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Ser Mujer En El Opus De

Isabel De Armas
NDICE

INTRODUCCIN
CAPTULO 1. TIEMPO DE SEDUCCIN
-Alegre y despreocupada infancia.
-De proslita adolescente a numeraria.
-Una existencia nueva.
-Como "una flor que hay que regar y cuidar"
CAPTULO 2. TIEMPO DE ADOCTRINAMIENTO
-Crear el deseo de sumisin.
-Un mundo de apariencias.
-Decir amn con toda libertad.
-El farisesmo o la tica del detalle.
-Funcionar por consignas: todo era muy simple.
-Una chica de la nueva ola.
-Situacin de la mujer, situacin de mujer.
-Esclavas, ellas. Ellos, sabios.
-El reino de la voluntad.
-Y la pobreza, y la castidad?
CAPTULO 3. TIEMPO DE EXALTACIN
-Un punto de referencia clave.
-Del optimismo idealista al pesimismo prctico.
-Cuestionamiento total de los valores establecidos.
-Ensanchando horizontes y puntos de mira.
-La censura llama a mi puerta.
-Los valores "ontolgicos" de la feminidad.
-Aclararse, una tarea difcil y costosa.
-La "cuestin de la mujer". De la reivindicacin de la "igualdad" al
reconocimiento de la "diferencia".
-La "Humanae vitae" y el mundo de las supernumerarias.

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-El concepto de paternidad responsable.


-Control cerebral y sexualidad humanizada.
-Educacin de la continencia.
CAPTULO 4. TIEMPO DE LUCIDEZ
-Ciudadanas de segunda.
-Cuando el sexo es un status.
-Los nuevos ricos del espritu.
-El mundo de la poltica, los negocios y el dinero.
-La trivializacin del espritu.
-Sentido del humor: una liberacin.
-La pobreza de nadar en la abundancia.
-Integracin como valor mximo.
-Cuestin de fe y voluntad.
-El gobierno de una gran masa.
-Negacin de la complejidad.
-La ejemplaridad como conducta.
CAPTULO 5. TIEMPO DE DESENGAO
-El reiterativo mito del Padre.
-La cada de un pilar bsico.
-Una omnipresencia obsesiva.
-Infancia del espritu y espritu infantil.
-Cierto tirn mstico.
-Inexplicable afn de grandezas.
-Lo que se dice y lo que se hace.
-Grados de secreto y secretismo en general.
-Una solucin al problema de la identidad.
-Todas las caractersticas de una secta.
-Como guardias de la circulacin.
-Todo deba estar bajo control.
-Cuando el fin justifica los medios.
- Tribunal especial para castigar la "hereja".
CAPTULO 6. TIEMPO DE RUPTURA.
-Era preciso rendirse.
-El Dios "concreto" y el Dios "abstracto".
-La urgencia de morir para vivir.
-Definitivo adis a todo eso. Dolorosa ceremonia de despedida.
-Un despegue tranquilo y sereno.
-La lucidez que se comunica.
CAPTULO 7. TIEMPO DE RESURGIMIENTO
-Cuando ya todo ha pasado.
-Superar el desengao.
-La adversidad asumida.
-Vencer el miedo.
-Dejar que el espritu sople.

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-Veintitantos aos despus.


-Enormes minucias.
CAPTULO 8. TIEMPO DE REFLEXIONES
-Qu tipo de mujer se apunta hoy al Opus Dei?
-Se detectan signos de decadencia?
-Nuevo sentido de la trascendencia.
-Fariseos de hoy en da.
-Manga ancha en las finanzas: una constante.
-La norma suprema.
-Humanidad, sobre todo.
-Los distintos Cristos y el Cristo real.
-Conversin por el amor.
-Que tienes miedo a equivocarte?
-Y por dnde nos andamos hoy?
-Actitud de bsqueda o actitud de obediencia.
-La gran renovacin. Como norma o como luz.
BIBLIOGRAFA

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Isabel de Armas
SER MUJER EN EL OPUS DEI
Autora: Isabel de Armas

INTRODUCCIN.
"La vida no puede ser comprendida sino mirando hacia atrs
aun cuando deba ser vivida mirando hacia delante."
(S. Kierkegaard)
"No cabe duda de que el poder de recordar, de poner en orden el caos disparatado de momentos
aislados, es un logro maravilloso del sentir humano. En cierto modo, es el mayor logro del cerebro
humano, que le da al hombre una fuerza extraordinaria para sobrevivir y adaptarse a la vida."
(Atan Watts)
"Las novelas darn paso, con el tiempo, a diarios o autobiografas: libros cautivadores siempre y
cuando sus autores sepan escoger entre lo que llaman sus experiencias y sepan reproducir la
verdad de manera verdadera", deca Ralph Waldo Emerson. La profeca de Emerson se ha hecho
realidad en la literatura actual, sobre todo en obras realizadas por mujeres.
En una poca en la que lo documental, o lo que implique un testigo tiene una gran fuerza y
atractivo, a la hora de coger la pluma para hablar en primera persona, he intentado ser autntica
en todo momento.
Recuerdo que cuando con todo el inters, desenfado y espontaneidad de tus dieciocho aos, me
pediste que te contara de mi experiencia del mundo interno de las asociadas numerarias del Opus
Dei -que yo viv desde el ao 1966 hasta finales de 1974-, lo primero que me vino a la cabeza fue
una cita de Arthur Koestler: "Tengo una memoria estupenda para olvidar". Adems, despus de
tanto tiempo, una amplia proporcin de mis recuerdos se pareca ya a los posos de una copa de
vino, es decir, a sedimentos deshidratados de experiencias cuyo saber ha desaparecido.
T no veas as las cosas, e insististe en tus indagaciones con un montn de cartas -repletas de
preguntas- que me fuiste escribiendo a lo largo de un ao: "Por qu te vinculaste a la Obra y por
qu te desvinculaste? La vida colectiva favorece la espiritualidad? Es cierto que las mujeres son
all consideradas como "ciudadanas de segunda"? Por qu para los asociados el Padre y
Fundador es como Dios? El acaparamiento total de la persona, es compatible con la libertad?
La dependencia absoluta de los directores, no es un dirigismo?..".
Lo que realmente me movi a responder a tu casi infinito cuestionario fue el captar que tu inters
responda a que te estabas planteando enrolarte en la institucin. Entonces, al notar que lo tuyo no
era pura y simple curiosidad, me esforc por recordar, y he podido constatar que todo ha ido
dejando huellas en m; en mi memoria y en mi interior. Todo, cada acontecimiento salpica o
mancha, pero ocurre que, a veces, pasa mucho tiempo antes de darte cuenta de que tal o cual
episodio te ha marcado profundamente. Es como si el recuerdo se congelara en algn lugar de
uno mismo y, de pronto, por algn mecanismo de asociacin, apareciera ante tus propios ojos con
toda su intensidad.
Ahora, lo que me mueve a publicar el contenido de aquellas cartas es el hecho anunciado de la
inminente canonizacin del fundador del Opus Dei. El pasado 9 de enero todos los medios de
comunicacin se hicieron eco de la noticia: Juan Pablo II ha firmado el decreto en el que reconoce
la realidad de un milagro atribuido a la intercesin de monseor Escriv, abriendo de esta forma
las puertas a una prxima canonizacin. Esta veloz subida a los altares me hace pensar que es
tiempo oportuno para recordar.
Mi historia all dentro es la de una militante de base, y con esto quiero decir que, en una
asociacin donde las jerarquas funcionan a tope, los que se encuentran en el primer escaln, no
disponen de ningn tipo de informacin especial-confidencial o secreta- y que, por tanto, lo que
puedo contarte es una historia de estar por casa; de vida cotidiana, de ancdotas. Tambin es
cierto que lo anecdtico puede ser muy til para refrescar la memoria, y que las experiencias
vividas vienen a ser como icebergs; no son algo superfluo, ya que tienen una enorme parte
sumergida y, lo poco que asoman, dice mucho de lo que va por dentro.
Ya s que desde las tribus primitivas hasta las ms complejas burocracias, la posesin de secretos
hace a los dueos de los mismos que parezcan dotados de una magia especial y, de ah, que se
les considere superiores al hombre promedio. Para ti, tendra ms intrngulis el haber conectado
con alguna de estas personas ya que, como digo, mi informacin sobre el Opus Dei es totalmente
de mujer promedio. Por otra parte, pienso que en la Obra, como en cualquier otra organizacin de
envergadura, son la excepcin de unos cuantos los que tienen acceso a los "secretos de Estado".
Al socio, en este caso a la asociada de base, la informacin interna que le tiene que llegar, le viene
a travs de los Consejos Locales -que son sus directoras inmediatas-, que a su vez la reciben de
la Delegacin -otras que son ms directoras-, que a su vez la reciben de la llamada Asesora

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-otras que son todava ms directoras-, que a su vez la reciben de la Asesora Central de Roma
-que son las superioras mximas-.
Si esto quiere decir que mi visin no puede ser otra que la del tonto til, se puede aadir que
siempre es mejor que la del intil, Y que mi aportacin no es ni ms ni menos que la de la
experiencia vivida por una peatona llena de buena fe.
Tambin quiero recordarte que desde que me fui de la Obra han pasado ms de veinte aos y
que, por tanto, no he seguido de cerca las cosas concretas que han podido cambiar desde
entonces. Recuerdo que en los comienzos de 1975 un grupo de amigos nos insistieron -a otras
dos compaeras periodistas, que tambin haban dejado la Obra, y a m, para que escribiramos
acerca de las mujeres en el Opus Dei. El hecho de expresamos por escrito pareca, en principio,
que tena que resultarnos fcil; se trataba de trasladar al papel el monlogo que mantuvimos
durante aos corriendo por nuestras cabezas. Pero todo estaba demasiado reciente, y entonces
ocurre que te sientes seca y hasta el monlogo desaparece. Escribir de lo que se ha vivido es
pelarse la piel, y uno tiene que estar preparado para sufrir el dolor de quedarse en carne viva,
hasta que salga una nueva piel.
Para poder utilizar estos recuerdos, ha sido necesario que se alejaran primero de m. Hace falta
poner distancia; proyectar ya otras luces, otras sombras. Cuando la ruptura est muy prxima, una
se encuentra demasiado agobiada, lo que verdaderamente quiere es desobsesionarse y pasar a
otra historia. Ms tarde, te dedicas tanto a otras cosas, que parece que la historia anterior se
desdibuja, casi cae en el olvido. Digo casi, porque del todo no se olvida. S de diferentes personas
que, despus de un montn de aos de haber salido de la Obra, continan soando, de vez en
cuando, con situaciones vividas all dentro, y dicen despertarse sobresaltadas. La razn est en
que todo lo que se vive con intensidad deja huella, y pertenecer a la Obra como asociada
numeraria no es nada anecdtico en la vida de una persona, ya que se trata de una dedicacin
plena en la que echas alma, corazn y vida.
Y como me consta que es una experiencia muy fuerte, saber que te has planteado pedir tu
admisin como numeraria, me ha movido a responder sinceramente a los interrogantes y dudas
que me has ido exponiendo en el carteo que ha durado casi un ao y que, algo corregido y
aumentado, ha pasado a ser el presente libro que conserva su forma epistolar original. El sistema
epistolar me parece una buena frmula para contar experiencias vividas, para hacer reflexiones y
refrescar recuerdos. Especifico que el contenido de mis cartas se encuentra aqu corregido y
aumentado, porque las que te escrib a ti fueron mucho ms escuetas, contestando concisa y
parcamente a lo que t me preguntabas -de lo que no me preguntaste, creo que nunca te habl-.
Puede decirse, de alguna forma, que trato de saldar una vieja cuenta pendiente? No se me haba
ocurrido, como tampoco quiero seguir la pauta del oportunismo. No es mi intencin el curtirme en
el deporte de derribar estatuas; ni quiero hacer chismorreo ni crear tensiones. En estas cartas
recojo vivencias, testimonios, ancdotas significativas, cotidianeidad, ilusiones, decepciones,
asombros, descubrimientos, tensiones, distensiones, sufrimientos, alegras y sinsabores. No se
trata de una historia escrita en blanco y negro, como si el mundo de las mujeres del Opus Dei
fuese de buenas y malas, y las que aparecen como buenas son malas de pelcula. Al dirigir mi
crtica frente a una forma de entender el mundo que no me gusta, no quiero caer en el error de la
descalificacin demaggica y plana de meter todo en el mismo saco.
Tampoco quisiera caer en el tpico desarrollado por los disidentes del tipo de Solyenitsin, que
sostienen que un colectivo generoso, inteligente y bueno est oprimido y manipulado por una
pandilla de desalmados, pues esto no es cierto, ya que el Opus Dei parece seguir conviniendo a
muchos miles de personas para la bsqueda de su mejora y realizacin personal y se encuentran
bien bajo esa forma de gobierno, como muchos en su da aclamaron a Stalin y otros muchsimos
amaron a Hitler. Estos Gobiernos tienen la ventaja de suprimir en sus mayoras la necesidad de
pensar y les solventan problemas de carcter espiritual, y a algunos tambin material. Por otra
parte, el saber que siempre hay alguien ms arriba que hace el porqu y cmo de las cosas, a
depende quin, le da mucha paz, o mejor, tranquilidad.
Libres de la obligacin de pensar, los sbditos llegan a creer que la mejor libertad es aquella que
consiste en obedecer siempre. Es cuando alguien difiere de esa opinin, cuando se topa
inexorablemente con la "polica poltica" de turno, cuyo principio de base reside en la creencia de
que los intereses de la colectividad son siempre superiores a los del individuo. Por esto supongo
que son muchos quienes ven un claro sentido a este tipo de organizacin, y que la aceptan y
aman sin resignacin.
Hasta aqu vale, pero lo que ocurre es que todo esto no te lo cuentan de entrada, sino que cada
quien va abriendo los ojos a medida que va viviendo los acontecimientos; y entonces, al ir hilando,
es cuando uno se puede llevar la desagradable sorpresa de verse atrapado en un rgimen de vida

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totalitario que no se esperaba, pues por lo que se haba sentido atrado, en principio, era por
mximas de bsqueda, apertura, libertad interior, respeto a la individualidad, etctera, y se sufre
mucho al encontrarse con una realidad no esperada ni anunciada, que va acogotando
gradualmente, privando a las personas de esas pequeas parcelas de libertad que necesitan para
realizar su vida sin asfixiarse. Pero llegar a sistematizar lo que vas asimilando y viviendo es tarea
costosa, y en ese proceso es fcil despistarse y no llegar a aclararse nunca. Tambin la buena fe
propia dificulta el poder ver que se dice una cosa y se hace otra; que el control de las conductas
individuales llega a ser total; que las asociadas, en cuanto personas, han de perder toda libertad y
toda autonoma de pensamiento, palabra y obra, y que su vida se haya ntegramente ordenada a
lo que se considera que es el fin corporativo. Hay un dueo de todo y de todos -el Padre-, que
puede imponer su voluntad del modo ms absoluto: o te callas o te vas. O me acatas, o fuera...
"Obedecer o marcharse" es, en definitiva, el lema que rige. Eso s, aliado con todo tipo de
comentarios y aditivos referentes al respeto a la persona, amor a la libertad, pluralismo, variedad,
responsabilidad personal, etctera.
Para quienes persistimos en la costumbre de llamar "hombres" a los mamferos bpedos dotados
de libertad en su intimidad y de responsabilidad en su comportamiento, pienso que despus de
haber vivido un tiempo la disciplina, la generosidad, la entrega, la apertura interior a los directores
y el estruje personal, llega un momento en el que notas que all dentro te quitan la respiracin,
hasta notarte oprimida y ahogada. ste es mi punto de vista, y ni por un momento descarto que se
puedan tener otros. Parto de la premisa de que la infalibilidad no es propia de la especie humana,
y por eso pienso que la diversidad de opiniones no es un mal, sino un bien. Permitir la libre
expresin de los distintos caracteres, me parece saludable y positivo.
La experiencia de comunicarme contigo, que al principio se me haca tan cuesta arriba, me ha
gustado y me ha parecido interesante -aunque no s de cierto hasta qu punto te puede servir mi
manera de funcionar, tan poco categrica-. T te ests planteando el apuntarte con los ms
categricos -con los que siguen a rajatabla una idea-, mientras que a m me guan a la vez ideas y
aversiones. No hablo en nombre de ninguna escuela ni grupo, y tampoco pretendo dedicarme a
desmontar lo que otros hacen. Me has preguntado acerca de mi historia, y de otras historias de
mujeres, en el Opus Dei, y he ido respondiendo a tus interrogantes sobre aquellos tiempos de
militancia, de afirmacin, de dudas, de desafirmacin, de ruptura.
Mi razn de ser all dentro, que en un principio vi clara, se fue desdibujando hasta plantearme una
cuestin clave: para ser cristiano en medio del mundo, es necesario todo este montaje cada vez
ms enorme?; para aspirar a una mejora personal y ayudar a los de tu entorno a hacerse mejores,
hace falta seguir engordando este gran tinglado? Mi respuesta, como bien sabes, es que no.
Pero para llegar a esta conclusin tan sencilla me fue preciso pasar por un largo, doloroso y
complejo proceso, ya que significaba tirar por la borda lo que entonces era mi vida, y quedarme a
la intemperie.
El recorrido de aclararte y de tomar decisiones por tu cuenta y riesgo es difcil, complicado y, como
digo, duele; porque es preciso sufrir fuertes y serios desgarrones.
Una vez ms me asalta la duda de la utilidad que para ti pueda tener esta abultada
correspondencia, porque no s hasta qu punto son efectivos los esfuerzos de querer ahorrar
sufrimientos a otro. No s, ya que con frecuencia la realidad se encarga de decirnos que cada uno
precisa de su propia experiencia; necesita vivir su propia vida, y sufrir y pagar el precio de sus
desaciertos y equivocaciones. T misma tendrs que darte la respuesta.
Te he contado un montn de hechos, de vivencias, de pensares y sentires. Ahora bien, tambin
quiero insistir en que no olvides que los "hechos", como seala Eric Fromm, "son interpretaciones
de acontecimientos, y la interpretacin presupone ciertos intereses que conforman la pertinencia
del acontecimiento". Una cuestin importante es darse cuenta de cules son esos intereses y
tambin conocer todos los detalles del episodio. Cules son mis intereses? Los de una persona
que, desde su fe cristiana, se esfuerza por llegar a ser ms verdadera, ms creativa, ms sincera,
ms honesta, y lo desea as tambin para los otros; los de una persona que, a pesar de los
pesares, contina creyendo en la existencia de esa fuerza interior, a veces difcilmente
identificable, que impulsa a los seres humanos a querer vivir en su humanidad ms completa y a
construir un mundo algo mejor; los de una persona que parte del punto de una realidad
convincente porque es compleja, humana porque es mltiple, y que no deja de contar, por
supuesto, con su considerable margen de error; los de una persona sola y al tiempo vinculada a
todo por la amistad, la comunicacin autntica, el amor y el deseo de mejora. Y lo digo teniendo ya
en mi haber una buena dosis de "noche oscura del alma", tan necesaria para llegar a descubrirse,
un poco ms en profundidad, a una misma y a su entorno.

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Marguerite Yourcenar lo resume maravillosamente con pocas y bellas palabras: "Deshacerse de


las sombras que se llevan con uno mismo, impedir que el vaho de un aliento empae la superficie
del espejo; atender slo a lo duradero, a lo ms esencial que hay en nosotros".
No s si mis cartas pueden sonar a reconstruccin de un ayer perdido; hechos pasados, recuerdos
marcados por una interpretacin personal. A m me gustara que sonaran a "tiempo recobrado", a
toma de posesin de un mundo interior-exterior que fue.
Cualquiera que tuviera que escribir su propia existencia, tendra que reconstruida desde fuera,
penosamente, como si se tratase de la de otro sujeto, remitindose a escritos, a recuerdos propios
y ajenos, charlas y entrevistas, para as ir fijando lo que sino se quedara en imgenes flotantes.
Por mi parte, entre otras cosas, he de agradecerte el ejercicio de memoria y de voluntad que me
has hecho realizar. Despus de un largo periodo de reposo e inactividad de aquella importante
etapa de mi vida, al ponerme a recordar y a tomar notas, yo misma me he asombrado de todo lo
que ha ido saliendo. Tambin he llegado a tener una profunda sensacin de que aquel tiempo no
pas en balde. Todo depende de la medida: salvacin o negocio? Si el objetivo era religioso
-salvacin-, nada cay en saco roto. Si el objetivo era profano -negocio-, desde luego fue un
tiempo ruinoso.
Nuestro encuentro epistolar ha supuesto para m un estmulo. A medida que te iba escribiendo, he
ido pasando sin cesar de la esperanza al desnimo, y de nuevo a la esperanza, porque estoy
convencida de que nuestras fuerzas y nuestras debilidades son complementarias.
Considero til mi trabajo si puede contribuir, aunque slo sea indirecta y dbilmente, a aclararnos
todos un poco ms; si sirve para echar un pequeo cable en la tarea de gobernarnos a nosotros
mismos y de aprender a gobernar los acontecimientos en que podemos vivir inmersos; si anima a
hacernos ms responsables, conocindonos y tratando de conocer el entorno, librndonos de
dependencias; si te ayuda a no dejarte obnubilar, a hacerte exigente en cuanto a responsabilidad
personal, a no dejarte teledirigir, a ser crtica -sobre todo contigo misma-, a caminar con los ojos
abiertos, a confiar en la suerte que Dios reparte.
No quiero dejar de decirte que, en la intencin de mis cartas, nunca he perdido de vista a las
personas que dentro de la Obra se encuentran defraudadas o engaadas, pero que les falta
decisin y valor para llegar al fondo de las cuestiones y dar el salto. A lo largo de nuestra
comunicacin, tambin he tenido especialmente presentes a quienes fueron capaces de salirse de
la institucin pero que an no han superado amarguras y sinsabores, tal vez porque se encuentran
demasiado solas o desamparadas. Y es que la persona, cualquiera, no puede andar por ah sin
rumbo. No slo los ciegos precisan de bastn o perro adiestrado para caminar hacia delante,
tambin el ser humano con sus dos ojos intactos precisa de una luz como punto de referencia,
algo en qu creer o a qu aspirar.
Todos tenemos necesidad de camino, de se que tanto menciona en su obra la filsofa Mara
Zambrano: "Camino que ordena el paisaje y permite moverse hacia una direccin". Y fuera de ese
camino ya conocido, no ser todo silencio por falta de horizontes racionales en los que
encajarse, por falta de coordenadas adecuadas a las que referirse? La vida nos ha puesto a
muchos en situacin de plantearnos estas preguntas.
Desde la soledad y el silencio se puede descubrir bien, con razn y pasin recuperadas, las
razones de ser y de vivir con fe, esperanza y amor. Desde una situacin de respiro, no es tan difcil
aclararse y ayudar a que otros se aclaren.
Todos tenemos necesidad de "idea informadora" -repito con Mara Zambrano-, de punto de
referencia. Y ella tambin nos recuerda que en la vida son necesarias, sea cual sea la
circunstancia, dos condiciones ltimas: la aceptacin y la resistencia. La vida de cada quien ha de
estar abierta para aceptar y, a la vez, ha de ser fuerte para resistir. La aceptacin lleva a ponerse
en movimiento, en transformacin siempre. La resistencia conduce a perseverar en ciertos
cnones y medidas. La primera es accin, la segunda conservacin. La filsofa granadina
advierte: "Toda vida, an la ms activa, tiene necesidad de andar encerrada en una forma, y slo
dentro de ella se hace actuante. Lo informe es tambin inactivo y estril". Entiende por forma de
cada vida -y esto me parece importantsimo-, la manera de vivir: su tica, su esttica, los valores
en que cada vida se mueve y es.
Al salirse uno de la Obra, supongo que como ocurre al romper con cualquier otro tipo de institucin
que abarque a la persona entera, cabe el individualizarse ms y el descubrirse mejor, o por el
contrario, ser vctima de la propia perplejidad; por haberse quedado sin gua; por haber perdido la
visin de la propia vida en unidad con lo dems; por haberse quedado slo con la posibilidad de
accin pero sin canon ni medida, sin cauce.

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Hacerse ms individualizado supone crecer ms en conciencia, en capacidad personal, en energa


individual. Tambin te hace ms exigente contigo misma, porque ya no hay nadie que te mande de
una manera inmediata; ni pao de lgrimas, ni delegacin de responsabilidades, ni cobijo prximo.
En la actualidad, son ya muchas las mujeres que en la Obra se han ido sintiendo gradualmente
mutiladas, al notar que se les haca imposible vivir la individualidad que se integra; que se trataba
de integracin y punto. En el transcurso de este proceso, la persona afectada se siente vctima.
Pero superada la etapa de victimizacin, uno ha de sentir contento por haber contado con fuerzas
suficientes para ser capaz de salir de aquella situacin opresiva, por haber tenido energa
suficiente para decir adis a la seguridad, a los conductos reglamentarios, al asfixiante espritu
grupal y a los excesos doctrinarios.
Hay que alegrarse, sentir contento por cosas como el hecho de poderte escribir ahora desde la
inseguridad y la duda, desde un querer seguir entendiendo las cosas -a veces un poco ms, a
veces un poco menos-, enterndome algo de m misma y del mundo que me rodea. En definitiva,
creo que hay motivos para ser agradecida; para dar gracias por no pertenecer ya al Opus Dei, y
tambin por haber pertenecido. Gracias por, de alguna forma, seguir soando con un mundo ms
autntico, donde recobren fuerza los valores del espritu.
Salirse de la Obra, significa apartarse del camino recto?, se trata de una vocacin frustrada?,
es una falta de entrega y de amor? Son preguntas que t me has ido planteando, y que yo
tambin me las fui planteando en muy sealadas ocasiones. Pero mi respuesta hoy es que salirse
de esta institucin significa, simplemente, que hay que seguir caminando; significa que hay que
apuntar para otro lado, con todas las dificultades que supone el volver a empezar cuando ya se
pensaba que todo estaba arrancado; significa que se ha perdido la fe en esa institucin; significa,
en fin, que hay que asumir un fracaso, o mejor dicho, una adversidad, o una equivocacin o,
simplemente, el propio desencanto.
Supongo que pensars que en la ltima parte de esta carta, ms que dirigirme a ti, me estoy
transportando mentalmente al interior de otras personas que se encuentran ms prximas a mi
onda. En este momento me resulta inevitable hacerla. Una constante que he tenido en mi cabeza
cada vez que he cogido la pluma para escribirte, ha sido que deseara ser constructiva, que no
escribo para atacar ni para defender, aunque unas veces ataque y otras defienda: ni idealizacin ni
destruccin. Me gustara -te lo he dicho en distintas ocasiones-, colaborar en una tarea
desmitificadora que ayude a que personas que se encuentran en los dos extremos -o en la
idealizacin excesiva o en la triste situacin de miedo-, pierdan un poco de sus alas o de su
encogimiento y se planteen ms en profundidad las tres lneas fundamentales de una vida humana
-lneas sinuosas, perdidas, prximas y divergentes-: lo que creo ser, lo que quiero ser, lo que soy.
No es mi intencin molestar a quienes puedan sentirse criticados en sus costumbres; no deseo
introducirme en su terreno ni quitarles clientela. Sin embargo, s quisiera colaborar en abrir un
pequeo claro en el bosque a quienes se sientan perdidos entre mitos, doctrina autosuficiente,
pensamientos unidimensionales y, en ocasiones, concepciones mutilantes.
Hay que seguir tanteando, buscando, y en el mejor de los casos encontrando aquello que no sea
sombra ni reflejo, que te ayude a ser alguien por ti misma, a ser ms plenamente lo que eres.
La dialctica belleza-amar-gozo que el ser humano tanto desea y busca, para m nunca se hubiera
vislumbrado de haber seguido all dentro. Lo vi con claridad suficiente en el verano de .1974,
porque entonces ya eran demasiadas las cosas que me iban ahogando hasta no dejarme respirar.
De todo esto te he ido hablando en las cartas que forman el presente volumen. Como vers, he
ordenado los textos en diferentes tiempos: de seduccin, de adoctrinamiento, de exaltacin, de
lucidez, de desengao, de ruptura, de resurgimiento y de reflexiones. Esto no quiere decir que las
etapas se sucedieran en riguroso orden y concierto; que acababa una y comenzaba otra. En todos
y cada uno de los tiempos hubo conatos de lucidez, entre desengao y desengao reapareca la
seduccin, y en la etapa de ruptura ya haba notas de resurgimiento. Lo que es del todo cierto es
que estos tiempos estuvieron sensiblemente presentes.
No he escrito con meticulosidad ni con excesivas correcciones, sino como me ha ido fluyendo.
Tambin soy consciente de que cualquier historia contada es una reduccin, ya que ha de
simplificarse, allanarse y reducirse al tamao de un libro. Finalmente, y como t misma has podido
comprobar, no se trata de una historia contada por una vencedora -todo vencedor se mueve
guiado por intereses-, pero tampoco est contada por una vencida, ya que los vencidos no suelen
contar historias porque, o no viven o prefieren olvidar.
Esta carta es el final de nuestra correspondencia y el principio del libro que recoge mis vivencias
como mujer en el Opus Dei. Vivencias de las que an me acuerdo.
Autobiografa, confesin, memorias... Y me pregunto una vez ms, no se trata de cosas privadas
que poco importan al vecino? Son algo ms que puro ombliguismo? Sigo pensando que la vida

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que vivamos y que viv all dentro carece de toda importancia y que tan slo vale algo si "sirve"
para que otros extraigan de ella conclusiones tiles. Con esa esperanza, ah quedan, pues,
algunos datos, reflexiones y mltiples ancdotas ms o menos significativas y sabrosas.

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SER MUJER EN EL OPUS DEI


Autora: Isabel de Armas
CAPTULO 2. TIEMPO DE ADOCTRINAMIENTO

-Crear el deseo de sumisin.


-Un mundo de apariencias.
-Decir amn con toda libertad.
-El farisesmo o la tica del detalle.
-Funcionar por consignas.
-Una chica de la nueva ola.
-Situacin de la mujer, situacin de mujer.
-Esclavas, ellas. Ellos, sabios.
-El reino de la voluntad.
-Y de la pobreza, y la castidad?
Crear el deseo de sumisin (27 de septiembre, 1998)
En una reciente carta me comentabas que en las redes del Opus muchos caen atrados por el
gran despliegue de seduccin que sus miembros llevan a cabo con el fin de hacerse con la gente.
En parte, es normal que esto ocurra. Cuando una persona entra por primera vez en una casa de la
Obra se suele encontrar con un ambiente agradable y una buena acogida. La llamada al estudio,
al trabajo y a la oracin tienen su gancho para cualquier joven de educacin tradicional que se
plantee la vida medianamente en serio; tambin el notar que a uno le hacen caso y le escuchan,
gusta a cualquiera. Es fcil, entonces, dejarse querer. Pero una casa es ver los toros desde la
barrera, y otra muy distinta, lidiarlos. De esto es de lo que pretendo hablarte.
Con la llegada al llamado Centro de Formacin, esa primera etapa de mera seduccin se cierra
para abrirse otra nueva, ms dura y exigente; se trata de la etapa de adoctrinamiento, y consiste
en dos cursos de formacin intensiva, cuyo objetivo bsico es convertir la sumisin del adoctrinado
en autnticos deseos de sumisin.
Recuerdo que, a modo de ilustracin, nos contaban el caso de un numerario mayor al que el
Padre le haba hecho un encargo, y l respondi rpido: "Lo har enseguida". Entonces Escriv,
mirndole de frente, le dijo: "De veras quieres hacerlo? Porque yo no debo imponerte nada. No
quiero obediencia de cadveres! Yo, en cuestin de obediencia, necesito contar contigo, con tu
voluntad, libre, libre, libre".
Otra cuestin importante era el hecho de integrarse en una colectividad. Vivir en grupo -en un gran
grupo- exige un importante control. Hay que someterse a acciones comunes, colaborar, hacer
planes conjuntos, y para eso se pide un radical sometimiento de la propia conducta, con el objetivo
de conseguir fines ms altos.
Mi primer ao de Centro de Formacin lo curs en Alcor (Madrid) y el segundo en Drsena
(Barcelona). Llegu, supongo que como casi todo el mundo, llena de buena fe: quera enterarme
de todo, conocerlo a fondo, vivirlo. Pero desde m, es decir, viviendo y dando un sentido a aquel
montn de gestos, formas, notas, praxis, cartas, fichas y dems reglamentos y mandatos. Tena
claro que mi finalidad no era "cumplir con" sino "hacerme mejor". Casi desde un principio fui
consciente de que no se trataba de una tarea fcil el conseguir hacer realidad el mensaje
evanglico de "no es el hombre para el sbado sino el sbado para el hombre".
De mis comienzos all dentro, recuerdo como cosas que eran del todo ajenas a mi persona: la
mortificacin corporal (el uso del cilicio y de las disciplinas); la divinizacin del Padre en todas las
facetas de su persona, hasta en las menos divinizables; la desvirtuacin de la llamada correccin
fraterna, que poda acabar convirtindose en una vulgar acusacin o, las ms de las veces, en un
puro tiquismiquis; la trivializacin del espritu de servicio, que a menudo se traduca en detalles
innecesarios, artificiosos y hasta versallescos... Supongo que me dejo por citar otras cosas ajenas
a m, pero ya irn saliendo a medida que vaya plasmando vivencias y recuerdos.
Y tanto que he olvidado citar, al menos, un punto importantsimo! Es el de la ortodoxia a rajatabla,
si tenemos en cuenta que la ortodoxia como modo de conocer basado en una autoridad totalmente
ajena al sujeto estaba ya bastante desacreditada por considerar que era una actitud inmadura. La
inmadurez consiste, precisamente, en no sentir necesidad de pensar por cuenta propia, sino en
aceptar acrticamente lo que otros -en este caso el sacerdote o la directora- piensan por uno.
S, ya s que la teologa catlica tradicional siempre ha exigido un momento de ruptura en el
conocimiento, que siempre ha habido que negar lo finito de nuestro conocimiento para alcanzar el

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conocimiento de lo divino. Pero esa ruptura ha significado ir "ms all" del conocimiento natural,
pero no "contra" el conocimiento natural.
En Alcor convivamos ms de cien mujeres, y enseguida detect que no me gustaba nada el
notarme formando parte de un gran rebao, y menos ser oveja; me resultaba francamente
incmodo, pero no haba ms remedio que sobrellevarlo lo mejor posible, ya que se trataba de una
etapa fundamental en la vida de toda numeraria y que, de todas todas haba que superar. En la
charla o confidencia semanal, la directora siempre se mostr comprensiva en este terreno, y me
animaba a dar sentido a ese necesario tener que pasar por el tubo de la colectividad pero sin dejar
de ser una misma. Creo que fue entre las dos que llegamos a desarrollar toda una teora sobre "la
individualidad que se integra"; tema muy importante en toda mi vida de numeraria, y que ir
surgiendo en sus diferentes facetas a lo largo de nuestra correspondencia. De momento, te
adelanto un breve resumen de por donde iban los tiros de mis pensares y sentires.
Yo crea en el control del ser pero no en la anulacin del mismo. Para poder ser tenemos que
cobrar conciencia de ese dinamismo vital que hay en nosotros y que nos impulsa a afirmamos. Al
tiempo hay que evitar los excesos que llevan al egosmo y a la soberbia, es decir, al pecado de
creerse superior a todos. Un cierto orgullo, con el consiguiente amor propio que es sentido de la
dignidad, es bueno. La humildad excesiva, la humillacin querida y la represin sistemtica del
dinamismo vital, conducen al complejo de inferioridad y a la miseria como persona, que no son
buenos para nada. El mandato divino consiste en llegar a amar al prjimo como a uno mismo, lo
cual exige amarse a uno mismo. _Cmo se puede ser til para otro si no se existe? La expansin
individual es necesaria, pero atemperada por la necesidad social de los dems; con la necesidad
de no bastarse, de dar y recibir, con el reconocimiento de la expansin necesaria de los dems. Se
trataba de llegar a conseguir la verdadera modestia de quien objetivamente reconoce que l o ella
es una persona que tiene sus valores y sus defectos.
En aquel entonces estaba muy influenciada por los planteamientos de Teilhard de Chardin: el
individuo no debe fundirse anmicamente en la psique colectiva, sino vivir en estrecho contacto
con ella siempre que est en condiciones de desarrollar su personalidad. El hombre-masa (en el
caso que tratamos, la mujer-masa) entrega su personalidad, o mejor dicho, es incapaz de
desarrollada y permite que le devore la psique colectiva. Por el contrario, el hombre personal
desarrolla su persona por la va de la personalizacin en armona con la comunidad. Teilhard
resuma as una idea para l fundamental: "La unin no confunde, sino diferencia". Lo que l
define como desarrollo convergente se muestra como un acercamiento recproco de los hombres
al espritu de la Humanidad. Pero esta convergencia no nivela a los hombres, sino que ms bien
aumenta la posibilidad de desarrollar las singularidades personales, conforme a la ley de la "unin
diferencial".
Me chocaba profundamente el que todas las enseanzas fueran dirigidas a convertimos en una
especie de arrebatadas de monseor Escriv (el Padre nos ha dicho, nos ha enviado, quiere que...
Tenemos que hacer como el Padre hace, decir como l dice, pensar como l piensa...). Lo de
identificarse con el Padre era una autntica obsesin, sobre todo en esa primera etapa llamada de
formacin. Si lo comentabas como algo que te agobiaba, los directores siempre repetan la misma
leccin: "No te preocupes, es que todava no ests madura, ya vers como con la gracia de Dios lo
irs entendiendo...". Pero me preocupaba y por mi cabeza daba vueltas aquella conviccin de
Hegel que tan bien entendieron los regmenes totalitarios de nuestro siglo: "Cuanto ms uniformes
sean los individuos, tanto mejor puede desempear sus funciones el Estado". Iran por ah los
tiros?
Un mundo de apariencias (1 de octubre, 1998)
Insistes en que te parece interesante que me extienda ms en explicarte la preocupacin especial
que senta por llegar al fondo de cada una de las cosas que iba viviendo; esa necesidad radical de
darles sentido, su sentido. Porque a menudo tena la sensacin de que all vala ms la forma que
el fondo; que importaba ms el parecer que el ser, un querer ser lo que no se era.
Haciendo uso del mtodo que los norteamericanos denominaron de "el caso", voy a contarte tres
casos que pueden servir para ilustrar ese peligro de quedarse en las formas, en las apariencias,
sin intentar llegar al fondo de las cuestiones. Pero antes de seguir adelante quiero sealar que por
aquel entonces yo no era consciente de que lo ms importante y lo que haba que mirar con lupa,
era la adaptacin de cada uno de los socios a las exigencias de tipo doctrinal y que todo lo dems
importaba mucho menos.
El primer "caso" hace referencia a la divinizacin indiscriminada del Padre -hasta la nimiedad ms
grande se tena que enfatizar y todo lo que rozaba su persona era dogma de fe; sus gustos
personales, sus propias manas-. Ocurri en una de las primeras tertulias del Centro de
Formacin. Recuerdo que en aquella ocasin haba venido un supernumerario "histrico" a contar

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el arriesgado paso de los Pirineos que el Padre llev a cabo con un grupo de jvenes de la Obra
durante la Guerra Civil espaola. El que contaba la historia haba formado parte de aquel grupo y
puso gran nfasis al relatar los grandes peligros que corrieron al pasar de zona roja a zona
nacional, y cmo el poder superar la frontera con Francia fue algo casi milagroso. El auditorio,
formado por ms de cien mujeres, escuchaba el relato extasiado. Al acabar la sesin del heroico
suceso se me ocurri comentar -con total ingenuidad-, que yo conoca casos que haban sido
mucho peores y dramticos. Sin ir ms lejos, mi madre, con catorce aos, y todas sus hermanas,
despus del asesinato de su padre y el reciente fallecimiento de su madre, pasaron la frontera,
una a una en solitario, acompaadas por un gua desconocido, haciendo un recorrido de varios
das desde Barcelona hasta el pas vecino. Cuando acab mi rpido y contundente relato, se hizo
un intenso silencio y not ciertos gestos de desaprobacin por parte de los mandos. De forma casi
inmediata, la tertulia qued finalizada.
De momento no entend nada, pero a partir de entonces comenc a hilar, a darme cuenta de por
dnde iban los tiros, y a ser consciente de que desinflar o pinchar globos, aunque se hiciera sin
intencin, poda llegar a ser peligrossimo. Por ser la primera vez, me lo perdonaron, por aquello
de la inocencia. Pero tambin se me dej ver, aunque veladamente, que la inocencia no se pierde
dos veces.
Recuerdo que poco tiempo despus, en otra de aquellas tertulias en la que tambin se habl del
paso de los Pirineos del Padre acompaado de un pequeo grupo de los primeros socios de la
Obra, contaron con tono de misterio y veneracin, la historia de la rosa de Rialp; una rosa de
madera, que de forma sorprendente y casi milagrosa, Escriv haba encontrado en la nieve de las
montaas, hallazgo que tom como un presagio, un smbolo, y como tal, lleno de significado,
hasta el punto de que, junto con el crculo y la cruz, pas a ser el sello oficial del Opus Dei.
En aquella ocasin ya supe escuchar la historia con el debido respeto y veneracin pero, sobre
todo, en total silencio. Sin embargo, en mi fuero interno no poda dejar de pensar, que aquel
suceso que se contaba como algo original, nico, extraordinario y mucho ms que casual, tena
poco de novedoso y sonaba a historias antiqusimas, superconocidas y bellsimas de la antigua
China, Persia, India y Roma, donde la rosa era la flor dedicada a la diosa del amor, Venus, y de la
sangre de su amado Adonis, proceden las rosas rojas, desde entonces identificadas con el amor
que trasciende a la muerte.
La rosa ms representada a travs de los siglos ha sido la de cinco ptalos, y al calor de la religin
y del carcter hermtico de algunas sociedades aparece esta rosa, en el emblema de
asociaciones como en la de los rosacruces, en el centro de la cruz; en la francmasonera, el
entierro de un hermano se hace ponindole tres rosas sobre la tumba, que simbolizan, luz, amor y
vida; en la alquimia, la rosa blanca y la rosa roja significan la dualidad y los dos principios
primarios del mercurio y del azufre. Tambin los reyes y los grandes seores gustaron de la rosa
para sus escudos nobiliarios. Quin no ha odo hablar de la guerra de las dos rosas que en
Inglaterra enfrent a los Lancaster -rosa roja- y a los York -rosa blanca-? La paz se consigui
gracias a los Tudor, que tienen una rosa roja y blanca en su escudo.
Referido a la Virgen Mara, la "rosa mstica" se reza en la letana que sigue al Rosario, y la rosa de
cinco ptalos, como smbolo de la discrecin, se tall durante mucho tiempo en los confesionarios
catlicos. En fin, que la historia de las pisadas en la nieve de Rialp y el hallazgo de la rosa, sonaba
un poco a cuento fabricado para ir cimentando la leyenda de unos orgenes misteriosos,
extraordinarios y con gran carga simblica que roza lo divino. Casi todas las instituciones lo hacen,
cada cual a su manera, porque se considera que tales leyendas dan fuerza y seguridad a sus
seguidores. No haba que darle ms vueltas. Adems, no dejaba de ser hermoso el contar con un
emblema en el que protagonizaban smbolos tan estticos y significativos como la rosa y la cruz. A
m slo me tocaba escuchar, callar y aceptar con respeto y devocin mxima. Eso es lo que tena
que hacer, lo dems no era de mi incumbencia: haba aprendido una importante leccin. Como
segundo "caso", recuerdo la primera correccin fraterna que me hicieron, y la primera que yo
intent hacer pero que se qued en el intento. Como ya coment anteriormente, de la
desvirtuacin de este medio evanglico poda surgir la estupidez ms grande o el ms puro
tiquismiquis.
La primera correccin fraterna que me hicieron consisti en decirme que en el oratorio casi
siempre me sola situar en el mismo banco y que eso poda significar apego.
Mi cabeza y mi corazn andaban por otros derroteros, y ese posible apego a un banco me sonaba
a chino. La razn de que casi siempre me instalara en la misma zona es que era la ms aislada de
todo el Oratorio, y yo necesitaba aislamiento para concentrarme en la oracin. El verme mezclada
con tanta gente, me aturda y me haca sentir incmoda.

