parecer complacencia; no lo es en
absoluto, y una de las virtudes de su obra es que, partiendo de una
descripcin y una arqueologa minuciosas de los fenmenos, supera el
antagonismo tradicional entre los antiguos y los modernos, entre los
eufricos y las Casandras de la modernidad. En su trabajo no vemos
aplicaciones unvocas ni del modelo providencialista de una
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modernidad que encuentra siempre en s misma los remedios de sus
males y las ventajas de sus inconvenientes ni del esquema catastrofista
del reinado contemporneo de la razn instrumental, es decir, de una
racionalidad para la que ya no existen fines, sino slo medios.
La segunda revolucin moderna (o hipermodernidad) que se est
produciendo ante nuestros propios ojos no significa en absoluto la
desaparicin de los fines. Representa en tan pequea medida el triunfo
definitivo del materialismo y el cinismo que asistimos por el contrario a la
consolidacin de una serie de sentimientos y valores tradicionales: el
gusto por la sociabilidad, el voluntariado, la indignacin moral, la
valorizacin del amor. Multitud de sentimientos y valores que no slo se
perpetan, sino que, llegado el caso, se refuerzan en la profundizacin
humanista del individualismo. Desde este punto de vista, la interpretacin
de Giles Lipovetsky podra parecer que se acerca al primer modelo, el
modelo optimista de la modernidad, y aqu es un matiz casi

fundamental que no se base en un mecanismo invisible y providencial,


sino que prefiera describir los fenmenos de la reconstruccin y el
reciclaje con toda la sutileza de sus pormenores. No hay ninguna
apuesta metafsica en la cuestin, antes bien una exposicin falsable de
los fenmenos (a la que no puede aspirar ninguno de los dos modelos).
Es el motivo por el que esta lectura de la modernidad, ms compleja y
menos unvoca, no cae en una visin idlica del presente. Esto es y resulta
paradjico, 8 para los actores lo mismo que para los intrpretes: si el
hiperconsumo parece compatible con los valores del humanismo, no es de
ningn modo la panacea de la felicidad humana. El individuo
hipercontemporneo, ms autnomo, es tambin ms frgil que nunca,
en la medida en que las promesas y exigencias que
tad, la comodidad, la calidad y esperanza de vida no restan nada a lo
trgico de la existencia; antes bien, hacen ms cruel el escndalo. En este
libro, escrito en colaboracin con Sbastien Charles, Giles Lipovetsky
medita sobre su itinerario intelectual y las diferentes etapas de su trabajo;
pero adems hace una contribucin capital a su interpretacin de la
segunda revolucin moderna, al describir por primera vez los rasgos
ms caractensticos-d_lo_que nos reserva, para bien y para mal,
li^hipermodernidad^)
El presente volumen es consecuencia de los diversos actos que el
Collge de Philosophie ha consagrado al trabajo de Giles Lipovetsky.
Sbastien Charles, profesor de filosofa de la Universidad de Sherbrooke
(Canad), se ha encargado de su direccin intelectual.
PIERRE-HENRI TAVOILLOT
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El individualismo paradjico
Introduccin al pensamiento de Giles Lipovetsky, por Sbastien Charles
La condena del presente, analizada a largo plazo, es sin duda la crtica
ms trivial que vienen proponiendo los escritores, filsofos y poetas desde
la noche de los tiempos. Ya Platn se inquietaba ante el deterioro de los
valores y la aparicin de una raza de hierro, la suya, que ya no tena casi
nada en comn con la raza de oro de los tiempos mticos, poseedora de
todas las virtudes. Y si hemos de creer a Plinio el Viejo, el mundo
moribundo a cuyos ltimos momentos perteneca l estaba
irremediablemente abocado a la ruina a causa del exceso de corrupcin.
El tema de la decadencia o de la degradacin, recogido en el
planteamiento religioso desde una perspectiva apocalptica, no es
ninguna novedad y cada cual encuentra fcilmente las justificaciones de
la desintegracin que cree que caracterizan mejor los defectos de su
poca. Entre los antiguos, la historia se pensaba de manera cclica, lo peor
estaba ontolgicamente inscrito en los rayos de la rueda de la fortuna y
su advenimiento 13 entraba en la categora de lo necesario. En el mundo
cristiano, la Cada del comienzo y el Juicio de las postrimeras eran los dos
faros que iluminaban un presente transitorio y considerado prescindible.
JT?Con la modernidad se produjo una ruptura, no ya para reinscribir
Tpresente en el centro dejas preocu- paciones de todos, sino para invertir

el orden de la temporalidad, y traspasar del pasado aljnturo el lugar _j,


/.de la felicidad venidera y el fin del sufrimiento. Esta ruptura esencial en
la historia de la humanidad cristaliz con la forma de un discurso
radicalmente opuesto al de la decadencia, alegando esta vez las
conquistas de la ciencia y sealando las condiciones de un progreso
infinito cuyos herederos tendramos que ser nosotros. La razn tendra
que poder reinar en el mundo y crear ^ las condiciones de la paz, la
equidad y la justicia.
Este optimismo, que caracteriza precisamente a la filosofa de las
Luces y al cientificismo del siglo XIX, carece ya de actualidad. Despus de
las catstrofes de que ha sido testigo el siglo XX, la razn ha perdido su
dimensin positiva y se ataca en tanto que instrumento de dominio
responsable y burocrtico, y nuestra relacin con los tiempos, y
concretamente con el futuro, est ya marcada por esta crtica, aun cuando
perduren, en el fondo, restos del pasado optimismo, sobre todo en el
plano tecnocientfico^Desacreditados el pasado-v-el-fiitnro. se tiende a
pensar que el presente es la referencia esencial de los individuos
democrticos, puesto que stos han roto definitivamente con las
tradiciones que barri la modernidad y estn de vuelta de esos maanas
que apenas se han ensalzado.
V
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El texto de Giles Lipovetsky que sigue al nuestro mostrar, a propsito
de la relacin con la poca, que las cosas no son tan sencillas, por un lado
porque la ''consagracin-dd^re&ent)no es tan evidente como se dice a
veces, y por el otro porque las crticas que se le hacen no suelen acertar
en lo esencial.
Uno de los mritos de los anlisis que propone Giles Lipovetsky al cabo
de veinte aos es que rompe con estos juicios excesivos, siempre
demasiado elementales porque no contemplan ms que un aspecto de las
cosas, a fin de despejar toda la complejidad de lo real y delimitar las
contradicciones que lo componen. En este sentido, es ante todo discpulo
de Tocqueville, que fue el primero en diagnosticar |a aparicin de
individuos preocupados por su felicidad- personal, gon ambi
ciones limitadas, y puso de relieve las numerosas paradojas que la
democracia norteamericana le permita juzgar con documentos en la
manoj Tambin a semejanza de Tocqueville, sus anlisis no se contentan
con juicios apresurados o sujetos a imposiciones ideolgicas, sino que
tratan sobre todo, segn un mtodo empi- rista o inductivo, de partir de
los hechos y de su estudio a largo plazo, para proponer una red de
coordenadas analticas que permita hacerles hablar y darles sentido.
Desde esta perspectiva, cada una de sus obras es una crtica de las
concepciones demasiado simplistas de lo real y una invitacin a pensar de
manera ms compleja los fenmenos de un mundo que es el nuestro.
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DE LA MODERNIDAD A LA POSMODERNIDAD: SALIR DEL UNIVERSO
DISCIPLINARIO
Los anlisis tradicionales del mundo moderno, tanto de la derecha
como de la izquierda, se basan por lo general en una crtica parecida: la

consecuencia ltima de la autonoma prometida por la Ilustracin ha sido


una alienacin total del mundo humano, que vive bajo el terrible peso de
las dos plagas de la modernidad: la tcnica y el liberalismo econmico.
Por un lado, la modernidad no ha conseguido materializar los ideales
ilustrados que se haba fijado como objetivo; por otro, en vez de
garantizar una autntica liberacin, ha dado lugar a un estado de
esclavitud real, burocrtica y disciplinaria que se ejerce no slo sobre los
cuerpos, sino tambin sobre los espritus. ^Foucault es sin duda el
pensador que ha advertido con ms insistencia sobre este lamentable
aspecto de la modernidad que es la disciplina, cuya finalidad consiste ms
en controlar a las personas que en liberarlas. La disciplina es un conjunto
de reglas y tcnicas concretas (vigilancia jerrquica, sancin
normalizadora, control) destinadas a producir una conducta normalizada y
estandarizada, a meter en cintura a los individuos y a imponerles una
misma pauta, a fin de optimizar sus facultades productiva^
Ahora bien, mientras Foucault segua haciendo de las disciplinas el
principio de inteleccin de lo real, Lipovetsky anunciaba en La era del
vaco (19837^ que estbamos entrando en una sociedad posdiscipli
16
naria* que l llamaba posmodernidad y en El imperio de lo efmero (1987)
que la modernidad ya no poda reducirse al mero esquema disciplinario si
nos tombamos la molestia de observarla desde el punto de vista del
dominio de lo efmero por excelencia, la moda. \/ Se trataba entonces de
romper con la lectura foucaul- tiana explicando que la moda, al permitir
escapar del mundo de la tradicin y la exaltacin del presente social,
haba tenido un papel importante en la adquisicin de la autonoma, pero
tambin se trataba de apartarse de la lgica de las distinciones sociales
de Bordieu mostrando que(la moda poda pensarse fuera del esquema de
la lucha de clases y de la rivalidad jerrquica?)
Es verdad que la aparicin de la moda es indisociable de la
competencia clasista entre una aristocracia deseosa de magnificencia y
una burguesa vida de imitarla. Pero esto no agota el fenmeno ni
explica por qu la aristocracia acab por encarnar el orden de las
apariencias, como tampoco por qu se ha dado la espalda al orden
inmvil de la tradicin en beneficio de la interminable espiral de la
fantasa.
Es necesario ver aqu la asuncin de nuevas referencias, de finalidades
nuevas, y no una simple dialctica social, un antagonismo estatutario. El
problema de las teoras de la distincin, como la de Bordieu, es que no
explican por qu las luchas de rivalidad presti
* A propsito de Foucault, vase la entrevista que nos concedi
Giles Lipovetsky y que apareci en La philosophie frangaise en questions. Entretiens avec Comte-Sponville, Conche, Ferry, Lipovetsky, Onfray, Rosset, Le Livre de Poche, Pars, 2003.
17
giosa entre los grupos sociales dominaintes, que se remontan a las
primeras sociedades humranas, puede estar en la base de un proceso
totalmentte moderno, sin ningn precedente histrico, ni cmo se ha
podido engendrar el motor de la innovacin permanente y el

advenimiento de la autonoma persoinal en el orden de la apariencia. Las


rivalidades de dase no pueden, pues, ser el principio explicativo de lais
incesantes variaciones de la moda.
La explicacin que se impone comsiste en decir que los perpetuos
escarceos de la nnoda son, ante todo, efecto de nuevas valoraciones
sociales vinculadas a una nueva posicin e imagen del indlividuo respecto
al conjunto colectivo [,..]<Lejos de ser un epifenmeno, laucn ciencia de
ser individuos con un destino particular, la voluntad de expresar una
ideintidad singular, la celebracin cultural de la identidad! personal, han
sido una fuerza productiva, el motor mismo de la \mutabilidad de la
mochsPata que .se Hiera el angp de las frivolidades fue precisa una
revolucin en la imagen de las personas y en la propia concienicia,
conmocionando las mentalidades-scvalores tradiciionaJesc fue preciso que
se ligaran(h^ exaltacin de la (unicidad j)e los seres y su complemento, la
promocin ssocial de los signos de la difhcenda-persanal.*
En efecto, valorando la renovaciin de las formas y la inconstancia de
la apariencia, bisica y esencial* Lipovetsky, L 'empire de lphmere. La mocde et son destn dans
les socits modernes, Gallimard, Pars, 1987, pp. 657-68 [trad.
esp., El imperio de lo efmero. La moda y su destino en las ssociedades
modernas, Anagrama, Barcelona, 1990, p. 64],
18
Miente en el plano indumentario en el reducido crculo de los aristcratas
y despus entre los burgueses, la moda ha permitido la descalificacin del
pasado y la valoracin de lo nuevo, la afirmacin de lo individual sobre lo
colectivo gracias a la subjetivacin del gusto, al reinado de lo efmero
sistemtico. Se comprende entonces que, en la economa de la libertad
individual, la frivolidad de la moda se codee con el culto a la austeridad y
con la seriedad moderna, limitndose as a confirmar una misma
tendencia a la autonoma: "A la vez que en el Occidente moderno los
hombres se han dedicado a la explotacin intensiva del mundo material y
a la racionalizacin de las tareas productivas,^ travs de lo efmero de la
moda han confirmado su poder de iniciativa sobre la apariencia))En los
dos casos se afirman la soberana~y autonoma humanas que se ejercen
tanto sobre el mundo natural como sobre su decorado esttico. Proteo y
Prometeo provienen del mismo tronco, han instituido juntos, por caminos
radicalmente divergentes, la aventura nica de una modernidad
occidental en vas de apropiarse de los datos de su historia.*
Adems de apoyar el desarrollo de la autonoma, la moda ha
desempeado asimismo un papel fundamental en la orientacin de la
modernidad hacia un sentido posmoderno. Porque el mundo posmoderno
lia aparecido con la extensin de la lgica de la moda al conjunto del
cuerpo social, en el momento en que toda la sociedad se reestructura
segn la lgica de la se* Ibid., p. 38 [trad. esp., ibid, p. 36],
19
| . /.
duccin, la renovacin permanente y

marginal. Es en |a poca de la moda consumada cuando la sociedad


burocrtica y democrtica se somete a los tres componentes esenciales
(transitoriedad, seduccin, diferenciacin marginal) de la forma-moda y se
presenta como una sociedad superficial y frvola, que no impone vida
normatividad mediante la disciplina, sino mediante la eleccin y lo
espectacular!?
Con la difusin de la lgica de la moda en todo el cuerpo social
entramos en la era posmoderna, un momento muy concreto que asista la
ampliacin de la esfera de la autonoma individual, a la multiplicacin de
las diferencias individuales, a la destrascen- dentalizacin de los principios
reguladores sociales y a j.a disolucin de la unidad de los modos de vida y
de las opinions^De aqu la insistencia, sobre todo en La era del vaco, en
el importantsimo concepto de personalizacin, para tomar conciencia de
la notable desviacin producida en la dinmica del individualismo que
naci con la modernidad. Al dejar que los individuos se liberen de la esfera
a la que pertenecen, al permitir una autonoma en la que cada cual no
tiene ya que seguir un camino preestablecido, sino que goza de mrgenes
de libertad crecientes, la posmodernidad ha permitido la realizacin de los
ideales ilustrados que la modernidad no haba hecho ms que anunciar en
trminos jurdicos sin darles entidad real.
Lo que ocurre, y se trata de un punto fundamental que ya sealaba La
era del vaco, es que esta liberacin respecto de las tradiciones y este
acceso a una autonoma real respecto de las grandes estructuras de

sentido no significan ni que haya desaparecido todo poder sobre los


individuos ni el advenimiento de un mundo ideal sin conflicto ni
dominacin.jLos mecanismos de control no han desaparecido: se han
adap- tado hacindose menos directivos, renunciando a la ^ imposicin
en beneficio de la comunicacin. Ya no se 1 prohbe fumar a la gente por
decreto ley, sino que se la hace tomar conciencia de las desastrosas
consecuencias de la nicotina sobre su salud y sus esperanzas de vida.
As opera el proceso de personalizacin, nueva manera de organizarse y
orientarse la sociedad, nuevo modo de gestionar los comportamientos, no
ya por la tirana de los detalles, sino por el mnimo de coaccio-\ nes y el
mximo de elecciones privadas posibles, coir el mnimo de austeridad y el
mximo de deseo, con la menor represin y la mayor comprensin
posible.* Como se ve, para Giles Lipovetsky no se trata ya de atenuar el
papel de la negatividad en su retrato de la posmodernidad, sino de
reorientar el sentido de sta proponiendo que no se piense como un
fenmeno unidimensional, sino doble. En el fondo se trata de entender
que la posmodernidad se presenta bajo la forma de la paradoja y que en
ella coexisten ntimamente dqs lgica^ Ana que favorecedla autonoma y
otra que aumenta.la_dependenci> Lo importante es entender que la
misma lgica del individualismo y de la disgregacin de las estructuras
tradicionales de normalizacin es la que produce fenmenos tan opues-

* Lipovetsky, Lere du vide, Gallimard, Pars, 1983, p. 11 [trad.


esp., La era del vaco, Anagrama, Barcelona, 1986, p. 6].
21
z

tos como el control de uno mismo y la abulia individual, la superinversin


prometeica y la falta total de voluntad. Por un lado, ms responsabilidad
personal; por el otro, ms desenfreno. La esencia del individualismo es
con creces la paradoja. Ante la desestructuracin de los controles
sociales, los individuos, en el contexto posdisciplinario, pueden elegir
entre aceptarlo y no aceptarlo, entre dominarse y desmandarse. El mejor
ejemplo de esto lo tenemos en la alimentacin. Cuando ya han
desaparecido las obligaciones sociales y sobre todo las religiosas (ayunos,
abstinencias, etc.), aparecen comportamientos individuales responsables
(vigilancia del peso, informacin sobre la salud, gimnasia) que a veces
rayan en lo patolgico por exceso de control (conductas anorxicas) y
actitudes completamente irresponsables que propician la bulimia y la
desarticulacin de los ritmos alimentarios. Esta sociedad nuestra de la
esbeltez y las dietas es tambin la de la gordura y el sobrepeso.
No menos esencial es comprender que todo incremento de la
autonoma se hace a costa de una nueva dependencia y que el hedonismo
posmoderno es bicfalo, desarticulador e irresponsable para unos
cuantos, prudente y responsable para la mayora. Se quieren ms
pruebas? Basta pensar en la liberacin de las costumbres cuya
contrapartida ha sido la desarticulacin del mundo de la familia y las
relaciones y que ha hecho que el contacto entre los seres sea ms
complicado que en el pasado, cuando la norma tradicional impona a cada
cual un lugar en el orden social. No nos engaemos: si la obra de
Lipovetsky pro22
pone una concepcin de la posmodernidad ms compleja y menos
unvoca, si rechaza al mismo tiempo las simplificaciones apocalpticas o
apologticas sobre nuestra poca, no es para revalorizar nuestro
presente, sino para subrayar sus paradojas esenciales y sealar el trabajo
paralelo y complementario de lo positivo y lo negativo.
DE LA POSMODERNIDAD A LA HIPERMODERNIDAD: DEL GOCE A LA
ANGUSTIA
\ indi
LNH
Si el trmino posmodernidad es problemtico porque parece indicar
una ruptura fundamental en la historia del individualismo moderno, no
menos adecuado resulta para expresar un importante cambio de
perspectiva en la misma. La modernidad se pensaba al principio a travs
de [dos valores esenciales] a saber,
__^ la libertad y la igualdadjy bajo una figura indita, el
individuo autnomo, que rompan con el mundo de tradicin. Sin
embargo, en la poca clsicaTeT surgimiento del individualismo se
corresponde con un aumento del poder del Estado, lo cual hace que esta

autonomizacin de los sujetos sea ms terica que real. La


posmodernidad representa el momento histrico concreto en el que todas
las trabas institucionales que obstaculizaban la emancipacin individual
se resquebrajan y desaparecen, dando lugar a la manifestacin de deseos
personales, la realizacin individual, la autoestima(j}as grandes
estructuras socializadoras pierden su autoridad, las grandes ideologas
deian de
23
ser vehculos, los proyectos histricos ya no movilizan, el campo social ya
no es ms que la prolongacin deja esfera privada: jha llegado la era del
vaco, pero sin tragedia ni apocalipsis.*
Cmo explicar esta mutacin de la modernidad? Hemos de ver en
ella la materializacin de los discursos tericos que celebraban la
autonoma individual y la desaparicin de las estructuras sociales de
encuadra- miento? Aunque es posible que tal o cual escrito desempeara
algn papel, que el vanguardismo artstico o la entronizacin de la
psicologa tuvieran alguna influencia o que la pujanza de la igualdad
surtiera su efecto, lo esencial es de otro orden.^TTefecto, el consumo de
masas y los valores que ste transmite (la cultura hedo- nista y
psicologista) son los principales responsables del paso de la modernidad a
la posmodernidachjima mutacin que puede fecharse en la segunda mitad
del siglo XX. Entre 1880 y 1950 se van instalando poco a poco los
primeros elementos que luego explicarn la aparicin de la
posmodernidad, desde el aumento de la produccin industrial (taylorismo)
y la difusin de los productos gracias a los progresos de los transportes y
comunicaciones hasta la aparicin de los grandes .-^ntodos comerciales,
que caracterizan_el_capitalismo , moderno (marketing, grandes
almacenes, aparicin de
Jll
'.Jas marcas registradas, publicidad). La lgica de la moda comienza
entonces a empapar de modo duradero y profundo la esfera de la
produccin y el consumo de masas, y a imponerse sensiblemente,
aunque no conta* Lipovetsky, Lere du vide, op. cit., p. 16 [La era del vaco, p. 10].