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La primera correccin fraterna que propuse hacer -siempre haba que consultar primero a la
directora para que sta diera el visto bueno- ocurri cuando estaba encargada de planchero. Mi
cometido consista en vaciar las bolsas de la ropa sucia de cada una de las residentes, y separar
lo que era blanco y lo que era de color para unificar las coladas. Al abrir las bolsas, me qued
horripilada del estado en que entregaban la ropa interior sucia algunas de esas numerarias que
predicaban -como yo misma tambin lo haca-, el vivir la delicadeza extrema con los otros, el tener
detalles y el afinar al mximo en las cosas pequeas.
Aquello que estaba ante mis ojos era saltarse a la torera, no la caridad teologal, sino el respeto
ms elemental que merece cualquier persona.
Como todas las prendas estaban numeradas, apunt los nmeros correspondientes a toda aquella
indecencia -no se le poda dar otro nombre-, y consult si poda comunicar a sus propietarias el
sencillo mensaje del catecismo: "La caridad es querer o no querer para mi prjimo lo que para m
quiero o no quiero".
Mi deseo de hacer aquella primera correccin fraterna no prosper. La explicacin que me dieron
es que poda resultar demasiado duro para personas que an eran vocaciones recientes.
Te preguntars donde quiero llegar con el relato de estos casos tan "caseros", tan a ras de suelo,
de los que podra contarte un montn, hasta el aburrimiento. Y es que tales casos -eran muchosme llevaban a pensar que haba poco inters en llegar al fondo de las cuestiones; que demasiado
a menudo se daba por bueno el simple cubrir apariencias. Cmo puede ser vlido y verdadero el
que alguien sonra y tenga gestos constantes de amabilidad, cuando a esa misma persona a la
que sonre le suelta toda su basura personal para que se la limpie?
Ya s que es tentador el repetir aquello de los rboles en vez del bosque, pero no creo que fuera
por ah el asunto: que los rboles no me dejaran ver el bosque. Es que demasiados de los casos
que te proponan como doctrina, como modelo del deber ser, eran nimiedades; temas muy huecos,
artificiosos y carentes de contenido, o con un contenido tan pobre que venan a ser puro adorno,
en tanto cuestiones de mayor peso especfico -por su valor social o tico-, se pasaban por alto.
Supongo que, en gran parte, esto era consecuencia del mundillo especial y cerrado en el que nos
tenamos que mover un montn de mujeres y al que haba que hacerse; un mundo estrecho,
creado por monseor Escriv con una finalidad concretsima: que la intendencia y la
administracin de las casas de la Obra funcionaran al nivel y de la forma que l tena previsto.
Todo lo dems importaba mucho menos o ni tan siquiera importaba. Que sus hijas "le cumplieran
las normas" y que sirvieran como era debido (en limpiezas, manduca, orden, decoracin...), esa
era la finalidad principal, y entre quienes tenan un probado "buen espritu", eran elegidas las que,
liberadas de la ejecucin directa de estas tareas hogareas, se dedicaban a dirigir, es decir, a
hacer que otras las hicieran.
El que hubiera numerarias con otros horizontes e inquietudes se toleraba con reparos -como algo
que no haba ms remedio que contar con ello porque el mundo de la calle iba por ah y tampoco
se trataba de perder clientela-, pero no se impulsaba lo ms mnimo. A partir de los aos sesenta
s comenz a fomentarse el que las militantes que eran universitarias se prepararan para ser
profesoras de los colegios que la Obra comenzaba a abrir en cadena.
Algo que me llamaba de forma especial la atencin en mis tiempos de formacin y, en ocasiones,
me resultaba algo pattico, era la capacidad de imitar formas que detectaba a mi alrededor; a
veces, el espectculo llegaba a ser esperpntico.
Los modernos estudios sobre los pueblos primitivos nos muestran que la magia empieza
generalmente en su forma "simptica". As, para no citar ms que un ejemplo entre tantsimos
como hay, cuando las ranas croan se observa que llueve; el hombre primitivo imagina poder hacer
lo mismo, y al efecto se viste de rana y empieza a croar para atraer la deseada lluvia. Te prometo
que no exagero lo ms mnimo si te digo que algo as ocurra en el Centro de Formacin.
Cuando comentaba mis observaciones en la confidencia semanal o en la confesin -eran las dos
nicas vlvulas de escape legales-, el sacerdote me daba a entender que la mala era yo: me
faltaba amor a mis hermanas y me sobraba espritu crtico, soberbia y autosuficiencia. Lo que
tena que hacer era rezar mucho para crecer en visin sobrenatural, obedecer en todo y ser
humilde.
En la confidencia, las charlas eran ms desenvueltas y amigables. Desde un principio -creo que ya
te lo he dicho alguna vez-, con la directora del Centro de Formacin se estableci una corriente
importante de simpata y buena acogida. Cuando hablaba de estas cuestiones que tanto me
costaba tragar, me peda comprensin y paciencia:
-Estn y ests -me deca- en periodo de formacin. Estis aprendiendo, no lo olvides. Hay que
practicar, traducir en obras las cosas pequeas, la correccin fraterna, la unidad, el amor al Padre,
etctera, aunque a veces lo hagamos mal y nos equivoquemos, porque a base de vivir todas estas

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cosas es como las vamos haciendo nuestras. As es como adquirimos, poco a poco, el espritu de
la Obra, as es como nos vamos haciendo, nosotras mismas, Opus Dei.
Yo atenda a sus palabras con los cinco sentidos y con nimo de captarlo todo, pero es que lo que
por mi parte le intentaba comunicar era otra cosa. Lo que me preocupaba de verdad era el peligro
de quedarnos en la pura imitacin. Me explico.
-La imitacin constante y sin lmites de modos de comportamiento forneos, es decir, ajenos, que
te vienen de fuera -dije en un flash de lucidez-, slo se explica mediante un permanente y
lacerante ejercicio de simulacin. Y la simulacin es el camino ms corto a la lcera de estmago
o a la neurosis.
Se produjo -lo recuerdo perfectamente- un silencio profundo, de entendedera mutua; nada
cortante, sino todo lo contrario. Pareca que, de alguna manera, habamos tocado fondo.
-Isabel -me aconsej la directora despus de un prolongado silencio-, pide visin sobrenatural. Te
va a hacer falta, mucha falta, la visin sobrenatural.
Aquel consejo me cal hondo, y desde entonces fue una constante en mis peticiones diarias. Pero
no perd el hilo de nuestra conversacin, y aad:
-Yo no llevo confidencias, ni hoy por hoy me considero preparada para llevarlas, no puedo, por
tanto, hablar con conocimiento de causa. Sin embargo, pienso que si la pura imitacin o la
simulacin se dan por buenas en el camino de aprendizaje de la vida del espritu, pocas cosas
debe haber tan confusas como el alma de una numeraria.
De nuevo se hizo el silencio -no lo he olvidado a pesar de todos los aos que han transcurrido-, y
poco despus continu diciendo:
-El sonrer las veinticuatro horas del da, sin distinguir situaciones, no creo que lleve nunca a la
autntica alegra; el ceder, por sistema, el sof a quien sabes -o tendras que saber por simple
observacin- que le gusta sentarse en silla, no creo que signifique ser extremadamente delicada;
los gestos indiscriminados de veneracin, asombro, divinizacin y servilismo, hacia una persona
(me refera a la figura ttem de monseor Escriv, el todopoderoso Padre), no creo que conduzca
a sentir un autntico amor por ella.
Esta conversacin que tuvo lugar a finales de 1966, la record con frecuencia a lo largo de los
aos que permanec en la Obra, porque aquello que detect en su principio, tuve ocasin de
comprobar que era algo comn y corriente; que muchas de las personas que me rodeaban iban
entrando en la "vida del espritu" por simple imitacin; porque les decan que tena que ser as;
porque as lo quera el Padre y tambin as lo indicaban los directores. Y podas observar que, a
base de practicar reiteradamente lo mandado, exista un buen nmero de personas que pareca
que haban cambiado su vida por cumplir las veinticuatro horas del da un reglamento. Llegaba un
punto en que era ya imposible saber si esos sujetos pensaban, y ms imposible an conseguir que
manifestaran una opinin propia, porque probablemente ni tan siquiera la tenan.
Ya s que como consecuencia de la humana tendencia a la asociacin aparecen, inevitablemente,
los procesos anmicos de la imitacin (est escrito en todos los manuales de psicologa), de modo
que lo que corrientemente llamamos impulso imitativo debe considerarse como derivado de la
temtica de la convivencia. En gran parte la persona adulta se desarrolla hasta llegar a la riqueza
de sus actos y conducta siguiendo el hilo director constituido por lo que ve en sus congneres. La
imitacin, hasta cierto punto, la aceptaba, lo que me pareca tremebundo era la prdida total de la
individualidad y aquel gregarismo generalizado.
No se nos poda, ni deba, imponer el instinto gregario de los animales, que para ellos est muy
bien. El animal no vive como yo individual del mismo modo que el hombre, pues es absorbido por
su mundo circundante y vive inmerso en lo colectivo. La razn de ello reside -segn afirman los
psiclogos- en que no es capaz de lenguaje.
Aquellas formas de ser que respondan a un prototipo de numeraria, me chocaba y no me
gustaba, pero en mi fuero interno me merecan todo el respeto, por aquello de que cada uno es
cada uno, y algunas personas, pues eran de esa forma. El gran choque fue descubrir -tard
tiempo en descubrirlo del todo-, que ese prototipo era un producto del sistema que nos gobernaba;
que esas maneras de ser las fabricaba el llamado "buen espritu", que eran su consecuencia
directa.
Me estaba esforzando intilmente por integrarme en ese mundo llamado Opus Dei o espritu de
la Obra, con memoria, entendimiento y voluntad, cuando el quid de la cuestin era que con la
voluntad bastaba y el entendimiento slo era un obstculo para conseguirlo?
Mi directora del Centro de Formacin, insista en que la realidad era ms compleja que como yo
me la estaba planteando. Mi postura era simple, propia de una persona joven e inmadura, como la
de la Antgona de Anouilh cuando dice: "Lo quiero todo, enseguida". Mi actitud era como la de
aquel que presuma de tener las manos limpias, cuando la realidad es que nunca haba pasado

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nada por sus manos, y las tena vacas, sin ms. Aquello me hizo mella y comenc a ser
consciente -parafraseando a Sartre- de que cuando uno se va haciendo mayor, y se va cargando,
por tanto, de responsabilidades, lo que hay que intentar descubrir es "lo limpio de las manos
sucias" que, en parte, todos los adultos tenemos. Deba hacerme ms comprensiva.
Decir amn con toda libertad (7 de octubre, 1998)
Me haces saber de tu desconcierto ante lo que te cuento de ese rechazo del entendimiento y, por
el contrario, esa valoracin absoluta de la voluntad, y acabas tu exposicin con el conocido refrn
castellano que dice: "...y si quieres ser feliz como me dices, no analices".
Bueno, pues s, por ah va la cosa. Creo que te has enterado bien de lo que trato de explicar pero,
de todas formas, ya que as lo deseas, nos podemos extender un poco ms en este tema.
Se trataba de estar plenamente convencida de que mi felicidad se encontrara ms segura en
manos de otro, como sucede en la infancia, en los grandes amores o en los arrebatos msticos.
Convencida de que el ser amado es ms de fiar que uno mismo, y el ser amado se manifestaba -y
ah se encontraba el hueso ms duro de roer- a travs de la directora y el sacerdote de turno que
eran los que daban rdenes y recordaban directrices.
Recuerdo que en cierta ocasin, un sacerdote numerario me cont que durante un largo tiempo su
examen de conciencia diario haba sido: "Benito, no pienses" -te hago saber que Benito era su
nombre-. l me aconsejaba para m el mismo examen:
-Isabel-me dijo- no pienses. Djate llevar, fate. El espritu propio es mal consejero.
Se trataba de llevar a cabo una especie de "tratamiento hipntico", y como deca Freud, este tipo
de tratamiento busca encubrir o disimular algo de la vida mental. Viene a obrar como un
cosmtico. El defecto de toda hipnosis estriba en su naturaleza inconsciente y el intento de
manipular directamente los afectos. Trabaja por sugestin, no por entendimiento o interpretacin.
El hipnotizador interviene directamente en el fondo de la psique, pasando por encima de la
conciencia. El hipnotizado no tiene ms que dejarse llevar por el hipnotizador.
Yo estaba convencida de que los conflictos se resolvan trayendo las causas de los mismos a la
conciencia, y este proceso se lleva a cabo con la ayuda de la autointerpretacin. El consejo de
"Benito, no pienses", no me era vlido, es ms, el seguirlo me pareca deshonesto.
Me haca preguntas y me planteaba dudas, porque necesitaba conocer mi lugar preciso en esa
cadena en la que me haba enrolado. Me resultaba bsico el conocer -ir conociendo; poco a pocolas circunstancias de mi ser en aquel mundo; las causas que explicaban mi situacin, mi biografa
y las fuerzas mentales y sociales que actuaban en m; mis errores, los motivos de mis miedos, mis
ignorancias, mis sufrimientos, mis ambiciones, mis razones encubiertas, mis oscilaciones, mis
esperanzas, mis alegras y mis penas... Todas las emociones inestables que atan y someten y que
deseaba superar para caminar cada vez ms ligera por el camino de la mejora personal; para
poder ser capaz de dar lo mejor de m misma.
Pensaba que lo nuestro no poda ser nunca un sistema cerrado de principios excluyentes, tan
perfilados que hicieran imposible la comunicacin, y tan dogmticamente sostenidos, que hicieran
inviable la discusin. La bsqueda y la discusin no son sntoma de hacer la contra sino nimo de
aclararse y poder poner los cinco sentidos en lo que nos traemos entre manos; es un querer ver el
sentido para responsabilizarse ms y mejor.
Estaba convencida de que a travs de un nuevo conocimiento, por nfimo que sea, nos elevamos
"por encima de", nos superamos y salvamos las circunstancias. No entenda, por tanto, por qu
cualquier tipo de anlisis tena que darse por malo. El anlisis, ah llegaban mis entendederas, es
malo en la medida en que impide la accin, frena y perjudica la vida. Pero el anlisis es bueno y
necesario como instrumento de progreso, en la medida en que libera, afina y humaniza. Es bueno,
insisto, en la medida en que destruye convicciones estpidas, disipa prejuicios y busca la autntica
autoridad.
En aquellos dos aos que dur la etapa de adoctrinamiento, me ensearon e insistieron en la
necesidad de aceptar la voluntad de Dios, expresada a travs del Padre y de los directores,
aunque no la entendiera. Pero a la hora de la verdad, lo que a menudo sola ocurrir es que con la
directora inmediata acababas dialogando y razonando, con lo cual, el fondo puro y duro de la
cuestin quedaba ah, aparcado. Por ello tambin me cost llegar a conocer cul era el alcance
exacto de la dependencia a la que me estaba comprometiendo, que consista en decir amn a
todo lo que se me propusiera o sugiriera. Porque tal y como deca el Padre y los superiores se
encargaban de transmitir:
-En casa -decan- cuando se exige algo con ms fuerza es diciendo por favor. No existen rdenes,
sino solamente sugerencias, que deben cumplirse al pie de la letra.
Era importante aprender cuanto antes que, en todo lo que rozara el llamado "espritu", no haba
que pensar:

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-Nuestro espritu -nos hacan saber-, el espritu de la Obra, consiste en una absoluta fidelidad al
Padre y a sus delegados, los directores. Y en esa fidelidad -aadan-, ellos se pueden equivocar,
pero t nunca.
Era exactamente el "Fhrerprinzip", o principio del jefe, segn el cual el poder deba quedar en
manos de un jefe nico; era la base de la organizacin del partido y del Estado nazi. Las
ordenanzas hitlerianas proclamaban: "El Fhrer siempre tiene razn. Que el programa sea un
dogma para ti". Y este principio se hizo realidad hasta tal punto que Goering afirm en cierta
ocasin al ministro de Finanzas, Schacht: "Pues yo le digo que, cuando el Fhrer lo quiere, dos y
dos son cinco".
Es lgico que te preguntes, yo tambin me lo preguntaba, en qu consiste el llamado "espritu";
desde dnde viene y hasta dnde llega. La respuesta es que el "espritu" puede ser todo, que
abarca todo.
Tal rotundidad hace recordar la famosa frase de: "Lo que mandes se har", que era siempre la
respuesta de la infanta Isabel, la popularmente conocida por la "Chata", a la ms pequea orden o
al capricho ms menudo del rey Alfonso XIII. Un da dijo ste que no le gustaban las sombrillas
abiertas en los paseos que daban las damas de su familia por el Campo del Moro, y eso fue
suficiente para que Isabel las proscribiera de la Corte.
"Hay que hacer cuando el Rey mande", era la frmula que su ta Isabel repeta a diestro y siniestro
y que ayud a crecer en su sobrino el deseo de experimentar su autoridad hasta extremos
inadmisibles y ridculos, sobre todo si contamos con que siempre hay un considerable grupo de
cortesanos prestos a seguir la corriente.
Para que te hagas una idea ms exacta, transcribo textualmente las palabras de monseor
Escriv, que estn recogidas en escritos internos, y los sacerdotes y directoras repetan -y
supongo que seguirn repitiendo- hasta la saciedad en meditaciones y charlas:
-Hala, a obedecer! -deca Escriv-. El Padre siempre tiene razn! Aunque nos mande llevar un
plumero tieso encima de la cabeza, si lo dice el Padre, es porque es lo mejor. Y el que no lo
entienda es un soberbio y no sirve en la Obra.
La primera vez que escuch estas palabras sent desconcierto al comprobar que iban dirigidas a
un gran colectivo de mujeres adultas. Esas palabras me sonaron como cuando te enfrentas a un
nio pequeo, que te planta cara negndose a ordenar -por ejemplo- los juguetes de su cuarto, y
le amenazas con que si no lo hace, le encerrars en el stano oscuro y no le querrs nunca ms.
Me choc el tono poco reflexivo y amenazador -ya que no ramos unas nias- pero no le di mayor
importancia.
Creo que lo entend como una ancdota desafortunada o sacada de quicio, ya que estaba
convencida de que, en sentido estricto, y desde un punto de vista cristiano, la obediencia no puede
versar sobre la negacin del propio criterio, considerada esta negacin en s misma. Tampoco
puede consistir, en ltimo trmino, en delegar en otra persona la propia responsabilidad, cuando
sta versa sobre cosas importantes y ltimas. y tampoco puede consistir en la imitacin formal del
Cristo obediente, pues ste obedeci a su Padre, Dios, y relativiz, aun cuando tambin acept, la
obediencia a una autoridad humana.
La primera y fundamental obediencia es descubrir cul es la voluntad de Dios y no cul es la
voluntad del superior. El voto de obediencia expresa lo en serio que uno se toma la bsqueda de
la voluntad de Dios, no para delegar en otra criatura humana la responsabilidad personal de esa
bsqueda, sino para asegurarse que el propio juicio no vaya dirigido por propios intereses en esa
bsqueda.
Reconozco que soy una persona discutidora y que me den rdenes nunca me ha gustado
especialmente, pero tampoco he sido de aquellas de: "De qu se trata que me opongo". Era y soy
bastante fcil de convencer, pero desde el dilogo y el intercambio de opiniones, que es el camino
lgico para que el individuo se entere de las cosas, se aclare y, en consecuencia, sea capaz de
actuar con sentido. Era, tal vez, algo rebelde, pero a la hora de la verdad era ms cumplidora que
rebelde, y en muchos aspectos me exiga a m misma ms de lo que me exigan.
Mi educacin familiar, desde mi ms tierna infancia, ha sido disciplinada, y hasta espartana, yeso
se traduce en la vida adulta en algo que ya llevas dentro y forma parte de tu manera de ser.
Como digo, tuve una educacin exigente, pero con una importante libertad de opinin, expresin y
accin. En casa de mis padres nunca nos mostraron la docilidad como un valor mximo sino que
nos formaron para tomar nuestras propias decisiones, nos inculcaron el sentido de la
responsabilidad y nadie nos reprimi la capacidad de anlisis, ni el juicio crtico, y mucho menos el
sentido del humor.

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Isabel de Armas

Supongo que debido a la formacin recibida hasta entonces, me costaba entender, y me rascaba
por dentro, el tono autoritario y rgido de algunos de los mensajes que me iban transmitiendo en
aquella intensa etapa de adoctrinamiento:
-El Padre quiere a sus hijos muy libres -nos decan-, pero haciendo exactamente, prontamente y
nicamente lo que l quiere. Ese es el secreto de nuestra libertad. Y as obedeceremos la voluntad
de Dios.
"Y tan secreto!", pensaba para mis adentros.
Frases de ese tipo las reciba como una bofetada, y me venan a la cabeza aquellas tenebrosas
palabras de la horripilante Bernarda, de "La casa de Bernarda Alba" de Garca Lorca: "Obrar y
callar a todo, es la obligacin de los que viven a sueldo". Me parecan palabras de desprecio que
me hacan chirriar por dentro porque no consegua captar su razn de ser. Slo saba, de
momento, que me sonaban mal, muy mal.
El farisesmo o la tica del detalle (13 de octubre, 1998)
Como habrs podido observar, la imagen de la perfecta cumplidora no era lo mo, y era imposible
que pudiera llegar a serlo, a no ser que renunciara a mis principios; que me desvirtuara, que me
desmontara a m misma de pies a cabeza, lo cual era un contrasentido, si estaba convencida de
que me haba enrolado en aquella aventura para hacerme mejor y conseguir dar lo mejor de m
misma. Hasta entonces haba credo que el fin primordial de la Obra era la santidad personal y el
apostolado; conocer y dar a conocer, vivir y ayudar a otros a vivir el misterioso mensaje de
Jesucristo; mensaje de caridad, de amor. Pero con este nuevo planteamiento de signo totalitario,
slo vea claras dos posturas: el fanatismo total o la resignacin pasiva, sumisa y espiritualista. y
lo cierto es que no me imaginaba integrada ni en una ni en otra.
Manifest mi preocupacin a travs de los dos conductos reglamentarios disponibles: el
confesionario y la confidencia. El sacerdote fue claro y conciso en sus comentarios, se notaba que
tena la leccin bien asumida:
-No podemos olvidar -dijo- que somos meros instrumentos en manos de Dios. Tenemos que
dejamos dar la vuelta como un calcetn. Djate llevar, obedece en todo...
Eran frases que ya nos sabamos de memoria, que las habamos meditado y las seguiramos
meditando cientos y miles de veces. Sin embargo, cuando te las volvan a recordar, otra vez te
dejaban en carne viva.
La charla con la directora, como de costumbre, fue ms personal, ms amigable y desenvuelta, a
pesar de encontrarme realmente angustiada.
-Y por qu no me echis? -pregunt rotunda en el transcurso de nuestra conversacin-. Nunca
voy a llegar a ser la perfecta cumplidora, ya que sera tanto como ir en contra de mis convicciones
ms profundas. Tambin cabe el irme -aad-, pero no debo hacerlo, porque yo he venido aqu
respondiendo a una llamada interior que de verdad he sentido, y no puedo rajarme. Sin embargo,
si sois vosotros, con la autoridad del espritu, los que me decs que no sirvo, mi conciencia lo
asumira con dolor, por supuesto, pero sin remordimiento.
Durante un rato nos quedamos mudas. Despus abri uno de los libros de Meditaciones del Padre
y ley algunos prrafos:
"Quieres perseverar en la Obra? Pues es muy fcil: reza, calla, trabaja y sonre. El demonio nada
puede contra esas cuatro paredes maestras. sta es la farmacopea que cura todas las
enfermedades del alma."
"Quin eres t para mirarlo as o as? Dios hizo ya su eleccin. A ti lo nico que te cabe es
decirle s o no a Dios mismo. Lo dems depende de El, es cosa suya. Si te quiere aqu o all, bien
o mal, en gracia o en pecado, eso ya es cosa suya."
En aquellos momentos, no decir nada era lo mejor que se poda hacer para contener las lgrimas
y no perder el control, y as lo hicimos. Todo segua igual de confuso, pero haba podido la
emocin.
Trabajar, obedecer, rezar, callar... Y para que el mensaje quedara ms claro, el ejemplo del borrico
nos era expuesto por activa y por pasiva, con ocasin y sin ella, pero pareca que siempre haba
ocasin. La imagen del borrico surga en prdicas, en el confesionario, en la confidencia, y hasta
en los ratos de ocio colectivo, en las tertulias, aprendamos una cancin cuya letra recuerdo que
deca: "Soy un borrico de noria y es mi gozo el trabajar. Y ole la carga que llevo y ole mi claro
sendero...".
Haba que circular como burro de noria, con los ojos tapados para creer caminar derecho. Y no
es el mundo todo una noria y son los hombres quienes, andando en l, lo mueven y hacen andar?
Pero, para hacerlo andar, han de ir los hombres, como los burros de noria, con los ojos tapados?

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Aprendiendo esta cancin, me vino a la cabeza aquel cuadro de "El oro del Rhin", en el que
Fausto establece los principios generales de la accin que ha de regir, como normativa, el mundo
de los lemures o estirpe proletaria.
Fausto ordena: "Levantaos, siervos! Uno tras otro! Mirad dichosamente lo que pens con
osada! Tomad la herramienta! Moved el pico y la pala! Tiene que lograrse enseguida lo
propuesto! A la orden estricta y a la diligencia rpida seguir la recompensa ms hermosa: para
realizar la mayor obra, basta un espritu para mil manos".
Mefistfeles, capataz de los trabajadores, aade: "Aqu no sirve ningn trabajo artstico".
Fausto, que goza con el sonido de las palas y, sin embargo, le deprime el sonido de las campanas,
comenta: "Cmo me alegra el ruido de las palas!".
Cuando coment a la directora, con cierto susto, la otra lectura que haba pasado por mi cabeza
mientras cantbamos la cancin del "Borrico de noria", me encontr con la respuesta que ya se
iba grabando en mi interior: "Trabaja, obedece, reza, calla..., y ya vers como irs entendiendo.
Djate llevar, rinde tu juicio, no pienses, y lo vers, lo acabars viendo".
Borrico de noria, lemur, estirpe proletaria. Era preciso sentirse as para dar todo el fruto que la
Obra necesitaba con el fin de asentarse en el mundo entero.
Pasado algn tiempo, con la cabeza ms fra aunque con el corazn tambaleante, empec a
escribir en fichas y papeles sueltos -sola hacerla a menudo- mis reflexiones sobre todo aquello
que me estaba ocupando y preocupando tanto. Recuerdo que lo titul: "El farisesmo o la tica del
detalle".
Rellen un montn de fichas y cuartillas que acabaron en la papelera; unas porque las destrua yo
misma sobre la marcha, y otras porque se las entregaba a la directora y ella misma se encargaba
de liquidarlas. Pero lo importante es que, aunque desde entonces han pasado un montn de aos,
en sntesis, recuerdo perfectamente lo que en mi cabeza y en mi corazn iba madurando, dejando
poso.
El planteamiento que me haca era el siguiente. El farisesmo consiste en una estricta obediencia a
la Tara, es decir, a las enseanzas del Seor. El fariseo quiere realizar prcticamente la Tara en
todos los sectores de la existencia, y de ah su tica del detalle, es decir, escrupulosa. En el
farisesmo lo que entra en juego es el problema de las relaciones entre la letra y el espritu. Quiz
yo condeno con excesiva rapidez la letra que mata y el literalismo, olvidando que la letra es
espritu condensado, que slo est pidiendo vivir de nuevo. Saber leer es ir a la letra del espritu;
descubrir en l la estructura interna que lo define. La seriedad del espritu est, a continuacin, en
la encarnacin que le demos.
Entonces, yo me deca, llegando a la siguiente conclusin: "Ni farisesmo puro ni espritu a la
carta, que sera tanto como hacerse un espritu a medida. Se trataba de profundizar para
identificarse y vivir el espritu de la letra, para que la materializacin que diera a la letra fuera el
espritu vivido".
En la Obra, la Tara era el mito del Fundador, que impuso su carisma como nica razn o
explicacin de lo que en la Obra se hace. Se trataba de vivir lo que el Padre deca; porque l lo
deca y como l lo deca, y cualquier razonamiento al respecto poda llegar a ser un obstculo.
Comentar, explicarse, darse razones o buscar posibles salidas a lo que costaba entender o admitir,
aportar experiencias o intentar contribuir a una toma de conciencia ms consecuente se
consideraba, como poco, una osada. Eran, en definitiva, distintas formas de negarse a ser burro
de noria.
Admitir el dilogo, aunque slo fuera para aclararse, sin nimo de enmendar la plana, sonaba a
traicin. Entonces yo no vea todo esto con tanta claridad, aunque algo s comenzaba a vislumbrar,
ya que en aquel entonces, de alguna forma, detectaba que se confundan dos trminos:
"integridad" y "totalidad". Ambos significan algo entero pero es importante distinguir las diferencias
existentes entre ambos. "Integridad" parece referirse a una reunin o conjunto de partes, incluso a
partes bastante distintas, que se asocian y organizan fructferamente; "integridad" seala una
profunda, orgnica y progresiva mutualidad entre funciones y partes diversificadas dentro de un
conjunto, cuyos lmites estn abiertos y son fluidos. "Totalidad", por el contrario, evoca una frontera
absoluta: dada una cierta delineacin arbitraria, nada de lo que corresponde dentro, ha de ser
dejado fuera, y nada de lo que ha de estar fuera, puede ser tolerado dentro. Una totalidad es tan
absolutamente inclusiva como exclusiva.
Me preguntas: "Y quines pueden perseverar en este rgimen de vida tan sumamente
totalitario?".
Si me hubieras planteado esta cuestin cuando me debata entre todos los pensares y sentires
que te cuento, creo que no habra sabido bien qu contestar, ahora s podra hacerlo sin ningn
esfuerzo extraordinario, pero en este largo intervalo se me adelant a responder a la pregunta que

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me planteas, M. Angustias Moreno -una ex numeraria-, cuando hace unos diez aos, escribi:
"Hay muchos que estn en la Obra, que siguen en ella, porque estn convencidos de que esto es
para ellos la mejor manera de vivir la entrega generosa. Y hay algunos que estn muy a gusto;
otros, no tan a gusto, sin estar por eso empeados en su valoracin. Los hay tambin que sufren,
anhelando que algn da eso que ellos creyeron y entendieron que deba ser la Obra se haga
realidad. Sufren y piensan, y no quieren pensar; ven y no quieren ver; porque saben que oponerse
no sirve para nada dentro, y no quieren, por otra parte, marcharse. Porque conocen la enorme
dificultad, la impotencia que existe para dar con su marcha un testimonio eficaz, por el desprestigio
que se lanzar contra ellos.
Siguen tambin todos los muy cansados ya de decir y de luchar aportando experiencias sin
encontrar eco. Cansados, sabiendo que se van haciendo mayores y que cada vez ser ms difcil
reemprender la vida fuera.
Estn muchos que, como yo y tantos otros, aos atrs, veamos en nuestra lucha desde dentro
nuestra mejor posibilidad para lograr una solucin, una reaccin favorable.
Siguen tambin los que han quedado mentalizados por la idea del Fundador, tan repetida, de que
el que sale "va al abismo, se va a la oscuridad del ocano, se sale de la barca". "No doy por su
alma ni cinco cntimos", aada.
Hay una categora de socios que se encuentra en la Obra como pez en el agua: autoritarios por
temperamento, ven en sus mtodos y tendencias la ms perfecta adecuacin con sus ideas.
Sobre todo, si las puede exponer desde arriba, desde los cargos directivos.
Otro apartado sera el de los socios que, a travs de una profesin externa muy absorbente,
consiguen la evasin necesaria para superar o contrarrestar los acogotamientos de la praxis de la
Obra.
Tambin hay que enumerar aquellos a los que les resulta cmodo que todo se lo den hecho,
pensado, tritUrado, masticado; cmoda es la seguridad y la proteccin a todos los niveles que
brindan desde dentro." [Mara Angustias Moreno, "El Opus Dei, anexo a una historia".]
Como podrs comprobar, a M. Angustias Moreno se le quedaron pocos cabos sueltos, y en su
exhaustivo repaso reconoce que no es un solo tipo humano el que permanece en el colectivo de la
Obra, sino mltiples, como mltiples son los tipos humanos que elevan y mantienen un estado
totalitario: apstoles fanticos y sagaces innovadores; lderes solidarios y pandillas oligrquicas;
creyentes sinceros y explotadores sdicos; burcratas obedientes y ejecutivos; soldados e
ingenieros eficaces; secuaces dciles y paralizados oponentes; vctimas acobardadas y futuras
vctimas desconcertadas.
Funcionar por consignas (17 de octubre, 1989)
Con la larga cita de quienes pueden perseverar en la Obra parece que ya estamos llegando a una
etapa final de esclarecimiento, cuando la realidad es que el ritmo de nuestra correspondencia
todava se encuentra en la etapa inicial del adoctrinamiento; con problemas ya planteados pero ni
mucho menos resueltos, como podrs ir viendo. Me encontraba an lejos del tiempo de lucidez, y
an ms lejos de la ruptura.
Una parte importante del adoctrinamiento consista en aprender a funcionar por consignas: "...
conviene que..., la intencin del Padre es..., la ltima nota que ha llegado de Roma dice que...".
Las consignas -por supuesto, no se les daba ese nombre eran la voluntad de Dios puntual; lo que
l quera en ese momento de cada una de nosotras, y el cumplirlas hasta el ms mnimo detalle,
supona nuestro camino hacia la santidad. Era clave el aprenderlo y asimilado lo antes posible:
todo era muy simple.
El contenido de las consignas abarcaba desde cuestiones puramente formales -como la de: "hay
que ponerse el velo cuando se entre en el oratorio", o las de "las numerarias no pueden llevar
pantalones" o "las numerarias no pueden fumar", etctera-, hasta cuestiones de fondo; todas
aquellas que hacan referencia a la vida espiritual.
Algo que resultaba sorprendente era el derroche de estupidez generalizada que haba que
desplegar ante la llegada y la lectura de esos trascendentes mensajes y notas, que deban ir
acompaados de una sensacin de plenitud y alegra, como la que experimentaba la novicia de
antao cuando renunciaba a las pompas del mundo para entrar en religin. Y me sorprenda
especialmente, porque aquella actitud, bastante trasnochada ya, no tena nada que ver con el
comportamiento de la gente corriente, que pareca que era lo que tenamos que ser.
Alguna vez lo coment, y me encontr con la respuesta de que a m me faltaba madurez:
-An vibras poco con las cosas de casa -me dijeron-.
Tal vez era cierto, pero es que aquellas actitudes me seguan pareciendo propias de noviciado de
los aos del catapn, que poco tenan que ver con el pensar y sentir de las jvenes espaolas de
la segunda mitad de los sesenta. Es ms, es que estaba convencida de que bastantes de las

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numerarias que se encontraban haciendo el Curso de Formacin conmigo, pensaban de forma


ms parecida a la ma que a la que nos trataban de imponer. Pero como estaba absolutamente
prohibida la charla entre iguales, resultaba difcil saberlo con certeza, aunque en ocasiones algo
se poda adivinar, tal vez aunque slo fuera porque todas ramos an muy novatas en el sutil arte
del disimulo.
Ese no poder comunicarte, intercambiar puntos de vista, contrastar pareceres, como lo habas
hecho hasta entonces con tus amigos, tus compaeros, tu familia, me produca desconcierto y
malestar, ya que se traduca en una convivencia muy forzada, superflua, postiza. En fin, artificial.
Creo que era Ortega y Gasset quien deca que el trato abierto y sincero con otras personas parece
que aumenta nuestra vitalidad; se nos ocurren ms cosas, relucen ms valores...
Me costaba dar sentido positivo a ese escamoteo sistemtico de las experiencias vivas para
sustituirlas por la mencin constante de: "De la Asesora nos comunican que...". "Sabis lo que el
Padre acaba de decir?..". "La ltima nota que hemos recibido insiste en...". Nos transmitan cosas
maravillosas del Padre, de la perfeccin que se viva en nuestras casas de Roma -que nos
parecan como cosas ocurridas en el pas de los sueos-, pero poco o nada sabamos de nuestras
mutuas realidades de la vida cotidiana: opiniones, intereses, preocupaciones. Haba una cierta
esquizofrenia entre lo que se contaba y lo que ocurra a cada quien de verdad, entre lo que se
impona como real y la realidad.
Einstein deca que en fsica lo importante es lo que se hace y el modo de hacerla, y no lo que se
dice que se hace, o que se debera hacer. Por supuesto, ni que decir tiene, que nuestros pasos no
seguan los pasos del sabio de la relatividad.
Pero estas pegas que te cuento -el notarme incmoda en un mundo robotizado, o el echar en falta
una comunicacin entre iguales ms fluida y natural-, las asum en aquel entonces como males
menores o simples gajes del oficio, porque era consciente de que la razn de ser de estar all
reunidas en un Centro de Formacin, era marcar a fuego nuestros puntos de referencia, y
nuestros referentes eran, sin lugar a dudas: el Padre, el mundo que le rodeaba, los superiores y
todo lo que ellos transmitan.
La jerarqua funcionaba a tope y nos abarcaba casi en cada uno de nuestros actos: "Lo que diga tu
directora es la voluntad de Dios para contigo", se nos repeta por activa, pasiva y neutra. A
menudo, preocupada, me acusaba en el confesionario de que muchas de aquellas directoras que
iba conociendo, me parecan artificiosas y superficiales, que en m no despertaban la ms mnima
admiracin y que respetaba sus directrices y propuestas por sentido del deber; porque era
consciente de que formaba parte de las reglas del juego. Pero lo cierto es que no entraba a gusto
en aquel montaje jerrquico, tan indispensable para la buena marcha del sistema, para que todo
funcionara con orden y concierto en la vida en comn. Lo aceptaba como "gajes del oficio", o
como un mal menor o un mal inevitable y necesario. Cuando lo comentaba con el confesor de
turno, la respuesta con la que me sola encontrar era la frase de: "Con estos bueyes hay que arar".
Y, efectivamente, era as, no caba duda: la estructura jerrquica era necesaria, y la que haba era
esa y no otra.
Un buen da le que los psiclogos haban comprobado que hasta entre las gallinas existe una
rgida jerarqua en el picoteo y que sta resulta indispensable para la estabilidad del gallinero. El
cientfico Schjelderup-Ebbe comprob en su momento que de las doce gallinas de un corral hay
una que picotea a todas las dems en la lucha con ocasin de la alimentacin y se halla, pues, en
primer lugar en la lista del picoteo. Una segunda gallina es picoteada por la primera y picotea, a su
vez, a las diez restantes. Y as va descendiendo progresivamente la serie hasta llegar al ltimo
animal en la lista del picotea que es picoteado por todos los dems. Esta jerarqua puede variar si
una gallina observa que una de las que estn por encima de ella es picoteada por otra que est
subordinada a la primera; entonces ya no se deja picotear por la que antes era su superior
jerrquica. Si el ejemplo se repite y cunde, ni que decir tiene que el gallinero se revolucionar.
Salvando las distancias, la historia del gallinero se repite en cualquier lugar donde se desarrolle un
nutrida vida en comn: la jerarqua viene a ser elemento indispensable para la buena marcha de la
comunidad.
Me encontraba voluntariamente inmersa en un colectivo, por tanto, ya saba a qu atenerme. S,
con aquellos bueyes haba que arar.
Unas cosas me podan gustar y otras no, pero a todo le vea un ltimo sentido: me estaba
preparando para..., estaba en etapa de aprendizaje..., todava no saba lo suficiente..., se trataba
de una situacin transitoria..., tambin era bueno purificar. Se trataba del camino que haba que
recorrer para alcanzar posturas personales ms maduras, ms ricas y enriquecedoras. Como digo,
a todo le acababa por dar un ltimo sentido.

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Eran obstculos normales que haba que superar. Todos los santos haban pasado su noche
oscura del alma, y no se haban quedado ah. Era preciso contar con un tiempo de oscuridades,
de sombras, y ms tarde llegara la luz. Por el momento, lo que tena que hacer era conseguir que
mi sumisin se convirtiera en deseo, sin lmite, de sumisin.
Una chica de la nueva ola (21 de octubre, 1998)
El contenido de mis cartas se ha centrado hasta ahora, fundamentalmente, en las distintas facetas
del mundo interno de la Obra -era lo que estrenaba-, pero te he contado poco o nada del ambiente
externo en el que me segua moviendo: estudios, intereses culturales, inquietudes, inicio en el
ejercicio de la profesin, etctera, y cmo consegua compaginar esos dos mundos.
En la dcada de los sesenta la transformacin espaola era evidente. Entre 1962 y 1968 el
nmero de alumnos y de alumnas universitarios se duplic. En 1966, una nueva ley de prensa, del
entonces ministro de Informacin y Turismo, Fraga Iribarne, suprimi la censura previa; hubo
mayor tolerancia en espectculos teatrales y cinematogrficos y se permitieron algunas revistas de
la oposicin. El auge del turismo tambin hizo que la gente joven, en muchos pueblos costeros de
veraneo, hiciera pandilla, amistad y noviazgo, con jvenes procedentes de distintos pases
europeos, y tomara contacto con otras formas de pensar, sentir y actuar. Tambin se fue
generalizando, entre los espaoles, el hacer cursos de idiomas en Francia y en Inglaterra.
En 1966, finalizaba mis estudios de periodismo y estaba abierta e interesada por todo lo que
ocurra a mi alrededor: teatro, cine, charlas, coloquios y, sobre todo la lectura, colaboraban de
forma activa a ensanchar mis horizontes, a abrir los ojos, a aprender a relacionar, a plantearme
nuevos interrogantes. La dcada de los sesenta se presentaba de lo ms propicia para cualquier
tipo de inquietudes, poniendo todo en tela de juicio y hasta patas arriba. Los finales de aquella
dcada llegaron dispuestos a despertar hasta a los espritus ms dormidos, lo que no quitaba que,
por mi parte, siguiera siendo fiel a las lecturas de la BAC y de Patmos, y a autores como Teilhard
de Chardin, Camus, Maritain, Mounier, Unamuno, etctera.
Supongo que por el hecho de ser mujer, la entonces llamada cuestin femenina, comenz a
interesarme de manera especial, y procur seguir de cerca el resurgimiento de la lucha de las
mujeres por su liberacin. Como les ocurri a tantas chicas de mi generacin, la lectura de "El
segundo sexo", de Simone de Beauvoir, fue bsica para el despertar.
No podemos olvidar que en los aos sesenta se estaban produciendo situaciones clave que
provocaron el resurgimiento de lalucha por la liberacin de la mujer -en los aos veinte, las
mujeres ya haban batallado para conseguir el voto femenino, y anteriormente, las sufragistas
tambin haban tomado la calle con sus reivindicaciones-. Pero entre estas dos situaciones
destaca, por una parte, el hecho de que en la dcada de los sesenta las mujeres constituan, por
primera vez, una tercera parte de la fuerza laboral; por otra, el matrimonio y la vida familiar
tradicional empezaban a tambalearse y, finalmente, los movimientos pacifistas -en pro de los
derechos civiles- y el nacimiento de los "hippies", trastornaron las ideologas polticas y los mitos
culturales, acarreando una puesta en cuestin de las costumbres sexuales y el papel de la mujer
en la sociedad.
Es cierto que a lo largo de la historia han existido en algunos lugares y en determinados
momentos sociedades regidas por mujeres, es decir, matriarcados; pero tambin han existido
mujeres que dentro de sociedades patriarcales han vivido situaciones culturalmente propias de
hombres. Sin embargo, slo en los aos sesenta las mujeres comenzaron a considerar
colectivamente su situacin y, en consecuencia, empezaron a surgir los grupos de liberacin
femenina, que pretendan acabar con todos los atavismos culturales que relegan a la mujer a un
plano de inferioridad y de dependencia con respecto al hombre.
El tema era -y sigue siendo- muy actual y muy trascendente. Cada vez un mayor nmero de
mujeres pareca buscar una identidad propia y distinta a la del hombre, lo cual no tena por qu
implicar la destruccin ni la debilitacin de las relaciones hombre-mujer, sino que incluso puede
llegar a fortalecerlas al convertirlas en algo real, existente por s mismo, sin motivacin material, de
seguridad econmica. Un nuevo equilibrio entre lo masculino y lo femenino estaba siendo
presagiado, no slo por los cambios que se estaban dando en cuanto a la recproca relacin entre
los sexos, sino tambin por la ampliacin de toma de conciencia que iba surgiendo con los
avances de la ciencia, la tecnologa y la autntica exploracin de uno mismo.
Hacia el ao 1967 -1968, otra lectura importante vino a despertar las conciencias, fue "La mstica
de la feminidad", de Betty Friedan, publicada en Estados Unidos en 1963. La formacin de
diferentes grupos de liberacin de la mujer fueron, en parte, el resultado de la concienciacin que
este libro provoc; a travs de l, muchas mujeres se dieron cuenta de que no exista ninguna
"realizacin mstica" en sus labores de ama de casa y que el malestar que causaban estos
trabajos -constantes y repetitivos-, que caan sobre ella en exclusiva, eran un problema comn.

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Voy a hacer un inciso, que creo que viene a cuento, para contarte que cuando llegu a la Obra y
tuve ocasin de ver de cerca el mundo de las administraciones por dentro, detect problemas muy
parecidos a los que la autora americana plantea en su libro. Pero como nunca trabaj en una
administracin, ni tan siquiera me toc vivir de forma continuada en ninguna de ellas, me limitaba
a saber que era un mundo que estaba all mismo pero en el que no iba a meterme para nada, ya
que no formaba parte de mi responsabilidad a ningn nivel. Una vez fuera de la Obra, tuve ocasin
de conocer ms a fondo el tema -que antes slo haba oteado-, con la lectura del libro "La otra
cara del Opus Dei", de la ex numeraria y ex administradora M. Angustias Moreno.
Friedan, al menos en el contenido de su divulgadsimo libro, limitaba los problemas de la mujer a
sus problemas como ser domstico; Beauvoir, por el contrario, abarcaba el tema de la mujer ms
all de su problemtica inmediata, de forma ms global y profunda, pero una y otra fueron claves
en su momento.
La diferencia de la mujer respecto al hombre -escriba Beauvoir ya en los aos cuarenta- no est
determinada por las hormonas ni por ningn instinto misterioso, sino por la manera en que su
cuerpo y su relacin con el mundo exterior se modifican debido a la accin de quienes las educan
deliberadamente en un estado de discriminaciones que oscurece para siempre su vida adulta.
Supongo que mientras lees esta carta te estars preguntando, pero qu pito tocaba una chica de
la nueva ola metida en el Opus Dei? Es que ms que ser una chica de la nueva ola, estaba en la
onda de la nueva ola, cosa que me pareca perfectamente compatible con mis ideales de cambiar
amor por Amor, de generosidad, de entrega, de colaborar en la lucha por cristianizar todas las
actividades humanas, de empearme en la tarea de hacer un mundo ms humano y ms justo.
No, en principio no vea ninguna pega. Pero ya te seguir contando otro da, pues hoy ya me
siento desfallecida.
Situacin de la mujer, situacin de mujer (27 de octubre, 1998)
Cuando en 1966 despegu de mi medio familiar para incorporarme a la Obra, ya estaba
interesadsima por todo lo que fuera analizar la situacin de la mujer, considerando su biologa, su
posicin laboral, su lugar en la sociedad de consumo, su relacin con la institucin familiar y con la
religin. Un mensaje clave de mi recin estrenada vocacin era que tena que estar en el mundo;
interesarme por lo que ocurra en mi entorno formaba parte de estar en l, y en l haba que
actuar.
Se trataba de estar en el mundo, no para perderse en l, sino para proponerle el camino de su
salvacin, misteriosamente inscrito en el mismo. Haba, por tanto, que ir a las fuentes: qu
decan las Escrituras de la situacin de la mujer?
Hombre y mujer, creados por Dios conjuntamente, lo haban sido a imagen y semejanza suya
(Gn. 1,27); la mujer fue creada como idnea compaera del hombre (Gn. 2,20 y 23); el Nuevo
Testamento tambin proclama la total igualdad de hombre y mujer, es San Pablo quien escribe que
"no hay judo, ni griego, no hay siervo ni libre, no hay varn ni hembra" (Gl. 3,28). Pero la
sociedad cristiana ha tendido a proclamar el principio y a emplear en la prctica las normas
circunstanciales de este apstol: "La mujer aprenda en silencio con toda sujecin [...] porque Adn
fue formado primero, despus Eva" (1 Tim. 3,11-15). Y ms tarde, la evolucin histrica de
Occidente fij los modelos sociales, que ya no cambiaron, hasta aparecer como nicos y
sagrados.
No voy a pararme a transcribir las acusaciones terrorficas de un Tertuliano, ni toda la literatura
misgina de la Edad Media. Durante siglos, generaciones de telogos dieron por supuesto que las
mujeres no tenan alma, y an despus del Concilio Vaticano II, todava se sacralizan, y se intenta
seguir sacralizando, modos concretos de vida social y familiar de la mujer, que no van ms all de
una especializacin sexual.
Te cuento todo esto, no en plan de desarrollarte una leccin, sino para que te hagas una idea clara
de la inquietud que senta por tan grande y conflictivo tema.
En cuanto a la "feminidad" y la "masculinidad", mis planteamientos eran realistas. Vea claro que la
anatoma de la mujer, inferior o superior a la del hombre, pero evidentemente distinta, ha
condicionado su existencia; la ha sometido a una dependencia del hombre que se basa en la
facultad de la mujer de ser madre. Por otra parte, la diferencia fisiolgica entre hombre y mujer se
reduce a una corta poca de actividad en la mujer, debida a una maternidad repetida, dos, tres,
cuatro o ms veces en su vida, y que en cada ocasin produce una disminucin de la actividad de
la mujer durante, quiz, 20 o 30 meses a lo largo de toda su existencia. Los dems determinantes
de la "feminidad" o de la "masculinidad" son sociales o culturales.
No hay otra razn que la costumbre para que la mujer se ocupe en exclusiva de los trabajos
domsticos y de la educacin de los hijos. No hay razn objetiva ninguna para que la mujer no
ejerza las ms variadas profesiones. Son los condicionamientos de una sociedad masculina los

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que han establecido las pretendidas diferencias en el comportamiento sexual de hombres y


mujeres.
Como un buen nmero ya de jvenes de mi generacin, as pensaba y stos eran mis
planteamientos. Por eso, cuando me integr en la gran familia de la Obra, me llam enseguida la
atencin, no slo la falta de inquietud en este terreno, sino que exista una clara postura en contra
y nos hacamos eco de la visin ms tradicional de la mujer: "el ngel del hogar", "la mujer
magnfica", "la madre de mis hijos"... Es decir, la visin de aquellos que colocaban a la mujer en un
altar, repitiendo los tpicos clsicos de todos los tiempos en la relacin hombre-mujer, de falso
respeto y falsa adoracin, porque la realidad pura y dura sola ser, en no pocos casos, que a la
mujer la queran para la cama, la limpieza, la cocina y los salones (algunos).
En la primera casa donde viv, nadie trabajaba fuera, todo el mundo tena ocupaciones internas
-unas daban clases en la Escuela Hogar, otras eran administradoras-, slo haba una licenciada,
directora de Estudios de la Escuela, y que antes de ser de la Obra haba trabajado en el Consejo
de Investigaciones Cientficas. Su nivel destacaba mucho sobre la media; tena un espritu abierto
y le interesaban un montn de cosas -de ella te hablo ms extensamente en otra carta; se llamaba
Sofa y dej la Obra despus de veintitantos aos de militancia-. Conectamos desde el primer
momento, a pesar de la diferencia de edad, y de all naci una bonita amistad que ha durado
muchos aos.
En las siguientes casas en las que viv, los Centros de Formacin, Alcor y Drsena, entre las ms
de cien vocaciones jvenes que nos encontrbamos en periodo de adoctrinamiento,
aproximadamente la mitad ramos universitarias; el resto haba hecho secretariado, decoracin o
algn otro estudio de tipo medio. Pero como futuro profesional, la mayora de unas y otras,
pensaban en ser profesoras de colegios de la Obra, o trabajar en obras corporativas o en
administraciones; lo de buscarse la vida profesional fuera del mbito interno se lo planteaban
pocas. Y era fcil de entender, porque el ambiente no lo propiciaba lo ms mnimo -bueno, de
dicho s, pero de hecho, no-, y haba que superar muchas pegas y barreras; entre otras, que los
horarios de trabajo no interceptaran los tiempos dedicados a la llamada vida de familia, y mucho
menos a los de formacin. El que tuvieras compaeros y no compaeras de trabajo, tambin era
una pega importante, pues en tu tarea diaria no podas hacer apostolado directo; la ideologa del
medio en el que se desarrollaba tu trabajo haba de ser afn, etctera. En resumen, que te
encontrabas entre dos mundos muy dispares; el de dentro y el de fuera, y con frecuencia te podas
ver como un bicho raro y viviendo muchas tensiones. Como ilustracin, puedo contarte algunos
recuerdos sacados del bal de los dem.
El verano que haca prcticas en el peridico "Informaciones", en pleno mes de agosto madrileo y
con el asfalto que se derreta, deba de ir a trabajar con medias y manga larga. Cada da tena que
orme alguna bromita y seguir la corriente con alguna respuesta igualmente jocosa. En otoo de
aquel mismo ao, tuve que renunciar a mi trabajo en la seccin cultural de "ABC" porque las
presentaciones de libros, conferencias, inauguracin de exposiciones, etctera, acababan tarde, y
a continuacin haba que ir a escribir al peridico. El trabajo siguiente, redactora del semanario
"Tiempo Nuevo", tuve que dejarlo para irme a vivir a Barcelona.
Recin llegada a la Ciudad Condal, me surgi la oportunidad de trabajar en una agencia de
noticias, y no pude hacerla porque mi horario de trabajo era hasta las once o ms de la noche. En
fin, no te cuento ms porque creo que ya es suficiente para hacerte cargo de que las dificultades
eran reales. Pero tambin es cierto -y no quiero pasarlo por alto- que, cuando quieren, ellos
mismos se encargan de colocar a su gente, y puedo hablar por mi propio caso, pues si poco
despus entr a trabajar en el gabinete de prensa del IESE fue por ser de la Obra, y porque ellos
fueron los que me metieron all.
Durante mis primeros aos de numeraria, en ms de una ocasin estuve al borde de tirar la toalla,
y le deca a la directora:
-Si el combinar el mundo de dentro y el de fuera resulta tan complicado, no sera mejor que
tuviera un trabajo interno? Poda dar clases, o dedicarme a la cocina a la que siempre haba tenido
aficin. Tambin tena buen sentido de la organizacin, la decoracin me gustaba, etctera.
Cada vez que planteaba el tema, me encontraba con la misma respuesta apasionada por parte de
la directora:
-Ya te he dicho que ni se te ocurra plantertelo, y menos plantearlo.
La explicacin de su rotunda postura era que haba mucha gente dentro y muy poca fuera. Mi
misin era abrir brecha y servir de ejemplo para que otras se lanzaran tambin a trabajar fuera, ya
que ese era el futuro de las mujeres de la Obra, y sera lo normal para la numeraria del siglo XXI:
yo era ya la numeraria del siglo XXI.

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Me daba nimos y no me dejaba decaer. Haba que esforzarse y batallar para ir dando cuerpo a
ese estar presente en todos los terrenos de la vida profesional. Yo me fiaba mucho de lo que me
deca; la apreciaba de verdad, y ella a m tambin.
M. Rosa C. -as se llamaba-, era una mujer llena de contrastes y rarezas, que tena unos altibajos
descomunales y un genio endemoniado, pero conmigo creo que siempre fue leal y sincera, dentro
de todas nuestras limitaciones. A pesar de llevarnos bastantes aos, tenamos puntos de vista
parecidos, sobre todo en lo que se refera a lo que entonces se llamaba "cuestin de la mujer".
Tambin le interesaba la vida interior en profundidad -la oracin, la contemplacin-, y tenamos
charlas serias que me daban luz. Para m fue un puntal importante en aquellos dos primeros aos
duros y en el desconcierto de aquella vida colectiva multitudinaria que tanto me aturda.
Cuando en la confidencia planteaba mis desasosiegos -que me encontraba agobiada fuera y
encorsetada dentro-, ella siempre me deca que no me preocupara, que todo formaba parte de la
ascesis necesaria, hasta que me fuera familiarizando con mi nueva forma de vida. El periodo de
formacin era una etapa extraordinaria en la existencia de una numeraria; lo normal era vivir en
grupos pequeos y de manera ms independiente. En ese tiempo de adoctrinamiento se trataba,
ante todo y sobre todo, de empaparse del llamado "espritu de la Obra", hasta convertido en algo
propio.
Aprender a ser numeraria consista, adems de vivir los tres consejos evanglicos -pobreza,
castidad y obediencia-, en: cumplir las normas; consultar todo con la directora; responder
positivamente a las ms pequeas insinuaciones; no hablar de nada personal con las otras
numerarias; evitar las opiniones personales; hacer apostolado -ms bien proselitismo-; ejercitarse
en el amor al Padre, haciendo vida de todos sus escritos, notas y cartas; conocer las llamadas
praxis (informes sobre medidas prcticas de cmo deba funcionar todo en las casas de la Obra:
cocina, limpieza, oratorio...); cursar un temario bsico de filosofa; someterse a un control total
-hasta las cartas personales se reciban abiertas y ledas-; tener una actitud de entrega y
aceptacin constante.
Lo del control total supona una obligacin especialmente dura y sorprendente, ya que se me
haba educado para considerar la invasin de la intimidad como un crimen tan reprobable como el
robo. Pensaba que de tu intimidad deberas de ser t misma quien informara libremente, pero ese
allanamiento de recibir la correspondencia abierta y previamente leda por la directora de turno,
me sonaba a rgimen carcelario. Tambin era un claro signo de desconfianza el que todas las
cartas personales que una escriba, deban dejarse en la mesa de la directora, con el sobre sin
cerrar, para que ella decidiera, tras su lectura, si se les daba salida o no.
De aquel tiempo inicial tambin recuerdo como algo agobiante lo de tener que pasar por el
confesionario cada ocho das. Una no se daba ni cuenta, y ya haba transcurrido otra semana, y
de nuevo otra vez haba que meterse en la garita: Se me haca tan cuesta arriba el volver a
repetir casi lo mismo semana tras semana...! Me sorprenda enormemente el que hubiera
personas a las que les ocurra todo lo contrario, es decir, que la confesin semanal les resultaba
poco y veas que constantemente se metan en aquel cuartito oscuro y all se pasaban horas. Se
deba a escrpulos de conciencia?, dudas que no llegaban a despejar? De cualquier forma, no
sala de mi asombro. Ms tarde llegu a entender que, tal vez el confesionario, adems del valor
sacramental, tambin era un medio para aliviar a la persona de la enorme tensin interna a que se
ve constantemente sometida la conducta del miembro de este tipo de organizaciones.
En fin, todas stas eran las obligaciones comunes de toda numeraria. Luego, cada cual ejerca su
propio trabajo, yo, por ejemplo, el primer ao de ser de la Obra, trabajaba en el semanario "Tiempo
Nuevo", y poco despus lo hice en el departamento de Informacin del IESE y tambin como
encargada de las pginas dedicadas a la mujer, en "El Correo Cataln".
Deca lneas arriba que, con frecuencia, me encontraba agobiada fuera y encorsetada dentro. La
razn es fcil de ver: por una parte, me estaba estrenando en el mundo profesional, y me pareca
que le tena que dedicar ms esfuerzo y ms tiempo del que poda dedicarle, esto me agobiaba.
Por otra, tambin me estrenaba en un mundo interno nuevo, y en no pocos aspectos chocante,
que exiga mucha dedicacin. Me encontraba como las madres de familia que trabajan fuera de
casa: con doble jornada de trabajo. Esta expresin, que luego se ha utilizado de forma
generalizada, entonces comenzaba a sonar.
Haba que ensamblar dos mundos claramente distintos: el de dentro y el de fuera. Estaba
aprendiendo a hacerlo.
Esclavas, ellas. Ellos, sabios (1 de noviembre, 1998)
En el primer ao de vivir en una casa de la Obra, tal vez lo que ms me sorprendi, fue el
enterarme de las radicales diferencias que haba entre la forma de vivir de los numerarios y las
numerarias; era como si unos fueran los ciudadanos de primera y, las otras, los de segunda.

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"Sancta Maria, Spes nostra, Ancilla Domini" ( "Santa Mara, esperanza nuestra, esclava del
Seor". Lo escribo en latn porque siempre la decamos en latn). sta era la jaculatoria con la que
las numerarias finalizbamos todos nuestros actos comunes. Los numerarios, para los mismos
actos comunes, tenan otra jaculatoria, que comenzaba igual que la nuestra pero que acababa de
forma totalmente distinta: "Sancta Maria, Spes nostra, Sedes Sapientiae ("Santa Mara, esperanza
nuestra, sede de -o asiento de la- sabidura"). Nosotras pedamos ser esclavas, siervas, criadas
del Seor, mientras que ellos pedan ser asiento o sede de sabidura. No s si t ya lo sabas, yo
me enter mientras cursaba el primer ao de Centro de Formacin, y fue un palo.
Sierva, esclava, s, en el sentido en que afirma su plenitud en el "Fiat". Pero tambin quiere
comprender a la luz de la razn y no a ciegas, y por eso pregunta al ngel.
Ellos y ellas son siervos y siervas, esclavos y esclavas del destino. El destino es un imperativo de
la libertad, un acto de libertad responsable. En la obediencia a ese destino nuestro, de cada uno,
hallamos la humildad y la ejercemos, y ejercemos tambin el orgullo en esa voluntad indomable
donde espejea la razn divina cargada de sinrazones.
Por qu ellos deban aspirar a la sabidura y ellas a la esclavitud? No haba ms que remitirse a
las fuentes para comprobar que Jess, el Maestro, plante claramente un discipulado de iguales:
"Ni judo, ni griego, ni amo ni esclavo, ni hombre ni mujer". y las mujeres parece que entendieron
bien el mensaje cristiano. Pero en el siglo I, despus de la muerte de Jess, cmo se puede
aceptar que las mujeres tengan libertad e igualdad respecto a los varones cuando ninguna la
tena? De sobra es sabido que en los primeros aos de la Iglesia los cristianos se reunan en las
casas particulares y que el protagonismo es de hombres y mujeres, de todos por igual. Tambin es
conocido que en aquellos comienzos haba mujeres propietarias que cedan sus casas para que
se celebrase la cena del Seor, que es como se llamaba entonces la Eucarista, y que ellas eran
las que presidan la ceremonia como anfitrionas. Y no podemos olvidar que estamos hablando de
un tiempo en que mujeres y hombres no se juntaban nunca para comer en pblico, con lo cual
resultaba escandaloso que hombres y mujeres se sentaran en torno a la misma mesa y
compartieran. Pero las reglas del Imperio Romano pudieron con todo este panorama tan rupturista
y, como suele ocurrir siempre, los ms dbiles, esclavos y mujeres, se llevaron la peor parte.
Que pasados veinte siglos, con un Imperio Romano tan lejano ya en normas y costumbres, y en
nombre del mismo Cristo que batall de forma descarada en pro de la igualdad, nos impusieran
aquellas metas tan rotundamente opuestas: ellos que aspiren a ser sabios y ellas que deseen ser
siervas o esclavas, me dejaba patidifusa.
Leyendo el libro Camino, ya me haban chocado alguna de las mximas que hacan referencia a la
mujer -me sonaban claramente peyorativas-, pero la explicacin que me daba era que en las
fechas en que el libro haba sido escrito, an haba mucha gente que estaba en esa onda, y
supona que en ediciones futuras el contenido sera actualizado. Con el descubrimiento de la
"ancilla domine" y de la "sede sapientae" -estas jaculatorias siempre las decamos en latn-, me
daba cuenta de que estaba equivocada, de que la cosa era ms seria de lo que me haba parecido
en un principio. Y adems, pensaba para mis adentros, puestos a ser esclavos, igual deberamos
serlo unos que otras, ya que tanto ellos como ellas somos esclavos de la voluntad absoluta de
Dios.
Por qu, sin embargo, a las mujeres de la Obra se les segua pidiendo vivir como cualidades
mximas, las de la esclavitud, si una buena parte de las mujeres de mi generacin ya no haban
sido educadas as? En el mbito familiar, nios y nias habamos tenido un trato muy similar:
bamos a la universidad, conducamos, habamos salido al extranjero, tenamos amigos y amigas
como ellos tenan amigas y amigos, y cada vez era mayor el nmero de mujeres jvenes que se
planteaban en serio un futuro profesional.
"Ancilla", es decir, esclava o criada. Con aquel punto de partida, lo que deba de hacer all
cualquier mujer razonable era contentarse con una dosis mnima de conocimiento y una dosis
masiva de ignorancia. Y tendra que ser as ya para siempre? Durante un tiempo le di muchas
vueltas al asunto: sabio-esclava... Superioridad masculina-inferioridad femenina. Y el varn, desde
su estatura superior y como grupo dominante, cultiva lo que ms aprecia para s mismo y dicta lo
que ms le conviene exigir de sus subordinados: la inteligencia, la agresividad, la fuerza y la
eficacia, en el macho; la pasividad, la ignorancia, la docilidad y la "virtud", en la hembra. Blanconegro; aristcrata-campesino. Si sustituimos las categoras sexuales, vemos que el blanco espera
encontrar en el negro obediencia y paciencia (aunque tambin encuentre deseo de venganza y
buena dosis de irritabilidad y falta de cooperacin). En cuanto al aristcrata y el campesino, el
primero se considera a s mismo como un gobernante intelectual y ve al segundo como un
sirviente afectuoso y jovial (aunque tambin le sabe propenso a la insubordinacin, a la evasiva y
al chismorreo).

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Por qu esa discriminacin que nos haca retroceder en nuestra propia historia? Estaba perpleja,
no saba a qu atenerme. Recordaba escenas recientsimas, de cmo nos reamos con los
compaeros de curso, cuando al realizar trabajos en la hemeroteca, descubramos en los
peridicos frases de comentaristas nostlgicos como la siguiente: "...es un consuelo tener a la
vista la imagen antigua y siempre nueva de esas mujeres espaolas comedidas, hacendosas y
discretas". El que descubra una frase de este tipo, la lea en alto y, si por unanimidad se
consideraba de antologa, la recopilbamos. En poco tiempo recogimos un montn, que
archivamos por consideradas piezas de museo.
Y cuando crea que aquella imagen de la joven de posguerra ya haba sido superada, me encontr
con que en la Obra ese tena que seguir siendo el ideal de mujer, o la mujer ideal: joven a la que
no se le permita tener una visin complicada de la vida, y cuya obligacin consista en tratar de
ofrecer una imagen dulce, estable y sonriente. Las prdicas sobre la sonrisa femenina eran
incontables en las publicaciones de aquella poca que consideraba ya superada, y tenan una
clara vinculacin con la ideologa de entonces. Me qued un tanto congelada al constatar que en
el Opus Dei de finales de los aos sesenta, la sonrisa se segua viviendo como precepto, aunque
no fuera del todo sincera, y en ocasiones acabara por convertir a la persona misma en una mueca.
No me invento nada si te digo que, adems de "esclava del Seor", se trataba de ser siempre una
criatura optimista y cascabelera. Nos decan que eso era lo que el Padre quera de nosotras y, por
tanto, el llevar la contraria al mandamiento de la sonrisa poda significar una actitud deliberada de
rebelda. Era dar prueba manifiesta de tener espritu crtico; lo peor que uno poda tener all dentro.
Mi problema era entonces que el espritu crtico me pareca imprescindible y fundamental para
poder avanzar, para poder llegar a superar aquellas actitudes que me parecan trasnochadas, y
apuntar a nuevas formas de hacer, ms acordes con la mentalidad del momento.
Estaba convencida de que con buena fe, cabeza clara y voluntad, podramos llegar a desechar,
como una piel seca, lo que consideraba posturas caducas y trasnochadas. Qu equivocada
estaba! Pero mi equivocacin la vi ms tarde, porque por aquel entonces estaba del todo
persuadida de que mi espritu crtico era positivo, constructivo, y que lo nico que quera era hacer
las cosas mejor.
El espritu crtico con uno mismo y con el entorno es imprescindible para seguir el ritmo de la vida
y de sus acontecimientos. Me resultaba imposible aparcar esta idea que tena muy arraigada, y
por eso me cost mucho el caer definitivamente del burro. Hasta el ltimo momento, de alguna
forma segu creyendo en la reforma desde dentro; en que siendo leal, sincera e inconformista,
estaba colaborando a hacer el Opus Dei. Recuerdo con la fuerza que le expuse mi argumento a
una numeraria "histrica", cuando en un encuentro que tuvimos en un chiringuito del puerto de
Barcelona, un da de primavera de 1971, me comunic su decisin de dejar la Obra despus de
veintitantos aos de militancia.
Se trataba de una mujer abierta, culta, irnica y divertida -ya te he contado algo de ella en otra
carta-. Sofa M. -as se llama-, era licenciada en Arte y llevaba muchos aos trabajando como jefe
de Estudios en varias Escuelas de Decoracin de la Obra. Haba pasado por las diferentes etapas
de desarrollo de la Institucin; desde los humildes e ilusionados inicios hasta la etapa de apogeo y
abundancia, y en su largo recorrido, gradualmente haba ido entrando cada vez en ms profundos
desacuerdos con la lnea directiva, hasta comprobar que no quera colaborar ms a engordar
aquel sistema y que la nica forma de hacerlo era marchndose.
Mientras me lo contaba, manifest mi desconsuelo:
-Pero si quienes llevis tantos aos batallando, os rajis, qu podremos hacer las que somos
ms jvenes y novatas, y que no tenemos ni el prestigio ni la confianza que vosotras ya habis
conquistado? No crees que hay que insistir, ms y ms, en ser leal, sincera, reflexiva, rezadora,
inconformista y trabajadora incansable, porque esa es la forma de hacer y ser Opus Dei? -aad
todava con esperanza-.
Me mir fijamente y respondi:
-No creo que haya que insistir. Creo que no hay nada que hacer. T ahora no lo ves as, pero
llegar un da que lo vers; es seguro que lo vers. No s cuanto tiempo tardars en verlo porque
eres joven, guerrera, idealista e ingenua, pero -insisti- lo acabars viendo. No, no hay nada que
hacer.
Aquella conversacin supuso para m un mazazo, pero aun as, tuvieron que pasar todava varios
aos, antes de que cayera definitivamente del burro. Pero no s por qu te adelanto
acontecimientos si todava me tienen que venir a la memoria muchas vivencias de etapas
anteriores.
El reino de la voluntad (7 de noviembre, 1998)

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A pesar de los no pocos disgustos que me llevaba cuando iba descubriendo que muchas cosas no
eran como me las esperaba, no s bien qu es lo que ocurra, pero nunca tiraba la toalla. Como un
Guadiana, volva a resurgir ms hondo y caudaloso mi convencimiento de que siendo abierta,
generosa, leal y sincera, poda colaborar a que esas cosas que no me gustaban cambiaran, o al
menos, fueran cambiando. A entretenerme en esa ilusionada actitud, colaboraron activamente mis
directoras inmediatas, con las que siempre me llev bien y de las que guardo un entraable
recuerdo. De todas ellas -fueron seis en los ocho aos y medio que fui numeraria-, slo una
desapoy abiertamente mi visin crtica, que consideraba como un obstculo importante para mi
realizacin dentro de la Obra.
-Cambia de postura -me aconsejaba M. Pilar C-, djate llevar y obedece en todo hasta el final sin
cuestionarte nada de nada. El Padre y los superiores ya saben de sobra lo que hacen y lo que
tienen que hacer los dems. No olvides que somos instrumentos en manos de Dios. Somete tu
juicio, no hagas nada por imponer tu criterio. No creas que as haces bien; haces ms mal que
bien.
Siempre que vena a cuento insista:
-Tienes influencia sobre las personas; se fijan en ti, te siguen con facilidad. Reza, obedece, calla,
rinde el juicio, vive la correccin fraterna en todas las ocasiones que observes que no se est
viviendo todo esto que te digo, y vers lo eficaz que puedes llegar a ser. Supervalorndote no vas
a conseguir nada y, sin embargo, puedes llegar a hacer mucho dao.
La verdad es que aquella superiora, que como era de suponer hace ya tiempo que est de supersuperiora mayor, con sus palabras me dio mucho que pensar y me transmiti un mensaje claro:
puesto que no haba nada que cambiar, era yo la que deba cambiar.
Rendir el juicio. Haba que perder toda posibilidad de autonoma, si por tal entendemos lo que el
filsofo Jos Antonio Marina entiende: "La capacidad de un artefacto o de un organismo para
mantener su integridad y realizar operaciones dirigidas por metas propias, atendiendo a las
informaciones recibidas, a los contenidos de la memoria y a los propios criterios de evaluacin".
El espritu crtico dentro de la Obra no conduce nada ms que a cavarte tu propia fosa, ya que se
considera que no es ms que orgullo, soberbia, ganas de destacar y supervaloracin de uno
mismo. Entonces me preguntaba:
-Pero cmo me ser posible llegar a negar la realidad que tena delante de los ojos o,
simplemente, a hacer la vista gorda? Poda llamarse a eso visin sobrenatural? Las cosas,
entonces, no son como son, sino como me dicen que tienen que ser. Sin embargo, yo no poda
negar que segua viendo todo lo que vea, y que las personas seguan siendo como eran.
Mis incgnitas no acababan de despejarse: Por qu era supervalorarme el poner en marcha el
entendimiento y la memoria? No es eso lo que debe hacer cualquier persona adulta antes de
entrar en accin? El sujeto capta los mensajes, los asimila, los hace suyos ejerciendo su
capacidad crtica y de relacin y, finalmente, los lleva a la prctica de la mejor manera posible.
Cuando expona mis planteamientos -cada vez lo haca menos, pues ya me iba enterando de qu
se trataba la cosa-, la respuesta consabida era:
-Pero quines somos nosotros para juzgar? No podemos jams poner en tela de juicio, que lo
que dice el Padre o los directores en su nombre, es la voluntad de Dios para contigo.
Puse ms y ms empeo en hacer todo tal y como me decan, pero avanc poco en esa lnea del
reino absoluto de la voluntad. S, reino absoluto, ya que la memoria tan slo deba ejercerla para
recordar al pie de la letra las frases, consignas y mximas que me transmitan, y el entendimiento
apenas haca falta; si serva para animar ms a la voluntad, era vlido, pero si supona un
obstculo, mejor desecharlo, porque a lo nico que te poda conducir era a la confusin.
El voluntarismo como base de una moral. Era volver al lema del Ramiro de Maeztu de los aos
treinta: "servicio, jerarqua, hermandad", y al contenido de su "Defensa de la Hispanidad": "La
misin histrica de los pueblos hispnicos -dice Maeztu- consiste en ensear a todos los hombres
de la tierra que si quieren pueden salvarse, y que su elevacin no depende sino de su fe y su
voluntad".
Voluntad, voluntad, voluntad; haba que proteger a toda costa la fuerza de voluntad, rechazando y
evitando todo cuanto pudiera socavada. Esta obsesin por la voluntad es muy propia de las
mentes dictatoriales. Alan Bullock, el historiador ingls autor de la ltima biografa de Hider, dice al
definir a su autobiografiado: "Por su propio temperamento, el autodidacta Hider, cuando analizaba
las diferentes posibilidades que se le presentaban, siempre solucionaba el problema consigo
mismo; sus decisiones eran intuitivas, no susceptibles de modificacin o discusin; desconfiaba de
la crtica, del anlisis y de la objetividad, pensando que tenan un efecto inhibidor sobre la
voluntad".

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Supongo que de forma parecida deba pensar monseor Escriv cuando deca a la seccin de
mujeres: "En el Opus Dei las grandes cabezas no sirven porque se convierten en cabezas
grandes. Las medianas, hijas mas, sirven mucho porque son dciles y estn dispuestas a aceptar
lo que se les diga".
Pensar un poco no supona tener una gran cabeza, sino simplemente una cabeza que funciona o
intenta funcionar.
Voluntad, voluntad y voluntad. Pero es que el entendimiento, la razn, es, quirase o no, la fuente
fundamental del conocimiento. El que unos pocos se reserven el saber y el realismo, cultivando en
los otros solamente la ilusin, es hacer posible la dominacin de la mayora por la minora que
sabe. La razn, sin la que no hay conocimiento, es indispensable para ser libre. No existe libertad
sin conocimiento y control de s mismo. Y a la inversa, dominar a un ser, es, en primer lugar,
privarle, mediante la ignorancia y la ilusin, del control de s mismo, con el fin de modelar su mente
conforme a las funciones a las que se le destina.
La individualidad que se integra requiere razn y fe, y funciona con obediencia inteligente. La fe no
es irracional, y menos puede negar la evidencia. En cuanto a la voluntad, me gustaba y me gusta
la idea de voluntad como facultad de sntesis, como capacidad de organizar, de dirigir las
ocurrencias y evaluarlas, de dar la orden de parada o de marcha. Tambin me parece importante
recordar aqu que la accin es un proceso largo y si la voluntad se encarga de dirigir y controlar la
accin, no es slo facultad del instante, sino tambin de la perseverancia.
Trataba, me esforzaba por poner en juego mis potencias y cualidades, como si todo dependiera de
m, pero tena fe y estaba dispuesta a ponerlo todo delante de Dios porque crea que, en definitiva,
todo dependa de El.
A la luz de la fe, hasta comprenda las contradicciones de los msticos, que se sentan libres
cuando se entregaban en cuerpo y alma a su divinidad correspondiente. Pero es que identificar la
divinidad con lo que dispusieran en cualquier momento los directores, a veces, era hueso muy
duro de roer, a pesar de aquellas frases contundentes que nos decan: "Ellos pueden equivocarse.
Obedeciendo, t nunca...". Pero es que aquella obediencia a lo Goebels -propia de todo montaje
totalitario- a m no me iba.
Los dictadores saben bien que las masas requieren fe y voluntad y que funcionan con obediencia
ciega: no a la duda, no a la crtica, ni a los matices ni contrastes. No hay que opinar, sino
entusiasmarse con las consignas, creer en ellas, transmitidas y vividas. El padre, el jefe, el lder, el
caudillo, el guru, el brujo es el que sabe, los dems le siguen.
"No podemos olvidar -dice J. A. Marina en "El misterio de la voluntad perdida"-, que la voluntad sin
inteligencia puede ser la rgida y almidonada sumisin a una costumbre. O la inflexible
acompaante del fanatismo. O la manifestacin desaforada del paranoico. O la spera afirmacin
del egosmo. O la energa implacable del que no soporta la ambigedad y se aferra a la norma".
"Es un horror tener poco entendimiento y mucha voluntad", aade el mismo autor.
Voluntad para vivir la obediencia a una idea, a un proyecto, a una vocacin, a unos valores
pensados y sentidos. Pero qu tenan que ver todas aquellas rdenes y mandatos con el espritu
que realmente me haba motivado y movido en su da, y me segua moviendo y motivando?
Diciendo amn a toda aquella retahla de notas, rdenes, normas y directrices, tanto si estaba
como si no estaba de acuerdo, acabara formando parte de las conductas voluntariosas,
inflexibles, rgidas y fanticas. Me convertira, sin duda, en una eficaz, manitica y obsesa de la
norma, de la orden, del mandato.
Poco a poco me fui dando cuenta de que se trataba de un canto a la determinacin, a la sumisin,
a convertirse en autntico apstol del voluntarismo. Heidegger deca: "Nosotros somos
propiamente slo nosotros en la decisin. La decisin libera al yo para ser-s-mismo". Y ese "sers-mismo" no condujo precisamente a una liberacin, sino a un entusiasta afn de esclavitud que
llev al mencionado filsofo a desembocar en el nazismo (doctrina en la que la voluntad frrea se
disuelve en la total sumisin a una voluntad superior de la que recibe su ser propio).
No, yo no quera caer en la insensible tirana del voluntarismo, que mantiene como mximo valor
la voluntad desnaturalizada, desvinculada de aspiraciones, sentires, deliberaciones y esperanzas,
es decir, el deber por el deber. Un vivo ejemplo de este tremendo voluntarismo lo encontramos en
Eichmann, el nazi juzgado en Israel por sus crmenes en un campo de concentracin, que justific
su comportamiento alegando que l cumpli con su obligacin.
Estoy de acuerdo con que sin voluntad podemos estar sometidos a cualquier estmulo, pero una
voluntad frrea puede ser monstruosa en su rigidez. Quien cede con facilidad es dbil, quien no
cede nunca puede ser un manaco. Razn y fe, fe y voluntad. Se trata de dos actitudes vitales
paralelas y, por tanto, avocadas a no encontrarse. Si mis convicciones ms profundas estaban tan
acordes con la primera postura, y as lo manifest siempre -supongo que primero con mucha

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inmadurez, y a medida que iba pasando el tiempo con una nitidez mayor-, por qu los directores,
que tendran que estar capacitados para ver el fondo de sus sbditos, no me dijeron ya en el
periodo de adoctrinamiento, ni despus, que aquel lugar no era para m? Y no solamente no me lo
dijeron sino que, en muchas ocasiones, me animaron a seguir abriendo brecha por los caminos
que habran de continuar -me decan- las numerarias del siglo XXI.
No olvidemos que a los directores haba que considerarlos depositarios de lo absoluto y dejarse
iniciar por ellos. Haba que someterse sin crtica, sin examen, aun cuando las circunstancias te
invitaran a dudar y, en ocasiones, te costara mucho aceptar que posean las llaves del bien y del
mal.
"Todava no ests madura" -te decan-; "ya lo irs viendo"; "te falta visin sobrenatural"; "reza, reza
mucho"; "fate, obedece, djate llevar".
No descubr la negra magia de todas aquellas palabras hasta que me mordieron el corazn.
Mientras tanto rezaba, obedeca y suplicaba para llegar a tener mayor visin sobrenatural.
stos y otros muchos hechos iban quedando en mi corazn: muchos pequeos hechos reposaban
como amortajados en la bruma; aparcados, pero con la suficiente fuerza como para no olvidarlos.
El mundo que me enseaban se dispona armoniosamente alrededor de coordinaciones fijas. Las
nociones neutras tenan que ser desterradas: o ests conmigo o ests contra m, no haba trmino
medio entre el traidor y el hroe, el renegado y el mrtir. Sin embargo, mi experiencia desmenta
ese esencialismo. Lo blanco era raramente completamente blanco; la negrura del mal se
esfumaba, y lo que acababa por dominar eran los tonos grisceos.
Pero aquello que vea con mis ojos, lo que senta de veras, deba entrar en esos marcos donde no
caban las nociones neutras; los mitos y los clichs tenan que prevalecer sobre la realidad, y yo
en aquellos momentos y en aquellas circunstancias estaba confusa y dbil para pensar por m
misma. No me quedaba ms recurso que cerrar los ojos y refugiarme en la autoridad, que para m
tena que ser el Padre y los directores (un mundo en blanco y negro: el Padre era la perfeccin, los
directores infalibles como tales. Sin embargo, yo vea un mundo de grises: en el Padre descubra
grandes aciertos y algunos, tambin, grandes desaciertos, y a no pocas superioras las encontraba
artificiales, superfluas y hasta estpidas y vanidosas).
Finalizaba mi etapa de adoctrinamiento. Haba que dar un salto y lo di. El recurso de la voluntad
divina era, en ltima instancia, lo que me tranquilizaba: Dios que haba sacado a la Tierra del Caos
y a Adn del barro, a m tambin me ira aclarando. Haba dado el salto necesario y, poco a poco,
ira descubriendo, viendo, dando sentido. Mientras tanto tena que apoyarme en la oracin y en los
sacramentos, volcarme en el trabajo y el apostolado, y en estos terrenos, en los que no presenta
peligro, realizarme y resolver problemas. Los otros temas: el blanco, el negro, los grises, era mejor
que no me obsesionara con ellos. El deseo de sumisin ira creciendo con el aumento de mi amor
a todo lo que rozara la Obra -sobre todo al Padre, a su inspiracin divina-, y mi vida toda se ira
encauzando. Pero haba que tener paciencia y ser humilde; tomar conciencia de la propia
limitacin y agarrarse a la fe.
Tanto control, tanto reglamento, tanta nota se me hacan Cuesta arriba. Pero como estaba
profundamente motivada, a todo lo que me incomodaba le vea su razn de ser y se me ocurran
slidos -o al menos hermosos- argumentos que daban sentido a todo aquello: tenamos que hacer
de nuestra vida una obra de arte, y el trabajo de los artistas -sobre todo el de los msicos- poda
servirme de modelo. En aquel entonces ni se me pasaba por la cabeza que unos aos despus
casi todo iba a sonarme a demasiado repetido, gastado, arrugado, caduco. Mi optimista punto de
mira se encontraba puesto en lejanos horizontes, y exiga una realidad diaria de esfuerzo,
abnegacin y disciplina.
Con esta disposicin de nimo dije adis a esa primera etapa de adoctrinamiento, caminando
decidida hacia lo que consideraba que era un nuevo ciclo ms gratificante y de horizontes ms
abiertos. Ante m se abra esperanzadora una nueva etapa de expansin, de exaltacin. Hasta
entonces mis esfuerzos se haban centrado en crecer para adentro, a partir de ahora se trataba,
sobre todo, de realizarse hacia fuera. Trabajo, oracin, ser una ayuda real para los otros, hacer
apostolado; traducir en obras ese profundo deseo de colaborar a hacer un mundo ms justo, ms
humano.
Pensadores como Jacques Maritain -un cultor de utopas sociales- eran mi punto de referencia, y
como l, estaba convencida -desde la candidez de mis veinte aos- de que, mediante un enrgico
apostolado inspirado en la palabra evanglica, se poda arrebatar al espritu del mal el dominio de
la historia humana y construir una sociedad sustentada en los valores del espritu. Para hacer
realidad esta utopa espiritual colectiva tenamos que trabajar con celo de converso y dejar en esa
tarea nuestros mejores aos de juventud, sin decaer ante los desmentidos y desvaros que la

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realidad humana se encargaba de dejar bien patente. En esto consista lo de ser "contemplativos
en medio del mundo", punto clave de nuestra vocacin.
Las puertas del Centro de Formacin se cerraban y se abran las de la Escuela de decoracin y
secretariado Llar en Barcelona. Comenzaba as un periodo inquieto y activo que dur ms de tres
aos. Por las maanas trabajaba como periodista en el departamento de informacin del IESE
(Instituto de Estudios Superiores de la Empresa), por las tardes daba clases en la Escuela Llar -de
Literatura y de Pensamiento de actualidad-, y me dedicaba por entero al apostolado con chicas
jvenes, alumnas de la Escuela y amigas suyas, sobre todo.
Durante aquellos aos, Llar fue una importante cantera de vocaciones de supernumerarias que
pocos aos despus se casaron. Recuerdo que un considerable porcentaje de aquellas jvenes ya
se planteaban que el matrimonio no iba a suponer para ellas el abandono de su profesin, y daban
por supuesto que se preparaban para ejercer un trabajo en serio. En este terreno encontr una
importante diferencia entre lo que haba vivido en la Escuela Montelar de Madrid, y lo que ocurra
en la Escuela Llar de Barcelona. Mientras en la primera, la inmensa mayora de las chicas que se
matriculaban lo hacan como entretenimiento -a modo de comps de espera hasta el momento del
casorio-, en la segunda, eran muchas las que se apuntaban con vistas a prepararse para llevar a
cabo una tarea productiva.
Y de la pobreza, y de la castidad? (9 de noviembre, 1998)
Te parece que, en mis cartas, desde un principio hago abundantes referencias a la obediencia,
pero que los otros dos consejos evanglicos quedan como en el olvido, por eso me preguntas con
especial insistencia: "y la pobreza, y la castidad, cmo la vivais?". Bien, pues antes de pasar a
otras etapas de mi recorrido personal, voy a contarte.
La pobreza para una numeraria consiste en no ser propietaria de nada y en estar desprendida de
todo aquello que se usa o disfruta. Tanto el sueldo que ganabas, como las propiedades -si las
tenas-, o los regalos que recibas de familiares o amigos, deban entregarse a la directora. En lo
que se refiere a vestuario y objetos personales, como todas las que estbamos en el Centro de
Formacin acabbamos de llegar de las respectivas casas de nuestros padres, cada cual tena
an lo suyo: unas haban llegado muy bien equipadas, otras no tanto, y tambin las haba
francamente mal trajeadas.
Se trataba de ser exigente con una misma, y en el examen personal preguntarte si era necesario o
no todo lo que tenas. En caso de que la respuesta sincera fuese que poseas cosas innecesarias,
de inmediato vivas el llamado desprendimiento, entregando a la directora todo aquello que ibas
considerando superfluo, aprendiendo as a funcionar ms ligera de equipaje. Al finalizar el Curso
de Formacin ocurra, que las peor trajeadas haban mejorado considerablemente su aspecto
externo, mientras que las mejor equipadas haban simplificado su armario y todo su "look" en
general.
En cuanto a la castidad, muchas veces me han preguntado -t tambin lo has hecho-, si en aquel
mundo exclusivamente femenino, no se vivan historias de amor entre mujeres, y siempre he
respondido que en los casi nueve aos que fui numeraria, nunca vi nada chocante en este sentido.
De vez en cuando te topabas con alguna de esas chicas babosas y pesadsimas, que
continuamente perseguan y se enganchaban a la directora de turno para consultarle ni se sabe el
qu, pero siempre pens que se trataba de personas algo desequilibradas, con ganas de
protagonismo, con necesidad de llamar la atencin y de que alguien les hiciera caso, pero nunca
se me ocurri pensar que pudiera tratarse de una forma de enamoramiento.
Creo que la gran mayora -en la que me incluyo-, aterrizamos all con una enorme buena fe y
movidas por una llamada de Amor que peda disponibilidad, entrega y generosidad total para ser
mejor y colaborar en hacer un mundo mejor. La castidad formaba parte de todo aquel apasionante
juego, ya que al renunciar a un marido y a unos hijos -tena bien claro, por mi formacin, que esa
era la nica forma vlida de vivir la sexualidad-, una estaba ms libre y disponible para la
generosidad y la entrega a los otros. Cuando nos decan que nosotras tenamos que vivir la
castidad como una "afirmacin gozosa", lo captaba perfectamente.
Pero con mi punto de vista personal, tampoco quiero afirmar categricamente, que all todas
furamos espritus puros, y que nunca ocurriera nada alarmante. De hecho, estando ya fuera de la
Obra, he tenido ocasin de escuchar algunas historias; con detalle recuerdo dos.
La primera me la cont una ex numeraria -hoy casada y madre de dos hijos ya mayorcitos-, y le
ocurri viviendo en Pamplona. Segn su versin, otra numeraria se enamor de ella y se le
declar abiertamente. Parece ser que, en un principio, tambin la interfecta se sinti atrada, pero
enseguida sinti miedo, entonces lo cont en el confesionario, y todo acab con un cambio de
casa y de ciudad. Las dos arrepentidas fueron a parar, una a Madrid, y la otra, a Sevilla.

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La segunda historia tiene ms argumento y tambin ms morbo. Su protagonista hizo el Curso de


Formacin el mismo ao que yo, en Drsena (Barcelona). Catalana de pura cepa, decoradora por
la Escuela Llar, Matilde P. -as se llama-, era la segunda de cinco hermanos, todos ellos de la
Obra. Pues bien, por ella misma supe, que en el Curso de Formacin se enamor de una
compaera y que de inmediato se "entendieron". Su lugar de encuentro habitual era la azotea de
la residencia y, en cuanto vean el campo libre, all se escapaban; incluso por la noche, cuando ya
todo el mundo dorma, se reunan all, hasta que un buen da las pescaron in fraganti.
A partir de entonces, una y otra fueron estrechamente vigiladas, pero aun as -segn ella cuenta-,
de vez en cuando todava consiguieron burlar las barreras y encontrarse.
Cuando escuch el relato de este folletn -hace ya unos cuantos aos-, no sala de mi asombro:
vivamos en la misma casa, participbamos del mismo entorno, pero lo cierto es que nunca llegu
a sospechar, ni tan siquiera a imaginar, que pudiera estar ocurriendo nada de todo aquello que mis
odos estaban escuchando.
Y lo ms fuerte es que la historia no acaba aqu. Su protagonista sigui contndome que, despus
de haber dejado ella la Obra y su compaera estar destinada en Madrid, el "affaire" subsisti.
Cmo? -te preguntars, como yo me pregunt-. Pues se encontraban en un hotel de la ciudad;
ella se desplazaba desde Barcelona, y la que era numeraria, contaba a su directora que haba
venido una ta suya a Madrid y que no tena ms remedio que acompaarla -trabajaba en la
administracin de la residencia en la que viva y sta era la nica forma de poder salir-. Se citaban
en la habitacin del hotel y all pasaban el da encerradas, entre otras cosas, por temor a que
alguien las viera. A ltima hora de la tarde, se despedan. Este plan parece que dur varios aos.
Pero volviendo a lo que deca lneas arriba, pienso que este tipo de historias eran del todo
extraordinarias en aquel contexto en el que era mucho ms corriente el vivir clibe con naturalidad
y sin grandes tensiones. Yo al menos, sinceramente, lo veo as.
Y para acabar, pienso que viene a cuento el recordar que los votos en s mismos no son ms que
cauces de posible vida cristiana; que lleguen a serlo en verdad depende de la realizacin concreta.
La justificacin cristiana de los votos son su misma realizacin y, si, de hecho desencadenan una
vida segn el seguimiento de Jess. De la castidad, obediencia y pobreza existan -y supongo que
existen-, tradicionalmente dos concepciones: una concepcin asctica, de negacin y sacrificio, en
la que el sujeto niega el ejercicio de la sexualidad, de la libre voluntad y de la libre disposicin de
bienes, y una concepcin personalista en la que los votos o compromisos son medios de
realizarse, es decir, que en ellos se encuentra el cauce para desarrollar maduramente la propia
afectividad, la propia libertad y el uso correcto de los bienes materiales. Mi manera de ser
conectaba, sin duda, mucho ms con la concepcin personalista, ya que no creo que sea ningn
ideal en s mismo que la persona se sacrifique sin ms, sino que todo lo que sea sacrificio y
negacin debe estar al servicio de algo positivo (la castidad es la condicin de la ms amplia
posibilidad de amistad y amor desinteresados; la pobreza, de compartir las cosas en comn; la
obediencia, aun cuando exista un superior que decida, ha de enfatizar la escucha en comn de la
palabra de Dios). Los votos, en definitiva, permiten y exigen una total disponibilidad para estar
presente donde ms haga falta.

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SER MUJER EN EL OPUS DEI


Autora: Isabel de Armas
CAPTULO 3. TIEMPO DE EXALTACIN

-Puntos de referencia clave.