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minar de manera real el conjunto social hasta los aos sesenta. Hay que
decir que el consumo, en esta primeque a la clase burguesa.*
La segunda fase del consumo, que nace alrededor de 1950, seala el
momento en el que la produccin y el consumo de masas dejanjigL estar
reservados para una clase p r i vi 1 egiada, en el que el individualismo se
libera de las normas tradicionales y en el que aparece una sociedad cada
vez ms volcada hacia el presente y las novedades que trae, cada vez

ms regida por una lgica de seduccin pensada bajo la forma de una


hedo- nizacin de la vida accesible a todas las capas socia El modelo
aristocrtico, que caracterizaba los primeros tiempos de la moda, se
tambalea minado por razones hedonistas.^ve extiende entonces a todas
las capas snriales pfgu&te-por-Ls novdadesTta~fmmiocin de Fo
superfino v lo frvolo, el culto al desarrollo personal y al bienestar, suma y
compendio de la ideologa individualista hedonisupEn la aparicin del
modelo de sociedad posmoderna que se describe en La era del vaco es
donde el anlisis de lo social se explica mejor por la que por ideas como la
alienacin o la disciplina. Ya no hay modelos prescritos para los grupos"
sociales, sino conductas elegidas y asumidas por los individuos; ya no hay
normas impuestas sin discusin, sino una voluntad de seducir que afecta
indistintamente al dominio pblico (culto a la transparencia y a
* Sobre todo esto, cf. Lipovetsky, La societ dhyperconsommation, Le dbat, 124, 2003, pp. 74 y ss.
ra fase del capitalismo moderno, todava no afecta ms

25
la comunicacin) y al privado (multiplicacin de los
descubrimientos y experiencias personales). Entonces aparece Narciso,
mascarn de proa de La era del vaco, sujeto cool, adaptable, amante del
placer y de las libertades, todo a la vez. Es la fase jubilosa y liberadora del
individualismo, que se vivi a travs del alejamiento de las ideologas
polticas, del hundimiento de las normas tradicionales, del culto al
presente y de la promocin del hedonismo individual. Aunque podan
dejarse sentir ya los contrapuntos negativos de este desarraigo en las
grandes estructuras colectivas de sentido -no hay liberacin sin una forma
nueva de dependencia, huelga decir que stas estaban bastante
ocultas. Sin embargo, la lgica dual que caracteriza a la posmodernidad
estaba ya en marcha y ejerca su dominio.
Hay que detenerse en el acta levantada por La era del vaco y
entender la segunda fase del consumo como la fase terminal,
correspondiente a la posmodernidad? Estamos eternamente sometidos,
desde los aos ochenta, al mismo modelo de individualismo narcisista?
Algunos indicios permiten pensar que hemos entrado en la era de lo
hiper, caracterizada por el hiperconsumo, tercera fase del consumo, la
hipermodernidad, continuacin de la posmodernidad, y el hipernarcisismo.
El hiperconsumo es un consumo que absorbe e integra partes crecientes
de la vida social, que funciona cada vez menos segn el modelo de las
confrontaciones simblicas que gustan a Bordieux y que se organiza ms
bien en funcin de fines y criterios individuales, y segn una lgica
emotiva y hedonista que hace que se consuma ms por placer que por
rivalizar con otros. El lujo, ele-

26

ment por excelencia de la distincin social, ha entrado en la esfera del


hiperconsumo porque cada vez se consume ms por la satisfaccin que
produce -un sentimiento de eternidad en un mundo entregado a la
fugacidad de las cosas- que por la posicin que permite ostentar. La
bsqueda de los goces privados ha ganado por la mano a la exigencia de
ostentacin y de reconocimiento social: la poca contempornea ve
afirmarse un lujo de tipo indito, un lujo emocional, experiencial,-*~~ ^
psicologizado, que sustituye la primaca de la teatrali^ dad social por la de las sensaciones ntimas.
Hipermodernidad: a saber, una sociedad liberal, , caracterizada por el
movimiento, la fluidez, la flexibi- |fiJ^*qldad, ms desligada que nunca
de los grandes prin- Jrinins psfrn mira dores de la modernidad, me han feripios esrmcrnradores de la modernidad, que han te- nido que adaptarse
al ritmo hipermoderno para no desaparecer. E hipernarcisismo, poca de
un Narciso que se tiene por maduro, responsable, organizado y eficaz,
adaptable, y que rompe as con el Narciso de los aos posmodernos,
amante del placer y las libertades. I,a responsabilidad ha reemplazado a
la utopa festiva y la gestin a la protesta: es como si no nos reconociramos ya ms que en la tica y en la competencia, en las reglas sensatas
y en el xito profesional.**
* Lipovetsky, Luxe ternel, luxe motionnel, en Giles Lipovetsky y Elyette Roux, Le luxe ternel. De lge du sacr au temps des
marques, Gallimard, Pars, 2003, pp. 60-61 [trad. esp., El lujo
eterno. De la era de lo sagrado al tiempo de las marcas, Anagrama,
Barcelona, 2004, p. 61].
** Lipovetsky, Lere du vide, op. cit., pp. 316-318 (Postfacio de
1993).
27
Slo que esta vez las paradojas de la hipermoderni- dad se presentan a
la luz del da. Narciso maduro? Pero si no deja de invadir los dominios de
la infancia y la adolescencia como si se negara a asumir la edad adulta
que es la suya. Narciso responsable? Se puede pensar as realmente
cuando se multiplican las conductas irresponsables, cuando las
declaraciones de intenciones ya no tienen efecto? Qu decir de esas
empresas que hablan de cdigos deontolgicos y al mismo tiempo
recurren al despido colectivo porque han falseado las cifras, de esos
navieros que alegan respetar la ecologa mientras sus buques practican
vertidos salvajes, de esos contratistas que alardean de la calidad de unos
productos que se vienen abajo a la menor sacudida ssmica, de esos
conductores que en teora han de respetar el cdigo de circulacin y
hablan por telfono mientras estn al volante? Narciso eficaz? Es posible,
pero al precio de tener problemas psicosomticos con frecuencia
creciente, de sufrir depresiones tpicas y de acabar quemado. Narciso
gestor? Hay que dudarlo cuando se observa la espiral del endeudamiento
de las familias. Narciso adaptable? Pero si es la crispacin lo que lo
caracteriza a nivel social cuando llega el momento de renunciar a ciertas
ventajas adquiridas. La lgica posmoderna de la conquista social se ha
reem- - plazado por una lgica gremial de defensa de las venta- V-jas

sociales. Esto no es ms que una muestra de las paradojas que


caracterizan la hipermodernidad: cuanto ms progresan los
comporramipnros responsables, ms irresponsabilidad hay. Los individuos
hipermodernos estn a la vez ms informados y ms desestructurados,
28
ASfHct-' itL

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son ms adultos y ms inestables, estn menos ideolo- gizados y son ms
deudores de las modas, son ms abiertos y ms influenciadles, ms
crticos y ms superficiales, ms escpticos y menos profundos.
Lo que ha cambiado sobre todo es el clima social y la relacin con el
presente. La disgregacin del mundo de la tradicin no se vive ya bajo el
lema de la emancipacin, sino bajo el de la crispacin. Es el miedo lo que
lo arrastra y domina ante la incertidumbre del porvenir, ante la lgica de
la globalizacin que se ejerce independientemente de los individuos, la
competencia liberal exacerbada, el desarrollo desenfrenado de las
tecnologas de la informacin, la precarizacin del empleo y el inquietante
estancamiento de los elevados ndices del paro. Quin imaginara a un
joven Narciso echndose a la calle en los aos sesenta y setenta para
defender su jubilacin cuarenta aos antes de poder cobrarla? Lo que en
el contexto posmoderno habra podido parecer chocante, hoy nos parece
totalmente normal. Narciso vive atormentado por la in-1 quietud: el temor
se ha impuesto al goce, la angustia a la liberacin: En la actualidad, la
obsesin por uno mismo no se manifiesta tanto en la fiebre del goce como
en el miedo a la enfermedad v a la vejez, en la medicalizacin de la vida.
Narciso no est tanto enamorado de s mismo como aterrorizado por la
vida cotidiana, por su cuerpo y por un entorno social que se le antoja
agresivo.* Todo le inquieta y asusta.

* Cf. Lipovetsky, Narcisse au pige de la posmodernit?, en


Mtamorpboses de la culture librale. Ethique, medias, enterprise, Lber,
29
A nivel internacional, el terrorismo y las catstrofes, la lgica neoliberal
y sus efectos sobre el empleo; a nivel local, la contaminacin urbana, la
violencia de los barrios perifricos; a nivel personal, todo lo que debilita el
equilibrio corporal y psquico. En pocas palabras, la consigna no es ya
Gozad sin trabas, sino Temblad toda la vida, y el Rmy Girard
obsesionado por la enfermedad y la muerte de la pelcula Las invasiones
brbaras., de Denys Arcand, ha ocupado lgicamente, quince aos
despus, el lugar del diletante Rmy Girard de El declive del imperio
americano.

PRDIDA DEL SENTIDO Y COMPLEJIDAD DEL PRESENTE


Si Narciso est tan inquieto es tambin porque ningn discurso terico
puede ya tranquilizarle. Con-Jvv sume espritujfrenticamente, pero no por
eso parece ms sereno. iLsp era del hiperconsumo y de la hipermodernidad na sellado el declive de las grandes estructuras tradicionales
de sentido y su recuperacin por la lgica de la moda y del consumol Al
igual que los objetos y la cultura de masas, los discursos ideolgicos han
quedado atrapados por la lgica de la moda, a pesar de que siempre han
funcionado segn
Montreal, 2002, p. 25 [trad. esp., Metamorfosis de la cultura liberal.
tica, medios de comunicacin, empresa, Anagrama, Barcelona, 2003,
p. 27].
30
\ la^gicade la trascendencia^ y la_eternidad y dentro, del
ahnegacin. Ahora bien, la
moda no pudo imponerse en el campo social durante los dos ltimos
siglos debido a las ideologas con pre.- rensiones teolgicas. Hemos
escapado de ellas al venirse abajo las convicciones escatolgicas y la
creencia i/' en una verdad absoluta de la historia. El entusiasmo ha
reemplazado a la fe; el sentido frvolo a la intransigencia del discurso
sistemtico; la relajacin al extremismo. En pocas palabras, Nos hemos
embarcado en un interminable proceso de desacralizacin y de insustancializacin de la razn que define el reino de la moda plena. As
mueren los dioses: no en la desmoralizacin nihilista de Occidente y en la
angustia de la vacuidad de los valores, sino en las sacudidas de la^>
razn.
(f Los sistemas de representaciniSe han convertido eryDjetos de
consumo y todos son tan intercambiables como un coche o una vivienda.
En el fondo estamos ante la expresin ltima de la secularizacin
moderna, que no haba podido manifestarse antes totalmente, maniatada
como estaba por discursos generalizadores que prorrogaban, en virtud de
los defectos laicos, el so- metimiento humano a un principio superior,
precisa- 1 'mente mientras el ideal democrtico militaba en favor \ de la
autonoma de un mundo humano que Jtpa d [ 3jtp44^ionpHqdmiduales. La teora inal de la moda sa- craliza la felicidad privada de
las personas y pulveriza *
* Lipovetsky, Lempire de l'phmre, op. cit., p. 286 [El imperio de
lo efmero, p. 274].
31
r
las solidaridades y conciencias de clase en beneficio de las
reivindicaciones y preocupaciones personales. En cierto modo, Mayo del
68 podra verse como la aplicacin de la lgica de la moda a la
Revolucin. Este acontecimiento es un buen ejemplo de la oposicin entre
un individualismo hedonista y ostentativo y los conservadurismos sociales
de antao que mantienen las diferenciaciones jerrquicas y autoritarias,
sobre todo en el plano sexual. En lo ms profundo, se trat de una
revuelta consistente en reconciliar y unificar una cultura consigo misma y

con sus nuevos principios bsicos. No una crisis de la civilizacin, sino


un movimiento colectivo para librar a la sociedad de las normas culturales
rgidas del pasado y dar a luz una sociedad ms dctil, ms diversa, rqds
individualista y conforme con las exi-^ gencias de la moda plena.*
Hemos llegado a un momento en el que la comercializacin de las
formas de vida no tropieza ya con resistencias estructurales, culturales o
ideolgicas,
y en el que las esferas de la. vida social e individual se \reorganizan en
funcin dp la lgica del consumo, Las
dos primeras fases del consumo haban redundado en la creacin del
consumidor moderno, apartndolo de las tradiciones y destruyendo el
ideal del ahorro; la ltima fase es una extensin infinita del reinado del
consumo. Que la lgica de la moda y el consumo ha impregnado las
crecientes dimensiones de la vida p- *
* Ibid., p. 291 [erad, esp., ibid., p. 279]. Para la interpretacin de
Mayo del 68 por Lipovetsky, vase Changer la vie, ou lirruption
de Pindividualisme transpolitique, Pouvoirs, 39, 1986.
32
blica y privada es un hecho evidente. No lo es menos que los
individuos, privados de todo sentido de la trascendencia, tienen opiniones
cada vez menos arraigadas y cada vez ms fluctuantes. Pero nada nos
autoriza a decir que la inconstancia de estos individuos sea reprobable por
s misma. Los individuos, es verdad, son ms volubles en lo que se refiere
a sus opiniones, pero ha de verse en esto un mal? Bajo el reino de la
moda total, el espritu es menos firme, pero ^ms receptivo a la crtica,
menos estable pero ms tolerante, menos seguro de s mismo, pero ms
abierto
a la diferencia, a la prueba, a la argumentacin del otro..Sera tener una
visin superficial de la moda plena si no hiciramos ms que asimilarla a
un proceso sin comparacin de estandarizacin y de despersonalizacin;
en realidad, propicia un cuestionamiento ms exigente, una multiplicacin
de los puntos de<
vista subjetivos y el retroceso de la similitud de las J
opiniones. Ya no creciente semejanza de todos, sino diversificacin de las
pequeas versiones personales. Las grandes certezas -ideolgicas se
borran [...] en favor de laYmgularidades sufijefivag), quiz poco origitiles, poco creativas y poco reflexivas, pero ms nu- erosas y ms
elsticas.* Y es que haba en el fondo ms originalidad cuando las
religiones y las tradiciones producan creencias colectivas de una
homogeneidad inmaculada?
Por un lado se prosigue la obra de la Ilustracin, los individuos salen de su
minora de edad, cada vez

* Ibid., p. 309 [trad. esp., ibid., pp. 296-297].


33
son ms capaces de ejercer la crtica libre, de informarse, de pensar por s
mismos en un universo ideolgico en el quedas normas ancestrales de la

tradicin se han desintegrado y en el que los sistemas terroristas del


sentido no influyen ya en los espritus) No por ello han desaparecido las
autoridades intelectuales, que trabajan de otro modo, potenciando la
argumentacin en detrimento de la imposicin. La opinin sigue teniendo
fuerza, pero es ms optativa que determinante y contribuye a forjar el
sentimiento individual. Pero, al mismo tiempo, nada le permite ya
diferenciar entre informacin e intoxicacin, las teoras ms rocambolescas adquieren carta de naturaleza y se transforman en bestsellers
(basta pensar en la atribucin de los atentados del 11 de septiembre de
2001 a los servicios secretos americanos, por no hablar de todas las
teoras conspirativas que se barajaron), las creencias urbanas se
multiplican, las sectas aumentan como nunca, las ciencias paranormales
gozan de una credibilidad indita...
OMNIPOTENCIA DE LA LGICA CONSUMISTA?
El mundo del consumo parece inmiscuirse en nuestra vida diariamente
y modificar nuestras relaciones con los objetos y los seres, sin que por
ello, y a pesar de las crticas que se le hacen en este sentido, se llegue a
proponer un contramodelo creble. Y, al margen de las posturas crticas,
pocos querran realmente abolirlo de manera definitiva. No hay ms re
34
t
medio que constatar que su imperio no deja de crecer: el principio del
selfservice, la bsqueda de emociones y placeres, el clculo utilitario, la
superficialidad de los vnculos parecen haber contaminado el conjunto del
cuerpo social, sin que ni siquiera la espiritualidad se haya librado. La
religin, a su vez, se adapta al consumo olvidando el ascetismo en
beneficio del hedonismo y el gusto por la fiesta, potenciando ms los
valores de la solidaridad y el amor que los de la contricin y el
recogimiento. Y esto es igualmente vlido para la dimensin familiar, las
relaciones con la tica, la poltica o el sindicalismo, incluso para las
relaciones con la naturaleza. La hipermoder- nidad funciona bien segn la
lgica(^el reciclaje permanente del pasada, pues nada parece escapar a
su imperio.
Ponemos otro ejemplo? En el marco del acceso de las mujeres al
mundo de la autonoma, se ha preguntado por la conservacin de ciertas
referencias tradicionales, como si la obra igualitaria no hubiera llegado al
final de su lgica, a saber, la indiferenciacin de los gneros. Pero hay que
entender que si se mantienen ciertas normas sociales o funciones
tradicionales atribuidas a lo femenino es porque la lgica individualista las
ha reciclado; las mujeres se las han apropiado para procurarse ms
felicidad privada y no porque constituyan un resto arcaico del que
convendra desembarazarse, al decir de las feministas. Si las mujeres
siguen manteniendo relaciones privilegiadas con el orden domstico,
sentimental o esttico, ello no se debe al simple peso social, sino a que
stos se
35
ordenan de tal manera que ya no suponen un obs- taculo para el principio
de libre posesin de uno mismo y funcionan comc<$ectores de identidad,

de sen- tido y de poderes privados; es desde el interior mismo de la


cultura individualista-democrtica desde donde se recomponen los
recorridos diferenciales de hombres y mujeres.* En el mundo del
hiperconsumo puede reciclarse incluso el ama de casa...
Es totalmente hegemnica la lgica consumista, es capaz de
absorberlo y reciclarlo todo con arreglo a su propia racionalidad? El
funcionamiento del mundo liberal, que genera ms beneficios, eficacia y
racionalidad, parece justificar los temores de Hjsidegger cuando
denunciaba, a propsito de la tcnica, el desvo de su sentido en provecho
de una voluntad de .voluntad, de una dinmica de poder que se
alimenta Ode s misma, sin ms finalidad que su propio desarrollo. La
voluntad, que al principio estaba animada por el loable deseo de aliviar a
la humanidad de su sufrimiento inmemorial, se ha transformado poco a
poco en voluntad de poder, sin ms finalidad que su propio imperio sobre
las personas y las cosas, y en ltima instancia ha producido este mundo
nuestro, obsesio- 7-nado por la tcnica y el xito. Idea recogida en
nuestros das por Taguieff, que dice igualmente que la lgica de la
modernizacin intempestiva ha perdido toda finalidad humana y que la
tcnica ha declarado
* Lipovetsky, La trosiemefemme. Permanence et rvolution dufminin, Gallimard, Pars, 1997, p. 13 [trad. esp., La tercera mujer.
Permanencia y revolucin de lo femenino, Anagrama, Barcelona, 1999,
p. 11].
36
en bancarrota todos los valores, y que estos dos factores conducen
directamente a una forma de neonihi- lismo.
Pero no hace falta enturbiar indebidamente el panorama, porque no
todo se reduce al puro consumo ni todo es reciclable. Ciertos valores
propios de la modernidad, como los derechos humanos, por ejemplo, no
se pueden poner en el consumismo puro. Otros valores escapan
igualmente al mundo del consumo, como la preocupacin por la verdad o
las relaciones.
Si bien es cierto que la obsesin por la imagen de marca ha invadido el
mundo intelectual y empujado a determinados pensadores a aceptar las
exigencias del marketing, no lo es menos que la honestidad intelectual y
el inters por lo verdadero siguen siendo patrimonio de la mayora. En el
fondo, el deseo de saber, en casi todos los casos, ha primado sobre el de
complacer v el de ser reconocido, y el ritmo lento del pensamiento terico
se aviene mal con el ritmo, extremadamente mvil, de la sociedad del
espectculo:
Los intelectuales siguen siendo los obstinados forjadores del se?itido y,
como tales, una especie retro poco dispuesta a sabotear descaradamente
su propio trabajo para engrosar su agenda de contactos. Es posible que el
trabajo intelectual, por su propia naturaleza inevitablemente artesanal y
amante, sea el que oponga, de vez en cuandoj la resistencia ms tenaz a
la frivolidad*^- a la espectacularizacin del mundo.* Amor, ya est
dicho; he aqu otro dominio que escapa a la esfera del
* Lipovetsky, Monument interdit, Le dbat, 4, 1980, p. 47.

37
inters, al igual que, en trminos ms generales, todos los valores de
relacin que configuran buena parte de la riqueza de nuestra vida
privada. Precisamente cuando la depredacin parece caracterizar nuestra
relacin con el mundo de los objetos y los seres, he aqu un dominio que
se presenta como si funcionara de manera totalmente desinteresada. El
imperio del dinero no es el sepulturero de la afectividad, antes bien es lo
que le presta toda su legitimidad, como si sintiramos la necesidad de
reencontrar(un poco de inocenqajhn un -inundo cada vez ms regido por
la eficacia yTa racionalidad.
Nada ms falso pues que pensar que el consumo reina en todos los
mbitos. Nada ms falso asimismo que creer que, reduciendo a los
individuos al papel de consumidores, aqul propicia la homogeneidad
social. El problema ms acuciante no es deplorar la atomizacin de la
sociedad, sino ms bien replantearse la socializacin en el contexto
hipermoderno, cuando ningn discurso ideolgico tiene ya sentido y la
desintegracin de lo social ha llegado al mximo. No hay duda de que
est en marcha una reorganizacin social, pero parte nicamente del
deseo personal de los individuos. Los tomos individuales no son reacios a
reencontrarse, comunicarse, reagruparse en movimientos asociativos
caracterizados por el egocentrismo, porque su adhesin es espontnea,
dcil y parcial, totalmente de acuerdo con la lgica de la moda. Pero
bastan las reagrupaciones narcisistas para formar una sociedad
democrtica y promover el sentido de los valores, cuando parece que lo
nico esencial sea el consumo?