-Del optimismo idealista al pesimismo prctico.
-Cuestionamiento total de los valores establecidos.
-Ensanchando horizontes y puntos de mira.
-La censura llama a mi puerta.
-Los valores "ontolgicos" de la feminidad.
-Aclararse, una tarea difcil y costosa.
-Otra vez "la cuestin de la mujer".
-De la reivindicacin de la "igualdad" a la "diferencia".
-La "Humanae vitae" y el mundo de las supernumerarias.
-El concepto de la paternidad responsable.
-Control cerebral y sexualidad humanizada.
-Educacin de la continencia.
-Sacerdocio femenino
Puntos de referencia clave (13 de noviembre, 1998)
Como cada uno de nosotros somos hijos de nuestro tiempo, para entender por dnde van los tiros
de cada quien en un determinado tiempo -intereses, inquietudes, preocupaciones-, es importante
conocer los sucesos claves que en ese preciso momento histrico se estn llevando a cabo.
En la dcada de los sesenta hubo dos sucesos fundamentales, que tuvieron como consecuencia
el poner en tela de juicio todo lo divino y lo humano: el Concilio Vaticano II y el movimiento
estudiantil conocido como contracultura, que tuvo su expresin cumbre en el Mayo del 68 francs.
Ambos vinieron a ser un autntico revulsivo social, aunque, como es lgico, para el catlico
practicante, fue ms punto de referencia clave el primer acontecimiento que el segundo, a pesar
de que ste ltimo supuso un cuestionamiento total de los valores establecidos.
El 11 de octubre de 1962 se llev a cabo la apertura del Concilio Ecumnico Vaticano II. El papa
Juan XXIII haba asumido una iniciativa sin precedentes, con objeto de "quitar el polvo que se
haba ido acumulando en el trono de Pedro desde la poca de Constantino". Este pontfice,
idealista y bondadoso, comprenda que la Iglesia haba de dar una respuesta adecuada a los
problemas actuales de mbito mundial, tales como la guerra, la injusticia, la pobreza. Tambin
adverta la perentoria necesidad de un "aggiornamento" -una puesta al da- de la Iglesia.
Consideraba que un concilio ecumnico era el medio ms eficaz del que la Iglesia dispona para
valorar su papel en el mundo y poder cumplir ante la humanidad de su tiempo aquellos fines para
los que fue fundada.
Los miembros de la Curia, rgano de gobierno del Vaticano, trataron de persuadirlo de que
abandonase la idea o, cuando menos, de que considerara la posibilidad de posponer la
convocatoria del Concilio. Esta oposicin se deba al temor de que un Concilio pudiese romper la
organizacin jerrquica existente en el gobierno de la Iglesia. Los miembros de la Curia romana
dirigan todas las sagradas congregaciones encargadas de los asuntos referentes a la vida
eclesistica. Los conservadores pensaban que el cambio equivaldra al reconocimiento de la
existencia de una debilidad y se oponan a cuanto menoscabase las sagradas tradiciones.
El Papa, sin embargo, estaba resuelto a celebrar el concilio en la fecha ms temprana posible y
deseaba ver realizado su sueo antes de morir. La primera sesin tuvo lugar entre octubre y
diciembre de 1962: el sueo de Juan XXIII se haba hecho realidad. Sin embargo, no llegara a
contemplar el final de este sueo, pues falleci en junio de 1963. Su sucesor, Pablo VI, presidira
las tres sesiones siguientes en los otoos de 1963, 1964 Y 1965. El nuevo Papa tambin senta la
necesidad del Concilio que consideraba "como un puente hacia el mundo contemporneo",
aunque manifest una tendencia quiz ms conservadora que la iniciada por su predecesor.
En diciembre de 1965 finaliz el Concilio. Durante cuatro aos de deliberaciones, en las que se
pusieron de relieve serias diferencia existentes entre progresistas y conservadores, se elaboraron
un total de 16 textos que se refieren tanto a la reorganizacin de la Iglesia como a la redefinicin
de sus vnculos con el entorno. De estos escritos, destacan dos como trabajos claves: "Lumen
Gentium" (Constitucin dogmtica sobre la Iglesia) y "Gaudium et Spes" (Constitucin pastoral
sobre la Iglesia en el mundo de hoy). En la elaboracin de dichos documentos participaron, y a su
puesta en prctica se comprometieron, todas las fuerzas presentes en el Concilio -Juan XXIII y

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Pablo VI que le sucedi, la Curia romana, los obispos de Occidente, Oriente y el Tercer Mundo, las
distintas corrientes teolgicas... Slo hubo oposicin por parte de monseor Lefebvre y su entorno,
que representaban una nfima minora de los padres conciliares. Sin embargo, unos aos ms
tarde, como observa el socilogo de las religiones, Gille Kepel, "el legado del Concilio ser objeto
de un conflicto radical entre quienes estiman que slo es el comienzo de un proceso de apertura
de la Iglesia al mundo y quienes, a la inversa, lo consideran un trmino, un lmite que no debe
franquearse".
En cierta ocasin o contar que, al papa Juan, la idea de convocar un concilio le vino a las mientes
a raz de un dilogo que sostuvo con un cardenal, que crea de buena fe que el mejor soporte de
la Iglesia deba ser la acumulacin de poder. Le daba miedo la competencia de las dems
religiones, mientras que l pensaba todo lo contrario. El poder terrenal de la Iglesia era el principal
enemigo de la catolicidad. La dcada de los sesenta no era la poca de Constantino, ni tampoco la
de los Borgia. Los fieles en particular, y la humanidad en general, necesitaba otra actitud, otro
lenguaje.
El idealista y bondadoso pontfice, estaba convencido de que proceda un acto de arrepentimiento,
de humildad, un mea culpa. El Concilio deba servir para dar un giro de 180 grados. A base de
anatemas, de coaccin, de amenazar con el fuego eterno y, por supuesto, de nepotismo, la Iglesia
no ira a ninguna parte. El imparable avance de la ciencia y de la tcnica ira socavando poco a
poco su influencia sobre las almas, y los hombres le daran la espalda.
Consecuente con su temperamento, sin una palabra de soberbia, aunque con una fe sin lmites en
el mensaje de Cristo Jess, presidi la apertura del Concilio. Roma se convirti en un gigantesco
templo, en una concentracin de jerarcas eclesisticos entre los cuales abundaban los santos,
pero tambin las mentes retorcidas e incordiantes por una u otra causa.
"Pronto me di cuenta -explic el Papa- que encontrara mucha oposicin. Los retrgrados teman
perder sus privilegios (la llamada Curia romana haba dicho que era imposible organizar el Concilio
para 1963)."
"Magnfico. Entonces lo celebraremos en 1962!" -aadi de inmediato Juan XXIII-.
Y as fue. El Concilio empez paticojo, a decir del propio Papa, debido a las discrepancias que se
pusieron de manifiesto ya en la primera sesin. Pero esta reaccin no acobard al pontfice,
puesto que declar:
"Creis que os he hecho venir para que todos cantis el mismo salmo como los monjes?"
Muchos telogos se pusieron de su parte, entre los que destac el jesuita Karl Rahner, cuyas
palabras fueron contundentes:
"Necesitamos -puntualiz- una teologa de los misterios de Cristo. Del mundo fsico. Del tiempo y
de las relaciones temporales. De la Historia. Del pecado. De la vista, del odo, del lenguaje, de las
lgrimas y de la risa. De la msica y de la danza. De la cultura. De la televisin. De los alimentos y
de la bebida. Del matrimonio y de la familia. De los grupos tnicos y del Estado. De la humanidad.
De una nueva antropologa cristiana..."
Las intervenciones del humilde Roncalli iban marcando el camino en una direccin que pill
desprevenidos a muchos de los asistentes. Se manifest sin ambages en contra de los "profetas
de las calamidades, y reiter una y otra vez que la Iglesia deba usar ms de la misericordia que
de la severidad. Cuando le preguntaron acerca de la conflictiva marcha del Concilio, respondi,
con fe firme, que en un concilio hay que contar con tres etapas: la del demonio, que procura
revolver los papeles, la del hombre, que contribua a la confusin, y la del Espritu Santo, que lo
aclaraba todo. l no coincidi en el tiempo con el desarrollo de las tres etapas; falleci antes.
Pienso que el cnclave se hizo de la vejez una idea falsa cuando, creyndolo inofensivo, eligi
Papa al cardenal Roncalli. ste siempre haba hecho lo que consideraba su deber, sin dejarse
intimidar por nada. El pontificado le abri inmensas posibilidades y las explot. Con el nombre de
Juan XXIII, tres meses despus de su eleccin, venciendo todas las oposiciones, emprendi una
reforma de la Iglesia y convoc un concilio cuyos trabajos fueron en gran parte inspirados por l;
trabajos que iniciaron una conmocin y llev a una interrupcin posterior seguida de un parn en
seco por temor a un generalizado desmadre.
Fue Juan XXIII vctima de la contrafinalidad? De esa contrafinalidad que Sartre ha descrito y que
es un momento ineluctable del desenvolvimiento de la historia. "La praxis -dice- se fija en lo
prctico-inerte; bajo esta forma es retomada por el conjunto del mundo y desnaturaliza su sentido."
Toda persona madura ha asistido alguna vez a este reverso de las cosas. En nuestro siglo, Gandhi
puede ser el prototipo de vctima responsable de la contrafinalidad. Empecinado en la idea de la
no violencia, el padre de la liberacin india no supo ver la violencia que alentaba en el seno de las
comunidades hind y musulmana. Prefiri el principio a la realidad, el medio al fin, y el resultado
contradijo la empresa de su vida. Hay pocas suertes ms trgicas para un hombre que ver su

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accin radicalmente pervertida en el momento en que se cumple. La independencia de la India,


tan deseada, slo le trajo la desesperacin (en el Pakistn haba matanzas de hindes; en la India
de musulmanes, y en los dos pases de sijs), y l mismo, predicador y testimonio incansable de la
resistencia no violenta, muri violentamente, asesinado por un hind que lo consideraba un traidor.
El da que cumpli setenta y ocho aos, Gandhi declar: "En la India, tal como se presenta hoy, no
hay lugar para mi... No tengo ningn deseo de vivir si la India ha de quedar sumergida por un
diluvio de violencia".
De haber sobrevivido al Concilio Vaticano II, habra sido Juan XXIII, como Gandhi lo fue, vctima
de la contrafinalidad? Cmo hubiera respondido? Habra actuado como lo han hecho sus
sucesores? Habra llevado a cabo algo que quienes han venido a continuacin no han sabido o
no han querido hacer? El papa Roncalli nos dej con los interrogantes; con un gran panorama
abierto y mucha y difcil tarea por hacer.
Las enseanzas del Concilio Vaticano II provocaron considerables reacciones en el clero y los
fieles de todo el mundo, que se pueden agrupar en tres posturas distintas. La mayora de los
catlicos acept de buen grado los cambios introducidos por el mismo. Otros, sin embargo,
lucharon a brazo partido por mantener las antiguas tradiciones. Finalmente, otros llevaron el
progresismo y la novedad mucho ms all de lo que se haba pretendido, llegando a
manifestaciones realmente extremas y caticas. Pero no podemos olvidar que en toda revolucin
hay excesos: es inevitable.
La prensa de todo el mundo aire con morbo las noticias amarillistas que hacan referencia a las
llamativas o escandalosas acciones de este tercer grupo: matrimonios de sacerdotes reducidos al
estado laico, misas rock y folk, clrigos obreros que militaban en poltica. En Latinoamrica,
bastin del tradicionalismo catlico, se produjeron algunos cambios sorprendentes. El clero
catlico, identificado secularmente con la lite poltica, entr en agudo conflicto con los gobiernos.
En Chile, la Iglesia se manifest en contra de la Junta militar; en Paraguay, algunos sacerdotes
predicaban la revolucin, y en Colombia, determinados clrigos tomaban parte en actividades
guerrilleras antigubernamentales. En Brasil, concretamente en Recife, el arzobispo Helder
Cmara, organiz un movimiento de protesta contra el rgimen militar de su pas.
Esta reaccin en cadena tuvo su origen en una importante reunin de obispos latinoamericanos,
celebrada en 1968 en la ciudad colombiana de Medelln, en la que se aprob un programa
socialista y anticapitalista. En su deseo de contribuir a la redencin de los humildes, algunos
obispos comenzaron a disponer de las tierras y propiedades de la Iglesia y a trocar sus vestiduras
por otras ms sencillas. Numerosos sacerdotes, al ejemplo de los obispos, abandonaron sus
privilegios de antao y pasaron a vivir como sus pobres feligreses.
La situacin de la Iglesia espaola tampoco era de calma y tranquilidad por aquellas fechas. Por
una parte, prestaba atencin a una gradual ruptura con el rgimen de Franco -superando el
espritu de cruzada y el nacionalcatolicismo-, y por otra, se estrenaba en llevar las riendas de un
clero que, en buena parte, haba comenzado a dar un considerable giro en su accin pastoral y en
sus propias actitudes vitales.
Veamos, y no haca falta ser ningn lince para verlo, que la Iglesia espaola iba divorcindose
progresivamente del rgimen de Franco -sobre todo desde la celebracin del concilio Vaticano II-,
y al hilo de la renovacin de la jerarqua episcopal espaola, llevada a cabo por los nuncios Riberi
y Dadaglio, que culmin con el nombramiento de monseor Enrique y Tarancn -un liberal muy
prximo a Pablo VI y partidario decidido de la ruptura de la Iglesia con el franquismo- como
arzobispo de Madrid (1969) y presidente de la Asamblea Episcopal. En los primeros aos setenta
se produjeron hechos muy significativos: numerosos curas vascos y catalanes se manifestaron
pblicamente en defensa de los derechos de sus pueblos y tambin era elevado el nmero de
curas que se significaban, de diversas formas, contra la dictadura. Recuerdo que la puntilla tuvo
lugar en 1971, cuando la propia Asamblea episcopal aprob una resolucin en virtud de la cual la
Iglesia peda pblicamente perdn por la parcialidad con que haba actuado durante nuestra
guerra civil. La abierta desercin de la Iglesia hera de muerte al rgimen: su posicin vena a
deslegitimar la teora de la cruzada con que el franquismo justificaba sus orgenes y la guerra de
1936-1939.
Ni que decir tiene que todos estos importantes acontecimientos hacan pensar y llevaban a
hacerte nuevos planteamientos de cuanto te rodeaba. Sin embargo, lo que estaba ocurriendo en la
sociedad espaola contrastaba enormemente con el ambiente que se respiraba en el mundillo
interno de la Obra. Cada vez ms ministros, ms directores generales y ms altos cargos del
gobierno franquista eran miembros de la Obra. La euforia y el optimismo de sentirse en las alturas
era difcil de disimular, y nosotras -la seccin femenina- volcbamos una parte importante de

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nuestros esfuerzos, y mayor o menor ingenio, en tratar y captar a las esposas, hijas, familiares y
amigas de todos aquellos que ocupaban las nuevas altas esferas.
Otro acontecimiento puntero, que resulta clave para entender gran parte de la historia posterior de
la Iglesia, fue el giro llevado a cabo por la Compaa de Jess. La transformacin de los jesuitas
comenz en los aos cincuenta, cuando las promociones de sus jvenes en formacin acudieron a
las facultades de teologa de Blgica y de Alemania, donde, segn las fuentes ms ortodoxas,
sucumbieron en buena parte a los espejismos de la cultura Contempornea, no para subordinarla
a la fe, sino para interpretar la fe en funcin principal de esa cultura, sin excluir el existencialismo y
el marxismo. El resultado fue, ante la alarma de Roma, una inversin de valores, una asuncin de
la llamada teologa poltica; una teologa nueva que no iba de la fe a la cultura sino de la cultura a
la fe. Su teora parte del punto de que todos los hombres son "cristianos annimos" y por tanto no
hay que insistir en su conversin "ideolgica", sino en la promocin de la justicia que se traduce en
la intervencin poltica de signo activista e incluso revolucionario.
Ni que decir tiene que la Iglesia institucional estaba aterrada ante tan radicales y novedosos
planteamientos que le desbordaban por todos los lados. Por eso no resulta difcil de entender que
se encendiera la luz roja y que se dispararan las alarmas, aunque tambin es cierto que, si
echamos una ojeada a la historia de la Iglesia, vemos que en los momentos claves de crisis
interna siempre ha encontrado una orden religiosa en la que ha podido apoyarse. Los benedictinos
y los monjes misioneros de Gregorio Magno en la Alta Edad Media; dominicos y franciscanos en el
medievo bajo y jesuitas en el Renacimiento y la Reforma. Finalmente, en la ltima crisis del
postconcilio han sido los institutos seculares, los movimientos carismticos y fuerzas autnomas
integradas a la vez en el mundo y en la Iglesia, como es el caso del Opus Dei, el apoyo efectivo de
la Iglesia institucional.
Del optimismo idealista al pesimismo prctico (17 de noviembre, 1998)
Y mientras tanto, qu hacamos quienes nos encontrbamos en ese mayoritario grupo de
catlicos que aceptbamos de buen grado los cambios introducidos por el Concilio Vaticano II?
Tenamos la mirada puesta en Pablo VI y su reafirmacin de la autoridad papal, y confibamos
plenamente en que la nave de Pedro tiene asegurada su permanencia de labios de su mismo
fundador. La historia confirma que la Iglesia haba superado vicisitudes incomparablemente
mayores. Por nuestra parte se trataba de ir resolviendo las dificultades que se nos fueran
planteando y, como miembros activos de esa Iglesia, cooperar a demostrar, una vez ms, que
ramos capaces de dirigirnos a los hombres y mujeres de nuestro tiempo con un mensaje de amor
y universalidad. Adems, los textos conciliares eran un buen refrendo a la doctrina que en el Opus
Dei predicbamos y queramos vivir: la universalidad de la llamada a la santidad; el valor
santificador del trabajo; el apostolado de los laicos; la libertad de los seglares en toda cuestin
temporal. El Vaticano II redescubri una verdad que llevaba siglos enterrada: los laicos, ni son
cristianos de segunda, ni "longa manus" de la jerarqua eclesistica. Son pueblo de Dios en
marcha, que camina con una importante carga de fermento para influir en la sociedad. Pueblo de
Dios -no gregario, y menos pasivo-, formado por individuos que estn personalmente llamados a
ser santos. El panorama que nos ofreca el postconcilio era de verdad animante: todo pareca
llamar a la accin positiva y al optimismo.
Por aquel entonces me encontraba en pleno tiempo de exaltacin vital como numeraria; haba
superado la dura etapa de adoctrinamiento y me crea ya preparada para entrar de lleno en el
tiempo de la expansin. Mi asombro y preocupacin no apareci hasta ms tarde, al comprobar
como, gradualmente, la visin oficial de la Obra se iba desplazando, paso a paso, de la postura del
primer grupo hacia el segundo -de ambos grupos te habl en mi anterior carta-, hasta llegar a
identificarse cada vez ms con aquel segundo grupo formado, en un principio, casi exclusivamente
por monseor Lefevbre y sus seguidores.
Cada vez oamos hablar ms, y con mayor apasionamiento, de desviaciones, errores, herejas y
traidores. "Os pido que recis mucho por la Iglesia, por el Papa actual y por el Papa que vendr,
que habr de ser mrtir desde el primer da -deca monseor Escriv a los suyos-. Rezad para que
el pueblo cristiano tenga defensas, en medio de tantos errores y herejas"...[Carta de Monseor
Escriv 14-II-1974].
"Hijas mas -aada-, tengo gran congoja en el alma, por la Iglesia, por esa Madre buena que est
tan maltratada... Los traidores estn dentro...", afirmaba Escriv dirigindose a las superioras
mayores de Roma.
"Cuando yo me hice sacerdote -insista el Padre tres meses antes de morir-, la Iglesia de Dios
pareca fuerte como una roca, sin una grieta. Se presentaba con un aspecto externo que pona
enseguida de manifiesto la unidad: era un bloque de una fortaleza maravillosa. Ahora, si la
miramos con ojos humanos, parece un edificio en ruinas, un montn de arena que se deshace,

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que patean, que extienden, que destruyen... ". [PILAR URBANO, "El hombre de Vila Tvere", p.
460].
El tono catastrofista toc techo en el contenido de la carta del 14 de febrero de 1974, pero que las
numerarias de Barcelona no conocimos hasta bien entrada la primavera de ese mismo ao. Entre
otras cosas, el texto de monseor Escriv deca:
-"Hemos tenido que soportar -y cmo me duele el alma al recoger esto- toda una lamentable
cabalgata de tipos que, bajo la mscara de profetas de tiempos nuevos, procuraban ocultar,
aunque no lo consiguieran del todo, el rostro del hereje, del fantico, del hombre carnal o del
resentido orgulloso. Hijos, duele, pero me he de procurar, con estos campanazos, de despertar las
conciencias, para que no os coja durmiendo esta marea de hipocresa [...]. A este descaro
corruptor hemos de responder exigindonos ms en nuestra conducta personal y sembrando
audazmente la buena doctrina [...]. Hijos, no os durmis en un quehacer rutinario. Sentid el
desvelo por cumplir el bien, que el tiempo es corto. No os acobardis jams de dar la cara por
Jesucristo [...]. El remedio de los remedios es la piedad [...]. Despus de haber rezado mucho y de
haber empujado a otros a rezar durante largo tiempo, os he comunicado las disposiciones que en
conciencia estimaba prudentes, para que vosotros contarais con unas directrices seguras de
orientacin [...] en esta casi universal desercin moral [...]. [Carta de Monseor Escriv 14-II-1974].
Recuerdo que mientras escuchaba con todo respeto la lectura de tan inquietante texto, no poda
dejar de pensar que cualquiera que tuviese ojos en la cara, y una cierta sensibilidad, era
consciente de que en el interior de la Iglesia se haca necesario un buen tambaleo, un profundo
cambio. Por eso no vea del todo claro en qu consista tan dramtica crisis de la misma. No
haba sido la historia de la Iglesia durante veinte siglos una crisis permanente? Estbamos
entonces peor que en tiempos de Nern, o de Diocleciano, o de Atila detenido a las puertas de
Roma por el papa Len? No fueron peores los tiempos de Arrio -probablemente tambin proftico
y necesario-, o cuando las familias romanas hacan y deshacan Papas? No, no vea ni mucho
menos claro por qu tena que asustarnos tanto aquella etapa de la historia de la Iglesia. Por
encima de todas las miserias entre las que nos movamos y movemos, crea y creo en la
comunin de los santos, y los santos, desde el tiempo de Cristo, convivan y conviven con la
miseria y con la escoria humana, y caminaban y caminan junto a ella.
Lo que el Padre nos deca me pareca excesivamente alarmista y polarizado en ver solamente los
excesos de un lado y no los de otra. Si entre los progresistas haba descredos, herejes, laxos y
suicidas, tambin entre los retrgrados abundaban personajes cerriles, cobardes, miedosos,
bribones, agarrados a sus viejos privilegios y siempre dispuestos a ahogar la vida all donde la
haya, pero de stos ltimos no nos deca nada. Aun as, creo que capt lo vlido de su mensaje;
su empeo en ser, en aquellos momentos tambaleantes -en los que lo nuevo no acababa de nacer
y lo viejo no acababa de morir-, un necesario dique de contencin. De ah sus palabras de alerta,
con indicaciones y cautelas exigentes, para que nadie se torciera en la fe y en la moral, para que
se siguiera cuidando la piedad y el apostolado. Pero lo que me resultaba insoportable eran las
interpretaciones de los que se crean sus ms fieles seguidores; siempre al acecho y viendo por
todas partes enemigos, contaminacin, vestigios de posibles desviaciones, convencidos de que
estaban llevando a cabo una autntica cruzada. Aquella especie de caza de brujas lleg a
hacrseme insoportable.
"Ojo!", "cuidado!", "aljate de!...", "no te dejes influir...!" Todo estaba contaminado, maleado,
podrido. Nosotros ramos los buenos, los puros, los nicos autnticos que vivamos la moral y la
doctrina catlica.
Haba que huir, pasar de largo rpido para liberarse de un posible contagio. Aquel tono alarmista
me haca recordar, una y otra vez, la parbola del pobre samaritano. Qu quiere decirnos esta
parbola? (Lc.10,25-37). Por qu el sacerdote y el levita pasaron de largo? La respuesta pura y
dura es que ni uno ni otro queran desobedecer. Parece que esa era su intencin, la de obedecer.
Siguiendo a los estudiosos de la Biblia, en su da supe que segn las leyes rituales del Levtico,
estaba prohibido acercarse a un cadver -y aquel herido lo pareca-. El que transgreda esta ley
incurra en una impureza legal. Los clrigos, obedeciendo, continuaron su camino apartndose
discretamente del supuesto cadver. Ellos haban cumplido con la ley y su conciencia quedaba as
tranquila y firme, y por supuesto, incontaminada.
Cada vez estbamos ms encerrados en una especie de fortn, unidos por la tendencia a
escandalizamos de todo y el horror a que la inmundicia nos salpicara.
Aquel ambiente me haca volver la mirada atrs en la historia, trayndome a la memoria imgenes
de la Espaa de finales del siglo XVIII y principios del XIX, cuando ante los excesos provocados
por las nuevas ideas aportadas por la Revolucin francesa y la Ilustracin, muchos ciudadanos
volvan los ojos con simpata a las viejas ideas; las viejas ideas conservadoras se glorificaban,

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cuando ante las tempestades que la libertad haba producido, se buscaba refugio en los tranquilos
puertos de la autoridad y la disciplina.
"La Ilustracin ni siquiera nos ha araado la piel!" -afirmaba jubiloso un cardenal de finales del
siglo XVIII-. Y eso no era cierto, porque era imposible. Se trataba de algo errneo, porque aquellas
nuevas ideas, luminosas y vigorosas -aunque causaran sus estragos-, haban calado en
demasiados espritus como para que pudieran volver a extinguirse de nuevo. Todo se cuestionaba;
lo que pareca inamovible se tambaleaba. Fuera polvo y telaraas de muchos aos!, slo as el
nuevo pensamiento puede ir tomando cuerpo. Cmo se puede permanecer insensible?
Desmadre, desquiciamiento, de acuerdo. Pero tampoco se puede dar por bueno el inmovilismo, la
estupidez o el miedo. Con sentido comn e inteligencia, es preciso empujar hacia adelante.
Porque las nuevas ideas siempre son un soplo de aire fresco; un estmulo que arrastra y empuja
despertando modorras de todo tipo.
El Concilio Vaticano II abri las puertas de par en par, y algunos cogieron una pulmona que les
llev a la tumba o a una larga convalecencia que durante tiempo les ha hecho tambalear, pero eso
no justificaba el cerrar las puertas a cal y canto; encerrarse y ponerse a la defensiva, siempre
vigilantes para que nadie se acatarrara. El menor gesto de sonarse poda resultar sospechoso, y
un estornudo, ya no digamos.
Desde el ao 1965 hasta finales de 1974, luch desde la postura del catlico que haba aceptado
de buen grado los cambios introducidos por el Concilio Vaticano II. A partir de entonces esa actitud
se hizo insostenible dentro de la Obra, o al menos, en el mundo de las numerarias que era en el
que me encontraba inmersa. Ya irs sabiendo con ms detalle a lo largo de nuestra
correspondencia.
Cada vez con mayor frecuencia, y con ms alto tono alarmista, oamos decir que los traidores
estaban dentro de la Iglesia, y que lo realmente peligroso era esa permanencia en el seno de la
misma de no pocos eclesisticos cuya mente ya haba dejado de ser catlica y cuyo corazn
andaba muy lejos del Papa de Roma.
Insistan en que se trataba de rematar un cuerpo enfermo, pero de hecho no se estaba
estrangulando a un recin nacido?
"Desde 1965 -escribe Pilar Urbano en su biografa sobre el fundador del Opus Dei-, Escriv reza y
hace rezar a los suyos por la Iglesia de Jesucristo, zarandeada por los empellones postconciliares
de quienes, llamndose "progresistas", son trasnochadamente "regresistas": telogos, liturgos y
moralistas que desempolvan, del bal de los siglos, errores y herejas con un inconfundible olor,
mezcla de azufre y naftalina. Y exponen en sus tenderetes esas antiguallas de baratija, con la
nica novedad de que quienes ahora estn tras el mostrador -el plpito, la ctedra, el altar- en
lugar de sotana, llevan corbata y jersey".
Y en compensacin de toda esta morralla, nosotros ramos los nicos que no habamos perdido la
carta de navegar; los ntegros, los puros, los sin fisura.
Tanta seguridad en la perfeccin propia me desconcertaba; ese rotundo triunfalismo me produca
un rechazo interno. Una vez ms, no lograba verlo todo en blanco y negro.
Han pasado ya ms de dos dcadas de todo esto que te estoy contando, sin embargo, me
sorprende comprobar que la postura oficial de la Obra parece seguir siendo la misma de entonces
ya que, de lo contrario, recientes y rigurosos estudios, como es el del profesor Joan Estruch, no
insistiran en el tema:
-"El elitismo del Opus Dei -escribe-, las referencias de Escriv a los "caudillos", la conviccin de
construir "el pequeo resto de Israel", la exigencia de ser ms perfectos que los dems, podran
dar lugar en todo caso a la formacin de lo que Weber llama "conventculos", y que Joachim Wach,
en una frmula particularmente feliz y desgraciadamente poco utilizada y aprovechada, llama
"ecclesiola in ecclesia". Es el mismo peligro que el cardenal Baggio, prefecto de la Sagrada
Congregacin de Obispos, en su solicitud de informacin a lvaro del Portillo prevea a la
aprobacin del Opus Dei como prelatura, designaba con el recurso de la frmula de "Iglesia
paralela". Iglesia paralela o "ecclesiola In ecclesia": ms all de la atribucin de una u otra
etiqueta, lo que aqu interesa subrayar sobre todo, en el caso del Opus, es su talante de
aristocracia religiosa".
Los selectos, los virtuosos que en el seno de la Iglesia se sitan muy por encima de la vida
religiosa ordinaria de la gran mayora. Instrumentos escogidos para contribuir al triunfo de una
causa, y el hecho de conseguir el xito de la misma es la confirmacin o la prueba de haber sido
elegidos.
Una ex numeraria, que ingres en la Obra en la llamada poca fundacional y la dej despus de
treinta aos de militancia, asegura que Escriv no acept nunca el Concilio Vaticano II, y explica:

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-"El fundador vino una vez a Espaa, exclusivamente a hablar a un grupo de personas y decirnos
justo al terminar el Concilio: "Hijas mas vengo a deciros que la Iglesia va muy mal, va al desastre,
lo que os digo es que pidis por la Iglesia, porque est muy mal, este Concilio es el Concilio del
diablo"".
"Todo el Concilio le desesper -aade-. Pero su preocupacin lleg al mximo con la eleccin para
Papa de Pablo VI. Fue algo que le sac de quicio".
"Consecuentemente l no adapt nuestra liturgia a la nueva del Concilio. No acept ninguna
reforma litrgica, solamente en las casas de trabajos externos, por no haber ms remedio,
consinti en poner el altar hacia el pueblo, de cara a los fieles. Pero en los oratorios de los pisos
se segua como siempre: la misa en latn, de espaldas al pueblo y siguiendo el calendario anterior
[...]. Las mujeres seguamos llevando velo, lo que era una rareza en las iglesias pblicas. Tampoco
acept las misas concelebradas, y en las casas de retiro mand hacer un claustro con armarios
que eran altares para que los curas dijeran las misas por separado".
No le gust la encclica "Populorum progressio" de Pablo VI y deca: "A qu viene ahora el Papa
con estas cosas sociales cuando hay tantas herejas dentro de la Iglesia?".
Un punto de vista del todo opuesto es la que nos ofrece Pilar Urbano en su ya citada biografa de
Escriv:
-"Esta visin realista del desastre -de una Iglesia devastada por una bandada de depredadores- no
significa que Escriv se posicione enfrentado o disconforme con el Concilio. Se equivocara de
medio a medio quien lo pensase. Precisamente, para el Opus Dei, lejos de ser un revs, el
Vaticano II es una confirmacin en toda regla".
"De ah -aade P. Urbano- que una plyade de altos cargos eclesisticos le sealen como hombre
anticipativo, pionero en la espiritualidad de los laicos y precursor del Concilio".
Yo aqu aadira que el hombre verdaderamente anticipativo, que el pionero en la espiritualidad de
los laicos, fue Martn Lutero; l fue quien hace 450 aos puso al laico teolgicamente de pie. Fue
Lutero quien dio comienzo al redescubrimiento del sacerdocio de todos los creyentes, al proclamar
que no era cierto que hubiese una tica "ms elevada" vlida para frailes, sacerdotes, monjas Y
religiosos, y una tica "inferior" para la gente casada y aquellos cuyas vocaciones se hallaban en
el mundo seglar. El carcter del oficio no era lo operante, sino el carcter de la relacin con Dios
en cualquier oficio en que l hubiese puesto a un hombre, campesino o prncipe, alfarero o
sacerdote. El prncipe realizaba una funcin distinta a la del campesino, el alfarero otra distinta a la
del sacerdote, pero el mismo Dios sobre todos haba salvado a todos de la misma manera y por el
mismo Evangelio. [JAMES ATKINSON, "Lutero y el nacimiento del protestantismo", pp. 94 y 95]
Para Lutero, la autntica "clase espiritual", como tal, estaba formada no por los clrigos, sino por
todo el cuerpo de creyentes en Jesucristo, clrigos y laicos por igual, porque Dios haba llamado a
todos ellos, y por esa llamada todos ellos eran semejantes a los reyes y a los sacerdotes. Slo
haba un cuerpo bajo Cristo, su cabeza. Todos los cristianos pertenecan a la misma clase
espiritual.
Insisto, por tanto, en que el hombre verdaderamente anticipativo, el pionero en la espiritualidad de
los laicos fue Martn Lutero hace ms de cuatro siglos. Personalmente lo descubr a finales de los
aos sesenta, y la historia de este, para m, importante descubrimiento, ocurri como cuento a
continuacin.
En un Congreso de Psicologa celebrado en Barcelona, al que yo asista como informadora,
encontr a un antiguo amigo de la infancia entonces aspirante a jesuita. Era licenciado en Filosofa
y Psicologa y participaba en el Congreso con una ponencia. Desde que cada uno haba elegido
su camino especfico no nos habamos vuelto a ver, cosa lgica. El reencuentro nos hizo ilusin a
ambos y hablamos sin parar durante varias horas. l haba cursado parte de su carrera y
noviciado en Bolivia y all pensaba regresar para ser profesor de la Universidad de la Paz. Por su
parte, se interes mucho por la espiritualidad de la Obra y por mi vida dentro de la Institucin. Le
habl entonces con entusiasmo de todas las que eran nuestras mximas: santificacin del trabajo
ordinario; el trabajo como quicio de la vida interior; nuestro deseo de ser contemplativos en medio
del mundo; nuestro estar en el mundo pero sin ser del mundo... Despus de escucharme con
mxima atencin, coment con tono muy positivo que pareca que ya haba llegado el momento de
que cada vez ms catlicos fueran hacindose conscientes de lo que los protestantes intentaban
vivir desde sus inicios.
Ante mi gesto de asombro, pues estaba convencida que le hablaba de algo muy nuevo, mi amigo
coment que la idea singular de monseor Escriv era la de adaptar el credo catlico a la vida
diaria, profesional y empresarial, de los tiempos modernos. El Padre nos quera dar y nos daba su
propia versin de lo que en su momento fue la idea original: la moral protestante.

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Idea singular, s, pero para nada original, nica y hasta entonces desconocida -aadi-. Y para
reforzar lo que me estaba diciendo me recomend una bibliografa bsica: Historia de la Iglesia
(etapa de la Reforma), biografa de Lutero y una seleccin de la obra de Max Weber. Tras la
lectura comprob que sus comentarios eran ciertos.
A partir de entonces me pregunt si era del todo honesto el insistir en que la santificacin o la
bsqueda de la perfeccin a travs del trabajo y de la actividad profesional era una idea
absolutamente novedosa, que a nadie hasta entonces se le haba ocurrido y que al Padre le haba
llegado por pura y simple inspiracin divina. Por qu no podamos reconocer que Lutero fue
quien dio el primer paso decisivo en este terreno?
Adems, en aquellos tiempos conciliares que oamos hablar tanto de ecumenismo, me pareca
bueno reconocer que tenamos un montn de puntos en comn con los llamados "hermanos
separados".
Coment con la directora todo esto que pasaba por mi cabeza y se qued patidifusa. Me mir
como si estuviera un poco chiflada e insisti en que las lecturas podan llegar a hacer mucho dao.
Me aconsej rezar, callar, trabajar y que no leyera ni una sola lnea sin consultar previamente.
Por mi parte, poda rezar, callar, trabajar y obedecer pero lo que no se haca posible era borrar de
un plumazo lo que saba de cierto: que el luteranismo, en sus inicios en el siglo XVI, fue
fundamental para el nacimiento de una nueva concepcin del trabajo y de la actividad profesional.
La aportacin de Lutero reside en que no slo comienza a utilizar la palabra "profesin" con un
nuevo sentido profano, sino que desarrolla toda una concepcin nueva del trabajo cotidiano al
considerar que el cumplimiento del mismo tiene una cualidad moral: al trabajo cotidiano se le dota
de una significacin religiosa al ser considerado como el nico medio para vivir de manera grata a
Dios. Es Lutero quien da un nuevo valor religioso y moral a la vida en el mundo, y con ello al
trabajo o actividad econmica que se pueden entender como "profesin". Lutero consideraba que
cualquier tipo de actividad es buena para la salvacin del cristiano, y basa sus argumentos en un
pasaje de la primera carta de San Pablo a los Corintios (I Cor., 7,17-24), en el que afirma que cada
uno debe estar y permanecer en el puesto al que Dios le ha llamado, siendo lo importante vivir
segn los mandamientos de Dios y no importando para este fin la posicin o situacin concreta
que cada uno tenga: cualquier posicin social es buena para la salvacin.
En los ltimos aos de su vida, Lutero fortaleci an ms la idea de que el cristiano tena que
aceptar la situacin en la que se encontraba y acomodarse a ella: todas las profesiones, todos los
estamentos sociales son iguales ante Dios. Su visin del trabajo es bsicamente tradicionalista:
hay que mantenerse en la posicin en que se est.
Pero la moral protestante no se qued aqu. Si Lutero, como afirma Max Weber, dio el primer paso
decisivo, el encargado de dar el paso siguiente es el "protestantismo asctico" y sus ms
destacados movimientos -calvinismo, pietismo, metodismo, sectas baptistas-. Todos ellos
recomiendan el trabajo infatigable y sin descanso como el medio ms apropiado para conseguir la
seguridad de haber sido elegido por Dios. Todos ellos fomentan, como quicio de su espiritualidad,
el trabajo -medio asctico por excelencia- y la actividad econmica.
Este impulso para el establecimiento de una vida sistemtica y racional -asctica- est presente en
las distintas corrientes del protestantismo asctico. Y lo decisivo es que este modo de vida racional
se presenta como un modo de vida que se puede exigir a todos. Pero esta racionalizacin de la
vida en el mundo no es para la gloria de este mundo, ya que el mundo se les presenta como
simple material, como campo de pruebas donde se cumple el deber cristiano de aumentar la gloria
de Dios a travs de una conducta racional, como lugar de acreditacin del creyente que busca la
certidumbre de su salvacin. En esta racionalizacin de la vida en el mundo, pero que no es para
este mundo ni de este mundo, se resume la concepcin de la actividad productiva del
protestantismo asctico, su idea de profesin.
Efectivamente, la idea del Padre era singular, pero no original, nica y hasta entonces
desconocida. Seguidamente enumero una serie de puntos, elegidos al azar, que la Iglesia
reformada viva desde haca varios siglos y nosotros queramos vivir; puntos comunes en la vida
prctica, no en dogmtica, terreno en el que no entro, ya que nuestra formacin teolgica era ms
bien limitada:
-La palabra "profesin" y su nuevo significado es un producto de la Reforma -es algo que ya he
dicho pero quiz sea bueno abundar en ello-. Su significado es nuevo, dice Max Weber, en el
sentido de valorar el cumplimiento del deber en las profesiones profanas como el contenido ms
elevado que puede tener una actuacin realmente moral. El cumplimiento de los deberes
intramundanos es, en cualquier caso, el camino para agradar a Dios, que este cumplimiento y slo
l es voluntad de Dios y que, por ello, todas las profesiones lcitas valen realmente lo mismo ante
Dios. Esta calificacin moral de la vida profesional profana tuvo importantes consecuencias en el

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entorno social. (Los miembros de la Obra tambin tienen que santificarse "en la profesin, con la
profesin y a travs de la profesin".)
-El mundo est destinado a servir a la autoglorificacin de Dios, el cristiano lo est para aumentar
la gloria de Dios en el mundo mediante el cumplimiento de sus mandamientos. Dios quiere la
actividad social del cristiano, pues l quiere que la vida social se organice de acuerdo con sus
mandamientos y de modo que se adecue a aquel fin. El trabajo del calvinista en el mundo es
solamente un trabajo "in majorem gloriam Dei". (El Padre deca que para nosotros "una hora de
trabajo era una hora de oracin".)
-Soy yo un elegido? Y cmo puedo yo estar seguro de esta eleccin? Para Calvino mismo, esto
no era un problema. l se senta como un "instrumento" en manos de Dios y estaba seguro de su
estado de gracia. Por consiguiente, para la pregunta de cmo poda el individuo estar seguro de
su propia eleccin slo tena, en realidad, la respuesta de que tenemos que conformamos con el
conocimiento de la decisin de Dios y con la confianza firme en Cristo, producida por la verdadera
fe. (No era lo mismo que decamos nosotros? "l te eligi primero". Y los directores tenan que
insistir, una y otra vez en que "ramos como barro en manos del alfarero".)
-En lugar de la aristocracia espiritual de los monjes que estaba fuera y por encima del mundo,
apareci una aristocracia espiritual de los santos en el mundo, predestinados por Dios desde la
eternidad. (Nosotros tambin tenamos que ser, y ramos "la aristocracia del espritu".)
-La aristocracia religiosa de los santos, que se destaca en la evolucin del ascetismo reformado
con tanta mayor firmeza cuanto ms seriamente se lo haya tomado, se organiz libremente dentro
de la Iglesia formando conventculos o sectas, haciendo una diferenciacin formal entre cristianos
activos y pasivos. (El libro madre de la Obra, Camino, tambin habla claramente de "elegidos" y de
"clase de tropa".)
-De la valoracin de la vida como "tarea" se deduce "la alegra mundana" de los puritanos.
(Nosotros tenamos que ser "sembradores de paz y de alegra"; tenamos que "amar al mundo
apasionadamente" y adems, el cmo vivamos esa "alegra" era un punto diario de examen.)
-En la primera etapa de la expansin protestante, la Iglesia catlica oficial trat con la mayor
desconfianza el ascetismo intramundano de los laicos, por el peligro de que llevara a la formacin
de conventculos, y trat de orientarlo hacia las rdenes religiosas, es decir, "fuera del mundo", o lo
incorpor a las rdenes mendicantes, como un ascetismo de segundo grado y sometindolo a su
control. (El Opus Dei tambin pas aos batallando por salirse de la fila de los Institutos seculares
y ser reconocido como exclusiva "Prelatura Personal" dentro de la Iglesia. Una y otra vez, Roma
dijo "No" a sus pretensiones, hasta que lleg el actual papa Juan Pablo II, que ha ido diciendo, s y
s a todas sus propuestas y aspiraciones.)
-Con la Reforma el ascetismo hizo su aparicin en el mercado de la vida, cerrando tras de s las
puertas de los conventos, y emprendi la tarea de empapar con su mtodo la vida "cotidiana" en el
mundo, de transformarla en una vida racional "en" el mundo, pero no en una vida "para" este
mundo "ni" de este mundo. (El mensaje del Opus Dei, no viene a ser idntico?: "Estar en el
mundo pero sin ser del mundo"...)
-Para el "protestantismo asctico" el hombre en la tierra tiene que "realizar las obras de aquel que
le ha enviado". "La actividad" es la que sirve para aumentar la gloria de Dios, segn su voluntad
inequvocamente revelada. En consecuencia, el primero y el ms grave de los pecados es el
"desaprovechamiento del tiempo". La prdida de tiempo es absolutamente reprobable desde el
punto de vista moral. El tiempo es infinitamente valioso, porque cada hora perdida se le sustrae al
trabajo para la gloria de Dios. (Del aprovechamiento del tiempo, la doctrina del Opus Dei hace
hincapi hasta el punto de que "el tiempo es ms que oro, es gloria".)
-Para Lutero, la integracin de los hombres en los estamentos y profesiones existentes era
expresin directa de la voluntad divina -no algo casual- y, en consecuencia, se trataba de un deber
religioso que el individuo perseverara en la posicin y en los lmites que Dios le haba asignado.
(Monseor Escriv insista en que no haba que mover a la gente de su sitio; su deber era servir
donde estaba.)
-La riqueza, segn el protestantismo asctico, slo es peligrosa como tentacin para la pereza y
para el goce pecaminoso de la vida. Pero como ejercicio del deber profesional, no slo es lcita
desde el punto de vista moral, sino que es una obligacin. (La doctrina de la Obra deca que no se
trataba de "no tener sino de estar desprendido".)
-El ascetismo protestante siente aversin por la ostentacin del nuevo rico y por la
despreocupacin del "seorito". Por el contrario, el austero "self made man" burgus encuentra su
aprobacin moral. (Escriv tambin anima en su libro Camino a querer "llegar a morir en la cama,
como un burgus, pero de mal de amor".)

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No es asombroso el paralelismo? Y no era ms honesto el reconocerlo que el seguir predicando


que nuestra doctrina era original, nica y, hasta entonces desconocida? Por qu no citbamos las
fuentes en lugar de apropirnoslas? Y si hiciramos por trabajar juntos con los que tenamos tanto
en comn, no sera bueno para todos, y especialmente beneficioso para nosotros el poder
aprender de la experiencia de otros?
En mis tiempos de exaltacin eran preguntas que me planteaba, descubrimientos que estaba
deseosa de poder desarrollar.
Cuestionamiento total de los valores establecidos (20 de noviembre, 1998)
T ni tan siquiera habas nacido entonces, pero de la revolucin estudiantil de los aos sesenta
seguro que s has odo hablar, entre otras cosas, porque del Mayo del 68, como punto de
referencia, todava se sigue hablando. Y es que supuso un tambaleo tan fuerte que, aunque
pasado algn tiempo las cosas volvieron a su sitio, es igual de cierto que no han vuelto a ocupar,
exactamente, el mismo lugar que ocupaban.
Pocos aos despus del Concilio -del que tanto se ha hablado-, el mundo occidental tuvo que
hacer frente al movimiento estudiantil, caracterizado por un cuestionamiento total de los valores
establecidos. Frente a estos nuevos planteamientos, las propuestas y reformas del Vaticano II,
parecan de una timidez extrema.
La revolucin de los jvenes consisti en la denuncia de numerosos problemas que la ideologa de
la prosperidad haba ocultado durante largo tiempo. Muchos pensaban que los gobiernos
proclamaban continuamente el respeto a las libertades y derechos de los ciudadanos mientras
subsistan la discriminacin racial, el imperialismo brutal, la explotacin implacable del Tercer
Mundo y la intolerancia frente a los disidentes. La juventud se crea en la necesidad de denunciar
que las constituciones garantizaban sobre el papel la participacin de todos en las decisiones de la
sociedad, mientras que la enseanza, la publicidad y la propaganda -manipuladas de mltiples
formas- impedan a la mayora de los ciudadanos formular sus propios intereses e instrumentar el
modo de ampararlos.
La protesta comenz hacia 1965 en Estados Unidos, donde el problema racial y la incipiente
guerra de Vietnam quebrantaron la confianza de la juventud en las bondades de la mal llamada
democracia. Posteriormente la chispa se propag a Europa. Muchos jvenes compartan la
opinin de que la Francia del gaullismo esttico mereca gravsimas crticas. Lo mismo pensaron
numerosos jvenes de la Italia del letargo poltico, de la Inglaterra del conservadurismo a ultranza,
de la Alemania del anticomunismo militante y de la Espaa de la dictadura franquista.
Pero las causas de la revolucin no eran slo polticas. La juventud deseaba autorrealizarse y ser
libre, mas la sociedad le impona restricciones en nombre de la eficacia. De aqu, el origen del
conflicto. Al "principio de eficacia", la juventud opona el "principio del placer". Los cuartos de estar
de los hogares paternos, llenos de comodidades, ahogaban su sentimiento vitalista. La solucin
estaba en protestar, evadirse y huir de la sociedad de consumo. Se ensayaron nuevas formas de
convivencia en comunas, se compartieron viviendas, se unieron en parejas libres y, mediante el
hachs, el LSD y la herona, se buscaron nuevas e insospechadas sensaciones. Todo el tinglado
antiautoritario o revolucionario apuntaba contra los burgueses, contra los filisteos del siglo XX.
Era preciso vivir una existencia libre de represiones y de frustraciones, tanto en el mbito poltico
como en el privado, en el profesional como en el sexual. Se buscaba la pausa, el respiro para
ensayar una mejor convivencia entre los hombres. Aqu poda radicar el posible contenido utpico
del movimiento -a veces incluso religioso-, como en el caso de 1os "hippies". Pero este principio
de esperanza, desorientado y sin cauce, iba dejando paso a un afn destructor. Aquella gran
oleada de la revolucin estudiantil agot su caudal de energas al trmino de la dcada de los
sesenta. El movimiento se desintegr, no sin dejar una herencia duradera de difcil definicin. Su
valioso espritu crtico, que proclamaba la legitimacin de la autoridad, examinaba la desigualdad y
estudiaba los efectos de la violencia, propici un cambio de valores que afectaba nada menos que
al futuro de la familia, al papel de la educacin, a los tabes sexuales, a la emancipacin de la
mujer y a los lmites ecolgicos del crecimiento econmico.
Cmo entender todo aquello que estaba ocurriendo a nuestro alrededor, ese cambio de valores,
a la luz del Evangelio? Se poda permanecer insensible, censurando la nueva realidad desde un
voluntario reducto?
Si en el estilo de dicha rebelin flotaban elementos de "romanticismo subjetivista", en su centro
alentaba algo que se puede resumir en el deseo de poner de manifiesto que aspectos importantes
en la sociedad entonces presente no marchaban, y que nadie poda quedarse con los brazos
cruzados. El problema no se planteaba en trminos exclusivamente "subjetivos" y "personales",
sino, o ms bien, en trminos "interpersonales", y sobre todo "sociales".

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El escritor Francisco Umbral afirma que, considerada como revolucin cultural, toda una
generacin, o dos, podemos consideramos hijos del 68, y se explica: "El 68 supuso pasar de
Sartre a Marcuse, del cuerpo como herramienta de trabajo al cuerpo como herramienta de placer,
de la izquierda como oficina anexa de Mosc a la izquierda como implosin desde dentro de todo
el sistema burgus, al recambio del poder por la imaginacin; supuso asimismo el paso del coac
a la droga, de la juventud como alumnado a la juventud como clase social emergente (los "ocupas"
de hoy son nietos del 68), de la literatura como compromiso burgus a la literatura como espacio
de libertad. Es decir, una trasvaloracin de todos los valores".
Era importante entender lo que estaba ocurriendo, porque no pareca, ni mucho menos, un hecho
anecdtico e intrascendente, pero ms urgente era an el intentar echar un cable a las vctimas de
aquella movida. A quin no le cay de cerca algn compaero afectado por las drogas, alguna
madre soltera de padre desconocido, algunos padres de familia desesperados porque sus hijos o
hijas abandonaban los estudios y se iban a Ibiza en busca de "paz y amor"?
Te cuento -aunque sea de forma tpica y resumida-, lo que ocurra en la inquieta sociedad de mis
aos jvenes, para que puedas entender mejor lo que iba pasando por mi cabeza y mi corazn, ya
que nada me era del todo ajeno.
Ensanchando horizontes y puntos de mira (25 de noviembre, 1998)
En el otoo de 1969 estren nuevo trabajo al entrar a formar parte, como redactora, del Grupo
Mundo, empresa periodstica de reciente creacin. La totalidad de los periodistas que trabajaban
all era gente joven; la mayora procedan de la Escuela de Periodismo de Pamplona, menos una
catalana que haba estudiado. en Barcelona y yo que proceda de la Escuela Oficial de Madrid. El
ambiente que dominaba en la redaccin era el "progre" propio del momento, aunque tambin
haba algn reciente ex numerario, el director del semanario "Mundo" que era numerario, la
directora de la revista "Meridiano" que tambin era numeraria, y yo, dem. El fuerte de la plantilla
de redactores lo absorba el semanario "Mundo", y al frente de las otras publicaciones, que eran
mensuales, haba dos periodistas en cada una.
Empec a trabajar en la revista "Meridiano", de segunda de a bordo de Concha F. -la numeraria
que ya he mencionado-, una sevillana muy espabilada, con la que conect enseguida, a pesar de
tener formas de ser muy distintas. Durante algo ms de tres aos fuimos estrechas colaboradoras
profesionales -hasta que a ella la destinaron a Oviedo- y acabamos por coincidir en muchos
puntos de vista.
Las dos estbamos llenas de intereses, y el trabajo nos dio ocasin de ir hablando de todas
nuestras inquietudes, y aunque ambas ramos rigurosamente rgidas y respetuosas con todo lo
aprendido en los Centros de Formacin -no a las confidencias personales, ni al ms mnimo atisbo
de crtica, ni tan siquiera algo que sonara a indiscrecin-, lo cierto es que nos fuimos conociendo a
fondo comentando la lectura de la prensa, charlando con los dems compaeros, intercambiando
libros que nos haban gustado, aclarando o simplemente opinando acerca de cosas que surgan
sobre la marcha. Sin damos cuenta -porque, como digo, ramos observantes de las reglas hasta
el extremo-, bamos abriendo los ojos al unsono, y tambin nos los abramos mutuamente al
expresar en alto nuestras personales apreciaciones. Nunca nos jugamos una mala pasada de
aquellas que eran tan frecuentes en el mundillo de las numerarias -"me parece que dijiste...", "tal
vez no tendramos que haber comentado...", "creo que el tono que utilizaste cuando te
referiste..."-, sutilidades, interpretaciones sibilinas que podan traer mucha cola, porque el mensaje
que te queran transmitir era la sospecha de una falta que, de alguna manera, atentaba al "buen
espritu"; terreno escabroso en el que la ms mnima friccin era considerada materia grave.
Fue una hermosa etapa de expansin, interesante y entraable. Eran aos en los que la inquietud
flotaba en el ambiente y por todas partes surgan grupos, reuniones y llamadas a la accin.
Nosotras queramos enteramos de todo, y no nos perdamos ni una inauguracin, ni una rueda de
prensa ni un acto cultural. En cuanto a actividades, Barcelona era quiz la ciudad ms movida de
Espaa: festivales de cine y de msica; reuniones en la Cova del Drac, que fue aglutinando a los
autores de la "nava canc" -all tuvimos ocasin de conocer a Georges Moustaki, a Paco Ibez, a
Mara del Mar Bonet...; jornadas de la comunicacin; debates de las que poco tiempo despus
pasaran a ser lderes del feminismo en Espaa; charlas, conferencias, ruedas de prensa en la
Universidad y en el agitado ambiente teolgico de Sant Cugat y del Seminario de Barcelona,
donde conoc a Alfonso Carlos Comn -poco antes de ponerse enfermo-, en los inicios de
Cristianos por el Socialismo (antes de conocerlos los vea casi como al diablo), y entrevist a
Nicols Gonzlez Ruiz, en un interesantsimo y edificante encuentro que dur varias horas, y del
que sali una bonita entrevista que nunca se lleg a publicar, porque una vez redactada, me
pareci honesto y lgico el consultar si proceda su publicacin, y despus de ser leda por D.

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Fernando B., un sacerdote y periodista de la Obra, ste me dijo que su mejor destino era la
papelera, y all fue a parar.
Recuerdo que la entrevista con Gonzlez Ruiz -de la que conserv algunas notas-, se centr en
dos temas que por aquel entonces le parecan claves: el doble peligro de la idolizacin eclesial y el
dilogo cristiano-marxista. Puntualiz que haba una idolizacin de "derecha" que intentaba fijar la
realidad eclesial y encerrarla en formas concretas y claras. As se elaboran respuestas hechas de
una vez para siempre. La liturgia queda fijada en un lenguaje que se pretende insertar en la
placidez de lo cuasi-eterno (el latn no evoluciona ya) y el derecho cannico rivaliza en fijeza con el
talmud judo.
Pero no echaba al olvido que tambin haba una idolizacin de "izquierda" que se produce como
reaccin violenta contra la idolizacin anterior, porque se quera acabar con todos los elementos
que haban llevado a esa situacin.
Gonzlez Ruiz insista en que, unos y otros, slo iban a la bsqueda de una seguridad,
abandonando la nica actitud posible de la fe autntica: colocarse desnudo ante la sorpresa,
siempre renovada, de un Dios que est continuamente viniendo, que no se agota jams en su
manifestacin histrica y que nunca deja de ser el "ladrn" de nuestra seguridad.
En cuanto al dilogo cristiano-marxista -entonces en pleno auge-, cit las palabras de una
profesora checa de filosofa marxista, que le haban hecho mella. "A los cristianos les pedimos
-deca la profesora Yleana Marculescu- que nos comuniquen su experiencia del misterio, no que
nos la racionalicen. Porque el hombre es algo ms que un logos; es tambin, y sobre todo, un
misterio."
Gonzlez Ruiz reconoca que los cristianos, con nuestra cerrazn ideolgica, hemos ido limando la
grandeza de nuestra fe al intentar reducida al logos y encajada en su estricto marco. Insista en
que, no slo los marxistas, sino que tambin nosotros habamos maltratado el misterio, porque
nuestro complejo de inferioridad frente a los hallazgos cientficos nos impuls a hacer del dato
revelado, no un puro don y una pura gracia, sino un rival peligroso de un adversario que nos
negamos a reconocer e incluso a conocer. "y as naci -deca Gonzlez Ruiz- una lamentable
pseudo-apologtica de la fe cristiana. Nosotros lo sabamos todo, lo tenamos todo; tenamos
nuestra propia intendencia espiritual, social, cultural, poltica, econmica."
Tambin por aquel entonces descubr, en el transcurso de una charla-coloquio, al neurofisilogo
francs, Paul Chauchard, del que seguro que te hablar en diferentes momentos, porque fue un
personaje que me cal hondo y sus conocimientos me sirvieron para aclararme a m misma y para
ayudar a otros a hacer lo propio.
S que me dejo muchas vivencias por recordar, pero tambin creo que con stas a las que hago
referencia, ya puedes hacerte bien una idea de los inquietos tiempos que corran y de mi empeo
de no permanecer al margen de los mismos.
Como una sombra, como un recuerdo triste de aquella etapa vital y festiva, me viene a la memoria
un hecho especialmente significativo que ocurri, no s exactamente, a finales del ao 1969 o a
principios de 1970.
Un buen da nos llamaron de la Delegacin (casa donde residan las superioras mximas de la
regin), para proponernos a la directora de "Meridiano" y a m, que preparsemos un ciclo de
charlas de actualidad para desarrollar en el colegio mayor Drsena; un acto abierto, con coloquio,
y que daramos a conocer para que vinieran muchas chicas invitadas. Nos pareci fenomenal y
enseguida nos pusimos manos a la obra.
Despus de comentarlo en la redaccin, decidimos que un buen tema poda ser, "La situacin
actual de la mujer en Espaa". Las compaeras periodistas se prestaron encantadas a colaborar
en el proyecto.
El da del inicio del ciclo, el saln de actos se llen de chicas jvenes Y todo apuntaba a que el
estreno iba a ser un xito. Nuestra exposicin sigui, ms o menos, el siguiente guin: el
movimiento de liberacin de la mujer, desde las primeras sufragistas de finales del siglo XIX hasta
los comienzos de la dcada de los sesenta; el movimiento en la actualidad (desde 1964 a 1970);
cmo se produce en las mujeres la toma de conciencia de su marginacin social?; cules son
los principales problemas con los que se enfrenta hoy la mujer?; el movimiento de liberacin de la
mujer en Estados Unidos y en Europa.
La exposicin fue fundamentalmente informativa. En el transcurso del coloquio, una de las
periodistas participantes se mostr con postura bastante radical, otras dos moderadas, y la otra
numeraria y yo misma, muy moderadas, pero, aun as, el tema levant ampollas -lo supe ms
tarde y por otra va que no era la reglamentaria, ya que abiertamente todas las explicaciones
fueron muy parcas-. De momento, lo nico claro que nos dijeron, es que cmo no habamos
pasado un guin previo y una lista con los nombres de las personas que iban a participar. La razn

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es que nadie nos lo haba pedido y tampoco se nos haba ocurrido el hacerlo. Tambin nos
comunicaron que, con aquella primera sesin, el ciclo de charlas-coloquio se daba por concluido.
Una sombra, un recuerdo triste que supuso el inicio de reiteradas llamadas al orden, y de un
estrecho control que fue yendo en aumento a medida que iban pasando los meses y los aos.
Supongo que ya irn surgiendo ocasiones en las que volver a salir este tema de la censura que
acab por convertirse en una constante.
La censura llama a mi puerta (29 de noviembre, 1998)
A partir de aquella inocente y fallida actividad cultural, tanto en la confesin como en la confidencia
pas por continuados interrogatorios sobre lo que lea, lo que debera o no debera leer y, por
supuesto, por la consiguiente retirada de libros. Tena que consultar todo lo que cayera en mis
manos, pues se consideraba que las lecturas podan llegar a ser muy peligrosas y perniciosas.
La "liberalizacin" de los sesenta -te recuerdo una vez ms las cruciales fechas en que nos
encontrbamos-, afect a la sociedad espaola en todos los terrenos. No slo era la Iglesia y la
cultura religiosa la afectada, como es de suponer. Filsofos, historiadores, escritores, crticos,
fillogos y cientficos se manifestaban en contra del autoritarismo vigente. La aparicin de revistas
y editoriales de signo liberal y de oposicin (reaparicin de la "Revista de Occidente" ya en 1963,
"Cuadernos para Dilogo", "Triunfo", Alianza Editorial, Seix Barral, Editorial Ciencia Nueva).
Estos aires "liberalizadores" gustaban poco en el mundo interno de la Obra. El empeo en
censurar y controlar las lecturas de los asociados era cada vez mayor y lleg a su culmen cuando,
a mediados de los sesenta, el marxismo pas a convertirse en la subcultura prevaleciente de la
oposicin al rgimen dominante, desplazando entre las nuevas generaciones universitarias a la
cultura liberal orteguiana.
Todo lo que sonara a aperturismo resultaba sospechoso, pues se consideraba que iba a ser
daino para nuestra vida espiritual. Ni que decir tiene que aperturistas en aquellos tiempos podan
ser personalidades tan poco sospechosas como Fraga Iribarne o Jos M. de Areilza, o ms
todava, como Joaqun Ruiz Jimnez. Peligrosos eran, por supuesto, Aranguren, Lan EntraIgo,
Tovar, por citar unos pocos. Como ancdota que viene al caso -y por poner un ejemplo concreto-,
recuerdo el consejo de mi director espiritual durante el invierno de 1966: "A Miguel Hernndez es
mejor no leerlo porque puede provocar malos pensamientos" .
En fin, si te hablo desde mis propias vivencias, he de decir que en la seccin de mujeres de la
Obra se respiraba, a nivel de ideas (y las ideas venan de la seccin de varones, concretamente
de los curas), un franco inmovilismo. Todo lo que simplemente oliera a apertura, no gustaba lo ms
mnimo, y de inmediato, era censurado.
Descendiendo al terreno de lo concreto, recuerdo que cualquier tema que sonara a feminismo -en
aquel momento sonaba a lo peor-, estaba ya anatematizado de antemano, en cuanto a
publicaciones peridicas, tuve que retirar "El Ciervo" y "Cuadernos para Dilogo", revistas de las
que era asidua lectora. A partir de entonces, cuando reciba los ejemplares de estas dos
publicaciones, lea los titulares de portada, e inmediatamente los pasaba a la biblioteca de la
redaccin, para alejar de m cualquier tentacin de echarles un vistazo.
En cuanto a libros, reduje bastante el ritmo de lecturas, a pesar de que me haca cargo de la
seccin de novedades editoriales. A menudo, yo misma me autocensuraba, solamente por
abreviar la pesadez que supona el tener que consultar continuamente para que te dieran, o no te
dieran, el visto bueno a las nuevas lecturas que llegaban casi a diario.
Del tema de la situacin de la mujer -feminismo, mujer y trabajo, mujer y sociedad, la mujer y
nuestras leyes-, del que llevaba tiempo recopilando documentacin y elaborando fichas, lo dej
todo prcticamente aparcado. La nica informacin nueva que tena era la que publicaba la prensa
francesa, que por motivos de trabajo, segua diariamente. Recuerdo que a finales de 1970,
leyendo "Le Monde", tuve noticia de los llamados "Estados Generales de la mujer", organizados
por la revista "Elle", cuya mocin final proclamaba la exigencia femenina de la "igualdad de
oportunidades, derechos y obligaciones". Un ao despus, por "Le Nouvel Observateur", supe que
el Movimiento de Liberacin de las mujeres francesas, el MLF, acababa de lanzar una campaa
para conseguir el aborto libre y gratuito -me qued congelada porque para m se trataba de un
tema tab-. Esa campaa, conducira, dos aos despus, a la derogacin de la Ley francesa
antiaborto de 1920 y al reconocimiento legal de los anticonceptivos, tema importantsimo.
No podemos echar al olvido el que por medio de la anticoncepcin, la decisin de fecundidad o de
esterilidad pasa a pertenecer a la mujer. Con la anticoncepcin la mujer vena a sustituir una
filosofa de la aceptacin por una filosofa de la eleccin de la decisin consciente, de la
responsabilidad. Puede decidir, negociar e incluso imponer la venida de un hijo. La fecundidad
pasaba de ser una posible traba a ser un claro privilegio; un poder realmente considerable, ya que

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las trabas impuestas a las mujeres por su rol reproductor desapareceran (trabas impuestas por un
mundo organizado econmica y polticamente por los hombres).
En lo que se refiere al aborto, desde mi inocencia -y reconozco que tambin ignorancia por lo lejos
que me encontraba del asunto-, me pareca tremebundo, pero a la vez era consciente de que me
faltaba informacin para poder juzgar. Se trataba de cerrar los ojos ante la realidad y definirse
como rotunda antiabortista, sin ms?, y la penalizacin del aborto, no era horrible? El hecho de
que una desgraciada, desamparada y desesperada, despus del horror de abortar su propio hijo,
pudiera adems acabar en la crcel, me pareca de pesadilla. Por dnde haba que buscar la
solucin?
Slo me daba con una respuesta: formacin. Haba que echar ms esfuerzo en la formacin de las
mujeres y prestarles la ayuda necesaria para que no llegaran a la situacin lmite de plantearse el
aborto. La solucin, desde luego, no era el castigo, sino el poner los medios para que cada una
aprendiera a valorarse a s misma y a hacerse responsable de sus actos. Adems, si como
comunidad cristiana decamos "no al aborto", esto nos debera movilizar ms a acoger y ayudar a
las madres sin recursos, a las madres solteras, a mantener a nios con alguna disminucin y
ayudar a la planificacin familiar..., a fin de demostrar que, efectivamente, valorbamos la vida
humana desde su concepcin. Y qu hacamos nosotros en todos estos difciles terrenos? He de
reconocer que nada.
Como te comentaba en una reciente carta, el pensamiento de Paul Chauchard me ayud mucho a
profundizar en tan escabroso tema. Hasta entonces, todo lo que haba ledo sobre sexualidad,
matrimonio y familia, publicado por Patmos, Rialp y otras editoriales de lectura espiritual, me
parecan contenidos y argumentos vlidos para el ya convencido, es decir, para el catlico
practicante sin dudas ni fisuras, pero suponan poca o nula ayuda para los que se movan fuera de
ese crculo. A estos ltimos, a los que tenan dudas pero deseaban resolverlas dentro de los
cauces de la ortodoxia cristiana, el apoyo de las reflexiones de Chauchard y otras personas de su
cuerda, poda ser muy importante.
El neurofisilogo Paul Chauchard, fiel seguidor de la teologa del jesuita Teilhard de Chardin -del
que yo era entusiasta-, estaba convencido de que lo esencial era reconciliar el progreso cientfico,
deshumanizado por el materialismo romo e incompleto, y el cristianismo, desnaturalizado por un
idealismo sobrenaturalista perdido en las nubes.
-"El hombre necesita trabajar en este mundo por un porvenir de eternidad" -deca-. Y se esforzaba
por llevar a cabo este principio en todos los terrenos del comportamiento humano.
Recuerdo perfectamente a la primera persona que introduje en el mundo del "dominio de s", de
los "controles positivos" y de los "buenos hbitos", del neurofisilogo francs. Se trataba de un
matrimonio amigo mo; l era arquitecto, de unos treinta aos, Y ella, ama de casa, de veintisis.
Tenan dos hijos pequeos y por aquel entonces, ella se qued esperando el tercero. Enseguida
empez a tener prdidas constantes, y la nica garanta de que el embarazo llegara a buen
trmino, consista en hacer un reposo total hasta que llegara el momento del parto. Como no haba
otra alternativa, as lo hizo.
l llevaba la situacin fatal; estaba nervioso, exaltado por cualquier cosa, de mal humor, no
dorma, y el ambiente que se respiraba en aquella casa era de autntica tensin. Una tarde que
pudimos hablar con calma del problema y de la temporada tan mala por la que estaban pasando,
se me ocurri preguntarles -vena a cuento ya que entre nosotros a menudo intercambibamos
lecturas-, si haban ledo algo de Paul Chauchard. La respuesta fue que no, y entonces les dej,
"La maitrise de soi" (no estaba todava traducido al castellano) y "Necesitamos amar". El
planteamiento de este cientfico catlico les pareci de lo ms animante. l tambin comenz a
hacer los ejercicios fsicos que la lectura recomendaba y, adems, se inici en la prctica del yoga,
ya que el autor sugera hacerla como complemento saludable y eficaz ayuda para el autocontrol.
Pasados tres meses, el cambio del marido haba sido fulminante, y la paz volvi a aquella casa: el
"dominio de s" haba dado buen resultado.
A su debido tiempo naci un nio precioso y le llamaron Pablo; tal vez como smbolo de
reconocimiento a quien tanto haba colaborado a su equilibrio vital. Por mi parte, sent especial
entusiasmo al pensar que, de igual forma que estos amigos mos haban conseguido salir a flote
desde una situacin de autntico ahogo, otros muchos podran beneficiarse de tan positiva ayuda.
Cuando as lo plante en la confidencia y en la confesin, slo con el gesto not que mi propuesta
no iba a prosperar. Pronto lleg la llamada al orden: me destacaba de las dems, me sala de la
fila. En la Obra ya contbamos con suficiente gente sabia y bien preparada para que nos indicaran
por dnde habamos de conducir nuestros pasos. Gracias a Dios tenamos toda la farmacopea
para cualquier tipo de males. "En casa contamos con toda la farmacopea necesaria" -era una frase

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que los directores nos repetan por activa y por pasiva-. Y ah estaba, efectivamente, el breviario
de soluciones rpidas para cualquier problema del vivir y del sentido.
"Y el que no est conmigo est contra m" -parecan decirme entre lneas los que hacan cabeza-.
Me qued hecha polvo y me sent injustamente tratada, pues nada ms lejos de mi intencin que
hacer la contra a nadie, y menos a la Obra, institucin de la que formaba parte de por vida.
Esta historia que te cuento no se trata de un hecho aislado, sino que situaciones como sta o
parecidas, se fueron presentando cada vez con mayor frecuencia, hasta el punto de que cualquier
tipo de iniciativa personal se poda interpretar -en el mejor de los casos-, como afn de
protagonismo, y en el peor, como falta de unidad o poco amor y veneracin al Padre o a sus
representantes legales. Sin embargo, mi postura estaba lejos de ser la del iconoclasta; pienso que
apuntaba hacia un catolicismo renovado y comprensivo, en el que pudieran coexistir la libertad de
pensamiento con la fe ms sincera en las cosas fundamentales.
Pero aclararte del todo, llegar al fondo de la cuestin de por qu ocurran as las cosas, no era
tarea fcil, o al menos a m no me result fcil. Cuando actuaba con entusiasmo y lealtad, imbuida
del mejor espritu y con ganas de ayudar y de hacer el bien, estaba convencida de que me
encontraba realizando la Obra de Dios, por eso, cuando me topaba con la reprimenda y la
"llamada al orden", me dola profundamente. Pero el disgusto me duraba poco, porque siempre
reaccionaba con argumentos que acababan justificando, tanto al que me daba la reprimenda como
a m misma. Uno de esos argumentos de justificacin poda ser, por ejemplo, el reflexionar: "No
creo que sea justo lo que me dicen, pero asumo la humillacin por tantas cosas que no debo hacer
bien o puedo hacer mejor, y por las que no me la cargo, por la sencilla razn de que no se dan
cuenta".
A menudo tambin pensaba, que esa reaccin de querer meterme en la fila o de recordarme, de
alguna forma, que iba por libre, se deba a la rigidez o a la estrechez de miras de unas personas
concretas, pero no se me ocurra pensar que eso era lo idneo, lo que tena que ser; que era el
sistema en el que estaba metida el que era as y el que haca funcionar las cosas de ese modo.
Tengo que reconocer que me pasaba de ingenua, que hasta era un poco mema, porque tuvieron
que pasar casi nueve aos para darme cuenta de que era yo la equivocada. Bueno, quiz
tampoco era tan tonta, sino que se trataba del juego entre un individuo lleno de buena fe y todo un
montaje estructurado, con muchas conchas. Ms adelante te ir explicando.
Los valores "ontolgicos" de la feminidad (2 de diciembre, 1998)
Ya que insistes en que te cuente ms cosas concretas del mundo de las mujeres del Opus, en la
carta de hoy voy a retomar el tema.
En los aos que cursaba mis estudios de periodismo, entre los estudiantes ya estaba en tela de
juicio la imagen de "la mujer de su casa" como parte integrante de la Espaa ms tradicional.
Cuando llegu a vivir a Barcelona encontr que cada vez era mayor el nmero de mujeres jvenes
que no estaba de acuerdo con el papel tradicional que se les designaba, y menos que ste fuera el
ms maravilloso. Las moralinas de los doctrinarios de los aos cuarenta y cincuenta eran
abiertamente calificadas de retrgradas y obsoletas, pero junto a las ideas rupturistas y avanzadas
de las jvenes feministas, en la Espaa de la segunda mitad de los sesenta, todava estaban en
vigor consejos como los que C. Buj expona en un libro muy ledo y citado 20 aos atrs, "Dos
sendas de mujer": "El mundo -escribe Buj- poda progresar sin mujeres cientficas, doctoras,
abogados, etctera, pero no sin madres que sean reinas del hogar, sacerdotisas en ese templo
que alumbren el espritu familiar con la luz de las celestiales enseanzas, dirigiendo a sus hijos
hacia el bien, la verdad y la belleza".
En mi generacin cada vez ramos ms las mujeres que nos preguntbamos y respondamos a la
pregunta: Es que la anatoma es destino? S, es destino en cuanto determina no slo el rango y
la configuracin del funcionamiento fisiolgico y su limitacin, Sin_ tambin, hasta cierto punto, las
configuraciones de la personalidad. Pero el fondo fisiolgico, importante y que no ha de dejarse de
tener en cuenta, tampoco puede considerarse de un modo exclusivo. Pues un ser humano, aparte
de poseer un cuerpo, es alguien, lo que supone una personalidad indivisible y un miembro definido
de un grupo. Es decir: la anatoma, la historia y la personalidad, combinadas, constituyen su
destino. En la dcada de los sesenta, para un considerable nmero de mujeres, ya no vala la
tentativa "machista" de "condenar" a toda mujer a una maternidad perpetua y a negarla una
equivalencia en cuanto a individualidad y ciudadana. La cuestin consista ya -ahora no digamos-,
en cmo compaginar estas tres esferas de la vida que, por supuesto, no tiene, ni tena, nunca
lugar sin conflicto ni tensiones.
Por las mismas fechas que el citado Buj, Jos M. Pemn -famoso escritor y periodista,
considerado como un pope en la poca franquista, y siempre muy prximo al Opus-, tampoco se
quedaba corto al referirse a las fminas. En su "De doce cualidades de la mujer", seala que una

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de las cualidades fundamentales de la misma es "su imperioso sentido de lo real y lo concreto",


que se manifiesta claramente en su incapacidad para escribir correctamente: "Eliminan embarazos
y residuos etimolgicos -escribe- como apartan las sillas que estorban, en sus correras por la
casa, poniendo orden y limpieza. Suprimen las haches como suprimiran, por su gusto, las guerras
o las contribuciones, complicaciones masculinas. Tienden a unificar las ves y las bes como
unificaran si pudieran, los partidos y los bandos. La sintaxis lo mismo; toda ella revela sus
urgencias realistas y sus centelleos intuitivos".
Las otras once cualidades femeninas se describen con la misma combinacin de lisonja y
desprecio. La intuicin femenina, por ejemplo, permite a las mujeres comprender "todo lo que es,
como ellas, intuitivo e irracionado", por eso prefieren ser dominadas antes que convencidas
mediante un argumento. La mujer tiene una gran fuerza de voluntad y, consecuentemente, no se
arredra ante "vacilaciones intelectuales y distingas en pro y en contra", como hace el hombre.
Tiene una maravillosa capacidad de adaptacin a su medio porque es totalmente deficiente en
poderes creativos. Es profundamente religiosa porque la duda es ajena a la mentalidad femenina.
Es dbil por naturaleza y, consecuentemente, est casi siempre en una posicin de sumisin...
Pemn, con todos mis respetos, est ya muerto y enterrado, pero cul es mi asombro cuando en
el ao 1990, Carlos Cardona, un sacerdote numerario del Opus Dei -con fama de sabio all
dentro-, escribe al referirse a determinadas caractersticas de la feminidad: "...como ese instinto
que mueve a la mujer a procurar ser amable, atractiva (y no me refiero aqu principalmente a lo
fsico, sino a lo psquico y a lo espiritual: la simpata, la ternura, la paciencia, por ejemplo). Y por lo
mismo se entiende igualmente bien la especial repulsin que inspira la mujer antiptica, adusta,
agresiva y, en su extremo arpa" .
Y para Carlos Cardona, estos valores de la feminidad no son explicables en trminos psicolgicos
o fenomenolgicos sino que "es algo de carcter ontolgico". No se trata de que la mujer "se
muestra as". Se trata de que "la mujer es as". Este argumento le da pie para ir en contra de la
"coeducacin" de chicos y chicas, y defender que deben ser educados "separada y distintamente".
Las tesis del sacerdote Cardona estn ms cerca del siglo pasado que del prximo. En el siglo XIX
muchos prelados se opusieron a la extensin de la segunda enseanza a las jvenes, por
considerar que la instruccin de la mujer era una amenaza para el orden social. Monseor
Dudanloup, obispo de Orleans, escriba: "No las forcemos a exmenes pblicos hechos por
hombres, a los que someterse una tras otra, exaltndolas hasta el enardecimiento, e
intimidndolas hasta la turbacin y -lo que se ha visto- hasta llegar a desvanecerse... Las jvenes
se educan para la vida privada; pido que no se les lleve a cursos, a exmenes, a licenciaturas, a
las tareas que preparan a los hombres para la vida pblica... Pido que no se forme para el futuro a
mujeres librepensadoras" .
Con estas largas citas y comentarios, no me alejo del tema que quiero tratar, sino todo lo contrario,
pienso que vienen bien para centrarlo. Con todo esto pretendo decir que, lo mismo que ocurra en
la sociedad espaola de la dcada de los sesenta suceda en el mundillo interno de las numerarias
de la Obra, pero con diferencias fundamentales de matices. Y es que, mientras en el mundo de
fuera las nuevas ideas corran cada vez con mayor rapidez y contaban cada da con ms adeptas,
dentro del Opus ocurra todo lo contrario: la visin oficial coincida plenamente con las viejas ideas,
y las nuevas eran escuchadas con recelo, cuando no se encontraban abiertamente con una
rotunda oposicin.
Recuerdo como ilustrativa, el contenido de una tertulia de un da normal en la sobremesa de la
casa donde viva en aquel entonces. Surgi el tema de conversacin de cmo los
electrodomsticos y otros inventos caseros ms sencillos, como la fregona, haban simplificado y
hacan mucho ms leves y llevaderas las tareas del hogar, porque, realmente, lo de fregar a cuatro
patas o escurrir a pulso las sbanas y toallas de la colada, era un trabajo dursimo.
Entonces, una numeraria mayor, M. Carmen Sz. M., que haba estado muchos aos en Italia,
trabajando en la administracin de la sede central de la Obra, dijo queriendo dejar bien clara la
doctrina: "En Roma la fregona no se utiliza, porque con ella no se hacen bien los rincones y, por
tanto, estropeara nuestra vida de familia. Tampoco all se utilizan, nunca jams, servilletas de
papel", aadi, dejando an ms ntido el criterio.
Recuerdo que se hizo un silencio general y cortante. Varias de las personas presentes -una
mdica, una historiadora, una decoradora y yo-, nos lanzamos una rpida mirada con cierta
sonrisa de complicidad, pero dur medio segundo, pues enseguida cambiamos de tema,
conscientes de que era mucho mejor dejar la fiesta en paz. Aun as, ms de una susceptibilidad
qued herida y, a los pocos das, todas las que nos habamos mirado tuvimos una seria llamada
de atencin, por no haber manifestado nuestro apoyo incondicional cuando se hablaba de cmo
se hacan las cosas en nuestra casa de Roma, lo cual era tanto como no defender, a capa y

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espada, la doctrina, el espritu. Mientras contemplaba el panorama con ojos que miraban hacia
delante, vea que nos hallbamos bajo el poder del pasado. Nuestro entorno -el que se
empeaban en fabricar- se encontraba considerablemente retrasado con respecto a los tiempos
presentes. Esto engendraba tensiones internas que, por aquel entonces, solventaba con
idealismo, optimismo y energa propios de mis veinte aos, que me llevaban a estar convencida de
que las cosas que no me gustaban iban a cambiar; las bamos a cambiar.
Recuerdo tambin que otro da cualquiera, en una tertulia cualquiera, surgi el tema de cmo
estaba cambiando en las familias espaolas de la clase media la forma de educar a sus hijos. Se
coment que cada vez eran ms las madres concienciadas de que a los nios y a las nias haba
que educarles en la responsabilidad de colaborar en casa y compartir las tareas del hogar -poner
la mesa y quitarla, colgar o recoger la ropa de la lavadora, ordenar, hacer recados... y, sobre todo,
formarles en ser autnomos -que se hagan la cama, se limpien los zapatos, ordenen su ropa...,
porque el servicio tenda a desaparecer, y adems cada vez era mayor el nmero de mujeres que
trabajaban y queran trabajar fuera de casa.
En mitad de la conversacin, Pilar G. S., una numeraria muy directa y divertida, coment con toda
espontaneidad: "Pues los numerarios jovencitos tambin podran ir aprendiendo". Y a
continuacin, cont indignada lo que le haba ocurrido a ella en Pamplona, el ao anterior, cuando
tena que finalizar y presentar su tesina de fin de carrera y la mandaron a vivir unos meses a la
administracin de un colegio mayor, que era el Centro de Formacin de los jvenes numerarios.
All tena que ayudar a hacer la limpieza de la residencia, echar una mano en la antecocina a la
hora de servir las comidas y, los ratos que poda, trabajaba en su tesina. Cuando ley su trabajo,
el mismo da que ella lo hicieron dos compaeros de curso que eran residentes del colegio mayor
en cuya administracin ella viva. Al recibir los resultados, los dos chicos fueron felicitados por el
tribunal y su calificacin fue de sobresaliente. La suya fue de aprobado, y adems tuvo que
escuchar el siguiente comentario por parte del catedrtico: "Creo que poda haber trabajado ms".
El desahogo espontneo de aquella numeraria directa y divertida tuvo sus inmediatas
consecuencias: pas un par de meses apagada, triste y compungida, y despus se fue de la Obra.
Tambin es muy ilustrativo el caso de M. Luisa P. -una ex numeraria historiadora que falleci en
1989-. Ella contaba que despus de estar varios aos destinada en Londres como numeraria, la
mandaron a Pamplona a trabajar en la Universidad de Navarra. Su catedrtico y jefe, un veterano
numerario, le hizo una serie de encargos pensando que vena de Inglaterra muy puesta al da en
su especialidad de Historia Antigua. Al comprobar que no era as, le pregunt irnico y asombrado:
"Pero que ha hecho usted estos aos en el Reino Unido?".
"Fregar -respondi la aludida-, fundamentalmente fregar. Y tambin enmoquetar, cocinar, encerar,
limpiar..."
El silencio que se hizo parece que fue rotundo.
A algunas supernumerarias tambin les chocaba estas diferencias que haba entre el mundo de
los varones y el de las mujeres. Recuerdo bien la indignacin de una supernumeraria, Tere B. -una
mujer muy valiosa y con mucho carcter-, madre de cinco chicos a los que haba educado en un
rgimen espartano, al enterarse de cmo viva en el Centro de Formacin el segundo de sus hijos,
un jovencito numerario de dieciocho aos: "Si es que vive como en un hotel de cinco estrellas
-deca asombrada-. Todo se lo dan resuelto, y hasta les hacen las camas! La verdad es que no lo
entiendo, y por supuesto, mucho menos lo apruebo".
Otra supernumeraria, Carmia F., madre de siete hijos, de los cuales uno se haba hecho
numerario con diecisiete aos, me contaba que, el casi todava adolescente, sola ir a merendar a
su casa una vez a la semana con un grupo de amigos, y que le haca poner mesa, mantel, tazas,
platos, etctera.
"Todos los hermanos comentan que Vicente se ha vuelto muy seorito -deca desconcertada-. En
casa siempre, a partir de los doce aos, al volver del colegio el que tiene hambre se hace su
propio bocadillo. Pero a m me da pena que sus hermanos se metan con l, y cuando viene, le
preparo la merienda como l quiere y a los otros hermanos les pido, por favor, que se callen."
Podra contar otras muchas ancdotas, pero con stas creo que es ms que suficiente para
mostrar que el ambiente que reinaba se encontraba lejos de las actitudes de los nuevos tiempos
que venan pegando fuerte.
Aclararse, una tarea difcil y costosa (6 de diciembre, 1998)
Por qu resultaba tan difcil aclararse si haba tantas cosas que saltaban a la vista? En la carta
de hoy voy a intentar responder a tu pregunta.
Durante varios aos batall motivada por la ilusin de que la reforma desde dentro era posible,
convencida de que llegara el momento de que igual que yo haba evolucionado, a otras muchas
personas tambin les ocurrira, o les estaba ya ocurriendo, lo mismo. Me tena que haber rendido

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antes? Si lo hubiera visto as de claro, pues antes lo habra hecho, pero yo no me daba cuenta de
que la nica salida posible era la rendicin. Hay que llegar bien al fondo para desde all tomar
impulso y poder volver nadando al aire libre y a la luz.
No, no resultaba nada fcil aclararse, ya que el entorno ms prximo no animaba a rendirse sino a
seguir batallando.
En la vida de toda numeraria existen dos formas de convivencia que son bien diferentes: una es la
masiva de los Centros de Formacin, los cursos de retiro y los cursos anuales (en determinados
periodos de tiempo te reunas con cien o ms numerarias para recibir una dosis concentrada de
adoctrinamiento), que poda llegar a ser asfixiante, y otra es la convivencia cotidiana (la normal a
lo largo del ao), que era mucho ms reducida en cuanto a nmero y, por tanto, ms humanizada.
Nunca vivas con ms de ocho o diez numerarias, cada una de ellas ejerca su oficio o profesin y
desarrollaba su apostolado, y te veas en la oracin y la misa, a las horas de las comidas con sus
correspondientes tertulias de sobremesa, en el crculo semanal y los fines de semana. Esta forma
de convivencia, que era la habitual, era mucho ms llevadera y, a pesar de que todo tipo de
comunicacin e intercambio de opiniones personales entre dos o ms numerarias estaba
prohibido, lo cierto es que con muchas llegabas a establecer un trato como el que habas tenido
con tus compaeras y amigas del colegio, o con los compaeros y compaeras de la universidad o
del trabajo. Es decir, que era fcil tener una buena camaradera con todas y una mayor conexin,
por tener ms o menos afinidades, con algunas. No porque esto ltimo estuviera bien visto, sino
porque es imposible poner puertas al campo.
Cuando a veces me decan -en ms de una ocasin me lo dijo alguna directora-, que para m no
todas las numerarias eran iguales, que haca diferencias -"acepcin de personas", decan ellas-, y
que en la Obra no haba amistades, responda siguiendo las enseanzas de Jacques Maritain, que
hasta el mismo Jess amaba como deba al comn de los fieles pero tena sus claras
predilecciones; el propio Evangelio habla de Juan como el discpulo amado. Y es que en una
cabeza bien instalada y en un corazn ordenado, la amistad siempre ocup un lugar honorable.
La verdadera comunicacin surge pocas veces, por eso, cuando la encontraba saba valorarla, y
daba gracias a Dios por haberla puesto a mi alcance. As pensaba y as senta y, desde luego,
nunca hice nada para disimulado.
Recuerdo la primera vez que me llam la delegada de San Miguel, como superiora mxima, para
decirme: "Nos han llegado ecos de que hablas con algunas numerarias". Y mi respuesta fue, ms
o menos, as: "Creo que no hago ms que actuar con libertad de espritu, es decir, dialogo y
manifiesto mis opiniones con quien pienso que es posible dialogar, pero tambin creo que en mi
confidencia y en mi confesin procuro cuidar al mximo la lealtad y la sinceridad para con la Obra".
-Pero nosotras tenemos que tratar de manera idntica a todas nuestras hermanas -especific-, y
para comunicamos tenemos a las directoras, que para eso estamos, para dar comprensin y
cario.
Lo dijo con tal tono de leccin aprendida que respond -lo recuerdo como si hubiera ocurrido ayer
mismo-:
-Es que la comunicacin surge o no surge -expres con tono desinflado-, en cuanto al cario, se
puede dar ste por encargo? Qu es ser encargada de dar cario?
Estaba convencida de que haba que tener el cerebro un tanto desarreglado para tomarse en serio
y al pie de la letra lo que me estaba diciendo.
Las pocas veces que tuve que volver a hablar con esta persona, me encontr siempre interrogada;
como asistiendo a un proceso en el que yo era la vctima. Algn da te contar de forma ms
amplia, pero hoy no quiero perder el hilo de lo que te estaba explicando. Ah!, se me olvidaba, esa
directora "encargada de dar cario", se llamaba Olga de D.
Y volviendo al tema del principio de esta carta. El caso era que, a pesar de todas las cortapisas,
llegabas a tener un conocimiento real de las personas que te rodeaban, con sus cualidades y sus
defectos, y a ellas les ocurra lo mismo contigo. Aprendas a comprender y a aceptar las distintas
maneras de ser; sus cualidades y sus defectos. Por lo general, haba una considerable diferencia
entre las numerarias que trabajaban en un medio interno (administraciones o distintas burocracias
de la Obra) y las que tenan contacto con el mundo externo (las que trabajaban en obras
corporativas o por libre, que eran las menos). Pero, como digo, eso no sola ser obstculo para
tener una buena y agradable convivencia.
Este clima de cierta confianza y apertura, te llevaba a hacer a gusto la llamada confidencia
semanal con la directora correspondiente; la facilitaba. Era charlar en profundidad con una
persona que te estaba viendo vivir el da a da y, por tanto, conoca tus puntos fuertes y tus puntos
flacos, y tambin tu buena fe y tus ganas de hacer las cosas bien. Por eso, cuando manifestaba
mis desacuerdos con lo que consideraba que eran mis caballos de batalla (la divinizacin del

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Padre me pareca escandalosa; el sexismo que vivamos era injusto; fomentar el fanatismo lo
consideraba pernicioso; no entenda el empeo de seguir idiotizando a las mujeres...), no slo me
comprenda sino que comprobaba que su autntica forma de pensar era muy parecida a la ma.
Me aconsejaba paciencia, prudencia, pero en el fondo apoyaba mi actitud. Y es que en la Obra
ocurra a menudo, que los altos mandos (el equivalente al Estado), en lugar de ser el proveedor de
servicios para el o la numeraria de a pie (es decir, el ciudadano), era el "monstruo fro" (el que
sealaba las reglas y normas que haba que vivir a tope) frente a quien haba que protegerse; y el
cacique (directora local, valga el smil), justamente, ayudaba a ello con sus muestras de confianza
y comprensin. Este fenmeno, nada infrecuente, creaba distanciamiento y cinismo en relacin
con el sistema legal.
Ya fuera de la Obra, charlando precisamente de este tema con una ex numeraria que haba
permanecido en la institucin durante 13 aos, me cont que a ella le haba ocurrido algo
parecido; su penltima directora comprenda del todo sus desacuerdos y sus dudas, y la animaba
una y otra vez a seguir adelante, porque el futuro iba por ah, por donde ella apuntaba. "Con toda
su buena fe y su buena voluntad -puntualiz-, aquella directora que me entenda tanto no haca
ms que entretenerme. Yo tena las cosas claras y el entorno no pareca que fuera a cambiar,
aunque ella me ilusionara con que s. Fueron cinco aos de entretenimiento, nada ms y nada
menos."
Y, efectivamente, fue as, porque pasados aquellos cinco aos, la cambiaron de destino y de
directora, y en cuestin de un par de meses, hizo su ligera maleta y se fue.
Como te deca al principio, la tarea de aclararse era difcil y costosa. Sin embargo, era fcil
entretenerse y dejarse llevar por la ilusin propia y por una directora bondadosa y amigable que
quera ser comprensiva.
Otra vez la "cuestin de la mujer" (9 de diciembre, 1998)
Como ya comenc a contarte en una carta anterior, a medida que transcurra la dcada de los
sesenta, la no s si muy felizmente llamada "cuestin de la mujer" se convirti en un tema de
discusin cada vez ms frecuente en conferencias, artculos de prensa y libros. El debate era
ambivalente: al tiempo que en algunas ocasiones se admita que ciertas reivindicaciones
feministas eran legtimas, se seguan profiriendo advertencias. La tendencia cautelosamente
progresiva se manifestaba en la mayor popularidad de la teora del "no inferior pero diferente": la
mujer no deba abandonar su feminidad compitiendo con el hombre, sino que deba preservarla
colaborando con el hombre con su propio estilo femenino. Las cosas pasaron a ser, como deca
Lil lvarez en su libro titulado "Feminismo y espiritualidad", "no tan sencillas como lo eran antao
y la mujer moderna tena que ser fiel a su profundo instinto maternal no slo en su vocacin
maternal familiar, sino tambin en su labor entre los hombres".
M. ngeles Galino, a mediados de los sesenta, se atrevi a decir desde su ctedra de Historia de
la Educacin en la Universidad Complutense de Madrid, que aunque la maternidad era "una
excelsa funcin, atributo privativo de las mujeres y fuente de sus goces ms puros, si se la
convierte en la nica funcin asignada a la mujer, en el fondo se la est degradando". [M.
NGELES GALINO, La mujer en la encrucijada, p. 12. 13].
En 1966, Juana Azurza, en su libro titulado "La mujer ante el trabajo", afirm que la mujer
trabajadora era menos propensa a la neurosis que el ama de casa dedicada exclusivamente a las
labores del hogar.
Aunque estas declaraciones podan parecer plidas comparadas con las exigencias de la
feministas, sobre todo las radicales americanas, indicaban a pesar de todo una nueva actitud con
respecto al concepto tradicional del papel de la mujer.
No voy a darte aqu una leccin sobre la situacin de la mujer en nuestro pas durante los aos
sesenta, pero s me parece importante hacerte un breve resumen de lo que supuso para nosotras
esa movida dcada.
En los comienzos de los sesenta, la ley reconoce a la mujer los mismos derechos que al varn
para el ejercicio de toda clase de actividades, sin ms excepciones que: las armas y cuerpos de
los tres ejrcitos; la Administracin de justicia en los cargos de magistrados, jueces y fiscales,
salvo en las jurisdicciones titular de menores y laboral.
La mujer fue finalmente admitida en la carrera judicial y fiscal en 1966, pero la primera mujer jueza
no aparece hasta 1971. Sin embargo, lo que s va surgiendo aqu y all son mujeres juristas
dispuestas a batallar por mejorar la situacin de la mujer en las leyes espaolas.
Tambin por aquellos aos surgen algunas mujeres radicales que consiguen cierta notoriedad,
sobre todo, en Barcelona, y comienzan a aparecer algunos grupos que se muestran interesados y
activos en el movimiento de liberacin femenina.

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Vuelve a saltar a la palestra el viejo debate sobre "el feminismo sensato" y el "feminismo radical".
Las palabras emancipacin y liberacin eran rechazadas en favor del trmino "promocin". La
Seccin Femenina de Falange, concretamente, cre una nueva seccin denominada de
"Formacin y Promocin de la Mujer". Algunos sectores de la Iglesia tambin se declararon
partidarios de esta "promocin". "Eidos", publicacin de la Institucin Teresiana, dedic dos
nmeros especiales al problema de la mujer, reestructurando ms tarde este material en un
volumen titulado "La verdad sobre la mujer", como un compendio del feminismo catlico
rigurosamente ortodoxo.
Y el Opus Dei, cmo responda oficialmente a este polmico tema de la liberacin, emancipacin
o a la mejor vista promocin de la mujer? En una entrevista realizada en 1968, monseor Escriv
declar que "una mujer con la preparacin adecuada ha de tener la posibilidad de encontrar
abierto todo el campo de la vida pblica, en todos los niveles. En este sentido no se pueden
sealar unas tareas especficas que correspondan slo a la mujer". En la misma entrevista insista
en que la contribucin de la mujer tiene que estar relacionada siempre con las "peculiaridades de
su condicin femenina" y que "la atencin prestada a su familia ser siempre para la mujer su
mayor dignidad".
Pero a pesar del especial hincapi hecho en las aptitudes profesionales e intelectuales, los pasos
ms importantes que la seccin femenina del Opus Dei haba dado hasta el momento para
mejorar la educacin de la mujer era, a nivel popular, la creacin de escuelas para instruir a
"empleadas del hogar", con el fin de que las tareas domsticas en las casas de la Obra fueran
realizadas con el "sentido cientfico" que el Padre deseaba. A nivel de clase media-alta y alta,
funcionaban las llamadas escuelas-hogares, donde en un principio se enseaba economa
domstica, Corte, cocina..., y despus se fueron convirtiendo en centros donde se cursaban
estudios de decoracin o de secretariado. A finales de los aos sesenta, dependiendo de la
Universidad de Navarra, se creo la pomposamente denominada Escuela de Ciencias Domsticas,
y las alumnas de los primeros cursos eran numerarias mayores que llevaban ya muchos aos
trabajando en las administraciones de las casas de la Obra. Finalmente, en las tres ltimas
dcadas, el nmero de colegios en los que se cursa EGB, Bachillerato y COU, ha ido aumentando
gradualmente.
Resulta, como poco, curioso, que mientras grupos de mujeres cada vez ms numerosos y
procedentes de muy distintas posturas, se encontraban ms y ms sensibilizadas en el sentirse
tratadas como inferiores, en haber sido relegadas durante siglos a un papel secundario, y se
mostraban, por tanto, firmes en sus reivindicaciones -igualdad de derechos, reformas de leyes, las
mujeres del Opus Dei, cuya finalidad principal era encarnar el mensaje cristiano en la realidad que
tenamos delante, nos dedicbamos, como toda catequesis renovadora, a distribuir masivamente
un librito escrito por una numeraria, titulado "La verdad de la mujer", que vena a ser como una
gua de lo ms reaccionaria sobre el papel de la mujer en la sociedad moderna. Entre frases muy
hermosas y abundante retrica, el libro afirmaba cosas tales como que mientras la mujer es un
"ser ensimismado" en profundo contacto intuitivo con el mundo, el hombre es un "ser fuera de s"
con un profundo contacto lgico con el mundo. La esencia del carcter femenino son el amor y la
entrega: todas las caractersticas femeninas de humildad, donacin y abandono caben en el
anonadamiento. [ANA SASTRE, Verdad de la mujer, pp. 26 y 27].
La totalidad del trabajo estaba plagado de aladas y hermosas parrafadas como las que siguen:
"La omnipotencia de la mujer es la splica, entendiendo por ello no una situacin llorosa y
desvirtuada, sino aquella actitud de serenidad que sabe pedir y esperar con la palabra y el
silencio. "
"La misma fatiga que al ser femenino le produce trascender continuamente la realidad vital, al
masculino le produce concretar de continuo las nimias grandezas del existir humano entre las
cosas."
"...Nadie puede sustituida en sentir la presencia de lo bello, lo amable, lo verdaderamente vital en
cualquier orden."
Qu empeo en sacralizar a la mujer! La mujer, no es algo ms que un rosario de metforas,
sentimientos y lirismo? No habra que abandonar la sacralizacin y asumir la funcin?: quines
somos?, qu somos?
Ni diosa, ni dolo, ni diablo -salvo raras excepciones-. Somos personas corrientes que desean
formar parte de la aventura humana en un mundo que se mueve.
Pero la autora de "Verdad de la mujer" no pareca estar dispuesta a percatarse de que las mujeres
concienciadas aceptaban cada vez menos el verse revalorizadas, enaltecidas, para ser
marginadas; en cualquier proceso de idealizacin cabe sospechar de una intencin discriminatoria.