LA TICA, ENTRE LA RESPONSABILIDAD Y LA IRRESPONSABILIDAD


Es signo del dominio de la barbarie esta hiper- modernidad nuestra,
que se caracteriza por el consumo emotivo y la existencia de individuos
preocupados sobre todo por su salud y su seguridad? Son muchos los que
critican esta sociedad nuestra, en la que no ven ms que almas
desamparadas, barbarie interior, derrota del pensamiento o imperfeccin
del presente. Como si el nihilismo en el que Nietzsche lea el porvenir de
Europa hubiera triunfado efectivamente. En cierto modo, no es un juicio
falso: el hedonismo individualista, al minar las instancias tradicionales de
control social y al expulsar del campo social toda trascendencia, priva de
referencias a cierta cantidad de individuos y propicia un relativismo
inmoderado que parece dar libre curso a todas las lucubraciones posibles.
Cmo guardar silencio ante la proliferacin de las sectas, que seducen a
personas mal que nos pese instruidas, o ante el retorno de lo paranormal,
cuando estos fenmenos haban sido desprestigiados por la modernidad?
Ya pueden removerse en su tumba Bayle y Fontenelle, que no por ello se
modificar la lgica hipermoderna que reorganiza y recicla el pasado sin
cesar,
Pero eI(relativismcrYio es ms que uno de los aspectos posibles de la
hipermodernidad. Es necesario admitir igualmente que losfglerechos
humanos o se han vivido nunca de manera tan consensuadaxomo en la

actualidad, que \os valores de la tolerancia y el

u
39
l

4 respeto no se han manifestado jams con tanta fuerza como en el


presente,[favoreciendo una repulsa generalizada de la violencia gratuita.
Y, adems, cmo guardar silencio ante el hecho de que la hipermodernidad_sehaya construido en paralelo con una(nece^ <frsidad tica) cada
vez ms acentuada? En lugar de la con catastrofista que se nos presenta
habitualmente, en la que la moral ha abandonado el espacio social,
desbancada por el cinismo y el egosmo, conviene subrayar, ante las
amenazas generadas por el desarrollo tecnocientfico y el
empobrecimiento de los grandes proyectos polticos, la necesidad actual
de re- 1/gulaciones ticas y deontolgicas, a nivel social, econmico* ** e
incluso meditico.(s verdad que la preo- cupacin tica no se vive ya,
como en el jpasido, segn la lgica del deber y el sacrificio, y que debe
pensarse bajo la forma de una moral indolora, optativa, que funcione
^nZjmvitla por emocione^ que por obligacin o por sancin y que se
adapte a los nuevos valores de la autonoma individuahstaA*^Pero esta
fase posmoralista ,que caracteriza hoy a nuestras sociedades no supone
la desaparicin de todo valor tico. Aun cuando el sacerdocio del deber y
los tabes Victorianos hayan caducado, aparecen nuevas regulacio* Vase la interpretacin de la tica laboral que propone Lipovetsky en Lme de lentreprise: mythe ou ralit?,
Mtamorphoses de la culture librale, op. cit., pp. 55-85, [El alma de
la empresa: mito o realidad?, Metamorfosis de la cultura liberal, pp.
59-96].
** Lipovetsky, Mort de la morale ou rsurrection des
valeurs?, ibid., pp. 31-51, [Muerte de la moral o resurreccin
de los valores?, ibid., pp. 31-57].
40
nes, se recomponen prohibiciones, se reinscriben valores que ofrecen la
imagen de una sociedad sin relacin con la descrita por los
despreciadores de la permisividad generalizada. La liturgia del deber
desgarrador no tiene ya terreno social, pero las costumbres no se hunden
en la anarqua; el bienestar y los placeres estn magnificados, pero la
sociedad civil est vida de orden y moderacin; los derechos subjetivos
gobiernan nuestra cultura, pero no todo est permitido.*
Como se ve, posmoralidad no es sinnimo de inmoralidad. Tres
elementos permiten apreciar la persistencia de ideales ticos en el
contexto individualista. En primer lugar, la desaparicin de la moral
incondicional no se ha traducido en una proliferacin de conductas
egostas en el conjunto del cuerpo social, como lo demuestra la
multiplicacin de las asociaciones de ayuda mutua y de voluntarios. Por
otro lado, el relativismo de los valores no ha potenciado el nihilismo, dado
que perdura un fuerte ncleo de valores democrticos esenciales, ncleo
alrededor del cual ha arraigado un firme consenso. Por ltimo, la prdida

de las referencias tradicionales no se ha traducido en el caos social


anunciado, toda vez que la liberacin individual, en particular en el plano
sexual, no se ha traducido en anarqua absoluta.
As las cosas, la responsabilidad individual no es
* Lipovetsky, Le crpuscule du devoir, Gallimard, Pars, 1992, p. 51
[trad. esp., El crepsculo del deber, Anagrama, Barcelona, 1994,
p. 49].
P- 49J.
- C*uU
V, v
^ AA
< i A sA A 1 A C A J
ms que un aspecto de la hipermodernidad y no se debe olvidar tampoco
que la disolucin de las formas de encuadramiento de los individuos
puede producir el efecto contrario. Con el hundimiento de los grandes
discursos normativos de la moral aparecen fenmenos asociales
desconocidos que no son ajenos al individualismo irresponsable/cinismo
generalizado, negacin del esfuerzo y del sacrificio individual,
comportamientos compulsivos, trfico de drogas y toxicomanas, violencia
gratuita, sobre todo contra las mujeres de los barrios perifricos^El
reinado del hedonismo coincide slo en parte con la era de la
responsabilizacin.
LAS PARADOJAS DEL CUARTO PODER
Si bien la moral no ha desaparecido del campo social, est ms
impuesta en l desde fuera, por los mensajes que vehiculan los medios de
informacin, que ^determinada desde dentro. Es cierto que las normas
sociales no las dictan e imponen ya, como en el pasado, el espritu
nacional, la familia o las Iglesias, y que las referencias proporcionadas por
las instancias tradicionales se han vaciado de sentido y deben adaptarse a
la lgica de lo efmero. Es razonable tambin que nuestra sociedad,
fascinada por lo frvolo y lo super- fluo, entre en su fase flexible y
comunicacional, caracterizada por el gusto por lo espectacular, la
inconstancia de las opiniones y de las movilizaciones sociales.
Nada original en este sentido, porque la crtica habitual de los medios de
informacin, tpica de la Escuela
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MJGfj.r>~
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de Francfort y de los situacionistas, consiste en atribuirles una
omnipotencia que ha contribuido a convertirlos en instrumentos de
manipulacin y alienacin de carcter totalitario cuya finalidad sera la
justificacin del orden establecido, del conformismo y de la
estandarizacin de los individuos. Si bien hay que admitir que los medios
tienen un papel normali- zador y reconocer que su influencia en la vida
cotidiana no es de ningn modo insignificante, no hay que precipitarse y
considerar ilimitada su capacidad de masificacin. En efecto, los medios
de informacin pueden apoyar tal o cual comportamiento del pblico, pero
no imponerlo. Una prueba de ello es que la insistencia en un mismo
mensaje no siempre produce el efecto buscado (basta pensar en las
campaas publicitarias contra el tabaco, que no parecen haber modificado

sensiblemente su consumo).
A pesar de todo, no se podra conceder a la crtica situacionista una
buena porcin de legitimidad? No estamos atravesados de parte a parte
por mensajes exteriores que condicionan y estandarizan nuestros
comportamientos? No percibir los efectos positivos de la lgica de la moda
y el consumo sera lo que nos ha vuelto poco a poco indiferentes a los
mensajes publicitarios y a los objetos industriales. Este desinters por el
mundo del consumo ha permitido a su vez la conquista de la autonoma
personal (al .muIrLplictr las ocasiones de eleccin individual y las fuentes
de informacin sobre los productos>Lejos de ir al hombre unidimensional
que vea Marcuse, la lgica del consumo- moda ha propiciado la aparicin
de un individuo amo
43
un (
i
y seor de su vida, fundamentalmente voluble, sin ataduras profundas,
con personalidad y gustos fluc- tuantesyY por estar as constituido,
necesita una moral espectacular, la nica capaz de conmoverle y hacerle
obrar. Los medios de informacin se han visto obligados a adoptar la
lgica de la moda, a inscribirse en el registro de lo espectacular y lo
superficial, y a valorar la seduccin y la gracia de sus mensajes. Por eso
se han adaptado al hecho de que el razonamiento personal pase cada vez
menos por la discusin entre individuos privados y cada vez ms por el
consumo y las vas seductoras de la informacin.
Si la negatividad de los medios de informacin podra revalorizarse en
funcin del peso relativo de su capacidad normalizadora, su positividad
tampoco debe pasarse por alto. Porque en la historia del individualismo
modernoQos medios de informacin han desempeado un papel
emancipador fundamental al difundir en el conjunto del cuerpo social los
valores del hedonismo y la fibertad{Al sacralizar el derecho a la
autonoma individual, al promover upa cultura relaciona!, al celebrar el
amor al cuerpo, los placeres y la felicidad privada, los medios se han
convertido en ^ .agentes disolventes-do la fuerza de las tradiciones y de
jas antiguas estanquidarh^e de las morales rigoristas y de las grandes
ideologas polticas.0 Ms an, al permitir el acceso a una informacin
cada vez ms diversificada y a puntos de vista diferentes, al pro- *
* Lipovetsky, Mtamorphoses de la culture librale, op. cit., p. 93
[Metamorfosis de la cidtura liberal, p. 103].
44

poner una gama de opciones extremadamente variada, los medios han


podido aportar a los individuos una. mayor autonoma de pensamiento y
de accin al permitirles que tuvieran su propia opinin sobre una cantidad de fenmenos en crecimiento incesante.
Su papel formador ha sido determinante, por ejemplo, en el plano
poltico. Ms que ver en ellos a los responsables de la desnaturalizacin

del debate pblico, sera preferible valorar favorablemente su influencia


en la maduracin poltica de/n electorado cada vez menos enclaustrado
en los discursos ideolgicos o en ladgica de clases v cada vez
ms.sensible_a los argumentos de los partidos que compiten, lo cual no
puede sino contribuir al debate democrtico^ Por otra parte, nuestras
sociedades no se caracterizan por el consenso, sino por la discusin
permanente, y a sta los medios contribuyen en no pequea medida.
Privadas de trascendencia, de autoridad reconocida universalmente, se
ven abocadas al antagonismo permanente de los discursos, sobre un teln
de fondo de estabilidad democrtica, libertad e igualdad que constituye
una plataforma de ideales comunes, plataforma sin embargo problemtica
porque estos dos principios pueden recibir interpretaciones opuestas. No
experimentamos pues el imperio de la uniformacin de las convicciones y
los comportamientos. La homoge- neizacin de los gustos y los modos de
vida no se canaliza hacia una vida poltica y social consensuada^ los
conflictos continan, pero a travs de una pacifimedios han contribuido. Tenemos un ejemplo en el
pCnulc X /jntsutyXso JLA CI.

hecho de que la eleccin relativamente peligrosa de George W. Bush no


hg dado lugar a ningn derramamiento de sangre^No estamos ya en los
tiempos de las grandes tragedias, rnlerrivac sino que lo trgico se vive
ahora en lo personal, la dificultad de vivir aumenta, el porvenir no ha
tenido nunca un rostro tan amenazador.lLa hipermodernidad no es ni el
rei- naekuje la felicidad absoluta ni el del nihilismo rnral En cierto modo no
es ni la consumacin del proyecto de las Luces ni la confirmacin de las
sombras previ- V siones nietzscheanas.
Esta defensa del universo meditico no tiene ms funcin que
relativizar los fenmenos y no trata de ^ CV camuflar la negatividad que
fomentan el sistema me- . ditico en particular y la hipermodernidad en
general. Es evidente que al intensificarse el individualismo y al [ y
conceder una importancia menguante a los discursos i 0 tradicionales, la
sociedad hipermoderna se cara$ por lairraiferencia ante el hien pihlirn por
esa_ dad que se concede aqpnpqudo al presente sobre el futuro, por el
auge de lds^gfticularismos y de los intere- ses profesionales, por la
disgregacin del sentido del y f jdeber o de laffieuda con la colectividad)
Limitndose a
____________________ ____________ _
la esfera de los medios, los anlisis pueden ser muy crticos, dado que
tambin los medios estn atravesados por la lgica dual, caracterstica del
mundo hiper- moderno, que lo vuelve todo ambivalente.
Cmo callar ante los efectos de los medios en la cultura y en el
debate pblico? Destinados en teora a informarnos, ms bien nos
desinforman por intereses sensacionalistas (los osarios de Timisoara) o de
poltica
46

mezquina (pensemos en el turbio papel que desempe la cadena


americana Fox durante la guerra de Irak de 2003) . ^En vez de elevar el
nivel del debate pblico, transforman la poltica en espectculqTjMs que
ser promotores~de una culturNJTcalidad, nos abruman con pasatiempos
inspidos, multiplican las emisiones deportivas y programan lo ms tarde
que pueden, incluso suprimindolas, las emisiones de contenido
vagamente cultural. Pasan por fomentar la libertad individual y el gusto
por la iniciativa precisamente cuando los consumidores tienen actitudes
cada vez ms compulsivas en este sentido. Tienen la misin de formar el
espritu crtico y el juicio, pero la lgica del mercado hace que se
abandone a menudo la reflexin en beneficio de la emocin y la teora.en
beneficio de la utilidad prctica. Lo mismo pasa con esos libros de filosofa
de venta previsiblemente asegurada que responden a preocupaciones
personales y proponen recetas para alcanzar la felicidad. No es la pasidn
por el.pensamiento lo., que triunfa, sino la demanda de saberes y de
informa- l ciones inmediatamente operacionales.* Los medios, a su vez,
han sucumbido a la lgica hipermoderna y pueden fomentarlo todo al
mismo tiempo, los mmporta- mientos responsables y los irresponsables.
El futuro de la hipermodernidad se juega ah, en su capacidad para
hacer triunfar la tica de la responsabilidad sobre los comportamientos
irresponsables. stos no van a desaparecer por s solos, ya que estn
* Ibid., p. 98 [trad. esp., ibid., p. 110].
1_'

47
.
neces^iamente inscritos en Q lgica de la hipeAno- dcpridad. En efecto,
son precisamente los mecanismos del individualismo democrtico los que
explican a la vez la responsabilidad de unos y la irresponsabilidad de
otros, la de los que prefieren que la autonoma que han heredado
degenere en egosmo puro. Estos ltimos, preocupados en exclusiva por
su comodidad y su felicidad, abandonan lo social en beneficio de lo
privado, y adems con la conciencia muy tranquila, porque las instancias
tradicionales de la socializacin, desacreditadas por el avance del
individualismo, ya no desempean su papel normativo. Pero tampoco
exageremos el alcance de este fenmeno; los comportamientos
responsables son siempre actualidad. Es quiz lo ms asombroso que se
constata: jl j^ori^rlarl de- consumo de masas, emocional e
individualista, permite que coexistan un espritu de responsabilidad, de
geometra variable, y un espritu de irresponsabilidad
incapaz'ctF'resistirse tanto a las demandas exte|La los impulsos interioresT^El caso es que 1| lgica 7binam de nuestras
sociedades ir en aumento yqtKTla ronsabilizacin de cada cual cobrar

importancia creciente. Jams una sociedad ha dejado que se ejerciera una


autonoma y una libertad individuales tan grandes, jams ha estado su
destino tan vinculado al comportamiento de quienes la componen.
El inters de la concepcin binaria de Lipovetsky es que propone, al
margen de los esquemas marxistas y liberales, una interpretacin distinta
del presente en la que el futuro de nuestras democracias est abierto y en
la que la responsabilidad individual y colectiva es
48
total. Frente a los liberales, que creen que slo el liberalismo puede
resolver los problemas que l mismo engendra, Lipovetsky recuerda que
el papel del mercado tiene lmites y que la mano invisible y providencialista destinada a regularlo desde dentro necesita guantes muy visibles
para que evitemos sus excesos. Frente a los marxistas, que denuncian la
lgica contradictoria del capitalismo y militan en favor de una sociedad de
clases cuyo advenimiento es indispensable, Lipovetsky demuestra quq^a
contradiccin se ha reinscrito en la esencia misma de los individuos, que
las luchas simblicas han perdido mucha intensidad y que el futuro es
imprevisible porque hay que construirlo al mismo tiempo que el
present> Basndose en la complejidad del presente y negando las
interpretaciones idealistas y catastrofistas, Lipovetsky propone una
versin de nuestra hipermodernidad que quiere ser a la vez racionalista y
pragmtica, y en la que la responsabilidad es la piedra angular del
porvenir de nuestras democracias. Sin verdadera responsabilidad, i/ho
bastarn las declaraciones de buenas intenciones i/" carentes de efectos
concretos. Es necesario valorar la inteligencia de las personas, movilizar
las instituciones y preparar a nuestros hijos para los problemas del
presente y del futuro. La responsabilidad debe ser colecti- * va y ejercerse
en todos los dominios del poder y del L? saber; pero tambin debe ser
individual porque en ltima instancia nos corresponde asumir esta
autonoma que la modernidad nos ha legado.
SBASTIEN CHARLES
49
Tiempo contra tiempo o la sociedad hipermoderna
A fines de los aos setenia^se Tnttodujqen la escena intelectual el
conceptele posmodernidacppara calificar la nueva situacin cultural de
las sociedades desarrolladas. Surgido inicialmente en el discurso
arquitectnico como reaccin contra el estilo internacional, muy prontose. .utiliz para designar tanto la desarticulacin de los fundamentos del
absolutismo de la racionalidad y el hundimiento de las grandes ideologas
de lahistoria como la poderosa dinmica de la individualizacin y
pluralizacin de nuestras so- ciecladesji XT margen de las diversas
interpretaciones propuestas, se impuso la idea de que se necesitaba una
sociedad ms heterognea, ms optativa, menos lastrada por las
expectativas del futuro. Tras las concepciones entusiastas del progreso
histrico aparecieron horizontes ms cercanos, una temporalidad
dominada ^ por lo precario y lo efmero. Confundido con el descalabro de
las construcciones voluntaristas del futuro y el triunfo paralelo de normas
consumistas centradas
53

en la vida presente, el perodo posmoderno sealaba el advenimiento de


una temporalidad social indita, caracterizada por la primaca del aqu y
ahora.
El neologismo posmoderno tuvo un mrito: poner de relieve un
cambio de rumbo, una reorganizacin profunda del modo de
funcionamiento social y cultural de las sociedades democrticas
avanzadas. Auge dgbjconsumo y de la comunicacin de masas,
debilitacin de las~normas autori^riarTHisapIImrriqs.
pnp3n7-i rlp la ii-'i\nr]11^|17acj^(jppnsagrarj(<(n cj^e_
donismo y del psicologismo^rdidajdeja fe en el porvenir
revoucionrioySesinters por las pasiones polticas y las militanciasi haba
que dar un nombre a la tremenda transformacin que tena lugar en la
escena de las sociedades opulentas, liberadas de las grandes utopas
futuristas de la modernidad inaugural.
Pero al mismo tiempo la expresin posmoderno era ambigua, torpe,
por no decir confusa. Porque lo que tomaba cuerpo era evidentemente
una modernidad de nuevo-cuo. no una superacin de sttjJ^De aqu las
legtimas reticencias que despert el prefijo pos. Aadamos adems lo
siguiente. Hace veinte aos, el concepto posmoderno aportaba aire
fresco, sugera algo nuevo, una encrucijada decisiva. Hoy ha quedado algo
anticuado. El ciclo posmoderno se ha desarrollado bajo el signo de la
descompresin coole. lo social; actualmente tenemos la impresin de
que la poca ha vuelto a endurecerse, a cubrirse de nubes sombras.
Hemos vivido un breve momento de reduccin de las trabas y las
imposiciones sociales, pero he aqu que stas vuelven a estar en primer
plano,
54
aunque con rasgos nuevos. Precisamente cuando triunfan las tecnologas
genticas, la globalizacin liberal y los derechos humanos, la etiqueta
posmoderno se ha marchitado, ha agotado su capacidad de expresar el
mundo que se anuncia.
El pos de lo posmoderno tena los ojos puestos todava en lo que
quedaba atrs y se haba declarado muerto, permita pensar en una
desaparicin sin concretar en qu bamos a convertirnos, como si se
tratase de conservar una libertad nuevamente conquistada a impulsos de
la disolucin de los encuadramientos sociales, polticos e ideolgicos.1* De
aqu la suerte que corri.(^sa poca ha terminado??) <
Hipercapitalismo, hiperclase, hiperpotencia, hi- perterrorismo,
hiperindividualismo, hipermercado, hipertexto, habr algo que no sea
hiper? Habr algo que no revele una modernidad elevada a la ensima
potencia? Al clima de conclusin le sigue una conciencia de huida hacia
delante, de modernizacin desenfrenada hecha de mercantilizacin a
ultranza, de desregulaciones econmicas, de desbordamiento tecnocientfico cuyos efectos son portadores tanto de promesas como de peligros.
Todo ha sucedido muy aprisa: el pjaro de Minerva anunci el nacimiento

de lo posmoderno mientras se bosquejaba ya la hipermoderniza- cin del


mundo.
Lejos de haber muerto la modernidad, asistimos a su riilminac.in. que
se concreta en el liberalismo universal, en la comercializacin casi general
de los
* Las notas de este trabajo se encuentran en la pg. 106.
55
modos de vida, en la explotacin hasta la muerte de la razn
instrumental, en una individualizacin vertiginosa. Hasta entonces la
modernidad funcionaba encuadrada o frenada por toda una serie de
contrapesos, contramodelos y contravalores.^E] espritu de la - tradicin
segua vivo en diversos grupos sociales; el reparto de los papeles sexuales
segua negando estruc- j^turalmente la igualdad; la Iglesia segua
teniendo una gran influencia en las conciencias; los partidos
revolucionarios prometan una sociedad distinta, liberada del capitalismo
y de la lucha de clases; el ideal de la Nacin legitimaba el sacrificio
supremo de los individuos; el Estado administraba numerosas actividades
< de la vida econmica^ Ya no estamos en ese mundo. La sociedad que
se est organizando es una sociedad en la quega no son estructurantes
las fuerzas que se oponen a la modernidad democrtica, liberal e
individualista] en la que han caducado las grandes propuestas
alternativas, en la que la modernizacin no tropieza ya con resistencias
organizativas e ideolgicas de fondo/Los elementos premodernos no se
han desvanecido, sino que funcionan segn tura lgica moderna
desregularizada y desinstitucionalizada^nrliisn las clases y las culturas de
clase se difuminan en beneficio del principio de la
b^iviflTiahdafldmtnorna) El Estado retrocede, la religin y la familia se
privatizan, la sociedad de mercado se impone: ya solo quedan en la
palestra el culto a la competencia eco timica y de- I mocrtica, la
ambicin de la tcnica, lo; derechos de los individuos. Lo que hay en
circulacin es una segunda modernidad, desreglamentada ) globalizada,
sin oposicin, totalmente moderna, que se basa en lo esencial en tres
componentes axiomticos de la misma modernidad: el mercado, la
eficacia tcnica y el individuo. Tenamos una modernidad limitada y ha
llegado el tiempo de la modernidad acabada.
En este contexto, las esferas ms heterogneas ascienden al mximo,
libradas a una dinmica ilimitada, en una espiral hiperblica.2 As,
asistimos a un auge formidable de las actividades financieras y burstiles,
a una aceleracin del ritmo de las operaciones econmicas que funcionan
ya en tiempo real, a una tremenda explosin del volumen de los capitales
que circulan por el planeta. Desde hace mucho tiempo la sociedad de
consumo se anunciajfcaloel sign deTex- cisoCde la profusin de las
mercanca^ esto se ampli- fica an ms gracias a los hipermercados y
grandes superficies cada vez ms gigantescas que ofrecen un sinfn de
productos, marcas y servicios para todo. Cada dominio tiene un aspecto
en cierto modo exagerado, desmesurado, extralimitado. Lo demuestran
layT^ tcnicas y el que hayan trastornado vertiginosamente las
referencias de la muerte, la alimentacin o la procreacin. [Lo demuestran
igualmente las imgenes del ^ cuerpo eiyel Hiperrealismo

ppnidt^a^tdg^in Y ls ~/> telespectclos


que'pllcncai^a*trasparencia totalDa galaxia Internet y su diluvio de
montanas digitales: millones de sifiqs. miles de mjllanes-dcLpginas, y de
caracteres que se multiplican por dos cada ao que pasa; el turismo y los
ejrcitos de veraneantes; las aglomeraciones urbanas, las megalpolis
superpobladas, asfixiadas, tentaculares. Para luchar contra el te-

V*
rrorismo y la delincuencia hay ya en las calles, en los centros comerciales,
en los transportes colectivos y en los establecimientos millones de
cmaras y medios electrnicos de vigilancia e identificacin de los
ciudadanos: para sustituir a la antigua sociedad discipli- nario-totalitaria,
ya est en marcha la sociedad de la hipervigilancia. La escalada
paroxstica del siempre ms se ha introducido en todos los mbitos del
conjunto colectivo.
Incluso \(os comportamientos individuales estn "^atrapados en el
engranaje de lo extremos como para dar testimonio del frenes
consumista, la prctica del dopaje, los deportes de alto riesgo, los
asesinos en serie, las bulimias y anorexias, la obesidad, las compulsiones
y adicciones. Destacan dos tendencias contradictorias. -Por un lado, y en
una medida sin precedentes, los individuos se preocupan por su cuerpo,
estn obsesionados por la higiene y la salud, y se someten a las
prescripciones mdicas y sanitarias. Por el otro, proliferan las patologas
individuales, el consumo desmedido, los comportamientos anrquicos. El
hipercapitalismo aparece acompaado de un hiperindividualismo
acentuado, legislador de s mismoCunas veces prudente y calculador,
otras desordenado, desequilibrado y catTco^En el uni- verso funcional de
la tcnica aumentan jos comportaos disfuncionales. El hiperindividualismo
coincide ~ncrslQcon la interiorizacin del modelo dTJwmo
oeconomicus^ne persigue laqnaximizacin de sus intere- qj\
sspartlculares en casi todasIasTesferas de la vida (es- cuela, sexualidad,
procreacin, religin, poltica, sindicalismo), sino tambin con la
desestructuracin de las
58
formas antiguas He b regulacin social de los compor- tamientos, con una
marea creciente de patologas, tras- tornos y excesos conductuales. Con
sus operaciones de normalizacin tcnica y de desligadura social, la
poca hipermoderna fabrica en el mismo movimiento el or- / den y el
desorden, la independencia y la dependencia ( subjetiva, la moderacin y
la desmesura.
La primera modernidad era extrema por la mediacin de lo ideolgicopoltico; la siguiente lo es ms aqu de lo poltico, en virtud de las
tecnologas, los medios, la economa, el urbanismo, el consumo, las
patologas individuales^Los procesos hiperblicos 'ysubpoltico^

componen, un poco por todas partes, TTnueva fisonoma de las


democracias liberales. No todo funciona con exceso, pero nada, de un
modo u otro, est ya a salvo de las lgicas de lo extremo.
Todo discurre como si hubiramos pasado de la era os a la era
hiper. Nace otra sociedad moderna. |No_se_trataj[a_;|aik^Lmund^
para acceder a la ^ionalidafonmdernaj sino de modernizar la modernidad
misma,3 de racionalizar la racionalizacin, es decir, de destruir
efectivamente los arcasmos y las rutinas burocrticas, de poner fin a
las rigideces institucionales y a los obstculos proteccionistas, de
(JeslocalizarT)privatizar, estimular la com- petencia-El voluntarismo del
radiante porvenir ha sido reemplazado por el activismo empresarial,
p>orjuna, evaluacin del cambio, de L reforma. fie la adaptacin
desprovista de horizonte de confianza y de grandes concepciones
histricas. Por todas partes se pone el acento en la obligacin de moverse,
en un hipercam59
Cbio liberado de toda perspectiva utpica, dictado por la exigencia de
eficacia y la necesidad de supervivencia. En la hipermodernidad ya no hay
ms opcin ni ms alternativa que evolucionar, que acelerar la movilidad
para no ser adelantados por la evolucin: el culto a la modernizacin
tcnica, ba superada a L glorificacin de los fines y los ideales. Cuanto
menos previsible es el futuro, ms necesidad tenemos de ser mviles,
maleables, reactivos, propensos al cambio permanente, supermodernos,
ms modernos que los modernos de la poca heroica. La mitologa de la
ruptura radical ha sido reemplazada por la cultura del ms aprisa y el
siempre ms: ms rentabilidad, ms eficacia, ms ductilidad, ms
innovacin.4 Falta por saber si esto significa realmente modernizacin
ciega, nihilismo tecnomercantil, proceso que gira en el vaco, sin finalidad
ni sentido.
La modernidad de segundo gnero5 es la que, reconciliada con sus
principios de base (democracia, derechos humanos, mercado), no tiene ya
un contramodelo creble y no deja de reciclar en su orden los elementos
premodernos que antao haba que erradicar. La modernidad de la que
salimos era negadora^la^
supermodernidad es integradrk. Ya no hay destruc- cin del pasado, <u
reintegracin,~su replanteamiento en el marco de las lgicas modernas
del mercado, el ^consumo y la- individualidad. Precisamente cuando lo no
moderno revela la primaca del s mismo y funciona segn un proceso
postradicional, cuando la cultura del pasado deja de ser obstculo para la
modernizacin individualista y comercial, aparece una fase
60
nueva de modernidad. De lo pos a lo hiper: la posmc dernidad no habra
sido pues sino una etapa de transicin, un breve momento. Ya no es el
nuestro.
Cuntos trastornos invitan a examinar un poco ms de cerca el
rgimen del tiempo social que gobierna la poca. El pasado reaparece.
Las inquietudes del porvenir reemplazan a la mstica del progreso. El

presente adquiere una importancia creciente por efecto del desarrollo de


los mercados financieros, de las tcnicas electrnicas de la informacin,
de las costumbres individualistas y del tiempo libre. Por todas partes
aumenta la rapidez de las operaciones y los intercambios, el tiempo falta
y se vuelve problemtico al imponerse en el centro de nuevos conflictos
sociales.
(^Tiempo elegido, horarios flexibles, tiempo del ocio, de los jvenes, de la
tercera y la cuarta edad: la hiper- modernidad ha multiplicado las
temporalidades divergentes!] Las desregulaciones del neocapitalismo
son compatibles con una inmensa desregulacin e individualizacin de
la poca. Mientras el culto al presente se manifiesta con una
preponderancia acentuada, cules son sus contornos exactos y qu
vnculos mantiene con los dems ejes temporales? Cmo se articula
en este contexto la relacin con el futuro y con el pasado? Hay que
reabrir el caso del tiempo social, ya que merece la pregunta ms que
nunca. Superar la temtica posmoderna, reconceptualizar la
organizacin temporal que se gesta: tal es el objeto del texto que
sigue.
61
LAS DOS EDADES DEL PRESENTE
Jean-Fran^ois Lyotard fue de los primeros en sealar el vnculo
existente entre la condicin posmoderna y el tiempo presente. Prdida de
credibilidad de los sistemas progresistas, preeminencia de las normas de
la eficacia, comercializacin del saber, desmultiplicacin de los contratos
temporales en la vida cotidiana,6 qu quiere decir todo esto sino que el
centro de gravedad temporal de nuestras sociedades se ha trasladado del
futuro al presente? Definida por""^ el agotamiento de las doctrinas de la
emancipacin y por la potenciacin de un tipo de legitimacin centrado en
la eficiencia, la poca llamada posmoderna se corresponde con el
predominio del aqu y ahora.
Planteemos el problema: qu fuerzas histrico- sociales son
responsables del ocaso de las concepciones triunfalistas del futuro?
Digmoslo claramente: ni los fracasos ni las catstrofes de la modernidad
politicoeconmica (las dos guerras mundiales, los totalitarismos, el Gulag,
el Holocausto, las crisis del capitalismo, el abismo Norte-Sur) habran
podido nunca, por s solos, causar la ruina de los metarrelatos si no
hubieran aparecido masivamente nuevos sistemas de referencias para
remodelar las mentalidades, para ofrecer nuevas perspectivas a la
existenci^NLas desilusiones y decepciones polticas no lo explican todo:
ha habido al mismo tiempo pasiones nuevas, nuevos sueos, nuevas
seducciones que se ejercen da tras da, sin letras maysculas, es verdad,
pero omnipresentes y que afectan a la inmensa mayorafjEl fenmeno que
nos ha
62
cambiado est ah. La consagracin del presente ha venido con la
revolucin de la vida cotidiana, con las profundas alteraciones,
impulsadas por el ltimo medio siglo, de las aspiraciones y de las formas
de vida.
En el centro de la reorganizacin del rgimen del tiempo social est el

paso del capitalismo productivo a una economa de consumo y


comunicacin de masas, el relevo de una sociedad rigorista y disciplinaria
por una ^ociedad-modaL,^estructurada de arriba abajo por las
dLaucaTcle lo efmero, la renovacin y la seduccin permanente. Desde
los objetos industriales hasta los ratos libres, desde los deportes hasta los
juegos, desde la publicidad hasta la informacin, desde la higiene hasta la
educacin, desde la belleza hasta la alimentacin, por todas partes
aparece la caducidad acelerada de los productos en oferta y de los
modelosr-as comojie-lesTfmlfiT'' foj-mes mecanismos de lacdtCCon:
novedad, hiper- eleccin, selfservice, hiperbienestar, humor, diversin,
atencin, erotismo, viajes, tiempo libre. El universo del consumo y la
comunicacin de masas se presenta como una fantasa, un mundo de
seduccin y de movimiento incesante cuyo modelo no es otro qu^jdf
sistema de la moda^ No hay ya, como en las sociedades tradicionales,
repeticin de modelos del pasado, sino todo lo contrario, novedad y
tentacin sistemticas como norma y como organizacin del presente. Al
abarcar sectores crecientes de la vida colectiva^ la forma moda
generalizada ha convertido fejedel presen rey; n temporalidad socialxnente dominante.7Mientras el principio-moda todo lo nuevo es bello se impone como amo
y seor, le neofilia se afirma
63
como una pasin cotidiana y general. Se consolidan sociedades
reorganizadas por la lgica e incluso por la temporalidad de la moda, vale
decir por el presente, ,que sustituye la accin colectiva por la felicidad
privada, la tradicin por el movimiento, las esperanzas del futuro por el
xtasis de la novedad perpetua. Nace toda una cultura hedonista y
psicologista que incita a la satisfaccin inmediata de las necesidades,
estimula la urgencia de los placeres, halaga la expansin de uno mismo,
pone en un pedestal el paraso del bienestar, la comodidad y el ocio.
Consumir con impaciencia, viajar, divertirsey^tcTrenunciar a nada: tras
las polticas del porvenijuadianre ha venido el consumo como promesa de
un presente bufoneo?)
De aqu que la preeminencia del presente se haya instalado menos por
defecto (de sentido, de valor, de proyecto histrico) que por un exceso de
satisfaccio- jaes, de imgenes e incitaciones hedonistas^ajuerza. de los
dispositivos-subpolticos del consumismo y la moda generalizada es
loypiejia causado la derrota del herosmo ideolgicQ-noltico de la
modernidad. La
entronizacin del presente comenz mucho antes de que se tambalearan
las razones de esperar un futuro mejor, se adelant en varios decenios a
la cada del muro de Berln, al universo acelerado del ciberespa- cio y a la
globalizacin liberal.
La consagracin social del presente consumista lleg con un alud de
acusaciones contra la atomizacin social y la despolitizacin, contra la
fabricacin de falsas necesidades, contra el conformismo y la pasividad
consumistas, contra la cosificacin de una vida
64
sin objeto ni sentido. Adems, desde los aos setenta la temtica de

los desgastes del progreso comenz a tener una respuesta significativa.


Pero todas estas crticas no han impedido en absoluto el florecimiento de
lo que bien podramos llamar Optimismo so Mientras se oan los ltimos
conjuros revolucionarios cargados de esperanzas futuristas, se activaba la
abso- lutizacin del presente inmediato que glorificaba la autenticidad
subjetiva y la espontaneidad de los deseos, la cultura del todo ya que
sacraliza el goce sin prohibiciones, sin preocupaciones por el maana.
"^Aunque Mayo del 68 surgi como una revuelta sin perspectivas de
futuro, antiautoritaria y libertaria, los aos de la liberacin de las
costumbres sustituyeron el ^xcompromiso por la fiesta, la historia heroica
por las mquinas deseantes, y todo se viva como si el presente hubiera
conseguido canalizar todos los sueos y . v pasiones. El paro todava es
sostenible, la inquietud i' por el porvenir todava tiene menos peso que
los deseos de liberar y hedonizar el presente. Los Treinta Gloriosos,* el
Estado-proyidencia, la mitologa del ~~contracultura) la emancipacin
de las
cosumo,
costumbres, IaTTvoIucin sexual, todos estos fenmenos acabaron
poKdy.srerrajM sentido de lo trgico histrico instaurando una conciencia
ms optimista que pesimistaf\un espritu de poca dominado por la des- )
or el porvenir y que compona un car-

preocupacion
pe /zA^cortfstatario y consumistV mismo tiempo.
------------------------^
* Se refiere a los treinta aos comprendidos entre 1945 y 1975,
de prosperidad econmica para Francia. (N. del T.)

Pero ya hemos pasado esta pgina. Desde los aos ochenta y sobre
todo en los noventa apareci un pre- sentismo de segunda generacin,
sostenido por la glo- balizacin neoliberal y la revolucin de las
tecnologas de la informacin. Estas dos series de fenmenos se
combinaron para comprimir el tiempo-espacio, para sobreexcitar
las,lgicas del tiempo breve. Por un lado,
J
los medios electrnicos e informticos posibilitan las informaciones e
intercambios en tiempo real, creando una sensacin de simultaneidad e
inmediatez que devala de manera creciente las formas de la espera y la
lentitud. Por otro, el creciente empuje del mercado y del capitalismo
financiero ha puesto en jaque las concepciones estatales a largo plazo en

beneficio de las actuaciones a corto plazo, de la circulacin acelerada de


los capitales a escala global, de las transacciones econmicas en ciclos
cada vez ms rpidos.8 En todas las organizaciones las expresiones clave
son flexibilidad, rentabilidad, justo a tiempo, cronocompetencia,
demora cero: orientaciones que dan testimonio de una modernizacin
exasperada que vuelve a encerrar el tiempo en una lgica de la urgencia.
Aunque la sociedad neoliberal e informatizada no ha creado la fiebre del
presente, no hay duda de que la ha llevado a su apogeo trastornando las
jerarquas temporales, intensificando sus deseos de liberarse de las
coacciones del espacio-tiempo.
Pero hay ms: una reorganizacin tal de la vida econmica no se ha
producido sin consecuencias dramticas para capas enteras de la
poblacin, ya que el turbocapitalismo y la prioridad dada a la
rentabilidad
66
E
inmediata comportan reducciones masivas de efectivos, empleo
precario y crecientes amenazas de paro. El espritu de la poca con
predominio de lo frvolo ha sido reemplazado por un tiempo de riesgo e
incertidumbre. jjda muerto cierta despreocupacin por el tiempo: el L
presente, de manera creciente, se vive con insegurida^Tj El ambiente de
la civilizacin de lo efmero ha cambiado de tonalidad emocional. La
sensacin de inseguridad ha invadido los espritus, la salud se ha
impuesto como una obsesin de masas, el terrorismo, las catstrofes y las
epidemias estn a la orden del da.
Las luchas sociales y los discursos crticos ya no son portadores de
perspectivas utpicas y superadoras de la dominacini\Ya slo caben la
proteccin, la seguridad, la defensa de las conquistas sociales, la
urgencia humanitaria, la salvaguardia del planetaH
El momento denominado posmoderno coincidi con el movimiento de
emancipacin pe los individuos respecto de los roles sociales y las
autoridades institucionales tradicionales, respecto de as coacciones de
afiliacin y de los objetivos lejanos; ljue inseparable de /da instalacin de
normas sociales ms flexibles y heterogneas y de la ampliacin de la
gjtma de las opciones personales. Sinnimo de desencanto ante los
grandes proyectos colectivos, el parntesis posmoderno se envolvi sin
embargo en una forma nueva de encanto, vinculada a la individualizacin
de las condiciones de vida, al culto a uno mismo y a la felicidad privada.
Nosotros ya no estamos aqu: la nuestra es la poca del desencanto ante
la posmodernidad misma, lapoca de la desmitificacn de la vida,
enfrentada
67
hoy al hecho de estar en una escalada de inseguridades. La ligereza se
vuelve una carga, el hedonismo retrocede ante el miedo, las servidumbres
del presente parecen ms incisivas que la apertura de los posibles que
entraaba la individualizacin de la sociedad. Por un lado, la sociedadmoda no deja de incitar a los goces desmultiplicados del consumo, el ocio
y el bienestar. Por otro, la vida se vuelve menos ligera, ms estresante,
ms ansiosa^Xa inseguridad de la existencia ha. suplantado

la(]ndiferen"cia)<<posmoderna>>^ La modernidad de segunao~tipo se


dibuja con los rasgos de una mezcla paradjica de frivolidad y ansiedad,
de euforia y vulnerabilidad, de divertimento y temor. En este contexto, la
etiqueta posmoderno, que anunciaba un advenimiento, se ha
convertido a su vez en un vestigio del pasado, en un lugar para el
recuerdo.
LOS HBITOS NUEVOS DEL FUTURO

Sobrepujanza del eje del presente en la economa temporal de la


poca? El hecho es indudable en la hora del capitalismo financiero y de la
precariedad salarial, deja democracia de opinin, Internet ydos objetos
~desechablesi Pero cmo pensarlo? El sistema temporal que prevalece,
equivale, como sugieren algunos, a un presente absoluto, ocluido,
encerrado en s mismo, aislado del pasado y del porvenir? Vive
realmente el individuo contemporneo en estado de ingravidez
^temporal, comprimido en una inmediatez vaciada de todo~provecto y
de toda herencia? Se confunde con el
68
hombre presente,9 extrao a la poca, sumergido nicamente en el
tiempo de la urgencia y lo instantneo? La aceleracin generalizada, el
frenes del consumo, la pulverizacin de las tradiciones y las utopas han
conseguido crear la civilizacin del presente perpetuo, sin pasado ni
futuro, de la que hablaba George Orwell?10 Estas ideas slo expresan una
verdad parcial.
Las fluctuaciones econmicas a corto plazo, la quiebra de las certezas
progresistas, el derrumbe de la capacidad reguladora de las tradiciones
son fenmenos pre- sentistas irrecusables. En mi opinin, sin embargo, no
autorizan a diagnosticar la irrupcin de una cultura del eterno presente
o autosuficiente. Una concep- tualizacin as pasa por alto las tensiones
paradjicas que animan el rgimen del tiempo en la hipermodernidad.^La verdad es que no nos hemos quedado hurfanos ni de pasado
ni de futuro, ya que las relaciones en estas coordenadas cobran un nuevo
relieve conforme el presente engrandece su imperux\Nada de grado O'
cero de la temporalidad, nada de presente autorrefe- rencial y hecho de
indiferencia al maana y al ayer: el presentismo de segundo tipo que nos
gobierna ya no es posmoderno ni autrquico y no deja de estar abierto a
otra cosa que l mismo.
CONFIANZA Y FUTURO
Es indudable que esta poca caracterizada por el miedo a la
tecnociencia y la desintegracin de las utopas polticas es la poca de la
crisis del futuro. Ya
69
no hay fe en un futuro necesariamente mejor que el presente, ya no se
espera la lucha final ni el advenimiento de la Ciudad radiante: tras la
absolutizacin del devenir histrico han llegado la inquietud, el apagn de
las representaciones del futuro, el eclipse de la i ..idea defprogresd) Sin
embargo estamos muy lejos de haber pasado totalmente la pgina del
progreso. Aunque la mitologa del progreso continuo y necesario tiene

fecha de caducidad, no por ello se deja de espe- ,-rar ni de creer en los


milagros de la ciencia: la idea ^ / de mejorar la condicin humana
aplicando el saber ^cientfico siempre es vlida. Pero la relacin con el
progreso se ha vuelto insegura y ambivalente, ya que el progreso est
asociado tanto a la promesa de la mejora como a la amenaza de
catstrofes en cadenq. No estamos en el ltimo tramo de toda creencia en
el progreso, sino en el momento de la aparicin de la idea posreligiosa de
progreso, es decir, de un devenir indeterminado y problemtico: un futuro
hipermo- derno.
Las sociedades modernas se constituyeron mediante una tremenda
oscilacin del tiempo que instituy la supremaca del futuro sobre el
pasado.11 Pero esta temporalidad dominante no ha dejado de prorrogarse
bajo una forma laica de las creencias y de los esquemas de pensamiento
heredados del espritu eligiosojavance imparable hacia la felicidad y la
paz, /utopa del hombre nuevo, clase redentora, sociedad sin divisiones,
espritu de sacrificio). Todas estas religiones profanas, portadoras de
esperanzas escatol- gicas, se han extinguido. En este sentido, la
ausencia
70
de futuro o el estrechamiento del horizonte temporal que sostiene la
sociedad hipermoderna debe pensarse como una laicizacin de las
representaciones modernas del tiempo, como un proceso de desencanto o
de modernizacin de la misma conciencia temporal moderna. Esta
decadencia del culto mecnico al progreso no ha de identificarse con un
presente absoluto, sino ms bien con un porvenir puro que hay
quejennstniir sin garantas, sin cauces trazados de ante m a RQ-ni-deyes
inflexibles del devenir.1? Se ha salvado otra etapa en la emancipacin
respecto de la tutela de lo religioso: apogeo de la modernidad, equivale a
hipermodernizacin de las relaciones con el tiempo histrico.
rr> No se ha destruido la fuerza del futuro: lo que ocurre es que ste
ya no es ideolgico-poltico, sino que se sustenta en la dinmica tcnica y
cientfica. Cuanto ms se instala la poca en el culto democrtico elevado
a nuevo absoluto, ms idean los laboratorios un porvenir diferente y se
esfuerzan por producir un ,1/ universo de ciencia ficcin, ms increble
que la propia ficcin. Cuanta menos visin teleolgica del futuro se tiene,
ms se presta ste a su fabricacin hiperrealista, ya que el binomio
tcnico-cientfico anhela explorar lo infinitamente grande y lo
infinitamente pequeo, remodelar la vida, fabricar mutantes, piesentaruna apariencia de inmortalidad, resucitar especies extinguidas, programar
el futuro gentico. La humanidad no ha lanzado nunca un desafo tan
grande al hombre y al espacio-tiempo. Aunque triunfa el tiempo breve de
la economa y los medios, nuestras sociedades no dejan
J
v&t
"I