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Tradicionalmente ha habido dos formas de marginar a la mujer o de negarle unos derechos


monopolizados por los hombres: considerada como una imbcil y ponerla decididamente bajo
tutela o ensalzada en una especie de sublimacin que la despega del suelo. En general, ambas
tcticas han sido utilizadas conjuntamente. Balzac lo expresaba as de crudamente: "La mujer es
una esclava a la que hay que saber colocar en un trono".
El libro de Ana Sastre fue un boom a nivel interno, y su autora fue paseada por todo el mapa de
Espaa para hablar de su contenido en los distintos centros de la Obra. A Barcelona tambin vino,
y dio una conferencia seguida de coloquio en la Escuela Llar, que era donde yo viva entonces. El
saln de actos se llen a rebosar, y entre las asistentes se encontraban varias de mis compaeras
de trabajo. Al iniciarse el coloquio, una de ellas, abogada y periodista, se levant y se fue, y las
otras compaeras la siguieron. A la salida, me coment hastiada, que todo lo que haba odo le
pareca muy bonito y maravilloso: ideal, pero que esas idealidades haba que someterlas a la
prueba de la vida real; que esa "verdad de la mujer" le pareca una verdad de invernadero, a pesar
de que en ningn momento puso en duda que la edad adulta en_ la mujer comienza con la
capacidad para recibir y dar amor y cuidados; que en toda mujer existe un "espacio interior"
destinado a alojar su descendencia y a mantener un compromiso biolgico, psicolgico y tico de
cuidar y atender a la infancia humana, y que la disposicin para este compromiso -combinado o no
con una actividad profesional, y cumplido o no en una maternidad efectiva- es el problema central
de la fidelidad femenina.
Mi indignada amiga insista -con sobrada razn-, en que la verdad no la podemos desligar de la
realidad, y la realidad era que la mujer estaba discriminada y que, por tanto, haba que batallar
-hablaba como jurista- para superar esa discriminacin. "El Cdigo Napolenico es el que contina
vigente en las leyes espaolas -me deca-, leyes en las que la mujer est considerada como un
nio o un subnormal; mujeres y hombres, realizando trabajos iguales, reciben salarios
desiguales... Esta verdad, esta realidad es la que nos lleva a ser reivindicativas."
Tambin le pareci buena la ocasin para recordarme que si miramos atrs en la historia,
comprobamos que las mujeres de la clase baja han trabajado en todas las pocas. Y, por regla
general han soportado jornadas ms largas, han recibido pagas ms bajas y han realizado tareas
ms desagradables que los varones (y en muchos lugares las siguen realizando. No hay ms que
ver el trabajo que llevan a cabo en la agricultura las mujeres del Tercer Mundo). Finalmente
puntualiz que el problema del trabajo femenino surgi durante la primera fase de la revolucin
industrial, porque la mujer exiga una retribucin ms justa, el acceso a campos de trabajo ms
prestigiosos y el derecho a conservar y administrar sus propias ganancias.
"Cmo habiendo tantas cuestiones reales por resolver puede uno dedicarse a fantasear y
llamarle a eso "verdad de la mujer"? -insista mi amiga-." Y descendiendo al caso concreto, volvi
de nuevo a dar un repasn a la situacin de la mujer casada en las leyes espaolas, afirmando
que nuestras leyes eran discriminatorias para con la mujer, que en nuestro cdigo era comparada
con un demente. La situacin que vivamos no le pareca buena, ni para la sociedad, ni para la
familia ni para la mujer. Destac que en el terreno de la familia estaban en juego temas tan
importantes como la patria potestad y la administracin de los bienes gananciales. Efectivamente,
la mujer casada, en nuestro pas, tena que pedir consentimiento al marido para todo: para aceptar
una herencia, para dividirla, para representarse en juicio, para contratar con una persona, para
incorporarse a un trabajo y hasta para percibir un sueldo. El padre era el titular de la patria
potestad y en su defecto la madre.
Estando en juego temas tan importantes, a mi amiga le pareca indignante ese descarado empeo
en evadirse en un mundo de pjaros y flores.
Recuerdo que, por mi parte, tuve que reconocer, que al no ser yo jurista, como lo era ella, haba
pensado poco en el terreno de las leyes que nos regan en aquellos finales de los sesenta. Me
haba quedado en pensar que en unas condiciones normales el matrimonio funciona por s solo:
unas veces manda uno, otras otro, o siempre manda uno y otro no manda... Uno administra y el
otro deja de administrar..., y da igual que uno sea el hombre y el otro la mujer, porque si ellos dos
estn de acuerdo, la ley no tiene por qu obligar a nadie, ya que la libertad de las personas est
por encima de toda ley. Ahora bien, cuando se recurre a la leyes cuando hay algo que falla.
Entonces resultaba que la ley apoyaba al hombre y no a la mujer.
Es cierto que esto era importante y muy justo, pero ms importante me pareca an, lo que
consideraba el punto de partida, que era el tema de la capacidad de la mujer casada; el
equipararla con un demente o con un menor de edad. Y todava ms grave me pareca el hecho
de que continuara habiendo todo un entorno que segua influyendo para que la mujer continuara
siendo una infantil crnica a perpetuidad o cosa parecida. Recuerdo que entonces se me ocurri
pensar en alto y decir que si cambiaban las leyes pero no cambiaba el entorno, no se daba el

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contexto para que saliera a flote la autenticidad de la persona, sinceramente pensaba que no
conseguiramos nada, o muy poco. Esa misma tarde habamos tenido ocasin, con la disertacin
sobre "la verdad de la mujer", de vivir un claro y concreto ejemplo.
Por si no lo sabes te recuerdo que a partir de aquellas fechas de las que te hablo, el entorno
comenz a cambiar a gran velocidad y tambin el concepto de la mujer adulta. Concretamente, las
leyes comenzaron a hacerlo en mayo de 1975. La nueva ley elimin la licencia marital y posibilit a
la mujer casada abrir una cuenta corriente, conservar su nacionalidad, administrar sus bienes
parafernales y ejercer un mandato. Puede sealarse, como _lo ms positivo de la legislacin de
1975, el que se inspir en una igualdad entre los cnyuges: "El marido y la mujer se deben respeto
y proteccin recproca -dice el texto- y actuacin siempre en inters de la familia".
Un ao despus, en abril de 1976, una nueva ley vino a igualar formalmente, en lo laboral, a la
mujer y al varn, manteniendo la nica diferencia en lo referente al parto.
Con todo esto quiero decirte que eran verdades como stas, acerca de la mujer, las que me
parecan interesantes, y no la otra "verdad".
Superado tan conflictivo acto, esta amiga jurista, tan concienciada y combativa, jur que nunca
ms volvera a poner los pies en una casa de la Obra, y as lo hizo. Nosotras continuamos siendo
amigas, y a pesar de que vivimos en ciudades distintas y nos vemos en contadas ocasiones, creo
que lo seguimos siendo.
Como puedes suponer, despus de tan revulsivo acontecimiento, y pensando que era el mejor
momento, intent hablar con la autora de "Verdad de la mujer" -aprovechando su estancia en
Barcelona-, pero no fue posible el encuentro.
Ana S. era una persona que para m tena un gran prestigio. La consideraba inteligente e
ingeniosa y con una preparacin consistente. Por eso me pareca imposible que toda aquella sarta
de frases hermosas que se recogan en aquel librito -las mismas que nos haba repetido en el
transcurso de su charla-, resumiera, toda "su verdad" acerca de las mujeres de carne y hueso.
Como te digo, me habra encantado, en aquel entonces, haber podido tener un encuentro con la
posibilidad de hablar a tumba abierta. Pero lo del dilogo, una vez ms quedaba claro que no
deba de ser lo nuestro. En lo referente a comunicacin con nuestras "hermanas" tenamos que
ser hermticas. Debamos convertimos -la Obra lo necesitaba as- en seres envasados al vaco.
De la reivindicacin de la "igualdad" a la "diferencia" (14 de diciembre, 1998)
Pensaba que te iba a parecer excesivamente insistente el que vuelva sobre el tema de la mujer,
pero como veo que te interesa, y el tema daba y da mucho ms de s, pues vamos a ello.
Contemplando la "cuestin" con perspectiva -nada ms y nada menos que con la perspectiva de
veintimuchos aos-, vemos que el discurso feminista ha cumplido o cubierto -a pesar de lo poco
que las mujeres del Opus Dei colaboramos a la tarea- en aquella primera fase reivindicativa. No
podemos decir que la igualdad se haya conseguido a todos los niveles ni en todos los aspectos,
pero desde luego hoy s que existe una conciencia generalizada de que la discriminacin por
razn de sexo es injusta. Llegadas a este punto, las feministas parece ser que se encuentran en
una larga etapa de reflexin silenciosa, pero desde su discreto mutismo continan trabajando en
los dos bandos que ya se apuntaban desde el principio: el "feminismo de la igualdad" y el
"feminismo de la diferencia". Ambos discursos estn cargados de razn, y ambos la pierden en
sus exageraciones. Victoria Camp, catedrtica de tica de la Universidad de Barcelona, lo explica
muy bien cuando dice: "Adherirse al discurso de la diferencia no debera significar dejar de
proclamar la igualdad de derechos, y adherirse al discurso de la igualdad no debera implicar una
propuesta de simple imitacin y repeticin de lo masculino" [VICTORIA CAMPS, "Virtudes
pblicas, vicios privados", p. 145.].
Camps parte del punto de que nuestro pensamiento y nuestro lenguaje ha sido hecho por varones
a su imagen y necesidades, sin duda. No es posible, por otra parte, desechar ese lenguaje y
escoger otro, se es tambin el nuestro. Pero s cabe ponerlo en cuestin desde una historia que
es obviamente distinta. Segn Camps, la segunda andadura del feminismo debera ir por ah,
trabajando en una lnea ya menos reivindicativa y ms creativa. y ste es precisamente el punto al
que quera llegar.
Cuando era numeraria del Opus Dei, por ah iban mis intuiciones, mis inquietudes, aunque, por
supuesto, de forma mucho menos clara que ahora. Pero si en la dcada de mis veinte aos
hubiera podido conectar con otras personas de la Obra cuyo pensamiento y sensibilidad hubieran
ido en esta lnea, podramos haber trabajado y avanzado juntas. Porque claro que haba mujeres
all dentro que estaban en mi misma onda!, y ms maduras y preparadas de lo que estaba yo
entonces que era una pipiola; llena de inquietudes y de ganas de hacer cosas positivas, pero que
no pasaba de ser alguien todava muy sin hacer. Sin embargo, esto que te cuento era algo
imposible de llevar a cabo, por el hecho de que la doctrina redonda y concreta ya vena,

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inamoviblemente, marcada desde arriba, y una no tena ms que aprenderla y repetirla hasta
conseguir hacerla del todo suya.
All dentro funcionaba bien aquel refrn que deca: "... y si quieres ser feliz, como me dices, no
analices". Lo malo es que a pesar de que te repetas mil veces las frases que te decan en la
direccin espiritual ("No pienses"; "Djate llevar"; "Obedecer es el nico camino para no
equivocarse"...), cuando menos te lo pensabas te encontrabas analizando y pensando, sin darte
demasiada cuenta de que eso, all dentro, era tanto como irte cavando tu propia fosa.
Cada vez que se insista en "la esencia de lo femenino", yo me aclaraba un poco ms en lo que
consideraba que era, no "la esencia" sino "la diferencia femenina": diferencia fisiolgica y biolgica
pero sobre todo, histrica y cultural. La historia de las mujeres ha sido otra, diferente de la de los
varones, y en consecuencia ha tenido que producir unas actitudes, una psicologa y una manera
de ser, distinta de la de ellos.
Estoy del todo de acuerdo con Victoria Camps cuando dice que la subcultura femenina,
precisamente por su inferioridad con respecto a la cultura predominante, ha dado origen a una
serie de valores propios y, en muchos casos, contrapuestos a los tpicamente masculinos: la
paciencia, la falta de agresividad o de competencia, la discrecin, la ternura, la receptividad.
Desde tiempos de Aristteles, si "hombre" es sinnimo de autoridad, "mujer" es sinnimo de
obediencia: la fuerza del varn estriba en el mando, la de la mujer en la sumisin. En
consecuencia, desde la Grecia clsica, las virtudes morales son, en su mayora, atributos
masculinos, mientras que las virtudes propiamente femeninas consisten en la afirmacin de todas
esas actitudes consideradas no viriles. Tales valores aparecen como negativos, ya que se trata de
las cualidades que, por fuerza, han de desarrollar los seres dominados. [V. CAMPS, op. cit., pp.
146, 147 Y 148].
Entre muchos hombres contina existiendo un "honesto" deseo de salvar, a cualquier coste, una
diferencia y una polaridad sexual; una tensin vital y una esencial diferencia que temen que se
pierdan si se acentan en exceso la igualdad y la equivalencia.
Pero aparte de esto -explica muy bien la mdica y escritora francesa Therese Brosse-, la actitud
defensiva por parte de los hombres ofrece mltiples facetas que pueden resumirse as: cuando los
hombres desean, quieren o aspiran a despertar deseo y no mera simpata. Cuando no desean, les
resulta difcil simpatizar, en especial cuando la simpata hace preciso ver al otro en uno mismo y
verse a s mismo en el otro y cuando, por tanto, el horror a la difusin de lmites puede apagar
tanto el gozo ante lo que es distinto como la simpata por lo que es idntico a uno. Se explica,
pues, que all donde las identidades dominantes dependen de ser dominantes, resulte difcil
garantizar una autntica igualdad al dominado.
Ante esta realidad, tan vieja y tan nueva -porque no cabe duda de que contina vigente-, el
"feminismo de la diferencia" se pregunta, esos valores, considerados negativos por su origen
-nacen de la sumisin, de haber hecho de la necesidad virtud-, no podran afirmarse como valores
positivos, al ser predicados de seres libres e iguales? Y sin contar an con ninguna teora
consistente que las avale, no es lo que estn demostrando con los hechos cada vez ms mujeres
a lo largo de las tres ltimas dcadas?
Mujeres que ejercen sus profesiones y oficios, que llevan su casa, se ocupan de la educacin de
los hijos, acuden a cursos y conferencias para reciclarse y ponerse al da, y tienen que batallar y
seguir batallando para que todos los miembros de la familia comprendan que la doble jornada de
trabajo no tiene por qu recaer plenamente sobre ella. Mujeres que adems tienen padres
ancianos de los que se ocupan, y cientos y miles de mujeres que tambin colaboran
desinteresadamente con alguna ONG o en otro tipo de organizacin de asistencia social.
Ante la realidad presente, me pregunto como V. Camps y otras muchas mujeres: por qu dar por
supuesto que en ese reparto de virtudes los varones no se equivocaron y se asignaron a s mismo
precisamente las menos valiosas? Por qu tiene que valer ms la fuerza que la debilidad, el
mando que la sumisin...? Lo cierto es que ninguno de tales valores es absoluto: en unos casos, el
mando es ms valioso y eficaz, en otros es ms inteligente la sumisin; en unos casos, la
debilidad puede ser ms potente que la fuerza...
La mujer, a travs de las edades patriarcales, ha tenido que adaptar diversos roles de marcado
signo masoquista. Ha sido confinada e inmovilizada, esclavizada e infantilizada, prostituida y
explotada. Se ha dejado? Hay quien afirma que as es, y que de paso ha sacado "ganancias
secundarias", tal y como se designa en psicopatologa. De una forma o de otra, esto ha ocurrido,
hay que asumido y seguir caminando hacia delante.
La feminista italiana, Giulia Adinolfi, deca a finales de los aos sesenta que las mujeres tendran
que ser capaces de asumir crtica y libremente su propia tradicin, de medirse con ella, de
rechazar sus elementos negativos y de reivindicar, en cambio, aquellos otros que revelan hoy una

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potencialidad positiva. El feminismo de la diferencia parte del punto de que la historia y la tradicin
de las mujeres ha producido una especial manera de ser que, durante mucho tiempo, ha sido una
mera servil y sometida a otro, pero que puede mantenerse superado el servilismo. Es la esclavitud
lo que hay que rechazar pero no los valores que sta ha engendrado.
Con paciencia, ternura, receptividad, espritu de cooperacin y de servicio, no protagonismo y falta
de agresividad, se pueden contrarrestar los excesos de los valores que produjeron la esclavitud,
es decir, el poder, la fuerza, el mando. Despojados de su sentido peyorativo, estos valores
femeninos, pueden contribuir a equilibrar el mundo que nos rodea.
El bagaje de valores que traen consigo las mujeres, consolidados por siglos de historia, puede ser
bueno y valioso para todos, hombres y mujeres. Estas pequeas grandes virtudes, vividas e
interiorizadas por cada uno, podran suponer un considerable progreso de la humanidad, y hasta
el momento nunca visto.
Mis utopas caminaban por ah, pero en aquel medio resultaba difcil conseguir ponerles pies y
manos.
A medida que me iba haciendo mayor y mis criterios maduraban, me iba dando cuenta de que me
encontraba lejos de la visin y criterio que en la Obra trataban de inculcarme: esa diferencia
radical e inamovible (como te dije, nosotras pedamos "ser esclavas", mientras ellos pedan ser
"sede de sabidura"), me pareca injusta y deformativa; esa diferencia radical de aspiraciones y de
trato entre hombres y mujeres, me sonaba despectiva y que conectaba poco con la realidad que
estbamos viviendo. Pensaba entonces en lo interesante que sera reexaminar los rasgos
calificados bajo el epgrafe de "masculino" o "femenino", sopesando con objetividad el valor
humano de cada uno de ellos. Por ejemplo, la violencia tan fomentada en los varones y la
excesiva pasividad, calificada de "femenina", se revelaran negativas e intiles en uno y otro sexo;
la eficacia e intelectualidad del temperamento "masculino", y la delicadeza y consideracin
propiamente "femeninas" se estimaran, por el contrario, tiles y positivas e igualmente deseables
en ambos. Las divisiones tajantes como la de, ellos sabios, ellas esclavas, me sonaban tan
trasnochadas como la composicin "The princess" del poeta ingls Tennyson:
"El
hombre,
en
el
campo
de
batalla,
y
la
mujer,
en
el
hogar;
el
hombre,
con
la
espada,
y
la
mujer,
con
la
aguja;
el
hombre,
a
gobernar,
y
la
mujer,
a
obedecer;
de no ser as reina la confusin."
Como mujeres de nuestro tiempo que queramos mejorar en y con el mundo que nos rodeaba, era
del todo lgico y consecuente que conectramos con esa onda amplia que es la feminidad con
feminismo; onda amplia que atravesaba, o comenzaba a atravesar, a toda la sociedad, en los
finales de los aos sesenta y principios de los setenta.
No caba ya duda de que por aquellas fechas, y con los consiguientes aciertos y errores, la mujer
estaba haciendo su primera revolucin del feminismo -si dejamos aparte los conatos valientes y
lcidos que se haban dado anteriormente-. (Gracias a esa revolucin hoy la mujer tiene la
posibilidad de acceder a cualquier puesto en la sociedad, y tambin gracias a ella somos
conscientes de que ahora falta una segunda revolucin, que es la de penetrar dentro de las
instituciones para cambiarlas, porque si, por ejemplo, una mujer llega a ministra y despus sigue
gestionando ese ministerio con los criterios masculinos de quienes lo fundaron en lugar de ofrecer
criterios alternativos, servir para poco lo batallado hasta ahora; la poltica seguir siendo la
misma; es igual que la haga una fulanita de turno que un menganito, seguir siendo la misma.) Y
despus de este parntesis vuelvo al tema que tratbamos.
El feminismo se diriga fundamentalmente a la vida pblica, mientras que la feminidad se
confinaba a la vida privada. La cultura de la feminidad juega un papel integrador que confirma,
Instala, encierra a la mujer en su papel tradicional, abrindole solamente las puertas al sueo de lo
novelesco. El feminismo, por el contrario, quiere movilizar a la mujer, sacudir su resignacin, poner
en cuestin su papel tradicional. La feminidad "estricta" se mantena en el terreno "estricto" de la
diferencia femenina. El feminismo "estricto" se mantena en el terreno "estricto" de la identidad
entre el hombre y la mujer. El feminismo tena necesidad de la feminidad y la feminidad tena
necesidad del feminismo. Su unin era necesaria para la constitucin de una cultura y de una
ideologa plenamente femeninas.
En un mundo hasta entonces dominado y estructurado por la masculinidad, las mujeres haban de
ejercer en adelante un papel esencial: no para reivindicar otro monosexismo, sino para instaurar
un nuevo tipo de relaciones entre seres humanos, hombres y mujeres conjuntamente, gracias al
cual unos no dominen a otros, ni en la sociedad profana ni en la Iglesia.
Pero el Opus Dei de mis tiempos, el que yo viv, colaboraba notablemente a la creacin de una
mitologa compensatoria para la mujer. Si el amor se pierde, o no es suficiente, en el hogar

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encuentra el amor divino. Si las labores de la casa son cansadas y serviles, la modernizacin
promete liberarlas. Y si todo esto no es suficiente, queda la responsabilidad de sacar a los nios
adelante como ltimo consuelo. El espritu de sacrificio es el alfa y el omega de las virtudes
femeninas. El Opus ayudaba -en definitiva- a la mujer a vivir en la rbita exclusiva de su marido y
su familia.
La directora, durante muchos aos, de la revista "Telva", Covadonga O'Shea -veterana numeraria-,
escribe: "Lo esencial es dedicarse al trabajo del hogar con una inteligencia cultivada, con un
corazn abierto y con una capacidad de organizacin y racionalizacin que le lleve a hacerlo
perfectamente, pero en un mnimo de tiempo. Slo as podr dedicarse tambin a esas otras
grandes empresas profesionales y sociales, a estar al da, a convivir, a dialogar, a tratar a sus
hijos, a educarles mejor".
En otra de las pginas del mismo trabajo, la autora se esfuerza por afinar ms: "... y espritu de
sacrificio, abnegacin, entrega a los dems, inteligencia y una actitud que nos lleve a descubrir la
hondura de lo eterno en las cosas ms vulgares y montonas. Y ah s que nos duele a todos.
Porque inmersos en esta sociedad hedonista y consumista, hemos olvidado que es precisamente
en el sacrificio donde radica la verdadera felicidad". [COVADONGA O'SHEA, "La mujer, ha
encontrado su identidad?].
De acuerdo que para toda mujer, su familia, su casa, es importantsima, pero su trabajo
profesional -para las que lo tienen- es igualmente importante; en unos casos, porque es bsico
para el mantenimiento material de su familia y de su hogar, y en otros, porque es fundamental para
su desarrollo personal, intelectual y humano. Para ellas es primordial el ocuparse de su marido,
hijos, casa, pero tambin lo es el esforzarse por ser competentes, realizar bien lo que se traen
entre manos; y batallar para conseguir guarderas idneas en las que dejar a sus hijos el tiempo
necesario, y para que los horarios de las escuelas sean lo ms parecidos posibles a los horarios
laborales, y si se da el caso, luchar para que a trabajo igual de hombres y mujeres el salario sea el
mismo..., y tantas otras cosas. A este modelo o tipo de mujer, en los aos setenta ya no se le
poda echar al olvido, por la sencilla razn de que cada vez era ms numeroso.
Ms animosas que las de la ex directora de "Telva" parecan entonces -al menos en teora- las
palabras de monseor Escriv, ya que daban la aparente sensacin de que dejaban las puertas
ms entreabiertas a la responsabilidad personal, cuando deca que en un plano esencial, s puede
hablarse de igualdad de derechos, porque la mujer tiene exactamente igual que el hombre la
dignidad de persona y de hija de Dios. Pero, a partir de esa igualdad fundamental, cada uno debe
alcanzar lo que le es propio, y en este plano, emancipacin es tanto como decir posibilidad real de
desarrollar plenamente las propias virtualidades, las que tiene en su singularidad y las que tiene
como mujer. La igualdad de oportunidades ante la ley no suprime, sino que presupone y promueve
esa diversidad que es riqueza para todos. [Conversaciones con Mons. Escriv de Balaguer].
Pero si ahondamos un poco en estas declaraciones, vemos que los argumentos de Escriv no
vienen a ser otros que los de Santo Toms y, siglos antes, los de San Pablo cuando se refieren a
la mujer: equivalente al hombre en el plano de la gracia; subordinada a l en el plano de la
naturaleza, aunque monseor insista en que no se trata de ninguna subordinacin ni inferioridad.
Este concepto tan tradicional de la mujer se puede resumir en las palabras "equivalencia y
subordinacin": equivalencia a los ojos de Dios y en la posibilidad de perfeccin; subordinacin al
hombre en cuanto a las tareas temporales de aqu abajo, tanto en la sociedad civil como en la
Iglesia. La igualdad se ve, en definitiva, relegada al puro principio, mientras que la subordinacin
regula la vida real. Y no estn los principios llamados a ser encarnados en la vida misma?
Pero si a finales de los aos sesenta el tema de los derechos de la mujer estaba en el candelero,
el caballo de batalla ms importante que se libraba en el campo de la ortodoxia cristiana era el de
la planificacin familiar. Cada vez eran ms los catlicos que se apuntaban a la legitimidad del
control de nacimientos sin distincin de mtodo y en nombre de la responsabilidad de las
conciencias individuales.
La Iglesia catlica reafirmaba imperativamente sus distinciones morales: a los mtodos naturales y
lcitos se les oponen los mtodos artificiales ilcitos. Sin embargo, muchos sacerdotes en el
secreto de confesin, fueron adoptando posiciones ms o menos laxas, y despus del Concilio
Vaticano II, algunos padres se rebelarn contra la posicin tradicional de la Iglesia en nombre de
una moral de la responsabilidad individual.
Millones de catlicos esperaban en aquellas fechas una clara orientacin de la Iglesia para este
importantsimo problema moral, que pesaba sobre sus vidas como un legtimo deseo de
paternidad responsable, facilitada, segn opinaban muchos de ellos, y muchos moralistas, por los
avances de la ciencia. La doctrina tradicional vena formulada por la encclica de Po XI "Casti
connubi" en 1931, que prohiba desviar la accin conyugal de lo que consideraba el Papa su

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finalidad "natural"; en lo de interpretacin de lo "natural" veamos muchos la clave del problema.


Po XII mantuvo la misma enseanza, aunque insisti en la licitud de utilizar los periodos estriles
de la mujer, lo que evidentemente requera un nivel cultural inasequible a millones de parejas.
Numerosos catlicos de reconocido prestigio y sacerdotes pidieron en el Concilio Vaticano II la
revisin de esa doctrina a la luz de los avances de la medicina y de la biologa, y Juan XXIII cre
una comisin para el estudio de la cuestin. Por aquel entonces, pienso que una aplastante
mayora estbamos convencidos de que la ley del amor deba prevalecer en el matrimonio sobre
la ley de la naturaleza; y de que el amor es finalidad primordial, por encima de la procreacin. El
Concilio no trat el problema de la contracepcin pero admiti la pluralidad de fines en el
matrimonio.
Hasta el mes de julio de 1968, el mundo cristiano posconciliar vivi a la espera y en la esperanza
de la modificacin de los criterios de la Iglesia en materia de anticoncepcin, pero la encclica
"Humanae vitae" reifirm los principios en materia de regulacin de nacimientos. Este va a ser el
tema central que tratar en mi prxima carta.
La "Humanae vitae" y el mundo de las supernumerarias (21 de diciembre, 1998)
Hace poco me comentabas que de las supernumerarias sabes que son asociadas que no se
dedican en exclusiva a la Obra y que suelen estar casadas, pero te preguntas, hasta qu punto el
Opus puede llegar a influir sobre ellas y, a su vez, cmo inciden -o no inciden- ellas en la marcha
de la sociedad.
En principio, la vocacin de cristiano que quiere santificarse en medio del mundo, es la misma
para un asociado numerario, agregado, supernumerario o numeraria auxiliar, pero en el caso de
los supernumerarios y supernumerarias, s que es del todo exacto que esa aspiracin a la
perfeccin han de vivida sin salirse para nada de su medio, es decir, con su familia y en su
profesin.
Segn el socilogo y ex numerario Alberto Moncada, en los aos cincuenta, poca en que
determinados hombres del Opus florecen en lo mercantil y en lo poltico, comienzan a proliferar las
vocaciones de supernumerarias, quienes, a travs del "status" de sus maridos, pasan a tener un
papel importante en la vida social.
Pasados esos aos, y desplazados los hombres de la Obra del mundo poltico -ahora, parece que
han vuelto de nuevo-, aunque no econmico, sus mujeres comenzaron a desempear un papel
protagonista que es el mismo que continan ejerciendo en la actualidad, tomando la bandera de la
defensa a ultranza de la familia tradicional, con sus correspondientes campaas antidivorcio y
antiaborto. Al mismo tiempo, su presencia se ha ido multiplicando en colegios y clubes infantiles,
que son los lugares punta donde la Obra sigue captando vocaciones.
En el tiempo que fui numeraria (1966-1974), el apostolado con las supernumerarias estuvo
marcado por una fecha clave: 25 de julio de 1968, da en que el papa Pablo VI dijo por fin la
palabra esperada con la publicacin de la encclica "Humanae vitae".
Desde haca varios aos, una propaganda inspirada por eminentes telogos, ilustres mdicos y
parejas cristianas militantes en grupos de vanguardia condicionaba la opinin pblica: en nombre
de la caridad, en nombre del amor, crean necesario dar luz verde a la contracepcin. La fidelidad
al Concilio Vaticano II, a la presencia en el mundo, al sentido de la historia, exiga que el Papa
ratificase la opinin e incluso la prctica de lo que una mayora afirmaban.
Y se produjo el asombro y el pasmo, cuando en la "Humanae vitae", el Papa se haba atrevido a
decir: no.
"Queda adems excluida toda accin que, o en previsin del acto conyugal o en su realizacin, o
en el desarrollo de sus consecuencias naturales, se proponga, como fin o como medio, hacer
imposible la procreacin", deca textualmente la Encclica.
Y este "no" llegaba despus de una reflexin seria con plena conciencia del riesgo de no ser
comprendido ni seguido. Era un hombre de Cristo, bajo la gua del Espritu, como Papa se negaba
a reconocer como vlidos los argumentos de los partidarios de la contracepcin.
Se trataba, en el espritu cristiano de siempre, en el espritu postconciliar, de ir al mundo, no para
perderse en l, sino para proponerle el camino de su salvacin, misteriosamente inscrito en l.
Para Pablo VI se trataba, no de restablecer un dique para detener la corriente, sino de encauzar el
ro loco para que fluya con buen sentido. Reducir la "Humanae vitae" a un "no a la pldora",
celebrando ese "no" o lamentndolo, era no comprender el espritu de la Encclica; haba que
asimilar a fondo, para poder transmitir su mensaje positivo. Se trataba de una llamada al
compromiso de todos al servicio del dominio de s mismo, de la castidad bien entendida.
En aquel entonces estaba deseosa de formarme en aquel espritu de la Encclica para poder
colaborar eficazmente en el progreso educativo de las jvenes que iban a ser una parte importante
de las parejas del futuro. Mi tarea apostlica se desarrollaba en mi trabajo -a pesar de ser un

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medio difcil y hasta hostil-, pero, sobre todo, con las alumnas de la Escuela Llar, sus amigas y su
entorno. Durante aquellos aos, all conseguimos formar un nutrido nmero de supernumerarias
jvenes. Desde entonces, y hasta que me fui de la Obra, mi encargo apostlico interno siempre
fue el de dirigir y formar grupos de supernumerarias. Adems, de las mujeres que se aproximaron
al Opus Dei a travs mo, casi todas las que llegaron a vincularse lo hicieron como
supernumerarias. Era una dedicacin apostlica que me entusiasmaba; me resultaba muy
gratificante el comprobar que aquellas mujeres que se aproximaban a nuestro centro, pasado
algn tiempo, mejoraban considerablemente: ensanchaban sus horizontes, se ayudaban entre
ellas, se hacan ms sensibles a los problemas ajenos, generosas, comunicativas y responsables,
con ms intereses. En definitiva, se hacan mejores personas. Por mi parte, era consciente de que,
a poco que me esforzara, todo lo que les poda aportar era para bien.
Con este toque optimista y positivo vaya finalizar la presente carta, porque estoy tan cansada que
se me cruzan las letras del teclado y, en breve, hasta se me pueden empezar a cruzar los cables.
Siento que tenga que ocurrirme esto precisamente hoy, un da en el que parece que todo lo que
tena que contarte era bueno y saludable. Prometo seguir con el tema en cuanto me encuentre
remontada.
El concepto de paternidad responsable (26 de diciembre, 1998)
Retomo el tema de mi carta anterior, en la que te deca que la formacin de las supernumerarias
era una tarea con la que me senta profundamente identificada, quiz porque si nuestra vocacin
era la propia de la gente corriente -llamada universal a la santidad-, ellas eran las que se
desenvolvan en las situaciones ms comunes, no cabe la menor duda: hijos, marido, familia,
trabajo de casa y trabajo profesional -cada vez iba habiendo ms mujeres profesionales entre las
supernumerarias jvenes, a pesar de seguir siendo clara minora-.
Eran gente corriente, y como lo propio de la gente corriente es tener problemas, en el colectivo de
las supernumerarias siempre haba conflictos por resolver, y sus directoras, como es lgico,
debamos siempre estar dispuestas a echarles un cable. Problemas con la educacin de los hijos,
problemas econmicos y problemas de cmo vivir la sexualidad, eran los ms frecuentes. Estos
ltimos se agudizaban cuando se daba el caso de que ella era supernumeraria y el marido no;
pero tambin poda haber conflictos cuando los dos eran supernumerarios.
Entre los mltiples casos, voy a elegir tres bien diferentes e igualmente significativos, para que te
hagas una idea del arco que abarcaban los problemas que surgan al querer vivir la sexualidad
desde una perspectiva de la ms estricta ortodoxia cristiana; importante caballo de batalla.
El primer caso es el de una mujer peruana, de unos treinta y cinco aos -muy dulce, muy dbil,
muy encantadora-, casada con un alto ejecutivo de una multinacional del petrleo, y tambin
peruano. Haban vivido en distintos pases del mundo, pero entonces sus destino era Espaa.
Tenan cuatro hijos y el marido se neg en rotundo a tener ni uno ms. l no era en absoluto
creyente, y no comprenda el problema que para su mujer poda suponer el recurrir a cualquier
medio anticonceptivo de los existentes entonces. Ella procuraba despistar el tema, esquivando al
marido todo lo que poda, hasta que un buen da, deshaciendo la maleta del mismo al regreso de
uno de sus mltiples viajes de trabajo, descubri entre sus tiles personales, una caja abierta de
preservativos.
Llor y llor a mares, sintindose culpable de la situacin e incapaz de tomar una decisin que le
pusiera remedio: qu poda hacer?, qu deba hacer?
La respuesta estaba clara, lo duro era llevarla a cabo. Si su matrimonio era lo ms importante, y su
marido no estaba dispuesto a cambiar, era ella quien tena que poner todos los medios a su
alcance para salvarlo, incluso dejar de ser supernumeraria, si fuera preciso. Como cooperadora
iba a tener las mismas ayudas y apoyo, pero lo que no deba hacer era comprometerse a algo que
saba que no poda cumplir.
Antes de que llegara a tomar una determinacin, les destinaron a un pas sudamericano y, por
tanto, desconozco el cmo lleg a resolver su conflicto.
El segundo caso es el de una mujer de treinta y ocho aos, profesora de EGB, supernumeraria
desde que era muy joven, y casada con un profesor de Economa, tambin supernumerario.
Cuando la conoc tena tres hijos varones y haba pasado ya por el trauma de cuatro o cinco
abortos. Era una persona nerviossima; temblaba, lloraba y rea, todo con la misma facilidad y sin
que existiera ningn motivo aparente. Me cont que el gineclogo le haba dicho que tena la
matriz como un papel de fumar y, que debido a eso, sus embarazos no prosperaban. Este le haba
aconsejado hacerse una ligadura de trompas, y al contarlo en confesin, el sacerdote le haba
dicho que cambiara de gineclogo. As lo hizo, y pas a ser paciente de un especialista
supernumerario. Tuvo un aborto ms, estuvo en tratamiento psiquitrico, y de nuevo qued
embarazada. Fueron nueve meses de preocupacin constante, pero todo lleg a buen fin y naci

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una nia sana y salva. Los padres se lo tomaron como una especie de milagro; el premio a su
fidelidad y a haber actuado con total rectitud.
Poco tiempo despus, ella volvi a ponerse fatal de los nervios, y ya siempre fue de tratamiento en
tratamiento, de depresin en depresin, y todo ello salpicado con algn aborto ms.
Un buen da que se lamentaba de su mala salud, de lo mal que se lo pasaba y de las duras cruces
que el cielo le enviaba, le dije tmidamente:
-Y a tu marido, nadie le ha hablado en serio de control, de dominio de s, de tener en cuenta tus
problemas y tus males? Todos esos abortos, no son para ti, fsica y psquicamente machacantes?
T nunca le has dicho algo as como: "yo te tengo en cuenta, pero me gustara que t tambin me
tuvieras en cuenta a m".
Ni se par a pensar, y de inmediato respondi decidida: -Bueno, a ellos es mejor no hablarles de
todo eso, se ponen de mal humor; y si estn dispuestos, si les apetece, lo mejor es acceder. El
Padre nos ha repetido muchas veces, que siempre debemos estar abiertas a nuestros maridos;
que cuando vienen del trabajo, siempre han de encontrarnos guapas, bien arregladas y de buen
humor. Adems, ya sabes lo que nos ha dicho recientemente: "El estado ideal de la
supernumeraria casada es el embarazo".
Recuerdo que me qued callada como una muerta. No me gustaba nada de lo que estaba oyendo,
pero cualquier tipo de intervencin poda haber sido nefasta. La mir con una forzada semisonrisa,
mientras pensaba para mis adentros: "...pero, en qu queda entonces el concepto de paternidad
responsable? En este caso concreto, en qu se traduce?".
Estbamos en otra onda. No se haba enterado de nada de lo que haba querido decirle, a pesar
de que cada vez bamos siendo mas el nmero de mujeres que defendamos el yo femenino no
como autosuficiencia sino como experiencia de vinculacin, como interaccin: "Yo te tengo en
cuenta, pero me gustara que t tambin me tuvieras en cuenta a m". No se trataba de
autosuficiencia, sino de un dar y recibir. Era un deseo, una necesidad de buscar la propia
autonoma pero sin perder la capacidad de relacin; y no slo no perderla sino mejorarla.
Efectivamente, estbamos en otra onda.
La tercera historia es la de una amiga ma -nos conocamos haca aos-. Una catalana monsima,
encantadora y muy activa. Se afili a la Obra casi al mismo tiempo que yo -pero como
supernumeraria-, poco despus se cas con un chico algo mayor que ella, licenciado en Derecho
-pero con poquitas luces-, y tambin supernumerario. Sin parar, tuvieron una nia, un nio, otra
nia y otro nio, llevndose entre uno y otro un ao escaso.
Una tarde cualquiera -no me sorprendi porque ya haca tiempo que detectaba que le pasaban
cosas que no acababa de decir-, derrotada y entre suspiros, me confes que no poda ms: su
marido no ganaba un duro; a los tres nios mayores los mandaba a una guardera que le pagaban
sus padres; al recin nacido se lo llevaba ella a su trabajo (era fisioterapeuta y se dedicaba a
hacer recuperaciones a gente mayor en sus casas). Pero lo que ms le preocupaba era que su
marido haca varias semanas que sala todas las noches, y apareca borracho a altas horas de la
madrugada.
El problema estaba claro: no podan correr el riesgo de tener otro hijo, y la nica solucin que a l
se le ocurra era evadirse, quitarse de en medio y no coincidir en la cama, o llegar lo
suficientemente "ido" como para caer frito de inmediato y no enterarse de nada ms.
Le pregunt entonces si saba si l haba hablado con su director, y si saba lo que ste le haba
aconsejado.
l s que haba expresado su angustia al director, pero se haba encontrado con la respuesta de
que tomara ejemplo de tantos hermanos suyos, que no solamente no buscaban los das no hbiles
para amarse sino que, por el contrario, buscaban los das hbiles para as hacer ms hijos para
Dios.
-Qu fuerte! -exclam sin poder contenerme-. Y pens para mis adentros, pero no lo expres en
voz alta: "S, y adems, esos hermanos ejemplares deberan hacer el amor con un embudo para ir
ms rpidos y directos al objetivo; sin distracciones. Qu horror!".
-El pobre hombre -continu diciendo ella, refirindose a su marido-, est machacado, roto,
deshecho, pero adems es que nos est machacando, minando tambin a todos.
Me acord entonces de aquellos amigos mos, que se sentan tan agobiados cuando ella haba
quedado embarazada con una perspectiva de nueve meses de reposo total, y se me ocurri
sugerirles, adems de la lectura de Paul Chauchard, que l fuera a hacer yoga.
Hablamos ampliamente del tema; comentamos los planteamientos de Chauchard y sus tcnicas
de autocontrol, que pueden venir fenomenal para ayudar a superar con serenidad una etapa difcil.
Al final de la conversacin se mostr ms tranquila y esperanzada. Esa misma noche consigui

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hablar con su marido, pero ste no conect lo ms mnimo con el tema y, de inmediato, fue a
consultar con su director.
Nunca supe lo que l cont ni lo que su director entendi. S s, que en breve me comunicaron
que el sacerdote director de la delegacin quera hablar conmigo en el confesionario, que era lo
acostumbrado, y all acud.
-Qu le has dicho a una supernumeraria? -me dijo de entrada-. Los consejos que les has dado, el
Padre no los ha planteado nunca. Nuestros hermanos, que han elegido el matrimonio como va de
santidad, buscan el hacer hijos para el cielo y para Dios. T, qu has dicho? -insisti-.
-Le he sugerido la lectura de P. Chauchard -concretamente, "El dominio de s" y "Necesitamos
amar"-, y el que su marido aprenda a hacer ejercicios de autocontrol; tambin le he hablado de lo
positivo que puede ser el practicar yoga. Pienso que son medios eficaces para el control y el
dominio, para reencontrarse y poder ponerse en situacin de hacer oracin de verdad, y despus,
en dilogo sincero, decidir ambos cmo han de resolver su problema conyugal y su paternidad
responsable.
Me dej hablar mientras escuchaba en silencio, y a continuacin me dijo que deba de profundizar
ms en los escritos del Padre sobre este tema; que en casos como en el que estbamos tratando,
mi consejo tena que haber sido, exclusivamente, decir lo que el Padre deca y remitir a la persona
afectada a la direccin espiritual, ya que el sacerdote estaba ms capacitado para tomar las
riendas del asunto.
El mensaje o la leccin que quera darme estaba clarsima, pero un interrogante clave se me
quedaba ah, colgando. En el caso que acabbamos de tratar -como ocurra en el anterior que te
he contado-, en qu se traduca el concepto de paternidad responsable?, y el del amor en la
pareja?
En nuestra doctrina -que era la ms estricta de la Iglesia romana-, el amor de la pareja quedaba
siempre en un segundo trmino y predicbamos, o la abstencin total o el conejismo procreador; y
diciendo que ste ltimo era el ms perfecto porque aceptaba a ciegas todos los hijos que
mandara la providencia. Los consejos y normas eran del todo rotundos, iban desde el criterio de la
sublimidad del matrimonio, hasta la consideracin puramente fsico-mecnica del mismo,
siguiendo al pie de la letra la postura eclesistica que prohiba todo lo que no fuera la correccin
mecnica del acto sexual fsico: lo dems era pecado.
Fomentbamos poco el sentido de la amistad y compaerismo en la pareja como motivo fuerte de
unin. Tampoco se hablaba de favorecer la comunicacin mutua, el dilogo, la charla sincera y
distendida y el amor amistoso, como algo fundamental para el crecimiento de ambos.
A las supernumerarias se les recordaba con frecuencia el "dbito conyugal" al marido, cuando ste
lo pida, sin ninguna atencin a los deseos femeninos ni al "tempo" sexual de la mujer, que suele
ser distinto al que tiene el varn. La mujer, y sus legtimas necesidades sexuales, contaban poco o
nada entre los deberes matrimoniales del marido.
En lo referente al tema familia, cunda el pnico en cuanto a su posible desaparicin, y contra ello
haba que batallar con uas y dientes. Pero, es que, de verdad, iba a desaparecer la familia y
nosotros tenamos que salvarla?
Lo que s era evidente es que estaba cambiando su estructura patriarcalista, machista y
autoritaria, pero desde el punto de vista social, econmico y moral, la familia segua viva y
coleando, con los tres roles clsicos que nunca pueden faltar: materno, paterno y fraterno. La
maternidad que simboliza la afectividad, la comprensin, la intuicin y el arraigo a las tradiciones;
la paternidad que representa la racionalidad, la objetividad, la personalidad y la autoridad; la
fraternidad que viene a ser la sociabilidad, la cooperacin y la convivencia.
En mi entorno vea que la familia cambiaba, no desapareca, y que el esfuerzo haba que ponerlo
en reestructurar estos tres roles -materno, paterno y fraterno-, con arreglo a las necesidades del
mundo en que vivamos y que bamos a vivir.
Los cambios eran evidentes, la necesidad de adaptarse a los mismos tambin. No podemos
olvidar que la dcada de los setenta fueron unos aos muy movidos, y que en esa movida
estbamos -de una u otra forma- todos los que entonces ramos.
A finales de los sesenta surgi una corriente de esclarecimiento sobre temas sexuales y, en ciertos
ambientes, las cuatro letras de "sexo", pasaron a convertirse en un monotema casi exclusivo. Para
muchas personas, no entrar en esta rueda significaba quedar fuera de la moda, ser
necesariamente una persona reprimida. En la dcada de los setenta, la llamada "revolucin
sexual", que fue ms bien una revolucin de carcter comercial, coincidi con la divulgacin de la
pldora que permiti a las mujeres ser ms libres sin temor a embarazos no deseados.
Para muchas mujeres, entonces, las viejas formas de sexualidad, con su cortejo de culpas y
represiones, fueron desplazadas. Al fin este tema era algo de lo que, cada vez ms, se poda

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hablar libre y francamente, y las revistas femeninas tambin entraron de lleno en la nueva
corriente, ofreciendo en vez o junto a las recetas de cocina, otras nuevas recetas que explicaban
cmo satisfacer al amante o cmo disfrutar del sexo sin amor, y otras modernas gimnasias de
dormitorio. Quienes se tomaban estos consejos como panaceas u obligaciones, de nuevo sufran
otra tirana: en vez de la represin, lo que pasaba a obligar era una forzada desinhibicin.
Desterrar unos mitos para crear otros nuevos no pareca ser buena solucin. Pero si algo tenan
de bueno estos drsticos cambios es que nos aproximaban a ser ms abiertos y honestos en
nuestros planteamientos. Por eso, en los comienzos de los aos setenta, cada vez eran ms las
personas, educadas en una tradicional cultura judeocristiana, que se planteaban la necesidad de
una revisin profunda de la teologa de la sexualidad elaborada a partir de todos los nuevos
conocimientos, como hubo que hacerlo en otros terrenos teolgicos cuando se descubri que el
universo no giraba alrededor de la Tierra.
Recuerdo a una amiga ma -mdica de profesin, casada con otro mdico y madre de tres
maravillosos hijos-, mujer profunda y llena de inquietudes, que argumentaba: "Si la naturaleza
decidiera que el sexo slo es utilizable para procrear, la mujer y el varn tendran ciclos ms
breves de erotismo, ciclos slo ajustados temporalmente a la procreacin. La naturaleza ha
decidido por s misma dar permiso a una sexualidad ms amplia". Estaba convencida de que
pensar de otra forma era caer en el ideario maniqueo que atribuye al mundo material de los
cuerpos y las cosas algo diablico.
Gracias a m descubri los trabajos y el pensamiento de Chauchard y le convenci a fondo. Deca
que dentro de la ortodoxia catlica era quien le haba abierto ms horizontes. Sin embargo, de los
rgidos planteamientos de la Obra cada vez se senta ms lejos. El ltimo encuentro que tuvo con
un sacerdote del Opus Dei fue de lo ms tirante, y yo me sent culpable, pues era quien la
animaba a aproximarse a nuestro espritu, ya que me pareca una persona valiossima.
Parece ser que el mencionado sacerdote le pregunt acerca de cmo viva sus relaciones
matrimoniales, y ante su respuesta de que pensaba que se trataba de una cuestin que tan slo le
incumba a ella y a su marido, ste, a modo de recordatorio, le hizo una declaracin de principios
de cmo deban ser las relaciones perfectas. Ante tan edificante y fro planteamiento, ella le
respondi: "Por mi parte he de decir que, como los orientales, sostengo que hacer siempre el amor
de la misma forma puede compararse a comer pan duro todos los das y en todas las comidas".
As finaliz su ltimo encuentro. Nunca ms volvi.
Pero no era corriente dar con un tipo de mujer tan despachado.
Era ms frecuente encontrarse con mujeres que asuman su papel de "vctimas", que vivan la
relacin sexual como una carga, postura que encajaba bien con la educacin recibida: a todas nos
ensearon que el sexo exista para dar placer a los varones, dueos y seores, y para tener hijos.
Nuestras opiniones, sentimientos y emociones deban quedar siempre postergados. La mujer
nunca deba tener derecho a decir "no". Tambin se trataba, ms que de mantener, de reforzar el
viejo sistema de separar a los dos sexos, varn y mujer, en categoras opuestas, como dominiodependencia, pasividad-actividad, vctima-victimario, en vez de fomentar la confianza, el dilogo,
la comunicacin y la libertad entre ellos. Para las mujeres siempre se daba por supuesto el papel
de pacientes, sacrificadas, calladas, comprensivas y generosas, que nada saben ni nada piden.
Control cerebral y sexualidad humanizada (2 de enero, 1999)
Dices que no acabas de entender por qu en la Obra se considera como prximo a la perfeccin el
tener doce, quince y hasta ms hijos, ya que, en todo caso, ese virtuoso punto de referencia slo
puede ser vlido para una estricta minora. La realidad de la mayora de las parejas jvenes,
yendo todo bien, es que habitan en un pequeo piso que pagan, mes a mes, con ms de la mitad
de su sueldo durante diez o quince aos, y que si trabajan los dos -l y ella-, consiguen hacerla en
menos tiempo y disfrutar de ms holgura en algunos aspectos de la vida cotidiana. Ante esta
realidad, preguntas: Cmo se les puede plantear que, para ellos, la virtud cristiana consiste en
tener un hijo cada ao, hasta doce, trece o ms? Qu se entiende por paternidad responsable?
En la actualidad, los valores de la defensa de la familia y la promocin de la natalidad figuran en
los programas de casi todos los partidos polticos. Sin embargo, la realidad pone en evidencia los
buenos propsitos: Espaa es el pas de la Unin Europea que menos ayudas concede a las
familias numerosas y a la maternidad. Pero sera injusto culpar exclusivamente al Estado. La
sociedad tampoco hace demasiado para que las parejas tengan hijos. En nuestro pas, por poner
un ejemplo significativo, la tercera parte de la poblacin laboral trabaja con contratos temporales
(porcentaje mayor en las mujeres, lo que constituye un notable factor de disuasin de los
embarazos). Y para acabar, otro punto tambin a tener en cuenta es el elevado precio de la
vivienda. A todo ello se une, finalmente, un importante cambio de mentalidad en los espaoles de
las ltimas dcadas, en los que se ha generalizado el uso de anticonceptivos.