71
de ser sociedades orientadas hacia el maana, en ruptura con eso que

es menos romntico y paradjicamente ms revolucionario porque se


dedica a volver -v tcnicamente posible lo imposible. La impotencia para
imaginar el futuro crece en conformidad con la superpotencia
tecnocientfica para transformar radicalmente el despus: la fiebre del
tiempo breve no es f sino uno de los aspectos de la civilizacin futurista
hi- / permoderna.
Mientras el mercado ampla su dictadura del corto plazo, las
preocupaciones relativas al futuro planetario y a los riesgos ambientales
se ponen en el primer plano del debate colectivo. Frente a los peligros de
la contaminacin atmosfrica, el cambio climtico, la erosin de la
biodiversidad y la contaminacin del suelo, se consolidan las ideas de
desarrollo soste- nible y de ecologa industrial, encargadas de legar
un .entorno habitable a las generaciones venideras. Se multiplican
igualmente los modelos de simulacin de catstrofes, los anlisis de
riesgos a escala nacional y mundial, las estimaciones de probabilidades
para conocer, evaluar y contener los peligros. Las utopas colectivas
mueren, las actitudes pragmticas de previsin y prevencin tcnicocientficas se intensifican. Si bien el eje del presente es dominante, no es
absoluto, ya que la cultura de prevencin y la tica del futuro hacen
que reaparezcan los imperativos de un despus ms o menos lejano.
Los intereses econmicos inmediatos priman sin duda sobre la
preocupacin por las generaciones futuras. Mientras se desarrolla el
espectculo de las pro
72
testas y los encantamientos virtuosos, la destruccin del entorno
contina: mximo de llamadas a la responsabilidad de todos, mnimo de
acciones pblicas. Ello no impide que las preocupaciones sobre el futuro
planetario sigan vivas, que habiten en la conciencia del presente y la
alerten sin cesar, estimulando las polmicas pblicas, invocando medidas
de proteccin para el patrimonio natural. La omnipresencia de la
rentabilidad inmediata puede dominar, pero no estar en esta situacin
indefinidamente. Aunque el eco- desarrollo est an lejos de disponer de
los medios tcnicos y los sistemas de regulacin que necesita, comienza
ya a incentivar aqu y all ciertas prcticas. Esta dinmica deber
ampliarse el da de maana. Es poco probable que la conciencia y las
coacciones del largo plazo queden sin efecto; ellas transformarn las
prcticas presentistas^al mismo tiempo que los modos de vida y
desarrolloCTl neofuturismo que se prepara no se parecer al futurismo
revolucionario, impregnado de espritu de sacrificio: la nueva orientacin
hacia el porvenir se busca bajo los auspicios de la reconciliacin con las
normas del presente ^empleo, rentabilidad econmica, consumo,
bienestarJTj
Tampoco se agota en el presente puro la dinmica econmica, que no
deja de comportar una relacin fundamental con el porvenir, dado que se
basa en el florecimiento del consumo y de las inversiones, que necesitan
confianza en el despus. El optimismo progresista ya no es admisible,
pero esto no quiere decir que desaparezcan las esperas positivas del
futuro. A. Giddens ha puesto de manifiesto que la moderni-

73
dad estaba vinculada a la confianza en los sistemas abstractos o
expertos:13 aadamos que necesita igualmente la confianza de los
actores en el porvenir como condicin del desarrollo de la actividad
econmica. Esta confianza de los consumidores, de los inversores, de los
empresarios, ya se sabe, es tornadiza y est ya regularmente gobernada
por los sondeos. La hiper- modernidad no ha reemplazado la fe en el
progreso por la desesperacin y el nihilismo, sino por una confianza
inestable, fluctuante, variable segn los acontecimientos y las
circunstancias. Motor de la dinmica de las inversiones y el consumo, el
optimismo ante el porvenir se ha reducido, pero no ha muerto. Como lo
dems,("el sentimiento de confianza se ha desinstitucionafizadoTselrardesregulado v va no se mamfisra ms que con flujos
v reflujos)
EL RETROCESO DEL CARPE DIEM
Planteamos la cuestin a mayor altura: se ha instalado un nuevo clima
social y cultural que cada da se aleja ms de la relajada despreocupacin
de los aos posmodernos. Con la precarizacin del empleo y el paro
insistente aumentan la sensacin de vulnerabilidad, la inseguridad
profesional y material, el miedo a la devaluacin de los ttulos, a las
actividades no especializadas, a la degradacin social. Los ms jvenes
tienen miedo de no encontrar un lugar en el universo del trabajo, los ms
viejos de perder definitivamente el que tienen. De aqu la necesidad de
matizar
74
bien los diagnsticos que hablan de una cultura neo- dionisaca que se
basa en la preocupacin exclusiva por el presente y en los deseos de
gozar aqu y ahora. En realidad, lo que caracteriza el espritu de la poca
no es tanto un carpe diem como la inquietud ante^un porvenir lleno de
incertidumbres y riesgos, En este contexto, vivir al da ya no significa
tanto la conquista de una vida propia, liberada de cadenas colectivas,
como una necesidad impuesta por la desarticulacin del mercado laboral.
Naturalmente, la fiebre consumista de satisfacciones inmediatas y las
aspiraciones ldico-hedonistas no han desaparecido en absoluto, por el
contrario, son ms desenfrenadas que nunca, pero estn envueltas en un
halo de temores e inquietudes. La despreocupacin optimista de los
Treinta Gloriosos y el ciclo de la liberacin de los (cuerpos) son smbolo de
la memoria del pasado: lahipermo- dernidad no designa tanto la
concentracin en el instante como su retorno vinculado a un futuro que se
ha vuelto inseguro y precario. SI Df\
Los jvenes actuales se muestran muy pronto intranquilos a la hora de

elegir estudios y ante las salidas que tienen stos. La espada de Damocles
del paro obliga a los estudiantes a optar por formaciones largas, a
embarcarse en una carrera de ttulos, que se consideran un seguro contra
el porvenir. Tambin los padres, evidentemente, han asimilado las
amenazas de las( desreglamentaciones hipermodernas. Pocos piensan
que el principal objetivo de la escuela sea la satisfaccin inmediata de los
deseos del hijo: lo prioritario es la formacin para el futuro;14 de ah el
auge
l/U'
I9
<f
d -'K-'
75
r

del consumismo escolar, de los cursos particulares, de las actividades


paraescolares de estmulo. Preparar a la juventud para la vida adulta, pero
tambin, en el otro extremo de la cadena, encontrar soluciones para
financiar a largo plazo las pensiones. En este momento, la reforma del
sistema de pensiones y la prolongacin del tiempo de cotizacin figuran
entre los grandes atolladeros de los gobiernos democrticos y lanzan a la
calle a cientos de miles de manifestantes. Dnde se ve que nuestra
cultura haya dicho adis al futuro? Helo, por el contrario, en el centro de
las inquietudes y de los debates actuales, cada vez ms sometido a
previsiones y reorganizaciones. Lo que se apaga no es la importancia del
futuro, sino el ethos posmoderno del hic et nunc.
Las nuevas actitudes ante la salud ilustran de manera impresionante la
venganza del futuro. En una poca en la que la normalizacin mdica
invade cada vez ms territorios del campo social, la salud es una
preocupacin omnipresente para una cantidad creciente de individuos de
todas las edades. Los ideales hedonistas han sido^sustituidos poi{la
ideologa de la salud y la longevidad./Los individuos renuncian
masivamente en su nombre a las satisfacciones inmediatas, corrigen y
reorientan su comportamiento cotidiano. La medicina ya no se limita a
asistir a los enfermos: interviene antes de la aparicin de los sntomas,
informa sobre los riesgos en que se incurre, incita a cuidar la salud, a
someterse a revisiones preventivas, a modificar los estilos de vida. Se ha
cerrado otro captulo: la moral del instante ha cedido el paso aHulto a Ja
salud,
76
a la ideologa de la prevencin, a la vigilancia sanitaria, a la
medicalizac.in de la existencia. Prever, anticiparse, planificar, prevenir; lo
que se ha adueado de nuestras vidas individualizadas es una conciencia
que no deja de tender puentes hacia el maana y el pasado maana.
Cada vez ms vigilancia, ms chequeos, ms prevenciones: tomar
comida sana, perder peso, vigilar el ndice de colesterol, no fumar, hacer
ejercicio, la obsesin narcisista por la salud y la longevidad se da la mano
con la prioridad del despus sobre el inmediata- I mente. Lo que obliga
a corregir la tan citada frase de Tocqueville: Parece que desde el
momento en que [los hombres democrticos] pierden la esperanza de
vivir una eternidad, estn dispuestos a obrar como si slo fueran a durar

un da.15 En vista de la importancia adquirida por los problemas de la


salud y la vejez, es inevitable observar que estamos lejos de un ethos as:
el hiperindividnalismo es menos instantanesta que proyectivo, menos
festivo que higienista, menos gozador qnp preventivo, ya que la relacin
con el presente asimila de manera creciente la dimensin del despus. El
oscurecimiento de los horizontes lejanos no ha conducido tanto a una
tica del instante absoluto como a un pseudopresentismo minado por la
obse-U sin de lo por-venir. La cultura despreocupada del carpe diem
retrocede: con la presin ejercida por las normas de la prevencin y la
salud, lo que predomina no es tanto la plenitud del instante como un
presente dividido, (ansioso', atormentado por los virus y los desastres de
la poca. No ha habido ninguna destem-

77
r

poralizacin del hombre: el individuo hipermoderno sigue siendo un


individuo-para-el-futuro, un futuro conjugado en primera persona.
Otros fenmenos revelan los lmites de la cultura presentista. Mientras
que el culto a la liberacin ha pasado de moda, aparecen numerosas
formas de valorizacin de lo que permanece. Aunque las uniones son ms
frgiles y precarias, la poca, a pesar de todo, es testigo de la
persistencia del matrimonio, de la revalorizacin de la fidelidad, del deseo
de tener relaciones estables en la vida amorosa. Vemos ms insatisfaccin
o frustracin en las experiencias sin maana que himnos a los amores
ocasionales.<1 amor sigue siendo un ideal, una aspiracin colectiva, a
causa, al menos en parte, del valor que se concede a la duracin a la que
va asociadoVY cmo comprender el deseo de tener hijos, todo menos
caduco, sin plantear la inversin emocional de la larga duracin? Es
evidente que el instante puro est muy lejos de haberse apoderado de la
existencia privada, dado que la sociedad hipermoderna hace reaparecer la
necesidad de la duracin como contrapeso del re i n adcfansjo g ni cjale
lo efmero.
CONFLICTOS DE TIEMPO Y CRONORREFLEXIN
Marx lo ha expuesto en unos anlisis magistrales: la economa del
tiempo est en el principio del funcionamiento capitalista moderno. Al
dedicarse a reducir al mximo el tiempo de trabajo mientras plantea el
tiempo de trabajo como fuente de riqueza, el capita
78
A
lismo es un sistema qut^e basa en una contradiccin temporal
fundamental que excluye al hombre de su propio trabajo^Como se sabe,
estas contradicciones no han hecho ms que acentuarse. De un mundo
concentrado en la organizacin del tiempo de trabajo hemos pasado a un
universo caracterizado por la(3es- multiplicacin de los tiempos socaIe|)
por el desarrollo deTemporalicIdes heterogneas (tiempo libre, consumo,
ocio, vacaciones, salud, educacin, horarios laborales variables, tiempo de

la jubilacin), que han generado tensiones desconocidas antes.16 De ah la


acumulacin de problemas de organizacin y de gestin del tiempo social,
de ah las nuevas necesidades de distribucin del tiempo, de
reorganizacin, de fle- xibilizacin por el medio indirecto de los
dispositivos personalizados, con vistas a la promocin del tiempo
preferido. La obsesin moderna por el tiempo ya no -se. materializa slo
en la esfera laboral sometida a los criterios de la productividad: ha
conquistado todos dos aspectos de la vida. La sociedad hipermoderna se
presenta como una sociedad en la que el tiempo se vive de manera
creciente como una preocupacin fundamental* en la que se ejerce y se
generaliza una / presin temporal ep aumento. ( qq)
~ Estsdntradicciones temporales repercuten en la vida cotidiana y
no se explican nicamente por el trasvase del principio de la economa y
de la rentabilidad, de la esfera de la produccin a otras esferas de la vida
social. Desde el momento en que se privilegia el porvenir, se tiene la
impresin de no estar en la vida verdadera. Disfrutar de los placeres
segn se pre79
sentan o asegurar la vitalidad de los aos venideros (salud, forma fsica,
belleza)? Tiempo para los hijos o tiempo para la profesin? Ya no hay slo
una aceleracin de los ritmos de la vida, hay tambin una con- flictividad
subjetiva de la relacin con el tiempo.Los antagonismos de clase se
debilitan, las tensiones temporales personales se generalizan y agudiza^.
Ya no es clase contra clase, sino tiempo contra tiempo, futuro contra
presente, presente contra pasado. Qu privilegiar y cmo no lamentar
esta o aquella eleccin cuando el tiempo se ha destradicionalizado,
abandonado al arbitrio de los individuos? La reduccin del tiempo laboral,
el ocio y el proceso de individualizacin han conducido a la multiplicacin
de los temas y conflictos relacionados con el tiempo. Es el momento de
las guerras temporales singularizadas que se relacionan con las vivencias
subjetivas. A las contradicciones objetivas de la sociedad productivista se
aade hoy la espiral de las contradicciones existenciales.
El estado de guerra contra el tiempo supone que los individuos estn
cada vez menos encerrados en el presente, ya que la dinmica de la
individualizacin y los medios de informacin funcionan como
instrumentos de distanciamiento, de introspeccin, de reflexin sobre la
propia vida.17 La hipermodernidad no es un proceso sin sujeto, es
inseparable de tomar la palabra, de la autorreflexin, de una creciente
concien- ciacin de los individuos que se acenta, paradjicamente, por la
accin efmera de los medios. Por una parte se sufren cada vez ms los
apremios del tiempo acelerado, por la otra progresan la independencia de
80
los individuos, la subjetivizacin de las orientaciones, la reflexin sobre la
propia vida.CEn laFsociedaHesTrT- ^ dvldualizadas^nncipadas de la
tradicin ya no llanada trazado de antemano, porque la organizacin de la
existencia y los empleos del tiempo exigen arbitrajes y rectificaciones,
previsiones e informaciones. Hay que representarse la hipermodernidad

como una me- tamodernidad basada en la ((fonorreTexin.j


TIEMPO ACELERADO Y TIEMPO RECUPERADO
Una de las consecuencias ms notables de la fuerza del rgimen
presentista es el clima de opresin que hace sentir en la vida de las
organizaciones y de las personas.
Son muchos los ejecutivos que dan fe del ritmo desenfrenado que domina
la vida colectiva de la empresa en la poca de la competencia globalizada
y de las imposiciones de la lgica financiera. Cada vez se exige que haya [
ms resultados a corto plazo, hacer ms en el menor \[/ tiempo posible,
obrar sin tardanza: la carrera competitiva lleva a primar lo urgente sobre
lo importante, la accin inmediata sobre la reflexin, lo accesorio sobre lo
esencial. Lleva asimismo a crear una atmsfera de exageracin, de estrs
permanente, as como toda una serie de trastornos psicosomticos. De ah
la idea de que la hipermodernidad se caracteriza por la ideologizacin y la
generalizacin del reinado de la urgencia.18
Los efectos inducidos por el nuevo orden del tiempo sobrepasan
ampliamente el universo del trabajo y repercuten en la relacin con la
vida cotidiana,
81
o
con uno mismo y con los dems/(~la da ve? son ms las ^ personas
-las mujeres ms que W hombres, a causa de las obligaciones de la doble
jornada- que se que- j jan de estar desbordadas, de<dr~co el tiempo
justo, / d.e estar alojada7] Parece que ya ninguna edad se libra de esta
huida hacia delante, ya que tanto los jubilados como los nios tienen hoy
sobrecargado su empleo del tiempo. Cuanto ms aprisa se va, menos
tiempo se tiene. La modernidad se construy alrededor de la crtica de la
explotacin del tiempo laboral, la poca hi- permoderna es
contempornea de la rarefaccin del tiempo. En la actualidad somos ms
sensibles a la escasez de tiempo que a la ampliacin del campo de las
posibilidades que comporta el empuje de la individualizacin; nos
quejamos menos de tener poco dinC ro o poca libertad que de tener poco
tiempo.
Pero si unos nunca tienen bastante tiempo, otros (parados, jvenes en
dificultades) tienen demasiado. Por un lado el individuo emprendedor,
hiperactivo, que disfruta con la velocidad y la intensidad del tiempo; por el
otro el individuo por defecto, agobiado por -^Tlos tiempos muertos de
su existencia is> Esta dualiza- cin de la vivencia del tiempo apenas
puede discutirse; por el contrario, vemos que se fortalecen nuevas formas
de desigualdad social en relacin con el tiempo, formas que no deben
impedirnos que veamos la dinmica global que, por encima de las clases o
grupos concretos, ha transformado en profundidad la relacin dejos
individuos con el tiempo social. ,A1 crear el hipermercado de los modos de
vida, el universo del consumo, del ocio y ya de las nuevas tecnologas ha
hecho posible una auto'I

82
nomizacin creciente ante los apremios colectivos temporales: de ah

resulta una desincronizacin de las actividades, de los ritmos y los


trayectos individuales. Vector de individualizacin de las aspiraciones y los
comportamientos, el reinado del presente social se manifiesta con ritmos
alterados, con construcciones ms personalizadas del empleo del tiempo.
La bipolariza- cin del individualismo -por exceso o por defecto- se afirma
exclusivamente sobre el teln de fondo de esta pluralizacin y esta i n d i
vi tiu al izac i nge n e ral i zadas de las formas de administrar el
tiempo.^n este sentido, la hipermodernidad es inseparable de la
destradicionall- zacin/desinstitucionalizacin/individualizacin de las
reladoes~con "eTtlmpo^ un fenmeno general que, por encima de las
diferencias de clase o de grupo, sobrepasa ampliamente el mundo de los
triunfadores. La nueva sensacin de que somos esclavos del tiempo
acelerado se manifiesta a la vez que aumenta la capacidad de
organizacin individual de la vida.
Nueva relacin con el tiempo que las pasiones consumistas ilustran
igualmente. Nadie duda que la fiebre de comprar es, en el mejor de los
casos, un mal menor, una forma de consolarse de las desgracias de la
vida, de llenar el vaco del presente y el futuro. La compulsin presentista
del consumo y la reduccin del horizonte temporal de nuestras sociedades
forman una buena combinacin. Pero es algo ms que una derivacin, un
entretenimiento pascaliano, una huida ante un mundo privado de porvenir
imaginable y que se ha vuelto catico e inseguro? La verdad es que la
escalada consumista se nutre por igual de la angustia
83
^ /!
existencial y del placer asociado a los cambios, del de- sg_de intensificar
indefinidamente el curso de la vida ...cotidiana Es posible que sea ste el
deseo fundamental del consumidor hipermoderno, remozar su experiencia del tiempo, revitalizarla mediante dmycdades qu? s presentan como
simulacros de aventura^ Hay que pensar el hiperconsumo como una cura
de rejuvenecimiento emocional que no deja nunca de comenzar. Por eso,
lo que nos define no es exactamente el presente perpetuo de que
hablaba Orwell, sino ms bien un deseo de ren(xvaciiitu_pcrpeiua deuno
mismo y del presente. Con el frenes consumista se expresa el rechazcTHel tiempo usado y repetitivo, una lucha contra el envejecimiento
del sentido que acompaa a la cotidianidad. No tanto el rechazo de la
muerte y de la fini- tud comoflir angustia de fosilizarse, de repetir y de no
ltlr) A la pregunta Qu es la modernidad?, Kant responda:
abandonar la minora de edad, ser adulto. En la hipermodernidad todo es
como si viera la luz una nueva prioridad: la de ser perpetuamente
joven. Nuestra pulsin neoflica es ante todo un exorcismo del
envejecimiento de la vivencia subjetiva: el individuo desinstitucionalizado,
voltil e hiperconsumidor es el que suea con parecerse a un ave fnix
emocional.
J^r
SENSUALISMO Y EFICACIA
La cultura de la inmediatez ha sido objeto de innumerables crticas que
no siempre evitan la complacencia apocalptica. Se dice que en el
universo de los

84
afanes la rapidez reemplaza al vnculo humano, la eficacia a la calidad de
vida, el frenes a los goces ocasionales. Acabados la ociosidad, la
contemplacin y el voluptuoso abandono, lo que se lleva es la superacin
de uno mismo, la vida a manos llenas, los placeres abstractos de la
omnipotencia que traen las intensidades a cmara rpida. Mientras que
las relaciones reales de proximidad dan paso a los intercambios virtuales,
se organiza una cultura de hiperactividad eficientista sin concrecin ni
sensorialidad que destruye poco a poco los objetivos hedonistas.
Guardmonos de tomar la parte por el todo. Pues la era de la prisa es
tambin la era en que se manifiestan la democratizacin de las
tecnologas del bienestar, el ascenso de los mercados de la calidad, la
eroti- zacin de la sexualidad femenina, la moda de los deportes
deslizantes. La msica, los viajes, los paisajes, el acondicionamiento
esttico de los interiores tienen asimismo un xito sin precedentes. Lo
mismo cabe decir de prcticas y gustos que revelan que se trata de ^ una
poca de sensualizacin y de estetizacin masiva de los placeres. Dos
tendencias coexisten. Una, la que acelera las velocidades, tiende a la
desmaterializacin de los placeres; la otra, por el contario, conduce a la K
estetizacin de los goces, a la felicidad de los sentidos, a la bsqueda de
la calidad del momento. Por un lado, un tiempo comprimido, eficaz,
abstractas ggr el otro, un tiempo de concentracin erydo cualitativo, las
voluptuosidades corporales, la sensualizacin del instante. As, la sociedad
ultramoderna se presenta como una cultura desunificada y paradjica.
Apa85
!u dihfc
LH MI
reamiento de contrarios que no hace sino intensificar dos principios
fundamentales, constitutivos de la modernidad tcnica y democrtica: la
conquista de la efi- iy J cacia y el ideal de la felicidad en la tierra.
La cultura hedonista se ha analizado y estigmatizado
sistemticamente, alegando que vena a ser un decreto de felicidad
consumista y ertica, una tirana del ) placer, un totalitarismo
comercial. Pero qu vemos en realidad? Las catedrales del consumo
proliferan, las espiritualidades y sabiduras antiguas estn de moda; se
exhibe porno, las costumbres sexuales son ms prudentes que
desenfrenadas; el ciberespacio virtualiza la comunicacin, los individuos
votan por el espectculo en vivo, las fiestas colectivas, las salidas entre
amigos; el comercio se generaliza, el voluntariado se multiplica y los
sentimientos unen a las parejas ms que nunca. Es evidente que el
individuo no es el fiel reflejo de las lgicas hiperblicas mediticocomerciales, que es tan poco esclavo del orden sexual vigente como
producto mecnico de la publicidad.(Hay otras motivaciones, otros
ideales (sobre relaciones, intimistas, amorosos, ticos) que no dejan de
orientar al hiperindividjtqi El reinado del presente es menos un reinado de
la norma- lizacin deIa~Telicidad que tm~remadode la diversifi- >cacin
de los modelos, de la erosin de la capacidad organizadora de las normas
colectivas, de la desestan- darizacin de los placeres) La influencia de las

normas del consumo y de la sexualidad aumenta en razn proporcional a


la vaguedad con que dirigen los comportamientos individuales.
Superactivo, el individuo hipermoderno es asi86
mismo prudente y (cuida los afectos y lasreacioes) la aceleracin de las
velocidades no ha abolido ni la sensibilidad ante el otro, ni las pasiones
cualitativas, ni la aspiracin a una vida equilibrada y sentimental. La
versin extrema no es ms que una de las tendencias de la
ultramodernidad. Algunos ejecutivos podrn ser adictos al trabajo, pero la
mayora de los asalariados aspira a armonizar vida profesional y vida
privada, trabajo y tiempo libre. El cine porno se comercializa libremente,
pero la vida sexual dista mucho de haber cado en las prcticas
orgisticas y la promiscuidad general. La publicidad podr glorificar el
disfrute de valas mercancas, pero la mayora busca la calidad de vida en
las relaciones con otras personas (hijos, amor, amistad). El frenes del
cada vez ms no hace olvi- ^ dar las lgicas cualitativas de lo mejor
y del sentimiento, antes bien les da una apariencia social mayor, una
nueva legitimidad de masas. Las superofertas hi- permodernas tropiezan
por todas partes con las exigencias de mejorar la vida, con la valoracin
de los sentimientos y de la personalidad insobornable; las lgicas del
exceso coexisten en todas partes con medi- ^ das de seguridad y
contratendencias. Organizada por normas antinmicas, la sociedad
ultramoderna no es unidimensional: se parece a un caos paradjico, a un
desorden organizador.20
En este contexto, lo que ms debe inquietarnos no es ni la
desensualizacin ni la dictadura del placer, sincj la fragilizacin de la
personalidad.] La cultura hi- perroderna se caracteriza por el
debilitamiento del poder regulador de las instituciones colectivas y la
auto87
C

nomizacin correspondiente de los actores ante las imposiciones de los


grupos, sean la familia, la religin, 1 partidos polticos o jas culturas de
clase. Por lo que el individuo parece cada vez m as VIescmpartimentado
y mvil, fluido y socialmente independiente. Pero esta volatilidad significa
en mayor medida desestabilizacin del Yq que afirmacin triunfante de un
sujeto dueo A^ce sf mismo. Lo prueba la creciente marea de sntomas
psicosomticos y de trastornos compulsivos, depresiones, ansiedades y
tentativas de suicidio, por no hablar del aumento de la sensacin de
impotencia y de la in- fravaloracin de uno mismo. Vulnerabilidad
psicolgica que, contra lo que suele decirse, depende menos del peso
extenuante de las normas del xito, de la intensificacin de las presiones
que recaen sobre las personas, que de la pulverizacin de los antiguos
sistemas de defensa y encuadramiento de los individuos. Recordemos
solamente que la hoguera de las ansiedades y las depresiones se
encendi antes del triunfo de la cultura empresarial y del neoliberalismo.
Lo que da cuenta del fe- nmenoflo son tanto las presiones de la cultura

del xitocomo el empuje extraordinario de la individualizacin, el declive


de la capacidad organizativa de lo colectivo sobre los suj etosjXbap^q>
desmarcado, el individuo se encuentra despojado de los planes sociales
estructurado res que le dotaban de fuerzas interiores que le permitan
afrontar los injqmmms_ de la existenciaA la desregulacin institucional
generalizada pertenecen las perturbaciones del nimo, la creciente
desorganizacin de la personalidad, la multiplicacin de los trastornos
psicolgicos y de los discur88
I*
7

iualizacin extrema de
sos dla queja; La individualizacin extrema de nuestras sociedades es lo
que, al debilitar las resistencias de dentro, sustenta la espiral de los
trastornos y desequilibrios subjetivos. La poca ultramoderna asiste as al
desarrollo de la potencia tcnica por encima del espacio-tiempo, pero
tambin al declive de las fuerzas inreriore.wje] individuo. Cuanto menos
nos ordenan las normas colectivas en relacin con los detalles, ms
parece tender el individuo a la debilidad y la desestabilizacin. Cuanto
ms socialmente mvil es el individuo, ms agotamiento y averas
subjetivas manifiesta; cuanto ms libre e intensa se quiere la vida, ms se
recrudecen las expresiones del dolor de vivir.
EL PASADO RE VISITADO
El regreso del futuro no es el nico fenmeno que desmiente la idea
de un presente social volcado sobre s mismo: la revitalizacin del pasado
de la que somos testigos invita igualmente a rectificar un ideal- tipo de
esta clase.
Es innegable que al exaltar el disfrute del aqu- ahora y la novedad
perpetua, la civilizacin consumista contribuye sin cesar al deterioro de la
memoria colectiva, a acelerar la desaparicin de la continuidad y la
repeticin de lo ancestral. Sin embargo, hay que decir que, lejos de estar
enclaustrada en un presente que se ha cerrado l mismo con llave, la
poca es escenario de un frenes patrimonial y conmemorativo, y de un
hervidero de identidades nacionales y regionales, tni89
casyy ndlgiosas Cuanto ms se entregan nuestras sociedades a un
funcionamiento-modo concentrado en el presente, ms acompaadas
estn por una vaga memoria de base. Los modernos queran hacer tabla
rasa w-'' del pasado, nosotros lo rehabilitamos; si el ideal era abandonar
las tradiciones, ahora recuperan dignidad social. Al exaltar el ms mnimo
objeto del pasado, al apelar a los deberes del recuerdo, al reactivar las

tradiciones religiosas, la hipermodernidad no est estructurada por un


presente absoluto, sino por un presente paradjico, un presente que no
deja de exhumar y redescubrir el pasado.
LA MEMORIA EN LOS TIEMPOS DEL HIPERCONSUMO
Se dice en son de broma que en Europa se inaugura un museo cada da
y que los aniversarios de los grandes y pequeos acontecimientos
histricos que se celebran son ya incontables. Queda algo en nuestra
poca que no sea museificable, restaurable o celebra- ble? No importa la
antigedad que tenga, del dcimo aniversario al quincuagsimo, del
vigsimo al centsi- mo quincuagsimo, cualquiera es un pretexto para
una celebracin. Dentro de poco no habr ninguna actividad, ningn
objeto, ninguna localidad sin los honores de una institucin musestica.
Del museo de la crep al museo de la sardina, del museo de Elvis Presley al
de los Beatles, la sociedad hipermoderna es contempornea del todopatrimonio y del todo-conmemorativo.
90
En esta valoracin del pasado se puede reconocer un sntoma
tpicamente posmoderno. Sin embargo, el fin del modernismo negador
de lo antiguo no significa eclipse de lo moderno, muchos rasgos del
fenmeno evidencian lo contrario, un nuevo impulso de *>
modernizacin de la cultura. Expansin fabulosa de objetos y signos
considerados dignos de formar parte de la memoria patrimonial,
proliferacin de museos de todas clases, obsesin conmemorativa,
democratizacin masiva del turismo cultural, peligro de degradacin o de
parlisis del parque patrimonial por el flujo desbordante de los visitantes:
la nueva valoracin del pasado se caracteriza por la hipertrofia, la saturacin, la ampliacin infinita de las fronteras del patrimonio y de la
memoria en la que se reconoce una modernizacin llevada al
extremo.VHemos pasado del reinado de lo finito al de lo infinito, de lo
limitado a lo generaC de'ta~ mefflfrriaraf hiperfearHxo;j) en la
neomodernidad, las lgicas del presente armonizan con la proliferante
inflacin de la memoria.
Ultramodernidad que revela sin embargo el creciente hincapi en el
impacto econmico de la conservacin del patrimonio, en criterios de
rentabilidad directa o indirecta en el seno de una esfera antao animada
por el culto a la Nacin y al espritu de la utilidad pblica.(La consagracin
de calles y el levantamiento de estatuas han sido reemplazados por con- f
* memoraciones explotadas por empresas editoriales o mediticas que
inundan el mercado con docenas de ttulos^ nuevos, reediciones,
historietas grficas, pel- cnlas y telefilmes. 1E1 monumento era antao
un sm-

91
bolo y su conservacin un fin en s mismo: los gastos que supone se
justifican hoy en nombre de sus repercusiones econmicas, del fomento
turstico o de la imagen meditica de las ciudades y las regiones.
Filones explotables y promovibles, los edificios antiguos se pervierten,
se reforman, se reconvierten en centros culturales, en museos, en hoteles,

en teatros o en oficinas; (los cascos urbanos histricos se maquillan, se


amenizan, se transforman en productos de consumo cultural y turstico)
Por todas partes prolife- ran los aparcamientos, las cafeteras, las tiendas
de recuerdos, los espectculos de animacin folklrica. 21 En la sociedad
ultramoderna, el modelo de mercado y sus criterios operativos se han
filtrado hasta la salvaguardia de la herencia. Emblema de la vanguardia
del capitalismo cultural y de la comercializacin de la /Cultura, la
valoracin del pasado es ms un fenmeno < hipermoderncyquo posr
En el momento de |la industria de la herenciaTlel ciudadano cede el
paso al homo consomator. El antiguo estilo de las conmemoraciones,
solemne y sedentario, que anhelaba grabar el recuerdo de manera
permanente en los lugares mismos del pasado, retrocede en beneficio de
un estilo frvolo y efmero que se re- ^ vducc al instante de la
celebracin: coloquios, conciertos, exposiciones, actos colectivos,
espectculos, desfiles creativos.22 Los museos presentan espectculos
histricos y los yacimientos arqueolgicos reconstrucciones con
simulaciones virtuales:Cgl turismo cenla memoria^ es un xito de
masas. Las obras del pasado no se contemplan ya en el recogimiento y el
silencio,
92
sino que se digieren en unos segundos, ya que funcionan como
objeto de entretenimiento de masas, como espectculos atractivos,
formas de diversificar el i ocio y matar el tiempo. La revalorizacin del
pasado ejemplifica el advenimiento del consumo-mundo y de un
hiperconsumidor que busca menos las categoras distintivas que los
estmulos perpetuos, las emociones pasajeras, las actividades recreativas.
No se est enterrando a la modernidad, es la tercera etapa de la
modernidad consumista,..que-qriunfa23 en la democratizacin masiva del
ocio cultural/el consumismo experiencial, la transformacin' de la
memoria en espectculo de entretenimiento.
La moda del pasado se ve incluso en el xito de los objetos antiguos, la
porcelana china, lo retro, el vintage, los productos etiquetados
autnticos que suscitan la nostalgia. Las empresas, de manera
creciente, hacen referencia a su historia, explotan su patrimonio, explican
su pasado, lanzan artculos para el recuerdo, hacen revivir los
tiempos de antao. Rtulos comerciales presentan artculos salidos del
patrimonio, multitud de marcas proponen recetas a la antigua y
productos inspirados en tradiciones ancestrales. En la sociedad
hipermoderna, lo antiguo y la nostalgia son argumentos de venta,
instrumentos de marketing.
Este vigoroso retorno del pasado es uno de los aspectos del cosmos del
hiperconsumo experiencial: ya no se trata slo de acceder a Incomodidad
material^ y sino de vender y comprar recuerdos, emociones que evoquen
el pasado, objetos de momentos y pocas
93
considerados ms felices. Al valor de uso y al valor de cambio se aade
ahora el valor emocional-rememora- tivo asociado a los sentimientos
nostlgicos. Un fenmeno indisolublemente pos e hipermoderno. Pos

porque se vuelve hacia lo antiguo. Hiper porque ya / hay consumo de la


relacin con el tiempo, expansin
de la lgica comercial que asedia el territorio de la memoria.
Aunque haya un gusto por el pasado, la vida cotidiana (higiene, salud,
ocio, consumo, educacin) est ms regulada que nunca por el orden
mvil del presente. Los productos alimenticios hacen gala de
autenticidad, pero se comercializan segn las tcnicas del mercado de
masas, se adaptan a los gustos contemporneos, se fabrican en funcin
de las normas actuales de higiene y seguridad. Se rehabilitan las
viviendas antiguas de los cascos urbanos, pero se las dota de todas las
comodidades modernas. La conciencia del valor del patrimonio se
intensifica, pero lo que producimos tiene una duracin cada vez ms
limitada^El pasado ya no es socialmente fundador o estructurador: est
reorganizado, reciclado, adaptado al gusto actual, explotado con fines
comercialqsl La tradicin nojmdque se ha hecho siempre: se ha convertido en_producto de consumo
nostlgico o folklrico, en un guio al pasado, en objeto-moda. Antes
regulaba institucionalmente el todo colectivo, pero su valor actual slo es
ya esttico, emocional y ldicoiXo antiguo podr despertar entusiasmos,
pero ya no-tiene poder para organizar cojectiyarnentejos
comportamientos?) El pasado nos
94
seduce, pero el presente y sus normas cambiantes nos gobiernan. Cuando
ms se evoca y se pone en escena la memoria histrica, menos estructura
sta los elementos de la vida corriente. De ah ese rasgo caracterstico de
la sociedad hipermoderna: celebramos lo que ya no queremos tomar
como ejemplo.24
En los siglos de los usos y costumbres, deca Gabriel Tarde, el pasado
funciona como modelo prestigioso que hay que imitar. Ya no ocurre lo
mismo en nuestros das, en que aparece cada vez ms como un decorado,
una garanta de calidad o de seguridad de la vida. Porque lo autntico
produce en nuestra sensibilidad un efecto tranquilizador: asociados a una
fantasa de proximidad, de convivencialidad, de buenos tiempos (la
aldea, el artesano, el amor al oficio), los productos a la antigua acaban
exorcizando la inquietud de los neoconsumidores obsesionados por la
seguridad y recelosos de la fachada de la industria de la alimentacin.
Asimismo, el efecto patrimonio participa de la misma cultura del bienestar
individualista. Las ciudades-dormitorio, los circuitos y las vallas, el litoral
perfilado con hormign, todo esto refleja un deseo de salvaguardar los
paisajes antiguos y los edificios del pasado como resistencia a la fealdad,
a la uniformidad funcional y tecnolgica. Aunque el entusiasmo por lo
antiguo entraa una dimensin nostlgica, refleja asimismo la creciente
fuerza de los deseos individualistas de tener calidad de vida, una cultura
hipermoderna del bienestar inseparable de criterios ms cualitativos y
sensoriales, ms estticos y culturales. Bajo el gusto por el pasado
palpitan las pasiones
95
hiperindividualistas por la comodidad de recreo y la comodidad
existencial,25 las nuevas exigencias de sensaciones agradables, de un

ambiente y un entorno de calidad.


No es probable que la obsesin memorstica se eternice y de hecho ya
hay signos que podran sugerir un movimiento de reflujo. 26 Habr un
momento en que la multiplicacin del patrimonio y de las
conmemoraciones llegue a su lmite y no encuentre ya la misma
respuesta. Sin embargo, podemos apostar a que no volvern los tiempos
del culto vanguardista a la pgina en blanco. La segunda poca de la
modernidad es reflexiva, individualista-emocional e identita- ria:
revolucionaria en el orden tecnocientfico, no lo -^_S_ya-^n_ia_xultura.
Ya no significa devaluacin del pasado, sino explotaxiLn_-movilizacin
sin trabas de todos los ejes de la temporalidad sociohistrica, reci- cla)e y
readaptacin dla memoria con fines econmicos, emocionales e
identitarios. Aunque el furor me- morstico llegue a calmarse, no se
detendr en seco. rE\ comercio, la moda, las exigencias del nivel de vida, \
as como el deseo de identidad, seguirn haciendo de j la memoria,
durante mucho tiempo todava, un re- i curso y una necesidad del orden
presentista.
IDENTIDADES Y ESPIRITUALIDADES
La revalorizacin del pasado sobrepasa con diferencia el culto a lo
retro, al patrimonio y a las conmemoraciones. Se materializa con ms
intensidad si cabe
96
r
en el despertar de las espiritualidades y las nuevas demandas de
identidad. Renacimientos religiosos, reivindicaciones nacionales y
regionales, revival tnico, las sociedades contemporneas son testigos de
una vi- gorizacin de sistemas de referencia que remiten al pasado, de la
necesidad de continuidad entre el pasado y el presente, de la
preocupacin por tener races y me- _ moria. Si la globalizacin tcnica y
comercial instaura ^ una temporalidad homognea, lo hace acompaada
por un proceso de fragmentacin cultural y religiosa que moviliza mitos y
relatos fundadores, patrimonios simblicos, valores histricos y
tradicionales.
Se sabe que la reactivacin de la memoria histrica funciona en
muchos casos en oposicin directa a los principios de la modernidad
liberal. Lo prueban los entusiasmos religiosos que rechazan la modernidad
seglar, los movimientos neonacionalistas y et- norreligiosos que acarrean
dictaduras, guerras de identidad, matanzas genocidas/El fin de la
diyisixL-del mundo en bloques, el vaco ideolgico, la universalizacin de
la economa y el debilitamiento del poder estatal han propiciado la
aparicin de mukimcUde conflictos locales de origen tnico, religioso o
naci- gal, de movimientos separatistas y guerras de comunidades) Por
rechazar el pluralismo de las sociedades abiertas, por purgar la sociedad
de elementos forneos, por encerrar las comunidades en s mismas,
los \ movimientos neonacionalistas y etnorreligiosos aparecen vinculados
en unos sitios con la lucha contra la occidentalizacin, en otros con
guerras devastadoras, represiones y terrorismos poltico-religiosos.
Desper0

97
oy
tar de los viejos demonios? Sera engaoso interpretar estos fenmenos
como reapariciones o repeticiones del pasado, sea tribal o totalitario.
Incluso cuando los repliegues identitarios se reanudan con mentalidad
antigua, lo que vemos son formas inditas de conflicto, de nacionalismo y
de democracia. Por debajo de las llamadas a la conservacin de la
identidad nacional o religiosa se organizan tiranas de nuevo cuo,
combinaciones de democracia y etnicidad, de modernizacin frustrada y
fundamentalismo conquistador J que Fareed Zakaria ha calificado con
justicia de democracias iliberales.27
As pues, no todos los movimientos que reavivan la llama de lo sagrado
o las races tienen la misma naturaleza ni la misma relacin con la
modernidad liberal. En Occidente, por ejemplo, hay muchos que se
presentan con rasgos totalmente acordes con la cultura liberal del
individuo legislador de su propia vida.
Lo prueban las famosas religiones a la carta, los ^ grupos y redes que
combinan las tradiciones espiri- ^ tuales de Oriente y Occidente, que
utilizan la tradicin religiosa comg_medio de realizacin subjetiva de los
adeptos-.- Nojiay aqu conflicto con ja_moderni- dadjbdividualistaf>ya que
la tradicin se ha confiado al criterio de los individuos, se ha apaado y
puesto en juego con vistas a la realizacin de uno mismo y a su
integracin comunitaria.jXa era hipermoderna no acaba con la necesidad
de recurrir a tradiciones de sentido sagrado, simplemente reestructura
stas mediante la individualizacin, la diseminacin, la emocionahzacIo^eTar creencias y las prcticas?] Con la
98
preeminencia del eje del presente crecen las religiones desreguladas y las
identidades postradicionales.
La racionalidad pragmtica dilata su imperio, pero esto no elimina ni
las creencias religiosas ni la necesidad de remitirse a la autoridad de una
tradicin. Por un lado, el proceso de racionalizacin hace que menge sin
cesar la influencia de la religin en la vida social; por el otro reactiva, por
su propio movimiento, demandas de religiosidad y de arraigo en una
gran familia de creyentes. Guardmonos tambin aqu-de identificar las
nuevas espiritualidades con un fenmeno residual, con una regresin o un
arcasmo^ remoderno. En realidad, es en el corazn mismo del cosmos
hipermqderno donde se reproduce lo religioso en lajnedida en_que_iste
gener(Ghsegundad,h ^confusin de los jmntos de referencia/Ta
desaparicin ( de las utopas profnasela ruptura individualista del
(/vnculo social?)En el universo inseguro, catico y atomizado de la
hipermodernidad aumentan igualmente las necesidades de unidad y de
sentido, de seguridad, de identidad comunitaria: es la nueva oportunidad
de las religiones. De todos modos, el progreso de la secularizacin no
conduce a un mundo totalmente racionalizado en el que la influencia
social de la religin decae indefinidamente/Secularizacin no significa
irreligiosidad. ya que es tambin lo que reorganiza la religiosidad en el
mundo de la autonoma terrenal, una _religiosidad desinstitucionalizada,

subietivada y afectiva.^/
Esta revalorizacin de la memoria es inseparable de una nueva forma de
identificacin colectiva. En
99
las sociedades tradicionales, la identidad religiosa se I viva como algo
evidente, dado e intocable, que pro- | hiba las opciones individuales. Esto
se ha acabado. En nuestros das, la filiacin no es precisamente un hecho
inmediato, dado de una vez para siempre: es un problema, algo que se
reivindica, un objeto del f\^ que los individuos han de apropiarse. Medio
de cons- s truirnos y de decir quines somos, forma de afirmarnos y
hacernos reconocer, la filiacin comunitaria es inseparable de la definicin
y el examen de la perso- naf/Ya nadie es judo, musulmn o vasco as
como as: se cuestiona nuestra identidad, se investiga, se quiere la
adquisicin de lo que hasta ahora se tena de forma natural.29
Institucionalizada como estaba antes,1^addentidad^^
abierta y
reflexiva^ima, apuesta individuaLsusceptible de reanudarse indefinidamente.^
El auge de las reivindicaciones particularistas permite rectificar lo que
pudieran tener de unilaterales las interpretaciones que reducen el
hiperindividualis- mo a la ebullicin de las pasiones consumistas y
competitivas. Si bien no se puede separar ste de la consagracin de los
goces privados ni del mrito individual, es forzoso reconocer que se ha
producido al mismo .tiempo una ^multiplicacin de las demandas de t/ /
reconocimiento pblico, de las reivindicaciones del / mismo respeto para
las diferentes culturas. Ya no basta con que nos reconozcan por lo que
hacemos ni como ciudadanos lihres e iguales-a-los-dems: se trata de que
nos reconozcan por lo que somos-segn nuestra chft^encia comunitaria
ejfisrrica, por lo que nos
100
distingue de los dems grupos. Es una prueba, entre otras, de que la
modernidad de segundo gnero no se apoya en el desencadenamiento
solipsista de los apetitos consumistas: en realidad es portadora de (qna
am- pliacin del ideal del mismo respeto, de un desecyde
hiperreconocimiento que, yo r negar todas las Formas de 'desprecio,, de
infravaloracin, de inferiorizacin, exige ./ reconocer al otro como igual
por su diferencia. El reinado del presente hipermoderno es sin duda el de
la satisfaccin inmediata de las necesidades, pero es tambin el de una
exigencia moral de reconocimiento que abarca las identidades basadas en
el gnero, la inclinacin sexual y la memoria histrica.
Proceso de hiperreconocimiento que no carece de vnculos con la
sociedad del bienestar individualista de masas. Es sta la que, en las
democracias occidentales, contribuy ayue retroccdicraja valoracin de
los c~ yrincipios abstractos de la ciudadana era beneficio d~^gf polos
de identificacin de naturaleadiimediata y par- ticularista. En la sociedad
hiperindividuafista se abar- ca lo que nos es ms ntimo, los vnculos
basados en el

generales
lejanos.30 Al destruir las esperanzas revolucionarias, j al concentrar la vida
en la felicidad privada, la civilizacin del presente ha desencadenado,
paradjicamente, una voluntad de reconocimiento de la especifici- ^ <
dad que confieren las races colectivas.
^
Es igualmente la cultura del bienestar individua- lista la que, al conceder
una importancia nueva a la
QCUcLJ^-u I

necesidad de valorarse uno mismo y a los dems, ha vuelto


inaceptables los sufrimientos engendrados por las imgenes colectivas del
menosprecio impuestas por los grupos dominantes. En la era de la
felicidad, todo lo que transmite una imagen despectiva de uno mismo,
todas las denegaciones de reconocimiento se califican de ilegitimidad,
aparecen como formas de opresin y de violencia simblicas,
incompatibles con ^el ideal de la realizacin plena. De ah la
multiplicacin de las demandas de reparacin de los agravios colectivos,
de las esperas de reconocimiento pblico y de las reivindicaciones, cada
vez ms frecuentes, de la condicin de vctima. Si las reivindicaciones de
reconocimiento particularista son inseparables del moderno ideal
democrtico de la dignidad humana, es sin embargo la civilizacin
presentista lo que ha posibilitado las polticas del reconocimiento 31
como instrumentos de autovaloracin, las nuevas responsabilidades en
relacin con el pasado, las nuevas disputas de la memoria.
La galaxia contempornea de las identidades es igualmente una buena
ocasin para volver sobre los importantes anlisis de la alta modernidad
propues- tos por Ulrich Beck. Segn'eTsociIogo alemn, se ha pasado de
una primera etapa de modernizacin, basada en la oposicin entre
tradicin y modernidad, a una segunda modernizacin de carcter
autocrtico y reflexivo. En esta ltima fase es la propia moderniza- r cin lo
que se considera un problema, lo que aparece I como responsable del
cientificismo y de los criterios /\de funcionamiento de la sociedad
industrial. De aqu
102
QAJY^*> K

la idea del advenimiento de una modernidad nueva, de tipo


autorreferencial.32
Este esquema es legtimo, pero hay que ir ms lejos al generalizarlo.
Hay que hacer constar, en efecto, que el segundo ciclo de la modernidad
no es nicamente autorreferencial: se caracteriza por el vigoroso retorno
de coordenadas tradicionales, de exigencias t- nico-religiosas que se
apoyan en patrimonios simblicos de gran antigedad y de orgenes
diferentes. Todas las memorias, todos los universos de sentido, todos los
imaginarios colectivos que se refieren al pasado pue- / den invocarse y
reutilizarse para la construccin de \ identidades y la realizacin personal
de los individuos.'-' La reflexividad ultramoderna no se fija slo en los
riesgos tecnolgicos, la racionalidad cientfica o la divisin de los papeles
sexuales: abarca todas las reservas de sentido, las tradiciones de
Occidente y de Oriente, todos los saberes y todas las creencias, incluidas
las ms irracionales y las menos ortodoxas: la astrologa, la
reencarnacin, la parapsicologa, etc.Cfiojque define la hipermodernidad
no es nicamente ta autocrtica-de los saberes yjas instituciones
modernas, sino tambin la memoria revisitada, la reactivacin de las
creencias tradicionales, la hibridacin individualista del pasado y 1n
rprflprnr> Nn ya deconstruccin de tradiciones nicamente, sino su
reutilizacin sin. imposicin insti1
i