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La natalidad, por supuesto, es un asunto personal, pero en que sta baje o suba tiene mucho que
ver el apoyo o desapoyo del Estado, la sociedad y las empresas. La paternidad responsable no
tiene por qu traducirse en tener ms y ms hijos, sino en saber hasta dnde se puede abarcar.
Y despus de este inciso, vuelvo a retomar el tema de la "Humanae vitae", que era el referente
doctrinal que tenamos -y que seguimos teniendo, porque no existe en esta materia ningn otro
documento vaticano ms reciente-. Cuando se public, en 1968, la le a fondo, adems de los
escritos del Padre que hacan referencia al mismo tema y todos los libros que publicaba la editorial
Patmos, .con el fin de desarrollar de la mejor manera posible lo que consideraba que era mi tarea
pastoral. Estas eran mis fuentes, hasta que un da le en la prensa que Paul Chauchard, un
neurofisilogo francs, amigo personal de Pablo VI y de Juan XXIII, catlico convencido y que
haba participado en el desarrollo del reciente Concilio Vaticano II, vena a Barcelona e iba a dar
una serie de charlas en la Facultad de Teologa sobre el contenido de la reciente encclica
"Humanae vitae". El viejo sabio Chauchard deca a la prensa, en unas declaraciones previas a su
intervencin: "Precisamente porque me he consagrado, en cuanto neurofisilogo, a extraer de mi
ciencia unas indicaciones normativas, una moral del cerebro -el rgano de las acciones y de las
relaciones humanas-, a mostrar que la pedagoga es ante todo el aprendizaje de la buena
utilizacin del cerebro para una vida ms humana, la aplicacin a la vida sexual que he hecho de
todo ello me ha conducido a hallarme previamente de acuerdo con la Encclica. Abordando la
sexualidad por el camino necesario -aada-, pero desacostumbrado, del control cerebral, que le
da su dimensin humana completa y suprime la falsa hendidura entre eros y gape, me he hallado
metido de golpe en el aspecto positivo de la educacin de la continencia".
Sus planteamientos me parecieron interesantes, y pens que me encantara conocerle y
escucharle. Si se encontraba en Barcelona, no era la mejor ocasin para solicitar una entrevista?
Y as lo hice.
Habl con l, asist a sus charlas y coloquios y tuve ocasin de agradecerle la luz que me haba
dado. A continuacin, me fui haciendo con la casi totalidad de sus libros, algunos de ellos
traducidos ya al castellano -"Necesitamos amar" (Herder), "Voluntad y sexualidad" (Herder)-, y
otros los fui consiguiendo en versin original- "La maitrise de soi" (Dessart), "Timidit, volont,
activit" (Denoel), "Amour et contraception" (Mame), etctera-.
Chauchard deca al referirse a la "Humanae vitae", que esta encclica es el segundo panel de un
conjunto, cuyo primer elemento era la encclica sobre el celibato sacerdotal del 24 de junio de
1967. En este caso se trataba de salvar los valores esenciales de la disponibilidad de la virginidad.
Despus de la castidad consagrada, el mismo espritu preside la castidad conyugal: ambas no
difieren tanto como se cree; en los dos casos se trata de llevar a su plenitud el amor. [PAUL
CHAUCHARD, Voluntad y sexualidad, p. 13].
Tal vez te sorprenda que me extienda tanto en este tema, pero no se trata de algo gratuito.
Descubrir el pensamiento de Chauchard supuso para mi vida espiritual un enriquecimiento
importante; un baln de oxgeno, un respiro.
Haca ya algo ms de tres aos que era numeraria y me encontraba como estancada; atiborrada
de frases hechas, de "porque el Padre ha dicho", de charlas y meditaciones cortadas por el mismo
patrn, de directoras insulsas -salvo excepciones-, en cuyos consejos e insinuaciones tena que
ver la voluntad de Dios para conmigo. Con la ayuda del pensamiento de este viejo sabio, consegu
profundizar, ensanchar mi espritu y dar un mayor sentido a todo lo que me traa entre manos.
Control cerebral y dominio de s eran las claves de su pensamiento: 'uno no se controla por
controlarse, sino para utilizar su control con el fin de conducirse de un modo ms correctamente
humano. El control es en s mismo valorizador y humanizador. Quien ha aprendido a controlarse,
relajado y lcido, tiene el poder de reflexionar en lo que le conviene hacer. El control implica una
fuerza, un dinamismo de realizacin de s, de humanizacin; una ascesis, ciertamente, pero una
ascesis vivificante.
Chauchard desarrolla, con su sabidura cientfica, unas sencillas tcnicas de control que cualquier
persona puede aprender, y luego explica, con todo lujo de detalles pedaggicos, los siete terrenos
en los que debemos aplicar el controlo dominio de uno mismo: el control del ser; el control del
obrar; el control del tener; el control de la sociabilidad; el control del consumo; el control de la
afectividad y, finalmente, el control de la sexualidad.
Como vers, estos siete controles responden a las siete virtudes que se oponen a los siete
pecados capitales. Y Chauchard se pregunta: en vez de los siete pecados capitales, no habra
que proponer la prctica de siete virtudes capitales? Los siete pecados capitales resultan de
nuestras necesidades principales: tenemos necesidad de ser (soberbia), de obrar (pereza), de
tener (avaricia), de ser sociables (envidia), de alimentamos (gula), de apasionarnos (ira), de utilizar

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nuestra sexualidad (lujuria). Por tanto, necesitamos hallar en nosotros el secreto y la fuerza del
obrar bien, lo cual es la buena realizacin de nuestras necesidades capitales.
Dnde hallar los siete poderes que nos permitirn estar en lo firme? Precisamente en el control
aplicado a nuestras siete necesidades; sabiendo controlarnos. [P. CHAUCHARD, op. cit., p. 133 y
siguientes].
Nos es preciso practicar las siete virtudes capitales por medio de los siete controles capitales, que
son siete voluntades capitales de conducirnos bien.
Quiz te preguntes dnde quiero llegar con este despliegue terico, pero creo que es necesario
hacerlo para entender lo que quiero acabar de contarte.
Educacin de la continencia (7 de enero, 1999)
Tampoco ayer cerr el tema que desde hace das ocupa el contenido de nuestra correspondencia,
sobre todo de la ma. Creo que hoy ya acabo y podemos pasar a tratar otras cuestiones que
tambin te interesan.
Finalic mi ltima carta hablndote de los siete controles capitales y de cmo estas sencillas
tcnicas del profesor Chauchard estaban al alcance de cualquiera. Yo entonces estaba muy
motivada por el descubrimiento y, en el fervor de mi entusiasmo, le coment a mi directora que
sera fantstico el poder ir a Pars a hacer un cursillo en uno de los centros que el doctor
Chauchard y otros cientficos catlicos haban puesto en marcha, con el fin de aprender bien sus
tcnicas y poderlas dar a conocer insertadas en nuestros medios de formacin. Estaba convencida
de que podran suponer una ayuda eficacsima.
Mientras tanto, los catlicos impugnadores de la encclica a la que he hecho tantas referencias,
decan que sta sera satisfactoria si el Papa hubiera dejado a las parejas la libertad de los
medios: si se reconoca la necesidad de limitar prudentemente los nacimientos, no era lgico dar
luz verde a los mtodos de contracepcin dejando que cada cual adopte el que le convenga? Por
qu, entonces, sacralizar un slo mtodo, la continencia peridica? Chauchard responda a este
razonable planteamiento: "El Papa se refiere a la norma de conjunto de la sexualidad humana.
Para l, la continencia peridica no solamente no comporta artificios contraconceptivos, sino que
no es un mtodo contraceptivo en sentido propio: se trata de utilizar el conocimiento y el dominio
de s para regular prudentemente la fecundidad propia sin contracepcin. Se trata, en definitiva, de
aprender a amarse mejor, y cuando la pareja se ama mejor mediante el control de s, se descubre
capaz de regular su fecundidad sin contracepcin, mediante la utilizacin de sus recursos
personales".
Y mientras yo asimilaba teora, cada da me encontraba con ms casos de mujeres insatisfechas
que llevaban con resignacin un nuevo embarazo, haciendo realidad aquello de que hay tres tipos
de hijos: los hijos del amor, los hijos del deber y los hijos del fastidio.
Un da, hablando de todo esto con la directora y una numeraria mayor -que contaba con una larga
experiencia en dirigir supernumerarias-, volvi a salir el tema de lo positivo que podra ser el
formar a las personas en ese autntico espritu de la "Humanae vitae". La educacin de la
continencia, el dominio de s, era importante en todas las facetas del comportamiento humano,
pero en el terreno de la sexualidad pareca una necesidad an ms urgente.
Las tres estbamos de acuerdo. Sin embargo, la ms veterana aport un pero fundamental:
-Pero qu vamos a conseguir nosotras -dijo-, formando a las mujeres, si no se hace la misma
tarea con los varones? Si son ellos -aadi-, los que tendran que enterarse de que el hombre no
es por naturaleza un autmata de la fecundacin.
En esa misma lnea, el doctor Chauchard afirma:
-No es respetar la naturaleza masculina alienarse en un automatismo. El hombre educado posee
tres modalidades de unin genital: el acto fecundante ejecutado en el momento de la ovulacin, el
acto completo con la donacin simblica del semen como donacin de amor no fecundante en los
periodos estriles, y la unin incompleta, llamada reservada, que no comporta esa donacin.
Acaso puede llamarse virtud el apaciguamiento de la concupiscencia, a costa de la salud
psquica o fsica de la mujer? Reconociendo la importancia de regularizar los nacimientos, el Papa
pona de relieve, no solamente los valores de la fecundidad, sino que insista en la "paternidad
responsable". Una vez ms expuse la posibilidad de hacer una propuesta seria para aprender bien
las tcnicas del control cerebral y poder explicar con conocimiento bien fundamentado, lo que es el
dominio de s.
Mis interlocuroras opinaban que mi propuesta no iba a prosperar; es ms, que hasta podra
volverse en mi contra, ya que se poda interpretar como un querer enmendar la plana, o como que
la doctrina del Padre y de la Obra eran insuficientes. No; ni una ni otra lo vean prudente.
En un impulso ecumenista, repet la frase de Teilhard de Chardin: "Todo lo que asciende
converge". Porque estaba convencida de que todo lo que fuera ensanchar horizontes, conocer

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otros puntos de vista y reflexionar dentro de la ortodoxia cristiana, supondra un enriquecimiento,


un fortalecimiento del espritu y conducira, por tanto, a una mayor convergencia y unin, nunca al
distanciamiento y a la escisin.
Las tres decidimos llevar tan apasionante tema a nuestra oracin personal. Al da siguiente, la
directora me pidi en nombre de la humildad, la entrega y la obediencia, que me olvidara de todos
mis planteamientos y pusiera mis cinco sentidos en volver a lo que eran nuestras fuentes: los
escritos del Padre, los libros recomendados y las directrices que me dieran en la direccin
espiritual, ya que eso era lo que Dios y la Obra esperaban de m.
A partir de entonces, nunca ms volv a plantear nada que hiciera referencia a esta cuestin, ni a
otras que crea que eran igualmente importantes y que podan tener una relacin directa con este
tema.
Me pareca interesantsima la tarea de intensificar la formacin de diconos con posibilidad de
reclutarlos entre los hombres casados; y valorar, fuera de toda retrica, el papel de la mujer en la
liturgia y en el ministerio. Pero se trataba de cuestiones an ms incuestionables.
No menos importante era en aquel entonces el tema de la separacin matrimonial y de la
anulacin (el divorcio era algo que no se vea todava prximo, pero de lo que ya se hablaba).
Por mi parte pensaba -me resultaba imposible pensar de otra forma- que cuando los problemas de
desunin humana son insalvables, el divorcio vena a ser la nica solucin digna, aunque no por
eso dejaba de contemplar con preocupacin -tena ocasin de vivirlo muy de cerca-los problemas
que el divorcio iba a plantear a las personas que se consideraban creyentes. Y en cuanto a las
anulaciones eclesisticas, es que no era un tema conflictivo y, en no pocos casos, hasta
escandaloso? En la dcada de los setenta estaba en boca de todos que cualquiera que tuviera
medios econmicos suficientes para pagarse un buen abogado que resolviera su caso en Boston
o en determinados pases africanos consegua la anulacin de su matrimonio.
Si tratabas el tema con algn sacerdote de la Obra, la respuesta consista en atenerse a la ms
estricta ortodoxia, y punto.
La lectura del libro "Proceso a los Tribunales Eclesisticos", del sacerdote y periodista Antonio
Aradillas, me result esclarecedora. Recuerdo que algn tiempo despus de leer su libro, invit a
Aradillas a una mesa redonda en la que se abord en directo su tesis, de la que me sent
profundamente partcipe.
El mencionado autor deca que el matrimonio sacramento ha de situarse en el plano de la
conciencia. Por eso pensaba que los Tribunales Eclesisticos deberan desaparecer y ser
sustituidos por unos consejos pastorales que orientaran a la pareja para que fuera ella quien
decidiera, en conciencia, si su matrimonio debe ser continuado o no es vlido. "La Iglesia
-puntualizaba- ha de fiarse de las conciencias de las personas. De ah la gran importancia que
tiene el captulo de la formacin, para poder actuar en conciencia, con madurez y responsabilidad
personal."
Sacerdocio femenino (11 de enero, 1999)
En tu ltima carta insistes en que te gustara conocer qu pensaba yo acerca del sacerdocio de las
mujeres. Pues bien, lo cierto es que nunca haba pasado por mi corazn ni por mi cabeza el deseo
ni la idea de hacerme cura, pero como mujer comprometida, la cuestin me interesaba seriamente
y pensaba que haba que batallar por ella, aunque desde dentro de la Obra -de eso s que era
consciente- no era factible el hacerlo; a cualquiera que lo hubiera intentado la habran tomado por
desatada o rematadamente loca.
El hecho de que en la Iglesia la mujer siguiera estando excluida del servicio del altar y del ejercicio
de la jurisdiccin, que son, en principio, las funciones sacerdotal es, me pareca algo injusto. El
que estos dos ministerios fundamentales, de santificacin y de gobierno, siguieran -bueno, y
siguen- estrictamente reservados a los hombres, era una discriminacin ya injustificable en los
tiempos que corramos y evidenciaba un verdadero "sexismo" cannico. Se trataba de un
problema smbolo, era como la parte visible de un iceberg, mucho menos importante que la parte
sumergida, porque la exclusin de las mujeres del sacerdocio ocultaba una misoginia que se
extenda a todos los sectores de la vida social. Me pareca que no haba que hacer del problema
del sacerdocio de las mujeres el problema esencial (el problema esencial era el entonces tan
trado y llevado tema de la "liberacin" o de la "promocin" de la mujer), sino un problema smbolo,
que es como lo denominaban los telogos que por aquel entonces estaban preocupados por el
tema (Rahner, Aubert, Schillebeeckx, Cangar) y que se planteaban el interrogante: Ha de
perpetuarse en los ministerios sagrados la discriminacin sexual?, s o no?
Si echamos una mirada rpida a la historia vemos que en el mundo antiguo, romano y
cristianizado, la exclusin de las mujeres de cualquier tipo de vida pblica, aspecto caracterstico
de esta sociedad, se traspuso espontneamente a las estructuras de la Iglesia primitiva, y esta

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tradicin que ha durado hasta nuestros das, encontr su primera formulacin pretendidamente
cientfica en la Edad Media, en el momento en que el derecho cannico y la teologa quedaron
sistematizados. Y cul es esa formulacin que condensa y resume lo que ya era tradicin? El
canonista "number one", Graciano, y el supermaestro de la teologa, Santo Toms de Aquino,
coinciden en su afirmacin: "La mujer no puede recibir rdenes sagradas porque, por su
naturaleza, se encuentra en condicin de servidumbre", dice Graciano; "porque se encuentra en
estado de sumisin", dice Santo Toms. Es decir, que el argumento esencial para la exclusin
cannica de las rdenes sagradas es que la mujer no puede ordenarse porque es un ser incapaz
de autonoma; est hecha para vivir bajo tutela, para obedecer a un hombre.
Ni que decir tiene que tal argumento, en la dcada de los setenta, ya careca de valor; resultaba
huero. Pero los defensores de la exclusividad masculina del sacerdocio ministerial no desistan en
su empeo, y para no caer en lo risible decidieron echar mano de nuevas razones que, al finalizar
el siglo, se resumen en la misma idea que comenzaron a barajar en los aos setenta como
mximo argumento: las mujeres no deberan ser admitidas a las rdenes porque el mismo Cristo
no lo hizo. Su voluntad de reservar estos ministerios al sexo masculino sera, pues, la expresin
del derecho divino. Adems, supondra ir contra la ms antigua tradicin de la Iglesia que se
inspira en esa voluntad inicial de Jess.
Tiene peso especfico este argumento? Es que no hubo otras exclusiones en la eleccin del
primer Colegio Apostlico? No fueron excluidos tambin los samaritanos, los paganos, todos los
no judos? Pero es que de haber elegido algn samaritano, alguna mujer, algn pagano, es seguro
que Jess hubiera superado lo que los psiclogos llaman "el umbral de intolerancia", y en
consecuencia, nadie le habra escuchado y su actuacin entre los judos se habra visto detenida
apenas comenzar.
No, no haba, ni hay, argumentos ni razones slidas, y en los aos setenta no eran pocos los
telogos conscientes que vean con claridad que la naturaleza de la exclusin que comentamos
era, y es, ms bien antropolgica y cultural que teolgica.
Entre la jerarqua eclesistica cunda -me temo que no ha dejado de cundir- un triple miedo: miedo
al otro, a la mujer -y a la seduccin femenina-, a la que se resisten a reconocer como ser humano
en plenitud; miedo a perder el poder y la autoridad en la Iglesia, a partir de una concepcin de
autoridad -y en consecuencia, del ministerio- muy extendida antes del Concilio Vaticano II y que
todava contina arraigada en los subconscientes de no pocos eclesisticos; miedo a lo
desconocido de parte de unos ministros habituados a la prudencia y poco amigos de reformas y
replanteamientos. Finalmente, no podemos dejar de recordar que las mismas mujeres son a
menudo el primer obstculo a su propia promocin, por la pura inercia que corre en algunos
ambientes femeninos y porque sigue habiendo muchas mujeres todava profundamente sensibles
al prestigio de la masculinidad.
Y ya para finalizar, me parece interesante recordar aqu que, a pesar de los mltiples prejuicios y
cortapisas, ha habido momentos en la historia en que existieron ministerios femeninos reales, te
expongo dos casos alejados, uno de otro, en el espacio y en el tiempo; uno en la Iglesia de
Oriente durante la antigedad cristiana: las diaconisas; el otro en la Iglesia latina de la Edad
Media: las abadesas. Tambin podramos aadir en esta pequea lista a las profetisas de los
comienzos de la cristiandad; dotadas del don de la profeca, hablaban pblicamente segn la
inspiracin de Dios.
Las diaconisas eran reclutadas principalmente entre las vrgenes y las viudas, y se especializaban
en la ayuda que deba prestarse al obispo para el bautismo de las mujeres (que se haca por
inmersin, en desnudez y dentro de la piscina bautismal), y en el cuidado de los enfermos. Aunque
sus funciones eran diferentes de las de los diconos masculinos, se las consagraba segn el
mismo ritual que a stos, es decir, mediante la imposicin de manos.
Las abadesas medievales no participaban, como las diaconisas, de un orden clerical, pero ejercan
poderes extensos de jurisdiccin y de gobierno. Sus poderes eran casi episcopales ya que
otorgaban nombramientos a eclesisticos para los cargos de prroco capelln y cannico. R.
Metz, en su interesante trabajo titulado "Le statut de la femme dans le droit canonique medieval"
puntualiza que "destituan a estos mismos beneficiarios, asistan a concilios, convocaban snodos.
Algunas reciban la profesin de religiosos, incluso gobernaban monasterios vinculados con sus
casas; en algunos monasterios mixtos, la direccin se encontraba en manos de una mujer. Estas
mujeres, abadesas en general, ejercan verdaderos poderes episcopales".

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Isabel de Armas

SER MUJER EN EL OPUS DEI


Autora: Isabel de Armas
CAPTULO 4. TIEMPO DE LUCIDEZ

-Ciudadanas de segunda.
-Cuando el sexo es un status.
-Los nuevos ricos del espritu.
-El mundo de la poltica, los negocios y el dinero.
-La trivializacin del espritu.
-Sentido del humor: una liberacin.
-La pobreza de nadar en la abundancia.
-Integracin como valor mximo.
-Cuestin de fe y voluntad.
-El gobierno de una gran masa.
-Negacin de la complejidad.
-La ejemplaridad como conducta
Ciudadanas de segunda (13 de enero, 1999)
El sexismo que se respiraba dentro de la Obra -ya te lo deca en otra carta- era una realidad
palpable. Pero como ocurre con tantos otros problemas, no era algo que tenas presente las 24
horas del da, sino que, como un Guadiana, apareca y desapareca; se haca presente cuando
surga un caso concreto que poda doler como una bofetada, pero al enrolarte de nuevo en tus
obligaciones cotidianas, te olvidabas de aquello que te haba hecho dao.
Las asociadas principalmente -mucho ms que los asociados-, en su mayora no deban ser ms
que una masa manejable, cuya resistencia y rendimiento se calcula y se regula. A esa masa haba
que mantenerla en un cierto estado de alarma y tensin y movilizarla para que acudiera con
entusiasmo a las grandes concentraciones para vitorear y aplaudir a su lder, no para dialogar con
l y hacerse ms consciente, por tanto, de lo que uno se traa entre manos. Aquellos encuentros
multitudinarios, en los que me notaba extraa, no ajena, se multiplicaron a partir del ao 1972. En
ellos slo unos pocos dominaban la tcnica de coordinacin, y el resto lo que deba hacer era
dejarse contagiar con el alto grado de excitacin colectiva. Pero recuerdo que, un buen da, la
perfecta organizacin patin.
Ocurri en el ao 1972, en el gimnasio Brafa de Barcelona cuando en el transcurso de un
encuentro multitudinario -una de aquellas tertulias masivas que le montaron al Padre en los
ltimos aos de su vida-, una joven numeraria, Montse C., mdica de profesin, cogi el micrfono
y espontneamente -lo normal era consultar por delante la pregunta que ibas a hacer para que te
dieran el visto bueno-, plante a monseor Escriv:
-Dado que en las ltimas dcadas el papel de la mujer en la sociedad ha sufrido cambios
profundsimos y cada vez son ms las mujeres que ocupan cargos de responsabilidad en todos los
mbitos, no cree que habra que revisar el punto nmero 946 de Camino, que dice: "...ellas no
hace falta que sean sabias, basta que sean discretas"?
En medio de un cortante silencio, monseor Escriv comenz a pasearse por el escenario muy
agitado, y con autntica furia, contest con tono insultante e iracundo -la ira se desencadena por la
creencia de que alguien o algo nos est agrediendo-:
-Sabes t lo que es ser discreta? Pues busca la palabra en el diccionario y te enteras, que buena
falta te hace.
Y con un despectivo gesto -mezcla de rabia y desprecio-le sac la lengua, dejando claro que
quera burlarse de ella. Estaba furioso, no poda disimularlo, y le resultaba imposible controlarse.
Por qu esa orden tajante, de freno y reprobacin: "Ellas basta con que sean discretas"? A qu
se debe el juzgar indecoroso, o simplemente el censurar el que una mujer utilice su mente, en
lugar de sus manos o de su espalda? No digo yo que est mal lo de ser discreta -en momentos
determinados puede ser lo ms oportuno, y hasta lo ms sabio-, pero tampoco que tenga la
exclusiva. Lo realmente chocante era el "basta".
Por qu le indign tanto la pregunta de la joven doctora? Pareci que se lo tomaba como una
ofensa personal, una amenaza directa a su autoridad. O es que, la pregunta supona, acaso, la
violacin de un tab?
Inmediatamente, todo el ejrcito de numerarios que rodeaban al Padre, sentados a sus pies,
irrumpieron en vtores, aplausos y manifestaciones de aprobacin. Pareca que se haba tomado la
pregunta como una autntica afrenta. Pero, piques aparte, con su actitud dej claro, una vez ms,

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que respecto a la mujer tena todos los prejuicios propios del siglo XIX burgus, en el que ser
femenina era tanto como dejar de ser persona. Porque no era entonces femenino tener
inquietudes culturales, ni ser inteligente, independiente o responsable de tu vida, y ni siquiera
poseer opiniones propias sobre las cosas. En aquel tiempo tambin ocurra, que si no te
adaptabas a ese modelo mutilado de mujer, eras una puta, una enferma, un monstruo. Pero en la
segunda mitad del siglo XX, ya entrados en los aos setenta, pareca que el panorama era
claramente otro. No hay ms que echar un vistazo a la historia ms prxima para comprobarlo.
Me impresion ver tan indignado y lleno de ira a aquel personaje que deberamos tener divinizado.
En aquel momento me di cuenta, fui consciente, de que los hombres siempre han definido la
feminidad como un medio para mantener a raya a las mujeres, y Escriv nos ofreci un vivo
ejemplo (ellos tenan que aspirar a ser sabios, ellas bastaba con que fueran discretas).
Cuando ocurri este desafortunado y tambin esclarecedor suceso que te cuento, haca poco
tiempo -1970, exactamente-, que se haba publicado en Espaa la "Historia y sociologa del
trabajo femenino", de Evelyne Sullerot, un serio y objetivo estudio que dio importantes luces a no
pocas mujeres de mi generacin. De esta misma autora ya haba tenido ocasin de leer, "La vie
des femmes" y "La presse fmenine". Me pareci muy interesante la opinin de esta prestigiosa
figura en el campo de la sociologa francesa, quien insista en que debera imponerse la distincin
entre "sexo-eros" y "sexo-sociedad" .
El "sexo-eros" -deca-, representa esa pequea cantidad de hormonas suplementarias que
determinan el sexo fisiolgico. "Este ltimo es irreductible -aada-, se nace hombre o mujer;
dejando aparte los casos patolgicos, no se puede adoptar el comportamiento ertico del sexo
opuesto."
Por el contrario, el "sexo-sociedad" representa, para ambos sexos, la androginia, y no debe
entraar ningn tipo de discriminacin social. Sullerot seala aqu "la intolerancia de las
sociedades humanas con respecto a la indiferenciacin de roles".
Para quienes nos aproximbamos a estas todava novedosas tesis, la cerrazn con que el Padre
defenda la inmovilidad de su mxima nmero 946 de Camino, resultaba francamente
preocupante.
Otra voz de mujer -E. Sullerot no era la nica-, la de Threse Brosse, mdica cardiloga dedicada
de lleno al estudio de lo que ella llamaba "hombre integral", deca al referirse a este mismo tema:
"Los seres de uno y otro sexo viven en la ignorancia, y por tanto descuidan el carcter andrgino
de la naturaleza humana. Este desconocimiento perjudica la evolucin de todos los individuos".
La doctora Brosse vea perjuicios tanto para los varones como para las mujeres que se pueden
resumir as:
A los del sexo fisiolgicamente masculino, favoreciendo la hipertrofia monstruosa de un machismo
agresivo y dictatorial, no equilibrado, en los seres insuficientemente desarrollados, por la
expansin de sus cualidades femeninas potenciales. A los del sexo fisiolgicamente femenino por
el prejuicio an ms grave de su aprisionamiento y explotacin por una sociedad patriarcal,
ahogando la eclosin de sus posibilidades creadoras y privando a la sociedad de la mitad de su
potencial de eficacia.
En la dcada de los sesenta los descubrimientos cientficos, en este sentido del carcter
andrgino de la naturaleza humana, estaban siendo determinantes. Bilogos como Jean Brachet
("Embryologie chimique", 1956) y Stphane Lupasco ("Les trois matires",1960), se expresaban
as:
"Notemos aqu el hecho de la coexistencia de hormonas masculinas y femeninas en cada macho y
en cada hembra. Hoy en da es un hecho establecido que cada individuo o sistema vital, est
potencialmente bisexuado. El problema del determinismo sexual slo resulta inteligible si se tiene
presente la nocin de "bipolaridad sexual", segn la cual todo organismo posee en estado
potencial los dos sexos, si bien uno de ellos domina sobre el otro."
Y hasta el programa de la Asamblea General de la ONU, de noviembre de 1967, haba ya sido
sensible a esta cuestin. Las Naciones Unidas adoptaron entonces por unanimidad, una
declaracin sobre la necesidad de eliminar la discriminacin de la que la mujer vena siendo
objeto, tanto en el aspecto legal como en el de las costumbres y en el de los prejuicios, y esto en
todos los rdenes de la vida: trabajo, vida conyugal, educacin, etctera.
Pero en desagravio de Escriv he de aadir que l no era, ni mucho menos, el nico que no
estaba por la labor de cambiar su criterio en este terreno, para ello me remito al estudio llevado a
cabo por una sociloga espaola y publicado en la revista "Cuadernos para el dilogo" (junio
1966). Amelia Arana seala en su encuesta que "la mujer espaola est atravesando por una
grave crisis que puede comprometer su futuro. De un lado sus cualidades primitivas se han ido
desvaneciendo poco a poco y ha perdido la fe biolgica en las tradicionales virtudes femeninas

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Isabel de Armas

-sumisin, pureza, abandono al matrimonio y a la maternidad-. An no tiene conciencia de su


nuevo estado y se comporta, a menudo, como una nia". Y la misma autora aade: "No deja lugar
a dudas que el sorprendente desarrollo de nuestro pas no aventajar a las mujeres sino en la
medida en que ellas operen una verdadera mutacin interior. Sin embargo, nada las empuja por
ese camino y mayormente la segregacin de los sexos y la profunda dicotoma de los cometidos
tal y como siguen practicadas casi anacrnicamente por la sociedad espaola".
Y antes de finalizar esta carta, en la que tal vez me he alargado demasiado, voy a contarte otro
hecho concreto, que deja patente que en la Obra, a las mujeres, se nos consideraba ciudadanas
de segunda. Sucedi el verano de 1971, en Pamplona, cuando en el transcurso de una
conversacin con dos numerarias -ambas profesoras de la Facultad de Farmacia-, me dijeron que
no podan asistir a las reuniones de profesores, ya que la totalidad de las numerarias que eran
profesoras de la Universidad tenan prohibido el asistir a las reuniones del profesorado. Se trataba
de una orden reciente, que se haba tomado a raz de una historia sentimental ocurrida entre una
numeraria y un numerario, profesores ambos.
-Pero esa marginacin drstica para una sola de las dos partes, no es injusto? -pregunt-. No
se podra encontrar una solucin ms equitativa?
-Pues eso es lo que hay -dijeron como toda respuesta-. Estaba claro que ni una ni otra queran
comentar ms sobre el tema, pues de sobra saban que hablando no iban a solucionar nada y, sin
embargo, cualquier tipo de comentario s poda crearles problemas.
Algn tiempo despus, hablando con la numeraria encargada de la AOP (Oficina del Apostolado
de la Opinin Pblica), Lola de la R. -una chica vasca, de edad mediana, que hasta entonces me
haba parecido una persona abierta y dialogante-, no s cmo surgi el tema de las desigualdades
y discriminaciones que las mujeres sufran en la Obra. Le coment que me pareca que dentro se
viva un sexismo mayor que en la sociedad normal, ya de por s sexista. Y como me mir con
extraeza, le puse el ejemplo que recientemente me haban contado las dos numerarias
profesoras de la Universidad de Navarra.
Despus de escucharme, respondi con gesto altivo, lleno de orgullo, y como querindome dar
una leccin:
-Eso que me cuentas, y otras muchas cosas, forman parte de nuestra entrega. Y en ningn
momento podemos olvidar que para nosotras la entrega es lo primero de todo.
-Pero, somos personas corrientes o no lo somos? -le pregunt-, porque si lo somos, el hecho al
que nos estamos refiriendo me parece que es dar un paso atrs en lugar de dado hacia delante.
-Nosotras no somos quines para juzgar -respondi-, adems, tambin es bueno recordar aquello
de que Dios escribe recto con lneas torcidas (se trataba de una frase comodn, que se utilizaba
mucho y que era aplicable a las situaciones ms dispares). S, en nuestra escala de valores
-repiti-, la entrega ocupa el primer lugar, y si partimos de ese punto, todo lo dems deja de ser
preocupante y hasta acaba por resolverse solo. Yo, por ejemplo -aadi-, que soy asistenta social,
estoy al frente de la AOP porque la Obra lo ha querido as, y si la Obra lo quiere, t tienes gracia y
fuerza ms que suficiente para hacer bien lo que se te ha confiado.
-Bueno, con todas mis limitaciones pienso -respond-, que nadie da lo que no tiene; que se trata de
aprovechar y potenciar los valores. Pero los valores, de alguna forma, tienen que estar para poder
impulsados y sacarles partido: de la nada no sale nada.
Y as acab nuestra conversacin. No hubo ms que aadir.
Cuando el sexo es un status (15 de enero, 1999)
A medida que pasa el tiempo, las oportunidades de acumular experiencias va aumentando. Luego
esas experiencias se contrastan, se comparan, se asocian y, como es lgico, nos llevan a sacar
conclusiones. Hago esta reflexin para responder a tu pregunta de cmo no se vea claro -si era
algo que saltaba a la vista-, que las mujeres reciban un trato discriminado o injusto all dentro. Mi
respuesta es que me daba cuenta de cosas, por supuesto -ya te lo he ido contando-, pero de ah a
llegar a la conclusin de que en la Obra rega el principio de que el sexo es un "status", me cost
unos cuantos aos.
Este "status" hace que la agresividad, la inteligencia, la fuerza y la eficacia se consideren atributos
exclusivos del hombre, mientras que la pasividad, la ignorancia, la docilidad y la ineficacia son
exclusivos atributos de la mujer. Esto se complementa con una diferenciacin de los papeles que
comportan una conducta y una actitud distintas para cada sexo, reservndose a la mujer lo
biolgico, mientras que al hombre se le reserva toda actividad distinta y claramente propia del
gnero humano.
Como en la mentalidad medieval, en el Opus el elemento masculino se encontraba elevado al
rango de mayor nobleza.

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-Al comienzo de mi vocacin -escribe M. del Carmen Tapia, una veterana ex numeraria, en su
autobiografa- no pude captar las muchas diferencias que existan entre varones y mujeres del
Opus Dei. Las fui descubriendo lentamente. Y hoy da comprendo que tales diferencias no eran
sino una expresin del comportamiento total, sexista y machista, que en mucha mayor escala
exista y todava existe en el Opus Dei, reflejo claro de la conducta de monseor Escriv [M. Del
Carmen Tapia. "Tras el umbral"., p. 20].
Para llevar a cabo el buensimo nivel deseado y conseguido en sus residencias y centros, Escriv
necesitaba administradoras, y adems insista en las cualidades que haba de tener la
administracin que quera: "La buena administracin es aquella que ni se ve ni se oye". Su ideal
del papel que haba de jugar la seccin femenina de la Obra era idntica a la que Pilar Primo de
Rivera haba tenido de la suya. Me sorprendi el comprobarlo y no me esperaba tanta
coincidencia, pues nos encontrbamos en los aos sesenta, y por aquellas fechas el pensamiento
femenino de Falange apareca ya como de otros tiempos.
La labor de la Seccin Femenina haba de ser callada y completamente subordinada a los
hombres de la Falange. Pilar lo especificaba as en el Quinto Consejo Nacional: "Las Secciones
Femeninas respecto a sus jefes tienen que tener una actitud de obediencia y subordinacin
absoluta. Como es siempre el papel de la mujer en la vida, de sumisin al hombre". Veinte aos
ms tarde escribi: "El hombre es el rey; la mujer, los nios, las ayudas, los necesarios
complementos para que el hombre alcance su plenitud".
En la Constitucin de la Obra de 1950, la parte dedicada a la seccin de mujeres, no contempla
que stas lleguen a una gran superioridad. Michael Walsh, ex jesuita e historiador ingls, lo recoge
as en su libro, "El mundo secreto del Opus Dei":
-Las tareas que Escriv anot en el prrafo 444 eran firmemente tradicionales. Se esperaba que
los miembros femeninos del Opus Dei asumieran tareas como la de dirigir casas de retiro, publicar
propaganda catlica -escrita con ayuda de los editores-, trabajar en libreras o bibliotecas, instruir
a otras mujeres y alentarlas en la modestia cristiana promoviendo la educacin de las chicas -en
escuelas de un solo sexo-, ensear a las mujeres campesinas tanto la destreza apropiada como
los preceptos cristianos y preparar a las sirvientas para el trabajo domstico, un empeo principal
para los miembros femeninos del Opus y una significativa fuente de reclutas. Y tambin tenan que
cuidar de las capillas [...]. De gran importancia para la buena regulacin de toda la organizacin,
las mujeres tenan que ocuparse de la administracin de todas las casas del Instituto.
Entre las experiencias que iba viviendo, y que luego asociaba hasta llegar a sacar conclusiones,
recuerdo textualmente las palabras de una numeraria mayor, que despus de leer en el semanario
"Mundo" un "Informe sobre mujer y Universidad" (1968), hizo su propia reflexin en voz alta:
-Es horrible, pero cada vez me doy ms cuenta de que estamos contribuyendo a valorar a la mujer
como virgen, como madre y como buena cocinera, pero a esas facetas que hacen a la persona
humana completa, les estamos dando muy poco valor.
Tambin recuerdo como especialmente significativa, una conversacin que tuve con otra
numeraria mayor, que era profesora de la Universidad de Barcelona, y que siempre haba tenido
conflictos con sus directoras por su agudo espritu crtico.
Habamos asistido en la Facultad de Filosofa a una conferencia sobre el reciente fenmeno de la
contracultura y los tres movimientos entonces en plena efervescencia: el pacifista, el de la
liberacin de la mujer y el poder negro. El segundo de estos tres movimientos era el que nos
rozaba ms de cerca, y nuestra conversacin se centr en ese despertar generalizado de las
mujeres y la postura que nosotras, como numerarias, podamos o no adoptar. Su opinin era que
quienes tenan un trabajo por libre -como lo tenamos ambas-, ramos, en principio, tambin libres
de colaborar y participar con nuestras compaeras en las acciones que nos parecieran oportunas.
Sin embargo, el pensar que las mujeres de la Obra, como colectivo, pudieran llegar a dar el ms
mnimo paso en pro de la emancipacin femenina, le pareca imposible. Es ms, estaba segura de
que en el caso de que las circunstancias empujaran a una toma de postura, esa postura sera
claramente reaccionaria.
-Y por qu tiene que ser as? -pregunt-, si se trata de algo que est latente en la sociedad en la
que nos movemos y somos, si son cuestiones que se est planteando cualquier mujer que se para
a pensar un poco?
Haba tenido ya bastantes ocasiones de comprobar que se nos quera como gente mansurrona y
lanar; que lo aguantan y lo sufren todo sin rechistar, y que moralmente pertenecen a la familia de
los vidos. "Criadas o esclavas del Seor"; "...basta con que sean discretas"... No eran esos los
mensajes que nos dirigan de una manera, quiz adornada, pero constante?
Su experiencia le haba llevado al convencimiento de que el concepto que los que gobernaban en
la Obra tenan acerca de la mujer era, por lo general, muy retrgrado, es ms, algunos de ellos es

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que nos tomaban por el pito del sereno. Me cont entonces lo que le ocurri recin llegada a su
destino de Londres, en los principios de los aos sesenta.
Parece ser que una numeraria que viva en su misma casa, haba metido la pata en una cuestin
de pura administracin ordinaria. Ante el percance, el sacerdote, despus de la consiguiente
regaina, haba comentado con cierta sorna:
-Que le vamos a hacer, si es que no tenis cabeza -y a continuacin, con tono jocoso, cont lo que
l haba vivido en Roma, cuando caminando con un grupo de numerarios y en compaa del
Padre, por no s qu lugar de la ciudad, vieron una escultura muy deteriorada, de la que slo se
distinguan unos pliegues de una tnica sobre el mamotreto de piedra-.
Parece
ser
que
Escriv,
sealndola,
coment
divertido:
-Es una mujer.
Alguien, entonces, pregunt asombrado:
-Pero, y cmo lo sabe, Padre?
-Est muy claro, hijo -respondi-, porque no tiene cabeza.
De momento, no le di demasiada importancia a la ancdota. Me pareci una gracia muy machista
pero muy de hombre de su generacin, en la que lo normal era ser machista. Sin embargo, dos
aos despus, cuando otra numeraria cont de nuevo la ancdota de la estatua sin cabeza,
concluyendo con la moralina edificante de que, si lo de no tener cabeza era lo nuestro, tenamos
que ser humildes y dejamos llevar y dirigir, entonces s que salt como una pantera:
-Pero no te das cuenta de que es una estupidez el dar por supuesto que media humanidad no
tiene cabeza?, de verdad te parece serio lo que ests diciendo? La realidad nos muestra que hay
hombres inteligentes y mujeres inteligentes, hombres tontos y mujeres tontas, hombres con
cabeza y mujeres con cabeza. No te parece que es as, ms o menos?
Se qued espantada y no dijo ni media palabra. Lo que no s es si mi golpe de indignacin sirvi
para algo ms; para que, de alguna forma, entendiera que el sexo no es un "status". Empearse
en seguir haciendo del sexo un "status", me pareca que era algo como querer retroceder al siglo
XVIII; a la esclavitud que aquel tiempo impona a las mujeres, y a la ceguera que el peso del
prejuicio provocaba hasta en las mejores cabezas. No tenemos ms que echar una mirada atrs
para encontramos con que todo un Locke, el filsofo defensor de la "libertad natural" del hombre,
sostena que ni los animales ni las mujeres participaban de esa libertad, sino que tenan que estar
subordinados al varn. Rousseau deca que "una mujer sabia es un castigo para un esposo, sus
hijos, para todo el mundo". Kant tampoco se qued corto al afirmar que "el estudio laborioso y las
arduas reflexiones, incluso en el caso de que una mujer tenga xito al respecto, destrozan los
mritos propios de su sexo".
Tal vez te plantees, y por qu fueron tan pocas las mujeres que se rebelaron ante semejantes
barbaridades? La razn es que hace falta estar cultivado para poder asumir una actitud crtica, y
las mujeres de entonces carecan casi por completo de educacin. Pero que dos siglos despus
continuaran existiendo mujeres que permanecan impvidas ante planteamientos similares me
pareca realmente inaudito.
Por qu distinguir a todo propsito entre mujeres y hombres? No se refuerza as la percepcin
de diferencias entre los sexos, con todas las consecuencias que esta acentuacin amenaza con
provocar? Pero, por otro lado, se puede despreciar ese enfoque diferencial y no se corre el
riesgo, al contentarse con un marco conceptual indiferenciado, descuidar observaciones preciosas
para la elaboracin de soluciones ms apropiadas al sexo femenino, de medidas ms equitativas?
No se corre el riesgo de despreciar la existencia de especificidades femeninas que sera legtimo
tomar en cuenta, aunque slo fuese para evitar el ahogar su expresin?
Nuestra sociedad de los aos setenta estaba concediendo, por fin, un valor a la bsqueda de una
mayor igualdad, y tambin lo estaba concediendo a la expresin de las diversidades, por la
sencilla razn de que la variedad est presente en la naturaleza. Esta observacin era
tranquilizadora, y cada vez vamos siendo ms los que, no slo la aceptamos sino que reclamamos
la preservacin de la diversidad natural. Sin embargo, muchos de nosotros nos negamos a aceptar
que esa diferenciacin se traduzca en diferencias de destino, que puedan ser sufridas como
desigualdades por aquellas y aquellos que las viven o, peor todava, de las que se puedan sacar
argumentos para perpetuar las desigualdades.
En consecuencia, surge el interrogante. Cmo acomodar el respeto de la diversidad con estos
peligros? Cmo acomodar la bsqueda de la igualdad con la diversidad? Se trata de una tarea
en la que an hay mucho por hacer.
Los nuevos ricos del espritu (22 de enero, 1999)
Segn me cuentas, ayer te toc discutir con tu madre sobre el tema del Opus. Haca tiempo que
no tenais ningn altercado porque, una y otra, procurabais esquivar tan conflictivo asunto. Pero