V/'
tucional, su reorganizacin perpetua en consonancia con el principio de
soberana individual. Si la hiper- modernidad es metamodernidad, se
presenta igualmente con los rasgos de una metatradicionalidad, de una
metarreligiosidad sin fronteras.
0
103
No faltan fenmenos que pueden autorizar una interpretacin
relativista o nihilista del universo hi- permoderno. Disolucin de los
fundamentos indiscutibles del saber, primaca del pragmatismo y del
dinero, sentimiento de que todas las opiniones y todas las culturas valen
lo mismo, y muchos elementos que refuerzan la idea de que el
escepticismo y la desaparicin de los ideales superiores son una
caracterstica fundamental de nuestra poca. Confirma este paradigma
la realidad que observamos?
Si bien es innegable que han desaparecido muchas referencias
culturales y que la dinmica tcnica y comercial organiza secciones
enteras de nuestras sociedades, no es menos cierto que la destruccin del
sentido no llega hasta sus ltimas consecuencias, ya que ste se
despliega siempre sobre un fondo de consenso generalizado sobre los
fundamentos tico-polticos de la modernidad liberal. Ms all de la
guerra de los dioses y del creciente podero de la sociedad de mercado,

se afirma un ncleo macizo de valores compartidos que ponen lmites


estrictos a la apisonadora del abordaje operativista. No se ha erradicado
todo nuestro patrimonio tico-poltico: quedan mecanismos de seguridad
axiolgicos que impiden que la interpretacin radical del nihilismo
hipermoderno resulte aceptable. Dan fe de ello, en particular, las
declaraciones y compromisos ticos,(Ta nueva validacin de los dgrechos
humanos, que se elevan a la categora de- centro de gravedad ideolgico
y de norma organizan
104
dora omnipresente de las acciones colectivas^ No es cierto que el dinero
y la eficaqia sean ahora los principios y los fines de todas las relaciones
sociales. Cmo se entiende entonces el valor que se reconoce al amor y
a la amistad? Cmo se explican las reacciones de indignacin que
despiertan las nuevas formas de esclavi-1/ tud y barbarie? De dnde
viene la exigencia de que el comercio, los medios de informacin y la vida
poltica se rijan por principios morales? Aunque la poca sea el escenario
de la pluralidad de conflictos entre diversas concepciones del bien, al
mismo tiempo se caracteriza por una reconciliacin sin precedentes con
sus postulados humanistas de base: jams han gozado stos de una
legitimidad tan grande ni tan indiscutida. No todos los valores ni todos los
sistemas de referencia del sentido han saltado en pedazos: la
hipermodernidad no es cada vez ms eficacia instrumental, luego cada
vez menos valores con fuerza vinculante, sino una espiral tecnocomercial
por la que discurre un reforzamiento colectivo del tronco comn-de los
valores de- mqc
Nadie negar que la situacin actual del mundo produce ms inquietud
que optimismo exultante: la brecha Norte-Sur se ampla, aumentan las
desigualdades sociales, la inseguridad obsesiona a las conciencias, el
mercado global reduce la capacidad de las democracias para gobernarse.
Pero autoriza esto a diagnosticar que hay un proceso de
rebarbarizacin del mundo en el que la democracia ya no es ms que
pseudode- mocracia y espectculo conmemorativo? 33 Esto es
subestimar la capacidad de autocrtica y rectificacin
105
que sigue latiendo en el universo democrtico liberal. La edad presentista
no es en absoluto una edad enclaustrada, encerrada en s misma,
entregada a un nihilismo exponencial. Precisamente porque la
devaluacin de los valores supremos tiene un lmite, el porvenir queda
abierto. La hipermodernidad democrtica y comercial no ha dicho an la
ltima palabra: slo est en el comienzo de su andadura histrica.
GILLES LIPOVETSKY
NOTAS
1.
Krzyzstof Pomian, Post- ou comment lappeler?, Le dbat, n.
60, 1990.
2.
Sobre el exceso como emblema de la ultramoder- nidad, Marc
Aug, Non-lieux, Seuil, Pars, 1992 [trad. esp., Los no lugares, Gedisa,
Barcelona, 1993]; Jean Bau- drillard, Les stratgies fatales, Grasset, Pars,
1983 [trad. esp., Las estrategias fatales, Anagrama, Barcelona, 2000];

Paul Virilio, Vitesse etpolitique, Galile, Pars, 1977.


3.
Ulrich Beck, La socit du risque, Aubier, Pars, A 2001 [trad.
esp., La sociedad del riesgo, Paids Ibrica,
Barcelona, 1998].
4.
Pierre-Andr Taguieff, Rsister au bougisme, Mille et une nuits,
Pars, 2001, pp. 75-85. Asimismo, Jean-Pie- rre Le Goff, La barbarie douce,
La Dcouverte, Pars, 1999.
106
5.
El ciclo que he llamado segunda revolucin individualista se
estudia en L ere du vide, Gallimard, Pars, 1983 [trad. esp., La era del
vaco, Anagrama, Barcelona, 1986].
6.
Jean-Fran^ois Lyotard, La condition postmoderne, Minuit, Pars,
1979 [trad. esp., La condicin posmoderna, Ctedra, Madrid, 1989].
7.
Giles Lipovetsky, Lempire de lphmre, Gallimard, Pars, 1987
(segunda parte) [trad. esp., El imperio de lo efmero, Anagrama,
Barcelona, 1990].
8.
Manuel Castells, La socit en rseaux, FayardfvT* Pars, 2001 [es
trad. del original ingls, The rise ofthe net- work society, Blackwell,
Cambridge (EE.UU.), 1996; trad. esp., La sociedad red, Alianza, Madrid,
2000].
9.
Zaki Lai'di, Le sacre du prsent, Flammarion, Pars, 2000.
Asimismo, Pierre-Andr Taguieff, Lejfacement de lavenir, Galile, Pars,
2000, pp. 96-101.
10. Citado en Jean Chesneaux, Habiter le temps, Ba- yard, Pars,
1996, p. 71.
11.
Vase Krzysztof Pomian, La crise de lavenir,
Le dbat, n. 7, diciembre de 1980.
12. Marcel Gauchet, Le dsenchantement du monde, Gallimard, Pars,
1985, pp. 265-268.
13. Anthony Giddens, Les consquences de la moder- nit,
LHarmattan, Pars, 1994, pp. 85-98 [trad. esp., Consecuencias de la
modernidad, Alianza, Madrid, 1993].
14. Sobre la escuela como institucin futurista, Marcel Gauchet,
LEcole lcole delle-mme, en La dmo- cratie contre elle-mme,
Gallimard, Pars, 2002, pp. 154- 168.
15. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amri- que, Gallimard,
Pars, t. I, vol. II, pp. 155-156 [trad. esp.,
La democracia en Amrica, Aguilar, Madrid, 1990].
107
16.
Roger Sue, Temps et ordre social, PUF, Pars, 1994.
17.
Denuncio enrgicamente por falsas las tesis que no ven en
nuestro rgimen temporal ms que trampas empobrecedoras, huida
turbulenta, mutilacin de la duracin que prohben todo retroceso,
toda mediacin, toda reversibilidad del pensamiento; cf. J. Chesnaux,
op. cit.
18.
Nicole Aubert, Le cuite de lurgence, Flammarion, Pars, 2003.
19.
Robert Castel, Les mtamorphoses de la question sociale,
Fayard, Pars, 1993, pp. 461-474.
20.
Sobre este punto vase Le crpuscule du devoir, Gallimard,

Pars, 1992 [trad. esp., El crepsculo del deber, Anagrama, Barcelona,


1994 ].
21.
Sobre estos puntos vase Fran^oise Choay, Lall- gorie du
patrimoine, Seuil, Pars, 1992, pp. 163-176. Asimismo, Jean-Michel
Leniaud, Lutopie frangaise. Essai sur le patrimoine, Mengs, Pars, 1992.
22.
Pierre Nora, Lre de la commmoration, en Les lieux de
mmoire, Gallimard, Pars, 1997, pp. 4.688- 4.699. Y Thierry Gasnier, La
France commmorante, Le dbat, n. 78, 1994, pp. 95-98.
23.
Cf. mi estudio La socit dhyperconsomma- tion, Le dbat,
n. 124, 2003.
24.
William M. Johnston, Postmodernisme et bimill- naire, PUF,
Pars, 1992, p. 16.
25.
Claudette Sze, La modification, en Confort mo- derne, Una
nouvelle culture du bien-tre, Autrement, n. 10, enero de 1994, pp. 119123.
26.
Robert Hewison, Retour lhritage ou la gestin du pas
langlaise, Le dbat, n. 78, 1994, p. 137. Tambin P. Nora, art. cit., p.
4.715.
108
27.
Fareed Zakaria, L 'avenir de la libert. La dmq^X^ cratie
illibrale aux tats-Unis et dans le monde, Odile J-A cob, Pars, 2003
[trad. esp., El futuro de la libertad, Tau- rus, Madrid, 2003].
28.
Reflejo aqu los excelentes anlisis de Danile Hervieu-Lger,
La religin pour mmoire, Cerf, Pars, 1993, y Lep'elerin et le convert,
Flammarion, Pars, 1999.
29.
Dominique Schnapper, La France de lintgra- tion, Gallimard,
Pars, 1991, pp. 307-310.
30.
Bela Farago, La dmocratie et le problme des minorits
nationales, Le dbat, n. 76, 1993, pp. 16-17.
31.
Charles Taylor, Multiculturalisme, Flammarion, Pars, 1994.
32.
Ulrich Beck, La socit du risque, op. cit.
33.
Pierre-Andr Taguiefif, Rsister au bougisme, op. cit., p. 123.
109
!
A usted se le considera una especie de electrn libre en el panorama
intelectual francs y eso necesita algunas explicaciones. Se tiene la
impresin de que la polmica no le interesa y de que la confrontacin no
le sirve para desarrollar su pensamiento. Cmo lo explica ustedi
Electrn libre? No s... Pero esa impresin de la que habla est
vinculada sin duda al hecho de que soy un filsofo perdido en el anlisis
de las realidades ^~~sociohistricas y de que el examen de stas, a
pesar de todo, sigue estando caracterizado por el espritu filosfico.
Inclasificable ya en el orden estricto de las disciplinas universitarias, este
tipo de trabajo empeora an ms su situacin porque toma por objeto de
estudio unos fenmenos que la filosofa no tiene por lo i general en muy
alta estima: la moda, la cotidianidad,! el lujo, el humor, la publicidad, el
consumo. Al dignificar las sombras de la caverna platnica, podra de113
cirse que el electrn se toma quiz demasiada libertad con el ideal de la

dialctica ascendente...
Pero yo enfocara la cuestin desde otro punto de vista. La situacin
sociohistrica en la que nos encontramos no tiene precedentes: la
modernidad no tiene ya enemigos redhibitorios, se ha reconciliado con sus
principios y valores de base. Los combates mediante los que se
impusieron los valores modernos (laicismo, libertad, igualdad, pluralismo
democrtico, destradi- cionalizacin) han perdido ya su antigua fuerza
instituyeme. Es verdad que en su lugar han aparecido otros, pero ya no
producen un mundo de cambios radicales. Ebe ah se sigue que la
posicin de los inreler- tualess_-que desempearon un papel decisivo en la
aparicin de la modernidad- ya no puede ser la misma. Actualmente
comparten los mismos valores que el conjunto de los miembros de la
sociedad,proponen interpretaciones divergentes, no otro modelo
colectivo, En estas condiciones, la necesidad de comprometerse_es_joienor: lo que importa no es tanto tomar partido por esto o
aquello como comprender un poco mejor cmo va todo en la realidad
mismai)Sin duda es necesario preguntarse por las cuestiones morales, por
lo justo y lo injusto, los derechos individuales y colectivos, los
fundamentos de la sociedad liberal, la legitimidad de las diversas
desigualdades, etc. Pero no lo es menos estudiar el funcionamiento de la
situacin social, la andadura de las cosas y de las prcticas reales, en
concreto las que suscitan los juicios ms tajantes y ms consensuados.
(Sijd conocimiento de lo que es no determina lo que debe ser, al menos
puede con114
tribuir a snp^rar-cjertas -polmicas estriles yixoiiveD- cifnales^sabiendo de qu se habljujA m me parece que al proponer modelos
interpretativos menos estereotipados, menos maniqueos, ms complejos,
parti- ripo. a mi manera y modestamente, en los debates -.qug necesita la
ciudad democrtica.
En cuanto a las polmicas en las que me he visto embarcado, debo
decir que me han decepcionado a menudo y que me han hecho
evolucionar poco, porque ha habido demasiadas caricaturas e incluso
mala fe: un caso concreto es las crticas poco halageas que se lanzaron
contra El imperio de lo efmero y La tercera mujer. Con frecuencia se ven
venir de antemano las objeciones, enlatadas en modelos rgidos e
invariables. En compensacin, el cambio social e histrico es en gran
parte imprevisible. Tal es el motivo por el que la confrontacin que me
interesa realmente, la que me incita a moverme, es la que surge del
conflicto entre los hechos mismos, con su complejidad, su diversidad, su
variabilidad. En trminos ms generales, me gusta escribir sobre lo que
veo y no libros que hablan de otros libros.
Vayamos ahora a su trayectoria. Cul ha sido su cu- nculo intelectual,
su formacin? Qu maestros ha tenido?
Estudi filosofa en la Sorbona, en un clima cultural e intelectual muy
distinto del que prevalece en la actualidad. Muchos de nosotros
considerbamos honroso no asistir a clase, interesarnos por cualquier
cosa que no fuera el programa oficial. El espritu filosfico

115
f
vivo estaba en otra parte: denuncibamos a los mandarines, los cursosnaftalina, la miseria de la filosofa. Y yo lea sin mucha pasin los textos
bsicos de la filosofa. Hice la carrera un poco como un artista
independiente que decide por su cuenta qu autores va a estudiar. Le con
entusiasmo a Lvi-Strauss, a Saus- sure, a Freud, a Marx y a sus epgonos.
Lo que me atraa no eran los grandes temas de la metafsica o de la
moral, sino la interpretacin del mundo moderno. Como muchos
estudiantes de los aos sesenta, estaba empapado de marxismo. Hacia
1965 entr a formar parte de un grupsculo de izquierdas, Poder Obrero,
surgido de la revista Socialisme ou Barbarie de Lefort y Castoriadis, y
animado concretamente por Lyotard, Vega y Souyri. El grupo se
proclamaba marxista-revolucionario: denunciaba el capitalismo y la
sociedad burocrtica tanto en el Este como en Occidente. En la
>
Unin Sovitica veamos, no un socialismo corrompido, sino una nueva
sociedad de explotacin clasista. La revolucin ya no poda identificarse
con la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin:
comportaba la desaparicin de la divisin dirigente-dirigido, la
autogestin, la democracia de los consejos obreros. Estuve dos aos en
aquel grupo, pero como sola irme fuera de vacaciones, se puso en duda
mi militancia, que tal vez era demasiado hedo- nista y relajada... Ya se
dejaba sentir la nueva civilizacin del ocio... La ruptura se produjo sin
crisis personales, sin mala conciencia, sin discordias. Para m, la
verdadera vida estaba ya en otra parte. En efecto, el tema de la
revolucin apenas me preocupaba y en
116
el fondo no crea en ella: yo buscaba sobre todo las herramientas
analticas necesarias para comprender la realidad. Y los cursos que
impartan en la Sorbona no respondan a estas expectativas.
Cmo vivi usted Mayo del 68?
Me encantaron aquellos das de primavera, sus discusiones
interminables y encendidas. La violencia mucho menos: yo no intervine en
ella. Pero jams cre en una autntica posibilidad revolucionaria: las
mentalidades me parecan a cien leguas del ideal del gran da. Adems,
yo comparta la idea marxista de que no hay revolucin sin partido
revolucionario y en Mayo no se vea por ninguna parte una organizacin
as. No comprenda bien el sentido de lo que estaba en juego. No deja de
ser paradjico que en cuanto se aclararon un poco las cosas me interesara
por la cuestin del individualismo, la transformacin de la cultura, los
valores y las formas de vida. Pero N por el momento viva aquellas
jornadas con un placer / esttico o ldico y con una conciencia poco
polti- j ca. Finalmente se produjo lo ms importante en los aos que
siguieron, la emancipacin de las costumbres, las repercusiones de Mayo
en la vida de la pareja, la militancia, la relacin con la poltica. Los aos
setenta estuvieron marcados por la cultura o estilo del 68 y su ideal
libertario, de intensificacin de la * vida personal. En ese contexto le, no
sin jbilo, a Nietzsche, a Deleuze, a Miller (Henry).

117
;Y cmo evolucion su relacin con el marxismo?
1
i
\
l
Yo nunca he sido comunista, trotskista o maos- ta. Me situaba en la
lnea trazada por Castoriadis. En los aos setenta me influyeron mucho los
escritos de Lyotard y Baudrillard: permitan, aunque fuese desde una
perspectiva radical o vanguardista, cuestionar un marxismo annimo,
althusseriano, con pretensiones estructural-cientficas, 4emasiado alejado
de las. realidades cotidianas. Aquellos anlisis del deseo y el goce, del
consumo y los medios informativos tenan el mrito de subvertir los
dominios tericos aislados, de revitalizar la crtica de la economa poltica
o li- bidinal, de abrir un campo ms all de lo poltico componiendo como
si dijramos himnos a una revolucin transpoltica. En aquella poca
pensaba que\ lo existencial, los modos de vida, lo frvolo, deban tenerse
en cuenta y no interpretarse en bloque como falsa conciencia. Por este
motivo me fastidi enseguida la idea de alienacin: daba a entender que
la gente era pasiva, que estaba confundida, manipulada, hipnotizada
(Debord), que era incapaz de pensar objetivamente, de entender lo que
suceda. En La era del vaco trat de exponer que las cosas eran ms
complejas, que la lgica seductora de la mercanca era una fuerza no-slo
de. engao v desposesin, sino tambin de emancipacin del individuo. El
malestar que me produca el anlisis marxista se explica tambin por mis
lecturas de entonces (Tocqueville, Marcel Gau- chet, Louis Dumont, Daniel
Bell). All encontr esquemas analticos y herramientas conceptuales bsi118
cas e insustituibles que volvan a otorgar un autntico papel productivo a
las ideas en la historia: el individuo, la revolucin democrtica, los
derechos humanos; eso no era ya superestructura, un simple reflejo de
la economa. Estos enfoques me dieron enseguida una libertad mayor
para explicar una sociedad nueva en la que se observaba un aumento de
la autonoma individual y una menor sujecin a los encuadramien- tos
colectivos. Mis anlisis del individualismo democrtico (y no burgus en el
sentido marxista) surgieron del cruce entre la observacin de la revolucin
en los modos de vida contemporneos, el auge de la sociedad de
consumo y comunicacin y del liberalismo cultural, la sociologa
norteamericana y los estudios neotocquevillianos.
Fue entonces cuando apareci en su obra la idea de posmodernidad...
En efecto, recog ese concepto, pero de manera muy pragmtica, en
absoluto terica, y menos an filosfica, simplemente como una
herramienta que permita sealar una ruptura, un aggiornamento histrico
en el funcionamiento de las sociedades modernas. Lyotard defina lo
posmoderno por la crisis de los! fundamentos y el declive de los grandes
sistemas de( legitimacin. Sin duda era apropiado, pero no en todos los
sentidos, ya que las democracias se basan en concreto en un consenso
muy slido en relacin con sus principios de base. En segundo lugar haba

que demostrar que no haba nicamente escepticismo, incre119


dulidad, prdida de la fe, sino tambin nuevos puntos^ de apoyo,
nuevo sistemas de referencia y modos de vida. Posmoderno supona para
m discontinuidad y continuidad, una etapa indudablemente
posrevolucionaria, posdisciplinaria, posautoritaria, pero tambin inserta
en la continuacin de la lgica secular, democrtica e individualista: de
ah la idea de segunda revolucin individualista.
Represent algn cambio para usted el xito de La
era
del
vacio:
Recuerdo que con los primeros derechos de autor me regalaron una
tabla de vela. No fue exactamente el cambiar la vida de Rimbaud...
Establec nuevos vnculos intelectuales que en algunos casos se
transformaron en buenas amistades. Los medios empezaron a buscarme
cada vez ms para analizar las realidades del mundo contemporneo.
Sobre todo despus de El imperio de lo efmero se multiplicaron las
invitaciones a dar charlas en Francia y un poco por el extranjero, tanto en
universidades como en empresas. Gracias a eso pude interesarme por
cuestiones nuevas, como el lujo o la tica de los negocios, cuestiones para
las que mi formacin inicial no me haba preparado. El vaco contribuy
a llenar con generosidad mis jornadas y a multiplicar mis contactos con el
mundo, me permiti abarcar mejor la plenitud de la realidad.
Su pasin por los hechos le impulsa a privilegiar lo descriptivo sobre lo
normativQ y a no proponer nuevas
120
normativas. Por qu este retraimiento cuando se trata de analizar
soluciones posiblesA
f
^
o 'l SJO j>ctuJULi JA lfM.
Como ciudadano puedo comprometerme y tomar partido, pero no
quiero mezclar los gneros. Lo que me interesa en mi trabajo es
comprender las lgicas activas en la historia y en la modernidad, no
juzgarlas. Adems, juzgar es una aventura que a veces plantea
problemas. Por ejemplo, a propsito de la cuestin del lujo que abordo en
El lujo eterno, resultaba fcil caer en la condena o el elogio. Pero si se
acepta el plan de partida, que muestra que el lujo no se reduce a lo
superfluo y que es consustancial a la historia de la especie humana, la
cuestin de lo normativo se vuelve enseguida huera. Hay que
condenar las ofrendas milenarias a los dioses y la construccin de templos
suntuarios? Es absurdo. ^Es intil querer juzgar lo que es parte
constituyente de lo humano-social!
JA (A UCC.6
tybu
/\JO
S, pero no se puede emitir un juicio, no sobre la historia del lujo, sino
sobre el lujo en la actualidad?

Desde luego, es perfectamente posible, pero el asunto es menos


evidente de lo que se cree. Por un lado, es innegable que el lujo tiene algo
de grosero. Pero, por el otro, quin quiere en serio una sociedad
exclusivamente funcional, sin sueos ni despilfarro, sin mitologas
prestigiosas, sin formas exageradas? No se desean legtimamente las
cosas ms bellas? Si se dice que el lujo es malo, dnde hay que
colocar
121
^ el listn? El tema es antiguo: dnde comienza lo superfino? Cundo
comienza lo inaceptable? Y qu es una necesidad autntica? El arte
es una forma de lujo? Si lo es, qu hay que hacer con l? Se entra
^~"aqu en un tipo de reflexin en el que los argumentos no acaban de
convencer y ms que expresar una autntica demanda de saber,
racionalizan reacciones emocionales. Dejo esta preocupacin a otros. A m
no me interesa. Creo que no se puede dar a este asunto una respuesta
tajante y autorizada.
Cree usted tambin que los juicios, a propsito de la moda, son igual
de tajantes que a propsito del lujo?
Desde luego. Siempre se est criticando el mimetismo de los
entusiasmos de masas, la superficialidad de la televisin, la trivialidad del
consumo. No sin excelentes razones a veces. Sin embargo, la moda, tal
como la analic en El imperio de lo efmero, permite un enfoque menos
maniqueo del fenmeno. Porque la sociedad-moda (la del consumo, los
medios de informacin, los bares, el todo-desechable) es asimismo
lasque ha hecho retroceder los fanatismos disparatados, ha reforzado la
legitimidad del pluralismo democrtico, ha permitido mayor libertad a la
opinin pblica y a los votantes. Aunque sus efectos negativos y mltiples
son reales, sus beneficios distan mucho de ser nulos. Yo simplemente
quise mostrar que la forma- moda no equivala a barbarie, a destruccin
del pensamiento y la libertad. La cuestin merece un examen ms
minucioso y juicios ms contrastados que los que
122
salen de la pluma de los profesionales del tema y de otros
escrupulosos hermeneutas de los grandes textos ''(^cannicos.
vy Cuando releemos La era del vaco, tenemos la im- '* presin de que
los grandes conceptos que articidan su obra sN ya estaban en su sitio:
proceso de personalizacin, destruc- cin de las estructuras colectivas de
sentido, valorizacin Jd del hedonismo, revolucin del consumo, tensiones
para- djicas en el seno de la sociedad civil y de los mismos indi- v-'
viduos, ijnportancia de la (pdcyi como forma de regulacin social,
pacificacin de'lo poltico y una adhesin ms profunda a los valores
esenciales de la democracia. Sin embargo, nuestro contexto ya no es
posmoderno. Qu ha cambiado estructuralmente desde 1983, fecha de
la aparicin de su primer libro?
; Han cambiado muchas cosas: crecimiento de la globalizacin y de la
sociedad de mercado, consagracin de los derechos humanos, nuevas
pobrezas y nuevas marginaciones, precarizacin del trabajo, aumento de
temores e inquietudes de todas clases, aparicin del Frente Nacional en el
paisaje poltico francs?jPero tambin el fin del sistema internacional

dominado por el antagonismo Este-Oeste, estallidos de conflictos y


guerras de identidad. Muchos de es-, tos cambios pueden contradecir la
idea que desarroll/ a saber, el advenimiento de una sociedad descrispaj
da y de un individuo cool. Yo me dedico precisamente a radiografiar,
incluso aqu, determinados aspectos de este nuevo contexto. Esto
equivale a decir que no
123
queda nada de la revolucin del nuevo individualismo? Evidentemente
no. Grosso modo: el hedonismo j^ajTQ^.s-Jam_ejaimulante, peromctj>or
ello gobierna < menos toda una serie de prcticas colectivas. La autonoma inamHual parece cada vez ms una norma impuesta por las
organizaciones, pero se busca la vida optativa o de libre dedicacin.
Aumentan las exigencias de la vida profesional, pero tambin la
volubilidad de los votantes, de las parejas, de los consumidores, de los
creyentes. Los xitos del FN pueden desmentir la idea de un
individualismo abierto y tolerante. Por otro lado, sin embargo, el
fenmeno ejemplifica a su modo la tesis de la consolidacin democrtica
que comporta la sociedad-moda e individualista. La extrema derecha no
ha tomado el poder, el conjunto de la sociedad no ha cado en las
desviaciones xenfobas y nacionalistas; la derecha que gobierna no ha
pactado con Le Pen. La dinmica de la individualizacin se las ha
arreglado para que la democracia se mantenga firme, aferrada a sus
principios humanistas y pluralistas.
El clima general ha cambiado, pero es innegable que el individuo
hipermoderno, hedonista o ansioso, a pesar de todo no es nihilista. El
deber ya no es incondicional, la moral ya no es autoritaria, el compromiso
ya no es absoluto y sin embargo no estamos en una sociedad desprovista
de valores. Cmo lo explica usted?
Ya lo sealaron Tocqueville y Durkheim: una sociedad no se reduce a la
produccin material y a las
124
c
operaciones econmicas. No puede existir sin concepciones ideales.'
Estas no son un lujo del que pue- da^trescindir. sino la condicin misma
de la existem. cia colectiva, lo que permite a los individuos estar unidos
entre s, tener fines comunes, actuar juntos. /Sin sistema de valores
ningn cuerpo social es capaz de reproducirse. La sociedad
hipermoderna no escapa a esta ley. Lejos de haber causado la aniquilacin
de todos los valores, la desbandada de los grandes mesia- nismos
polticos ha permitido la reconciliacin de las democracias con sus
principios morales de base: los srechos humanos. Por un lado, el
individualismo afloja la fuerza de las obligaciones morales, por el otro
contribuye a darles una nueva prioridad. El respeto por la persona poda
parecer secundario cuando se comparaba con la revolucin, con la lucha
de clases, con el pas e incluso con la raza. Las cosas ya no funcionan as.
Hay que deshacerse del tpico del universo nihilista, anrquico, exento de
todo sentido moral, de toda creencia en el bien y el mal: la decayl^Jj^Hencia de los valores es un mito, no precisamente r'^ 'huevo por lo

dems. A lo cual se aade, en otro plano, el hecho de que la dinmica del


individualismo refuerza la tendencia a la identificacin con el otro.
Tocqueville hablaba tambin de una compasin general por todos los
miembros de la especie humana. Gracias a la fantasa de la igualdad y al
culto al bienestar, los individuos se sienten ms conmovidos por el
espectculo del sufrimiento ajeno: esto es lo que est en la base de las
diversas reacciones de indigna cin, del aumento de las crticas contra la
explotacin
I2S
de los sentimientos por los medios de informacin, de las nuevas formas
de altruismo y de generosidad, no por menos obligatorias menos reales.
Individuos cada vez ms cercanos, una igualdad que se materializa y
diferencias ontolgicas que perduran, sobre todo entre hombres y
mujeres. Aunque el proceso igualitario habra podido conducir a una
androginia cada vez ms acentuada, se observa que la diferenciacin
sexual se mantiene, como si existiera un eterno femenino. Sabemos que
las feministas atribuyen este residuo a una herencia arcaica, destinada a
desaparecer. Esto podra parecer plausible, pero a usted no le convence.
Por qu?
Dos razones me parecen fundamentales. En primer lugar, eso que se
perpeta no niega ya el principio dpl libre gobierno individual de las
mujeres. Y no perduran todos los cdigos sociales heredados del pasado:
la virginidad o el ideal del ama de casa se han venido abajo, y eso a pesar
de la fuerza social que tenan antes. Si, por el contrario, se conservan
otras normas y papeles es porque ahora son compatibles con el principio
de autonoma personal. Si tenemos esto en cuenta, la nueva permanencia
de lo femenino no se nos presenta como un residuo, sino como una
reinvencin de la tradicin por las mujeres, un reciclaje del pasado en el
y>rden libre de la modernidad individuahstaDCYbelle^ za, por ejemplo,
sigue siendo una norma asignadSTprm ritariamente a las mujeres, pero
eso no les impide estudiar, trabajar ni aceptar responsabilidades polticas.
Lo mismo cabe decir del lugar siempre preemi
126
nente de las mujeres Jg el espacio domstico jSin duda se quejan a
menudo de la ausenciadeTdsmaridos: lo que pasa es que donde este
papel tradicional se reproduce ya no equivale a enclaustramiento
familiarista ni a negacin del derecho de disponer libremente de la propia
vida.
Segunda razn, no menos importante^Yo^no creo que una sociedad
no pueda traducir simblicamente la diferencia sexual],: Cabe imaginar
que los seres humanos no den ningn sentido social a la diferencia
sexual? A m me parece que hay ah una especie de imperativo
antropolgico y cognitivo. Pongamos un ejemplo frvolo. En los aos
sesenta, las feministas radicales quemaban los sujetadores, smbolo a sus
ojos de la mujer decorativa. Qu queda de aquello actualmente? La ropa
interior jams ha sido tan ertica. Cmo comprender este fenmeno? Es
una regresin? No lo creo. Con la feminizacin de los estudios y los em^ peos, con la desestabilizacin de los papeles y el acceso de las mujeres
a puestos de responsabilidad antao propios de los varones, aumenta la

necesidad de reafir-; rpar la identidad femeninajrredaaiTtCsignos ligeros


pero manifiestos. Conforme se reducen las grandes desigualdadesae
gnero, se afirma la exigencia de reorganizar lo que vendra a ser una
especie de universo de Ja diferencia sexual. Tranquilcese, la edad de la
igualdad no camina hacia la confluencia de los gneros, hacia la
indiferenciacin andrgina de los papeles.
Hablemos de su trabajo actual, que investiga nuestra situacin presente a
partir de elementos analticos tan
127
distintos como el lujo, el culto al presente o la comercializacin del inundo
en la era del consumo emocional. En los tres casos hay en marcha un
mismo proceso que valoriza el hedonismo y la emociones, valorizacin
que se explica por la culminacin de la igualdad, la individualizacin y la
desinstitucionalizacin. Esto refleja una nueva relacin con los objetos,
con los dems y con uno mismo, que el consumo permite quiz poner de
manifiesto. Puede decirnos algo en este sentidoi
Lo que yo llamo sociedad de hiperconsumo es la que ve la corrosin de
los antiguos encuadramientos de clase y la aparicin de un consumidor
voluble,
fragmentado, desregulado. Al mismo tiempo presentamos el auge de
un consumo mucho ms experiencia! o emocional que estatutario.^e'
consume ms parajitiQ mismo (salud, relajacin, forma fsica, serTsaciones, viajes) qpe pata^obtener el reconocimiento del btrqf\Fijmonos
en los grandes sectores del consumo en desarrollo, como el de la salud.
Que se lo pasen en grande los que quieren explicar el hiperconsumo de
medicamentos a partir del modelo de la distincin! Las lgicas honorficas
siguen vigentes y es natural, pero no son ms que una parte de un
conjunto mucho ms amplio y no podran ser la razn ltima de la
escalada consumista. Lo que se busca ante todo en el consumo actual es
una sensacin , -fuerte, un goce emotivo que se fija menos en el prestigio
social que en la experiencia misma del placer de
la novedad. A travs
de las cosas se expresa en ltima instancia una nueva relacin con la
existencia per128
sonal, ya que todo transcurre como si tuviramos miedo a quedarnos
estancados, a no experimentar indefinidamente sensaciones nuevas. Nos
aterroriza el aburrimiento de la repeticin, el envejecimiento de la v i ve
n c (aAmmia. (t) o m prar Ls juy ar^^adquir i r ur _
<fj^uea^eovcr^^
subjefiva?^ts posible que est aqu el sentido ltimo del engranaje
hiperconsumista.
Hiperconsumo emocional, es decir, un consumo que no se piensa ya a
partir de un enfrentamiento simblico con vistas a una distincin social,
sino como posibilidad de parirse uno mismo con placer y no con dolor, la
modernidad est en el tramo final de su itinerario y nos ha dejado
enfi'entados a la figura ideal del hombre moderno, libre e igual a los
dems, la figura del hiperconsumi- dor. La hipermodernidad nos condena
a la comercializacin del mundo? Y qu peligros entraa esto?

Lo que caracteriza al hiperconsumo o al consumo-mundo es el hecho


de que incluso lo no econmico (familia, religin, sindicalismo, escuela,
procreacin, tica) est asediado por la mentalidad del homo
consumericus. Sin embargo, este universo no significa eliminacin de los
valores no comerciales, de los sentimientos y el altruismo. Cuanto ms se
impone la comercializacin de la vida, ms celebramos los derechos
humanos. Al mismo tiempo, el voluntariado, el amor y la amistad son
valores que se perpetan e incluso se fortalecen. Aunque se generalice el
poner precio a todo, nuestra humanidad afectiva, sentimen129

tal y emptica no est amenazada. Es una idea antigua: ya deca Marx


que la burguesa haba reemplazado los antiguos vnculos sentimentales
por el dinero y esto en el mismo momento en que se produca la
idealizacin de la familia y se viva el apogeo del amor romntic^En
realidad, la consagracin moderna de la mercanca es contempornea del
desarrollo de la intimidad, del matrimonio por amor y del afecto por los
nios}
Los peligros estn en otra parte. Asistimos en concreto a una
inquietante fragilizacin y desestabilizacin emocional de los individuos.
El hiperconsumo ha desmantelado todas las formas de socializacin que
antao daban puntos de referencia a los individuos. Ya lo puntualiz
Durkheim: si hay una epidemia de suicidios no es porque se haya
endurecido la sociedad, sino porque los individuos estn a merced de s
mismos y, por este hecho, menos pertrechados para soportar las
desgracias de la existencia. Si los individuos son hoy ms frgiles, no es
tanto porque el culto al xito los destruya como porque las grandes
instituciones sociales no les proporcionan ya una sli- da armaznestructurado ra. De ah la espiral de trastornos psicosomticos,
depresiones y dems angustias que son la otra cara de la sociedad del
bienestar. Si esta apreciacin es justa, quiere decir que la bsqueda de la
felicidad puesta en marcha por los modernos est muy lejos de haberse
conseguido. El bienestar material aumenta, el consumo se acelera, pero la
alegra de vivir no camina al mismo ritmo, ya que el individuo
hipermoderno pierde en facilidad de vida lo
130
que gana en velocidad operativa, en comodidad, en duracin de la
existencia.
; Y qu es de la filosofa en este mundo hipermoder- no? Cmo puede
desempear su papel de discurso racional ante individuos ms inclinados
a la emotividad que a la reflexin?
Yo recordara para empezar que la hipermoderni- dad no se reduce al
consumismo, la diversin y el zapping generalizados. En realidad no ha
abolido la voluntad de superarse, de crear, de inventar, de bus- Icar, de
enfrentarse a las dificultades de la vida y el pensamiento. La voluntad de
poder no deja de funcionar ni siquiera con el turboconsumidor
contemporneo. Si tenemos esto en cuenta, la filosofa como disciplina de
la razn y la investigacin de la verdad no est amenazada. No hay

ninguna razn para que desaparezcan las personas con ambicin de


ponerse por encima de los prejuicios y de embarcarse en las difciles rutas
de la posesin del mundo por el concepto. Pero ya no hay motivos para
creer que esta actitud pueda democratizarse y llegar a la mayora. En
compensacin, lo que tiene probabilidades de difundirse es el consumo de
masas de ciertas obras, bien de iniciacin a la filosofa, bien de
meditaciones de corte eudemonolgico. En una poca de self-sej-vice
individualista, Sneca y Montaigne aparecen en el campo del consumo al
lado del Prozac, pues existe todo un pblico que busca en la filosofa
consuelo, recetas empricas e inmediatas que procuren la felicidad.
Buena suerte al hiperconsumidor, pero me cuesta no expresar mi
mayor escepticismo, ese tipo de lecturas produce todo menos el efecto
deseado: la filosofa no es el camino ms fcil hacia la felicidad. Es verdad
que la lectura de las grandes obras puede maravillar, apasionar, dar
satisfacciones concretas: no hay que despreciar este detalle, pero es poco
para alcanzar la vida venturosa. Quien ha meditado a los grandes
maestros no est mejor pertrechado que los dems para vivir feliz, ya que
ningn filsofo puede impedir que sintamos tristeza, desesperacin, dolor
o miedo. A este \ respecto me sjcnta-hcgghario: la misin de la filosofa \
es hacer quedo real-sca-lnteligible v nada ms, su pa- ' pe es aportar un
poco de luz, no unas claves de la felicidad que nadie tiene.
Otro punto. La importancia del papel de la filosofa en la historia de las
ideas, de la cultura, de la racionalidad, de la modernidad ya no es
constatable. La filosofa ha inventado las grandes preguntas metafsicas,
la idea de una humanidad cosmopolita, el valor de la individualidad y la
libertad; ha nutrido durante siglos el trabajo de los artistas, de los poetas
y de los prosistas, ha contribuido a forjar los principios del universo
democrtico, ha aspirado a cambiar el mundo social, poltico y econmico.
Esta fuerza milenaria se ha agotado en la actualidad. No faltan obras de
calidad, pero ya no consiguen influir en el pensamiento de los artistas y
los intelectuales, exceptuando a los mismos filsofos profesionales. Un I
signo de los tiempos: ya no hay ismos ni grandes r escuelas filosficas.
No hay ms remedio que recono
132
cer que su papel histrico y prometeico ha quedado atrs. Spn las
ciencias y la tecnoeiencia lo que ms horizontes abre hoy, lo que inventa
el porvenir, cambia el presente y la vida, inspira a los creadores. Todo el
Renacimiento se aliment del saber antiguo y el estoicismo, el
epicureismo y el pirronismo ejercieron una influencia mayor en los
espritus hasta bien entrado el siglo XVIII. No creo que nuestros frutos
filosficos lleguen a tener un destino anlogo. La filosofa podr estar de
moda: pero no volver al statu quo ante, nada detendr el proceso que
reduce su influencia en la vida de la cultura|Tjrr un lado,
democratizacin del acceso a las obras fundamentales; por el otro, un
espacio filosfico que se concentra de manera creciente en la universidad;
por un lado, obras que lee un reducido nmero de eruditos o que no lee
nadie; por el otro, multitud de bestsellers cuya influencia es cada vez ms
de consumo, breve y superficial, ya que la filosofa no escapa al
predominio de la lgica de lo efmero^Los futuros posibles de la filosofa

en los tiempos hipermodernos no son ni dramticos ni para


entusiasmarse.

BIBLIOGRAFA DE GILLES LIPOVETSKY


LIBROS
L "ere du vide. Essais sur lindividualisme contemporain, Ga- llimard, Pars,
1983. (La era del vaco. Ensayos sobre el individualismo
contemporneo, Anagrama, Barcelona, 1986, trad. de Joan Vinyoli y
Michle Pendanx.)
L empire de lphmre. La mode et son destn dans les soci- ts
modernes, Gallimard, Pars, 1987. (El imperio de lo efmero. La moda y
su destino en las sociedades modernas, Anagrama, Barcelona, 1990,
trad. de Felipe Hernndez y Carmen Lpez.)
Le crpuscide du devoir. Lthique indolore des nouveaux temps
dmocratiques, Gallimard, Pars, 1992. (El crepsculo del deber. La
tica indolora de los nuevos tiempos democrticos, Anagrama,
Barcelona, 1994, trad. de Juana Bignozzi.)
La troisime femme. Permanence et rvolution du fminin, Gallimard,
Pars, 1997. (La tercera mujer. Permanencia y revolucin de lo
femenino, Anagrama, Barcelona, 1999, trad. de Rosa Alapont.)
133
Mtamorphoses de la culture librale. Ethique, mdias, entre prise, Liber,
Montreal, 2002. (Metamorfosis de la cultura liberal. Etica, medios de
comunicacin, empresa, Anagrama, Barcelona, 2002, trad. de Rosa
Alapont.)
Le luxe ternel. De 1.ge du sacre aux temps des marques, en
colaboracin con Elyette Roux, Gallimard, Pars, 2003. (El lujo eterno.
De la era de lo sagrado al tiempo de las marcas, Anagrama, Barcelona,
2004, trad. de Rosa Alapont.)
ARTCULOS Y ENSAYOS (los incluidos en libros se sealan con asterisco)
Travail, dsir, Critique, n. 314 (1973).
Fragments nergtiques propos du capitalisme, Critique, n. 335
(1975).
Pouvoir de la rptition, Larc, n. 64 (1976).
Mise en scne du temps, Slex, n. 4 (1977).
Dissmination de la terreur, Slex, n. 10 (1978).
Jeux dorganes (sobre Michel Lablais), con Michael Du- part, Slex, n. 10
(1978).
Sans issue (sobre Peter Klasen), Slex, n. 10 (1978).
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Changer la vie ou lirruption de lindividualisme transpoliti- que,


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NDICE
Prlogo................................................................. 7
EL INDIVIDUALISMO PARADJICO. Introduccin al pensamiento de
Giles Lipovetsky, por S. Charles .................. 11
TIEMPO CONTRA TIEMPO O LA SOCIEDAD
HIPERMODERNA, por
G.Lipovetsky.......... 51
ETAPAS DE UNA TRAYECTORIA INTELECTUAL. Conversacin con Giles
Lipovetsky, transcripcin de S. Charles....... 111
Bibliografa....................................................... 135