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como daba la casualidad de que ella vena de merendar con una amiga cuyas hijas son alumnas
de un colegio de la Obra, la discusin fue inevitable. Llegaba indignada y enseguida se puso a
explicarte: nios y nias separados; todava polemizan sobre si llevar biquini es pecado; clasismo;
poca inquietud social; copian en todo a lo que fueron los colegios religiosos dedicados a la
educacin de la alta burguesa hasta los aos sesenta... y a continuacin pas a meterse contigo
porque no entiende qu te puede interesar de una institucin que considera tan retrgrada.
Soy de la quinta de tu madre, ms o menos, y tengo que reconocer que, a finales de los aos
sesenta, yo tambin me qued un tanto congelada cuando vi que, mientras curas y monjas
dedicados a la educacin de la alta burguesa, se apeaban de sus tradicionales elitismos y
mundos cerrados para hacerse ms igualitarios y fraternales -acordes con el espritu patrocinado
por el reciente Concilio Vaticano II-, sobre la misma marcha, colegios "como los de antes", iban
creciendo como setas, aqu y all, patrocinados por el Opus.
Deba correr el curso 1967-1968, cuando un da me llam por telfono una de mis hermanas para
decirme que a una ntima amiga suya, monja de nuestro colegio, la haban destinado a Barcelona
y me peda que fuera a verla, pues saba que le hara ilusin. Se lo coment a la directora de la
casa en la que viva, y le ped que me acompaara, ya que daba la casualidad que, tanto mi
hermana como la monja a la que bamos a ver, haban sido compaeras de curso suyas en el
colegio de la Asuncin de Velzquez.
Estuvo de acuerdo con mi propuesta y concretamos da y hora de encuentro.
El colegio de la Asuncin de Barcelona estaba situado en la zona ms bonita del residencial barrio
de Pedralbes, y era una gran mansin con fantsticos jardines -poco tiempo despus all se instal
la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Caminos-. Al llegar nos llam la atencin que el
ambiente era como de mudanza: clases medio recogidas, muebles embalados y bultos varios.
Salieron a recibimos, Marisabel, que era a la que bamos a ver, y otras dos monjas tambin
antiguas alumnas de Velzquez, que al enterarse de nuestra visita, no quisieron perderse el
encuentro.
Entre nosotras no nos habamos visto desde los aos de bachillerato -unas lo haban acabado en
1960, y otra de las monjas y yo, en 1962- y, por tanto, todas tenamos entre veintiuno y veinticuatro
aos. Una de ellas haba estudiado pedagoga, las otras dos eran licenciadas en historia, y las tres
se dedicaban a la enseanza. Yo les cont que haba acabado periodismo y que estaba
trabajando en Grupo Mundo, y Cristina les dijo que era decoradora y trabajaba en la Escuela Llar.
La conversacin se fue animando y les pregunt a qu se deba que tuvieran medio colegio
envuelto. A partir de entonces ya slo escuch y escuch.
El colegio de Pedralbes lo haban vendido y el curso siguiente la comunidad se trasladaba a vivir a
una modesta casa de la Zona Franca e iban a empezar a trabajar en aquella barriada. Se
encontraban en plena efervescencia del postconcilio, y deseaban purificar y volver a las fuentes de
lo que consideraban que era el autntico espritu evanglico: estar ms cerca de los pobres, de los
problemas de los necesitados. Pensaban que haban sido excesivamente elitistas y deseaban
rectificar, estando dispuestas a dar el giro que consideraban necesario para ser consecuentes con
su vocacin cristiana.
Pregunt por la madre Luisa Magdalena, que fue mi maestra de clase en los ltimos aos de
bachillerato -era una mujer guapa, muy estirada, con contenido y magnfica profesora de Arte-. Me
contaron que haba dejado la enseanza y estaba de secretaria de monseor Iniesta -el obispo de
Vallecas-; tambin me pusieron al da de otras monjas conocidas, que haban dejado los colegios
ms elitistas y tradicionales para irse de misioneras a los pueblos ms pobres de Centro y
Sudamrica. Pero estas "testimoniales" eran minora, la mayora de ellas seguan trabajando en
sus colegios de siempre, aunque con una mentalidad muy distinta a la que haban tenido hasta
entonces: ms abierta, interclasista, ms al alcance de todos...
En el camino de regreso hacia casa yo iba muy pensativa, sin decir palabra, dando vueltas a todo
lo que haba visto y odo: mientras quienes haban mamado tanto clasismo y elitismo sentan la
necesidad de despojarse -de caminar ms ligeras de equipaje, casi a pelo-, la Obra estaba
escalando y copiando todos los esquemas que los primeros iban abandonando, para darles nueva
marcha. Al mismo ritmo que los centros religiosos de solera, dedicados a la educacin de la alta
burguesa, iban desapareciendo o se iban difuminando, el Opus Dei iba promocionando, sin parar,
centros similares o idnticos a stos. No estbamos forzando las agujas del reloj para que
giraran hacia atrs? Mientras que en nombre de Dios unos se despojaban y descendan, en el
nombre del mismo Dios, otros se guarnecan y ascendan. Pasbamos as a ser los nuevos ricos
del espritu?
No haca falta ms que tener ojos en la cara para darse cuenta de que igual que algunos grupos
de catlicos se radicalizaban en su "opcin por los pobres", y pareca que para ser

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verdaderamente creyente no haba ms remedio que levantar chabola en el Pozo del To


Raimundo junto al maravilloso jesuita Jos M. de Llanos, nosotros, los de la Obra, nos
decantbamos por la "opcin de los ricos", y adems contentos porque nos estaban dejando el
campo cada vez ms libre.
Antes de llegar a casa le coment a mi directora todo lo que estaba pasando por mi cabeza. Se
qued aterrada, y me dijo: "Pero Isabel, ests loca, cmo te atreves ni a pensarlo?".
Cuando se crearon los primeros colegios pertenecientes al Opus Dei, o decir que monseor
Escriv haba puntualizado que esos pocos centros venan a ser como una excepcin, que no era
lo propio de la Obra el tener colegios, que lo propio de los socios del Opus es "buscarse la vida"
cada quien, y en el caso de la enseanza, introducirse en los colegios e institutos ya existentes, y
trabajar aqu y all como uno ms. Pero entre el dicho y el hecho hay poca relacin, ya que en la
actualidad, el nmero de colegios de la Obra se puede contar a cientos.
En cuanto a la pregunta que me hice aquella noche de invierno de 1967: Es que nosotros vamos
a pasar a ser los nuevos ricos del espritu?, la vida misma se encarg de irme dando la respuesta.
En ms de una ocasin me encontr con jvenes licenciadas, dispuestas a hacerse
supernumerarias, porque as vean ms factible la posibilidad de poder entrar como profesoras en
un colegio de la Obra, con un entorno ms muelle que el conflictivo ambiente de un instituto;
tambin he conocido a asociadas -a las que pareca que todo les quedaba grande-, que
desfallecan de la emocin al comentar que tenan de alumna a la hija de fulano de tal o a la de
mengana de cual. Recuerdo a una numeraria granadina, profesora de uno de estos colegios, que
estaba nerviossima porque tena una entrevista con la madre de una alumna cuyo padre ocupaba
un alto cargo en la Administracin. Durante varios das fue de blido buscndose un modelito para
dicha ocasin. Despus de la entrevista, la madre de la alumna dijo como todo comentario: "Qu
horror!, que chica ms afectada!". Lo supe por una ta ma que era amiga de la mencionada
seora.
Casos como ste o similares eran frecuentes, no me refiero a un hecho aislado.
El despiporre por captar o arrimarse a los que social o econmicamente se movan en las alturas
era chocante, y me haca pensar en el tipo de Iglesia concreta que surge alrededor de la
resurreccin del crucificado. Sobre la primitiva comunidad de Jerusaln nada hace suponer que
entre quienes la formaron haba personas de poder y de fuerte influencia social. Cuando San
Pablo escribe a los Corintios les dice: "Mirad, hermanos, quines habis sido llamados! No hay
muchos sabios segn la carne, ni muchos poderosos, ni muchos de la nobleza. Dios ha escogido
ms bien lo necio del mundo para confundir lo fuerte. Lo plebeyo y despreciable del mundo ha
escogido Dios; lo que no es para reducir a la nada lo que es" (1 Coro 1, 26-28).
En cuanto a que el nmero de colegios del Opus Dei fuera en imparable aumento, desde un punto
de vista puramente prctico, era realmente positivo, ya que se trataba de una cantera fundamental
de nuevas vocaciones. Por otra parte, observado el fenmeno con la perspectiva de los aos, lo
que ha ido ocurriendo es un proceso lgico. La Obra ha ido creciendo desmesuradamente, y los
supernumerarios, cada vez ms, desean para sus hijos, una formacin especfica en medio de una
sociedad abierta, cambiante y hasta enloquecida: quieren que sus hijos crean lo que ellos creen.
En la actualidad son un montn los pases del mundo en los que funcionan sociedades y
cooperativas de padres para promover y dirigir centros de enseanza, a pesar de que Escriv
nunca se desdijo de que lo propio de la Obra no era llevar colegios-gueto, sino introducirse como
"inyeccin intravenosa" en el campo de la enseanza ya existente.
El socilogo Alberto Moncada afirma que en 1996, no hay ciudad espaola ni capital
latinoamericana que no tenga un colegio del Opus para chicos y otro para chicas -no se admite el
sistema coeducacional-, y algunas ciudades tienen tres o ms.
En ese empeo pedaggico, y en la burocracia interna, gastan sus energas la mayora de los
socios solteros del Opus, que, en cierto sentido, se ha transformado en algo parecido a aquellas
Congregaciones de enseanza, como la de los Hermanos de la Salle o los Maristas, que surgieron
en Francia como reaccin contra el laicismo y el anticlericalismo de la Revolucin. Eran gente
seglar pero con votos religiosos, actuaban y vestan como laicos pero progresivamente sus
costumbres e incluso su vestimenta se fueron uniformando, algo parecido a lo que ocurre con los
solteros y, sobre todo, las solteras de la Obra. Poco a poco, el Opus Dei se clericaliza y hoy son
sacerdotes la mayora de sus mandos nacionales y regionales. Tambin se incrementa la
endogamia social y la mentalidad de fortn -proteccin para los de dentro, gueto para los de fuera-.
Porque muchos de sus socios numerarios nacen ya en un hogar de supernumerarios, van a los
colegios propios, a la Universidad de Navarra, de all a Roma y, una vez entrenados, son
destinados a la burocracia interna o a la red educativa sin ejercer una profesin civil ni tener
experiencias mundanas.

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Como antiguo socio de la Obra, Moncada dice que, la dedicacin preferente a la enseanza
produce una reconversin de las metas fundacionales, y puntualiza: "Ya no se vislumbra ese
despliegue de los opusdestas por todos los sectores de la sociedad civil, a modo de "inyeccin
intravenosa", como expresaba el fundador, sino una concentracin de esfuerzos en la educacin
de la infancia y la juventud".
Moncada reconoce que los colegios de la Obra tienen prestigio entre la clase media alta y media,
por su calidad tcnica y por la atencin tutorial. Han heredado esa relacin mezcla de cooperacin
y complicidad con las familias y la creacin de lazos clasistas entre los alumnos que caracterizaba
a la educacin jesutica, y que un da hizo comentar al padre Arrupe: "Viendo lo que ellos son hoy,
veo lo que nosotros fuimos ayer y no debimos ser nunca".
El Moncada socilogo avisa que, en ese xito aparente est tambin el germen de sus nuevos
conflictos, la acusacin por una gran parte del mundo catlico de que el Opus Dei practica el
sectarismo de menores a gran escala. "y en realidad no poda ser de otra manera" -aade-. Los
directivos del Opus han tenido que cambiar su estrategia proselitista, su recluta de numerarios
ante las nuevas circunstancias sociales. En la primera poca los numerarios procedan de la
Universidad y estaba prohibido, y mal visto, que chicos demasiado jvenes fueran por casas de la
Obra. Hoy, sin embargo, el proselitismo es difcil entre los universitarios. Resulta ms fcil
aprovechar la red de colegios propios y el calor de los hogares de los supernumerarios para
convencer a nios y nias, de quince y hasta menos aos, de que Dios los llama a una entrega
total. "Esta tarea -afirma Moncada- se convierte en una obsesin para los maestros y maestras
que se comprometen a hacer "pitar", a reclutar a dos personas al ao como mnimo y, como
consecuencia, no dejan en paz a los alumnos, en tutoras y en confesionarios, generalmente con
la complicidad de los compaeros de stos ya reclutados e igualmente obsesos. Ampliar el
nmero, "que seamos ms", es la consigna."
Escriv deca que los jvenes eran la nia de sus ojos, ya que son pieza fundamental para la
continuidad del sistema. En esto coincida plenamente con una de las caractersticas de todos los
regmenes totalitarios, que es el culto a la juventud. Las circunstancias comunista, fascista, y
posteriormente, la consumista, participan de una misma concepcin estabulada y dictatorial de la
existencia, que invierte en pienso lo que ahorra en pensamiento.
Javier Ropero, que fue numerario desde los diecisis aos hasta los veintids, cuenta en un
sustancioso trabajo que tiene el significativo ttulo de "Hijos en el Opus Dei", como se lleva a cabo
-paso a paso-, la captacin de los adolescentes: "Los muchachos empiezan a entrar en esta
dinmica con su incorporacin a la Labor de San Rafael: charlas, crculos y meditaciones
peridicas, libros de "lectura espiritual" de la Obra, pelculas del fundador, etctera". A continuacin
describe como, una vez alcanzado el "status" deseado de rendicin absoluta hay que mantenerlo.
Y cmo se consigue?, colocando al jovencito en una situacin en que sea incapaz de pensar, de
evaluar su momento presente, de arriesgarse a un cambio de rumbo. Y J. Ropero piensa que es
fcil colocar al muchacho en esta situacin, ya que con las diecisis normas de piedad que
vocacionalmente est obligado a cumplir diariamente, sus estudios, el procurarse un dinero para
pagar su residencia en el Opus y hacer el obligado proselitismo, apenas tendr tiempo para
descansar las horas necesarias.
Javier Ropero, de profesin ingeniero del ICAI, una vez fuera de la Obra, ha trabajado como
voluntario en la Asociacin Pro Juventud AIS (Asesoramiento e Informacin sobre Sectas), con el
fin de prestar ayuda a ex socios con problemas de readecuacin psicolgica. Su experiencia es
interesante pero, sobre todo, bastante terrorfica.
El mundo de la poltica, los negocios y el dinero (27 de enero de 1999)
Con su manera de ser y de actuar, monseor Escriv fomentaba poco el hacer escuela de
filsofos, artistas o sabios, sino que lo que deseaba eran polticos -aunque fueran tecncratas-, y
desde luego los tuvo. El poltico no elige ni la esfera abstracta del sabio ni el filsofo, ni el mundo
imaginario de los artistas. Est anclado en la realidad; quiere actuar sobre los hombres para
desviar hacia ciertos fines la historia de su poca. Esta empresa puede adoptar en l la forma de
una carrera. La poltica se presenta como una forma en busca de un contenido; el fin al que se
apunta es ante todo el ejercicio de un poder, cualquiera que sea, y el prestigio que de ello deriva.
En otros casos se trata de un compromiso suscitado -en un individuo formado de cierta manerapor el curso de los acontecimientos: se siente llamado, exigido. En general, las dos actitudes se
interfieren. El que quiere hacer carrera opta por ciertos fines y ser en adelante exigido por ellos.
El hombre al que una misin concreta reclama, buscar el poder para realizarla.
Por aquel entonces, Laureano Lpez Rod, un posibilista autoritario, inteligente, moderado y
conocido numerario de la Obra, haba conseguido imponer, con respaldo de Franco, un Gobierno
en el que haba once miembros del Opus Dei. Una vez ms sali a la luz que estos hombres

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operaban dentro de una organizacin que era de hecho una sociedad secreta: respaldos callados,
promociones sorprendentes... Lpez Rod era una figura clave en la Espaa de Franco y el
inspirador mximo de la larga etapa final del rgimen autoritario que pensaba que el pueblo
espaol no era capaz de gobernarse a s mismo, que deba ser tratado como un menor de edad y
consultado todo lo ms cada veinte aos en referndum. Cuando se nos intentaba meter a todos
los miembros de la Obra en este mismo saco ideolgico, debamos responder que la nuestra era
una sociedad puramente espiritual y que para nada se meta en otros terrenos.
Poltica y negocios han sido dos caballos de batalla, frente a los cuales, el Opus ha tenido que ir
haciendo constantes declaraciones de principio: "En poltica, como en sus actividades
profesionales, financieras o sociales -ha repetido hasta la saciedad-, los miembros del Opus Dei,
al igual que otros catlicos, gozan de una total libertad, dentro de los lmites de la enseanza
cristiana".
Me comentas que la teora est muy clara, pero que esto no quita, que en diversos escndalos
financieros que ha habido en Espaa, entre los que cabe destacar como especialmente sonoros e
importantes, Matesa en 1969 y Rumasa en 1983, miembros del Opus Dei y sus negocios se vieron
implicados en ellos. Del tema Rumasa; su expansin, el montn de millones que dio al Opus -el
propio Ruiz Mateos declar que alrededor de cuatro mil millones de pesetas en veintitrs aos-,
expropiacin y la espera de resolucin en la que se encuentra todava hoy su fundador, has ledo
cosas, pero del caso Matesa no sabes nada pues cuando ocurri ni tan siquiera habas nacido.
Qu sucedi, por qu el escndalo salpic el nombre del Opus? -te preguntas y me preguntas-.
Desde el punto de vista poltico, el caso Matesa fue una venganza de la Falange que reaccion
como una fiera azuzada ante el irreversible avance de Carrero Blanco y los tecncratas "opus"
(eran las dos fuerzas vivas que en aquel entonces luchaban a fondo por el poder). Pero el
escndalo exista, era real, y por eso pudieron destaparlo.
Fueron varios los motivos por los que segu bastante de cerca aquel caso. En primer lugar, por
aquel entonces yo trabajaba en el departamento de informacin del IESE y Juan Vil Reyes,
director de Matesa, no slo haba sido alumno del Instituto sino que segua participando en los
cursos de formacin permanente. Por otra parte, la familia Vil Reyes eran ntimos amigos de mi
to Joaqun, entonces notario de Pamplona, y en su notara se llevaba mucho papeleo de Matesa.
Finalmente, la curiosidad periodstica y el hecho de ser yo misma miembro del Opus, tambin
colaboraron a despertar mi inters por el tema.
Matesa, fundada en 1956, tena su sede en Pamplona, empleaba a unas dos mil personas en la
confeccin de maquinaria textil, y estaba considerada como una de las empresas ms dinmicas
del pas. Su auge culminante lleg con la adquisicin de una patente para un determinado tipo de
telar. La patente se pag en francos franceses, sacados de contrabando de Espaa. El siguiente
paso consista en conseguir el dinero necesario para lanzar el nuevo telar al mercado mundial.
Juan Vil Reyes, director de la compaa, obtuvo el dinero que necesitaba del Banco de Crdito
Industrial, aduciendo que ese dinero iba a servir para financiar ventas de sus mquinas, pero estas
ventas resultaron ficticias. El mencionado dinero -unos cinco mil millones de pesetas-, era tambin
sacado de contrabando y se volva a ingresar como pago de mercancas. Pasado algn tiempo la
empresa quebr con deudas de unos diez mil millones de pesetas.
Vil Reyes, como he dicho, era alumno de IESE; Lpez Bravo era el ministro de Industria que
aprob los crditos, y otro miembro del Opus, Mariano Navarro Rubio, era gobernador del Banco
de Espaa cuando tuvo lugar el fraude. Por su parte, Vil Reyes admiti haber dado dinero a la
Universidad de Navarra en Pamplona y al IESE de Barcelona. Tambin haba dado diferentes
sumas de dinero para residencias de estudiantes en Estados Unidos y haba hecho importantes
regalos a la sede central en Roma. Se habl de que las cifras de los donativos superaban los dos
mil millones de pesetas, pero los datos fueron negados por el portavoz de la oficina de prensa del
Opus en Madrid. Lo que no poda negarse y qued flotando en la opinin pblica, es que el asunto
Matesa responda a una forma de hacer negocios aprobada por la Obra; el autor del fraude se
haba formado en la escuela del Opus, y conocidos nombres de miembros de la Obra que en
aquel momento desempeaban cargos relevantes en el mundo poltico y econmico, estaban
implicados en el mencionado asunto, aunque ninguno de ellos lleg a ser procesado.
Blanco y negro, los buenos y los malos. Y como se daba por supuesto que nosotros ramos los
buenos, pues todo era vlido, ya que por muy malo que fuera nunca iba a pasar de ser un mal
menor. El fin justificaba los medios: nuestro fin era el bueno y por eso era mejor que nos
aprovechramos nosotros y no que se aprovecharan los otros, es decir, los malos. Tena algo
que ver este planteamiento con aquel consejo del Padre a sus hijos de que deban ser "pillos y
santos"? Aquel tema de Matesa en su da me dej perpleja, aturdida, un tanto liada. Pero en el
fondo, contaba con la suficiente lucidez como para ver que no era posible apuntar a meta de

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santidad personal y caminar por sendas de trampa, mentira, engao, codicia, zancadillas y
avaricia, mucha avaricia, y pensando que las leyes son para los otros, que son los malos, pero no
para nosotros que, siendo los buenos, nuestro fin justificaba los medios.
La dicotoma "Dios o la anarqua moral" -o hablando en trminos seculares, "valores absolutos o
nihilismo"-, aplicada a rajatabla, puede llegar a ser muy tramposa. He conocido a gente honesta,
leal y maravillosa que no adjudica intemporalidad a las normas hechas por el hombre, pero
tampoco las considera insignificantes. Viven una filosofa crtica de la inmanencia y piensan que
los humanos existimos otorgando a las cosas valores que van ms all de su estado natural.
Creen que de esa manera es como nos trascendemos y damos estructura, sentido y direccin a
nuestras vidas, as como una identidad que merece afanes y sufrimientos aun en ausencia del
absoluto. Estn convencidos de que el impulso existencial de autotrascendencia basta para
explicar tanto la gnesis de los valores (con su materializacin en las formas de instituciones
sociales) como su poder de sujecin, en tanto que se reconocen en ellos o los sienten parte de su
identidad. "Como tales los valores estn vivos -me deca un amigo mdico, muy humano y muy
poco creyente en el sentido tradicional-: son pertinentes y merece la pena luchar por ellos aunque
carezcan de halo trascendente y de su aprobacin."
Por mi parte, pensaba y pienso que la honradez y la honestidad deben ser ejercidas por igual,
tanto por los que se consideran gobernados por una filosofa de la inmanencia como por los que
su punto de referencia es trascendente, y no hay fin alguno que justifique el saltarse a la torera ni
la honestidad ni la honradez. Tambin pensaba y pienso que la bsqueda de orden y sentido es
una empresa vlida y autntica, pero sin dejar de ser consciente de que una filosofa de la
inmanencia no puede llevar a la "salvacin", entendida sta como traduccin secular del ideal
religioso pleno. Es cierto que cualquier hombre puede conquistar cierta libertad fsica y mental y,
en casos felices y creativos, dar sentido autntico a sus vidas. Pero no por eso dejarn de ser
perecederos, ni la idea de salvarse ser otra cosa que una ilusin.
En primer lugar deberamos tratar de llenar de contenido positivo nuestro mundo de aqu abajo -en
el que vivimos, estamos y somos-; con nuestro trabajo, producindonos a nosotros mismos con
nuestro entorno y nuestros valores. Como entidad interior al mundo es como la raza humana
cumple su papel, y tambin como criatura social, miembro de colectivos histricos a cuyo
funcionamiento y modificacin contribuye.
Por supuesto que esa tarea siempre la llevaremos a cabo con todas nuestras limitaciones pero
tambin con toda la buena fe como punto de partida; con buena fe y no con pillera -el pillo parece
que siempre parte de la mala fe-. Con buena fe y con toda la limitacin, porque somos as,
limitados. Porque la reflexin parece que siempre llega tarde; las ms de las veces hacemos y
luego nos llevamos las manos a la cabeza.
Hacemos, vivimos, nos relacionamos y adoptamos papeles influidos por fuerzas como la historia
psquica personal, la propaganda social o las corrientes subterrneas sociales, econmicas y
demogrficas. Pero a pesar de todas las influencias externas, podemos actuar con buena o con
mala fe, con juego limpio o sucio, con claridad, lealtad y respeto, o con pillera, oscuridad,
ocultacin y desprecio total al prjimo. Que el fin justifica los medios no es un principio vlido.
Aquel caso Matesa me dio mucho que pensar, pues no haba que analizarlo como un hecho
aislado de un individuo aislado que actuaba por su cuenta y riesgo.
Como era lgico, en el departamento de informacin de IESE, no parbamos de recibir llamadas y
visitas de los compaeros de la prensa que queran constatar, ampliar y desmentir los datos
procedentes de las agencias de noticias y publicaciones nacionales y extranjeras. Pero nosotros
tenamos la leccin bien aprendida y no debamos desviamos ni un pice de la explicacin oficial.
Haba que repetir, una y otra vez que: "El Opus Dei es un Instituto Secular de la Iglesia catlica,
cuyas actividades son exacta y exclusivamente apostlicas; en virtud de su mismo espritu, queda
fuera de la esfera de la poltica en cualquier pas. El Opus Dei desautoriza explcitamente a
cualquier grupo o individuo que utilice el nombre del Instituto para sus actividades polticas. En
este campo, como en sus actividades profesionales, financieras o sociales, los miembros del Opus
Dei, al igual que otros catlicos, gozan de una total libertad, dentro de los lmites de la enseanza
cristiana".
Pero aunque se guardaban bien de hablar del tema abiertamente, se detectaba que en las alturas
importaba mucho, por no decir muchsimo, la conquista del poder poltico y econmico. Prevaleca,
en definitiva, la tctica frente al programa; importaba ms luchar por unas posiciones que por unos
principios. No olvidemos que uno de los lemas de la institucin era el de "poner a cristo en la
cumbre de todas las actividades humanas", teniendo clara conciencia de que el prestigio de la
victoria multiplica el nmero de los partidarios.

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Algo que me llam la atencin ya al poco tiempo de ser de la Obra, era que en unos aspectos del
comportamiento humano regan unas normas rgidas e inamovibles, mientras que en otros, como
eran todos aquellos que afectaban a la economa, pareca que nunca haba una clara actitud de
veto; todo era relativo, era cosa de la responsabilidad de cada quien. Digo yo que tal diferencia de
criterios se puede deber a que la economa se apoya en las matemticas y en matemticas no hay
pecados, solo errores. Por tanto, cualquier ganancia es legtima si se cumplen ciertas reglas
cientficas.
En cuanto a aquellos empresarios, hombres de negocios y banqueros del IESE, que se
aproximaban al Opus Dei o pertenecan al mismo, por lo general, no se vea que actuaran de
forma distinta -ms justa y caritativa-, que los otros que no se haban aproximado y que no
pertenecan. Su concepto del bien comn, basado en el ya clsico modelo mecanicista era el
mismo, para unos y para otros, concepto que podramos resumir, ms o menos, as: si en la trama
de las relaciones sociales, cada uno busca su egosmo con insolidaridad, pero de manera
inteligente, se producir, por una especie de mecnica social objetiva, un equilibrio de esos
egosmos, que acabar por conducir al bien comn, o, por lo menos, al bien comn posible, y por
tanto al verdadero bien comn, al bien comn real.
Como de todos es sabido, las estructuras del mundo capitalista en el que estamos inmersos,
responden a esta filosofa y la refuerzan. Tambin es sabida la contradiccin que existe entre el
cristianismo y la concepcin egosta del hombre (la esencia del cristianismo es fraternidad,
caridad, comunidad de corazones y de bienes, solidaridad, sentido social de la justicia...). El
conflicto, sin embargo, se resuelve recurriendo a la distincin entre el plano de las relaciones
macrosociales y el plano de las relaciones micra-sociales. En el plano macro-social de las
relaciones socioeconmicas, los cristianos aceptaban y aceptan la concepcin econmica liberal
del mercado de los egosmos. En tanto, los valores cristianos se reservaban y reservan para la
familia cristiana, para el plano personal estrictamente privado. Sin embargo, el mensaje evanglico
deja claro que el amor cristiano no puede quedar circunscrito en el mbito personal y familiar.
El mundo del IESE daba mucho que pensar para quienes queran tomarse realmente en serio el
mensaje del Evangelio All se concentraba un importante ncleo de podero poltico y econmico
-quiz el ms importante en aquellos momentos-; de muchos que haban subido como la espuma
y de otros que pegndose a ellos, pretendan subir. Al contemplar el panorama con frecuencia me
vena a la cabeza una interpretacin alegrica_ del pasaje evanglico de las tres tentaciones de
Cristo en el desierto. Los Evangelios de Mateo y Lucas nos presentan a Cristo tentado y vencedor
de la tentacin. Pero a lo largo de las historia vemos que tambin la Iglesia -y destacados
miembros de la misma- ha sido tentada. Y, a diferencia de Cristo, ha cado en la tentacin y han
cado. Para la Iglesia, la tentacin del pan ("di que estas piedras se conviertan en panes") es la
tentacin de la riqueza. La tentacin del prodigio ("trate abajo, porque est escrito: a sus ngeles
te encomendar, y te llevarn en sus manos") es la tentacin del apoyo exclusivo en el culto y en
los poderes sacramentales con abandono de la santidad personal. Por ltimo, la tentacin del
poder ("todo esto -todos los reinos del mundo y su gloria- te dar si te postras y me adoras") es la
tentacin de realizar la obra de redencin apoyndose ms en el dominio y el poder poltico, social
y econmico que en el testimonio apostlico.
Las tres tentaciones del pan, del prodigio y del poder se articulan en relaciones complejas y en
mutuos influjos. Pero, segn la primera carta de San Pablo a Timoteo, la que tiene un papel ms
radical es la del pan. "Los que quieren enriquecerse caen en la tentacin, en el lazo y en muchas
codicias insensatas y perniciosas que hunden a los hombres en la ruina y en la perdicin. Porque
la raz de todos los males es el amor al dinero, y algunos, por dejarse llevar de l, se extraviaron
en la fe y se apualaron a s mismos con muchos tormentos" (1 Timoteo 6, 5-10).
Tambin Lucas (16,13) y Mateo (6,24) destacan la incompatibilidad entre codicia de dinero y
cristianismo: "Ninguno puede servir a dos seores: porque aborrecer a uno y amar a otro; o bien
se entregar al uno y despreciar al otro. No podis servir a Dios y al dinero".
La trivializacin del espritu (2 de febrero, 1999)
Es cierto que hace poco, no s bien a propsito de qu, te coment que en el mundillo de las
numerarias haba pequeas grandes cosas que me sacaban de quicio por la impotencia que
senta al no poder hacerles frente. Te ha picado la curiosidad, y me pides que te concrete alguna
historia que exprese con claridad en qu consistan esas pequeas grandes cosas.
Recuerdo que me alteraban profundamente lo que llamaba las "trivializaciones del espritu". Por
espritu de la Obra se entiende -ya te lo he contado al hablarte de la etapa de adoctrinamiento-,
todo lo contenido en los escritos del Padre: las 999 mximas de Camino, las meditaciones, cartas,
notas, praxis e intenciones que venan directamente de Roma.

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Todos los miembros de la Obra estbamos dispuestos a vivir el "espritu" con fidelidad mxima, y
en ese empeo por querer llevarlo a la prctica a rajatabla, podas encontrarte con las
interpretaciones ms peregrinas, estpidas y huecas. Voy a tratar de contarte algunas que pueden
servir de muestra de lo que quiero decir. Estas situaciones casi siempre se daban en los cursos
anuales (esa etapa del ao dedicada al descanso y a la formacin intensiva, Y en la que conviven
un montn de numerarias procedentes de distintos lugares).
Trivializacin primera: sucedi en Pamplona en el verano de 1970, en el Colegio Mayor Goimendi.
La charla ese da corra a cargo de la directora del curso, Carmina C., y el tema que trataba era la
filiacin divina. Quera hablarnos de las grandes exigencias que supona el hecho de ser hijas de
Dios -exigencias a todos los niveles, incluido el de nuestra apariencia externa-, y como ejemplo
grfico nos puso lo que ella vea que ocurra con los reyes y sus hijos. Se centr concretamente en
la familia real inglesa, y nos dijo con gran fervor:
-En la revista "Hola" hemos visto muchas veces imgenes de la reina de Inglaterra, y tambin de
su madre y de la princesa Ana; con qu discrecin visten, con qu decoro y delicada elegancia se
comportan (desde luego, no sospechaba lo que iban a ser las princesas inglesas de los noventa).
Y yo me pregunto -aadi eufrica-, si esto hacen las reinas y las hijas de las reinas, qu no
haremos nosotras que somos hijas de Dios?
De este luminoso ejemplo deduca lo exigentes que tenamos que ser con nosotras mismas en
nuestro comportamiento externo: arreglo personal, expresiones, posturas, gestos..., ya que ser hija
de Dios era aun mas importante que ser hija de reyes.
Trivializacin segunda: sucedi en Madrid, en el verano de 1971, en la casa de Los Rosales
(Villaciciosa de adn). Era un julio castellano de un calor sofocante, pero nosotras estbamos
instaladas en una preciosa mansin con un bonito jardn y una magnfica piscina. El curso de
verano transcurra con normalidad, hasta que una maana, a la hora del deporte, nos
encontramos con que la piscina estaba vaca. Qu haba ocurrido? Pues que alguien se haba
equivocado de botn, y en lugar de dar al botn de la depuradora haba dado al del desage. Pero
esto no era lo ms grave; el problema era que las reservas de agua del pueblo estaban al mnimo
y en toda Villaviciosa haba restricciones, hasta el punto de que los propietarios de piscinas que no
las haban llenado antes de comenzar el mes de julio no haban podido llenarlas. Bien, pues no s
que tipo de influencias tenamos, el caso es que esa misma tarde, la piscina comenz a llenarse, y
al cabo de un par de das el problema estaba resuelto.
Te preguntars por qu te cuento esta historia que no tiene gran inters, pero es que es del todo
necesaria para que entiendas lo que ocurri a continuacin.
Lleg el da del crculo semanal, y el tema a tratar era la pobreza. La directora -Carmencita M.-,
record, una vez ms, que nuestra pobreza no estaba basada en no tener sino en el estar
desprendido de las cosas, pero que un aspecto tambin importante era el de no quejamos cuando
faltase lo necesario. Puso entonces como ejemplo vivo lo "heroicas" que habamos sido durante
los dos das que no habamos podido baamos. "Con qu alegra y buen humor habamos
sobrellevado la contrariedad y el sacrificio que sta lleva consigo!".
En el transcurso de toda la charla no hubo la ms mnima alusin al coste econmico del fallo; ni
al privilegio que disfrutbamos pudiendo llenar de nuevo la piscina cuando haba mucha gente que
no iba a poder llenarla ni una sola vez en todo el verano. Por supuesto, tampoco hubo la ms
mnima referencia a los muchsimos ciudadanos que ni tan siquiera tenan una piscina a su
alcance.
Aqu deseo hacer el inciso de que no quiero quedarme en la postura negativa sin ms de las
personas que, incapaces de producir nada, se limitan a denigrar las obras de los otros. No
pretendo ser como esos mosquitos que ponen sus huevos detrs de las colas de los ms
hermosos caballos, lo que no impide que stos puedan correr. Mi intencin ha venido siendo,
desde un principio, la de ir respondiendo a tus preguntas con sinceridad. Ya s que es cierto
aquello de que cada cual habla de la feria segn le va en ella, de acuerdo, pero no es eso
precisamente lo que deseabas conocer? Cmo me fue en la feria a m, y que este conocimiento te
sirva para ahondar en los pros y en los contras que vas a encontrar si decides integrarte en ese
complejo colectivo. Pero una vez ms insisto en que, por mucho que conozcas de odas, la
experiencia es insustituible. La teora es una cosa, la prctica otra.
Y vamos a por la trivializacin tercera: sucedi en Barcelona, en el verano del 72, en Castelldaura
(Premia de Mar). La protagonista del "show" fue una tal Josefina R., la delegada de San Miguel de
la asesora de Madrid (superiora mxima de todas las numerarias de Espaa). Lleg con el puente
areo. Dos numerarias la fueron a recoger al aeropuerto. Todas las participantes en el curso anual
la esperbamos con gran agitacin porque vena para damos una charla sobre la nueva intencin
mensual indicada en Roma. Aterriz perfectamente conjuntada, con un moderno corte de pelo y

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recin salida de la peluquera. Hago esta alusin al "look" porque me sorprendi la rpida
transformacin -casi mutacin-, que haba sufrido, para bien, aquella chica aragonesa, de aspecto
absolutamente vulgar, que haba conocido de vista en la Escuela de Periodismo porque asista
como oyente a algunas asignaturas. No la vea desde entonces, y haba pasado de ser como una
alumna de academia de barrio a parecer una seorita pija que viene de jugar una partida de cartas
en el club Puerta de Hierro.
"Quin te ha visto y quin te ve!", pens para mis adentros. Exista un prototipo de numeraria que
constantemente se esforzaba en jugar al "seoritismo", en el sentido ms machadiano de la
palabra. "El seoritismo -escribe A. Machado- lleva implcita una estimativa errnea y servil, que
antepone los hechos sociales ms de superficie -signos de clase, hbitos e indumentos- a los
valores propiamente dichos, religiosos y humanos." S, haba un prototipo de numeraria, adems
bastante numeroso, que pareca que todo les quedaba grande y su actitud era la del seoritismo
en su forma de hablar, de vestirse y de comportarse: tan artificioso todo. Josefina R. se mostraba
como un vivo ejemplo.
El tema de la charla que vena a darnos esta superdirectora era la importancia del velo. Las
numerarias siempre nos tenamos que poner velo cuando entrbamos en nuestros oratorios, pero
a partir de ese momento se trataba de hacer una insistente campaa para que todas las mujeres
se cubrieran la cabeza para entrar en cualquier templo. Entre las sugerencias que nos dio para
que la campaa tuviera xito y buena acogida, me llam la atencin por especialmente absurda y
pintoresca, la luminosa idea de una supernumeraria -"una mujer muy moderna, muy guapa y con
mucho estilo", segn nos cont la delegada de San Miguel-, que haba decidido hacerse velos de
todos los colores, siguiendo el ao litrgico. De este modo, no slo viva la intencin mensual de
ponerse velo, sino que adems "daba un tono muy nuestro de secularidad y tambin de vivir la
unidad dentro de la variedad", ya que nuestro espritu tampoco tena que ser en ningn momento
la uniformidad, y de este modo daba cabida a la iniciativa personal.
A medida que avanzaba la entusiasmada charla, me iba quedando cada vez ms perpleja, ms
estupefacta, ms paralizada. El corazn de aquella chica aragonesa estara tan cubierto de
afeites como lo estaban sus palabras y el mensaje de su charla? -me preguntaba llena de
vergenza ajena y de asombro-. Pero se poda creer en serio lo que estaba diciendo? Y
tenamos que contribuir a ese estpido y engaoso juego de peripuestas, granujas, bribonas y
marionetas?
S, las trivialidades me sacaban de quicio y tambin me hundan en la miseria, por la sencilla razn
de que estaba convencida de que me haba tomado en serio tanto la Obra como su espritu, y esa
estupidez consagrada me haca polvo.
Desde aquel entonces han pasado ms de dos dcadas, tiempo ms que suficiente para tener
superadas muchas historias y, sin embargo, tengo que reconocer que al traer de nuevo al presente
aquellas vivencias, an no me quedo indiferente; algo se me sigue revolviendo por dentro. Tal vez
porque tuve que tragar mucha estupidez sin encontrar el momento oportuno para hacer lo que hizo
una numeraria "histrica", que se fue de la Obra despus de treinta aos de militancia, y que al
finalizar la ltima charla de su ltimo curso anual, avanz hacia el estrado y, dando un golpe de
puo sobre el tablero, dijo: "Detrs de esta mesa casi todo lo que se ha dicho han sido memeces".
Toda una catarsis, pero que consigui despus de treinta largos aos de proceso, y teniendo ya
decidido que quera irse. Yo entonces haca cinco aos y pico que era de la Obra y, adems, tena
claro que no quera irme.
Es posible que al leer mi carta pienses que la discusin, para ser vlida, debe centrarse en
argumentos y no en descalificaciones personales. De sobra es sabido que en cualquier colectivo
uno puede encontrarse con todo tipo de personajes: aduladores, trepas, negligentes, tramposos,
junto a otros que son sencillos, leales, irnicos, divertidos, constantes, trabajadores y sin doblez.
Por supuesto que tambin en la Obra los haba de todo pelaje; mujeres buensimas, buenas y
menos buenas. Pero mi perplejidad, mi asombro, se centraba en el argumento de que el sistema
fomentaba, de forma descarada, el artificio, la adulacin, la comedia y la coba, mientras que a la
persona clara y directa se la tena un considerable miedo. Como vers, no, no me centro en puras
y simples descalificaciones personales, aunque para decir lo que te quiero decir me sirva de casos
concretos.
Cunto formalismo! Formas y ms formas. Dnde quedaba el fondo de las cuestiones? Qu
tena de evanglico el prestar esa atencin extrema a lo que no eran ms que puras formas
externas?
Me produca una tristeza infinita el constatar tanta fachada: entorno logrado, estilo, sonrisas,
contento externo, equilibrio de las formas, armona de conjunto... Pero el vaco detrs. Como
aquellos edificios que el turista poda ver en Hollywood: palacio italiano, calle inglesa, iglesia rusa,

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todo de cartn piedra, carente de fondo y de tercera dimensin. Se trataba de una fachada bien
construida, muy bien construida, pero no era ms que lo que se vea, de modo que tras la fachada
se abra y bostezaba el vaco; y cuando uno llegaba a saberlo, senta aquella insuficiencia.
Me acusaba con frecuencia de que para m, muchas de las que mandaban a gran escala, carecan
de autoridad, si por autoridad se entiende el reconocimiento de esa facultad por quienes
obedecen.
Peripuestas, vanidosas, marionetas -las llamaba en mi interior-. Era honesto contribuir con el
silencio a ese estpido y engaoso juego? Pero era imposible hacer nada ya que quienes
transmitan aquellos "sustanciosos" mensajes eran directoras, es decir, lo hacan con todas las
bendiciones. Ese era el fondo realmente desalentador, sobre todo cuando me remita, como tantas
veces lo he hecho, al Evangelio y a su figura central, Jesucristo.
Jess rompe con los ritos de la pureza ritual (la "casherout"). tropieza con los fariseos a propsito
de la observancia del "sabba"; (sbado) y sigue la misma lnea de conducta frente al Templo de
Jerusaln.
Los ritos de la pureza ritual concernientes a los alimentos hacen sonrer a Cristo, que no les
concede importancia alguna. No realiza los ritos de purificacin prescritos para antes de comer y
tampoco obliga a sus discpulos a hacerla. Por eso los doctores le preguntan: "Se puede saber
por qu comen tus discpulos con manos impuras y no siguen la tradicin de los mayores?" (Me.
7,5). Jess responde: "Escuchadme todos y entended esto: nada que entra de fuera puede
manchar al hombre; lo que sale de dentro es lo que mancha al hombre" (Mt. 7,5). Y ms tarde
insiste a sus discpulos: "Lo que sale de dentro eso s mancha al hombre; porque de dentro, del
corazn del hombre, salen las malas ideas: inmoralidades robos, homicidios, adulterios, codicias,
perversidades, fraudes: desenfreno, envidias, calumnias, arrogancia, desatino. Todas esas
maldades salen de dentro y manchan al hombre" (Me. 7,14-23).
Dos mensajes quedan claros: en primer lugar, tanto el Paraso como el Infierno estn en nuestro
interior; en segundo lugar, reniega de todo formalismo.
Los fariseos protestan cuando ven a los discpulos arrancar espigas de trigo y comerlas en sabbat:
"Cmo hacen en sbado lo que no est permitido?" (Me. 2,23-24).
El "sabbat" era, y todava es, la institucin ms sagrada de Israel y su observancia escrupulosa
era, y todava es, imperativa. Jess rechaza en mltiples ocasiones esta estricta observancia, que
conduce a situaciones absurdas e hipcritas. "Supongamos que uno de vosotros tiene una oveja, y
que un sbado se le cae en una zanja, la agarra y la saca o no?" (Mc. 2,27-28). Cristo no niega la
utilidad del "sabbat", que l mismo practica, pero lo relativiza, transformndolo en medio y
negndole el rol de fin: la ley est hecha para el hombre y no el hombre para la ley.
Jess va a menudo a hacer sus oraciones al Templo, pero piensa de l lo que ya pensaba el
profeta Isaas: "No me traigis ms dones vacos, ms incienso execrable. Novilunios, sbados,
asambleas, no los aguanto. Vuestras solemnidades y fiestas las detesto; se me han vuelto una
carga que no soporto ms. Cuando extendis las manos, cierro los ojos; aunque multipliquis las
plegarias, no os escuchar. Vuestras manos estn llenas de sangre. Lavaos, purificaos, apartad
de mi vista vuestras malas acciones. Cesad de obrar mal, aprended a obrar bien; buscad el
derecho, enderezad al oprimido; defended al hurfano, proteged a la viuda" (Is. 1,13-17).
Cuando la samaritana le dice que sus antepasados han adorado a Dios en Samaria y que los
judos dicen que es en Jerusaln donde hay que adorarlo, Jess le contesta: "Creme, mujer: se
acerca la hora en que no daris culto al Padre ni en este monte ni en Jerusaln. Se acerca la hora,
o mejor dicho, ha llegado, en que los que dan culto autntico darn culto al Padre en espritu y en
verdad" (Jn. 4,20-23).
"En espritu y en verdad." Y es que la religin "en espritu" se opone evidentemente a la que
prefiere la letra. Demasiados formalismos; formas y ms formas. Peripuestas, vanidosas,
marionetas...
En la confesin sola acusarme de que una considerable parte de las superdirectoras no me
servan de ejemplo, que no tenan para m ningn prestigio. Pero me encontraba con la
contestacin de que me faltaba humildad y visin sobrenatural, y que me sobraba soberbia.
En la confidencia generalmente caba la posibilidad de ser ms explcita y comentar las cosas con
ms calma y confianza. Planteaba, con el Evangelio en la mano, la posibilidad de hacer
correcciones fraternas que contrarrestaran lo que me pareca tanta banalidad. A la directora le
pareca demasiado arriesgado. -A veces, tu ingenuidad es preocupante -recuerdo que me deca
Elosa P., una de mis directoras-, nunca piensas mal ni llegas a imaginar que tu verdad, en vez de
ser aceptada, se puede volver en contra tuya. S que no eres tonta y, por tanto, es admirable la
rigidez con que vives de acuerdo con tus principios y tu conciencia. Pero yo te pedira que no te

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pongas tampoco tan alcance del que puede pulverizarte. S prudente, porque lo que a ti te parece
letra muerta, a ellos les parece espritu vivo. No seas ingenua, no vayas con el lirio en la mano.
-Yeso no es comulgar con ruedas de molino? -replicaba con cierto desconcierto-, o irse
convirtiendo en una cnica.
-No -aada con toda tranquilidad-, es simplemente hacerte ms flexible, ms tolerante, aceptando
lo que no entiendes.
Lo intent sin conseguido, porque mi conciencia me segua diciendo lo mismo y no la poda callar.
Sentido del humor: una liberacin (7 de febrero, 1999)
El hecho de que en el transcurso de nuestra correspondencia recuerde situaciones de
preocupacin, de desengao, de angustia o de desilusin, no quiere decir que una viviera en
perpetuo estado de agona, ya que ms bien era todo lo contrario. La vida diaria transcurra en un
ambiente descongestionado, aunque a veces la procesin fuera por dentro.
Hace algn tiempo, Nria P., una ex numeraria que tena fama de ser ingeniosa, irnica y divertida,
y a la que las numerarias ms rgidas teman como a un nublado, haca la siguiente observacin,
recordando lo que ya son viejos tiempos: "Desde que no soy de la Obra me ro menos. Pienso que
la causa no es otra que el hecho de desenvolverme en un medio normal y corriente. S, ahora se
dan muchas menos situaciones artificiosas o estereotipadas que desaten mi irona y sentido del
humor".
Es cierto que de manera inocua e intrascendente, con un sentido del humor ligero y hasta un poco
absurdo, algunas numerarias se atrevan -nos atrevamos, porque me tengo que incluir en ese
pequeo colectivo-, a ridiculizar tpicos que amenazaban con asfixiamos. Tambin con desenfado
y sentido del humor ponamos en tela de juicio no pocos dogmas oficiales. Conseguamos, por la
va del humor, abrir ventanas por las que poda entrar aire libre saludable y desmitificador que,
poco a poco, iba limpiando el ambiente de telaraas trascendentales, de cursileras, de
engolamientos y situaciones artificiosas que resultaban fciles de ridiculizar.
El manifestar abiertamente que todo tiene un revs, en un medio en el que slo se poda mostrar
la cara de la moneda a la que se le haba sacado brillo, no era precisamente un juego inofensivo,
sino ms bien audaz. Pero hacer frente al sentido del humor, para acabar con l por resultar
peligroso, no se saba bien cmo hacerla. Digo yo que la razn se encontraba en que en las altas
esferas el sentido del humor, su ejercicio, deba de ser poco frecuente y, por tanto, no les tena que
resultar fcil el reglamentar el cmo hacerle frente. Pienso que haba pocas fichas y notas
concretas que hicieran referencia al tema: "no coquetees con las cosas...", "parece que
frivolizas...", me parece que era lo mximo que haba en el archivo de las frases hechas.
Por regla general no era la risa, venenosa y denigratoria, del censor o censora, ni la risa
paternalista de la "enteradilla", ni la simple burla de la persona prctica. Era una risa catrtica y
desmitificadora que vena a dejar patente lo relativo que era todo, hasta lo que se nos ofreca
como ms pomposo y serio. El sentido del humor, el humorismo iba ganando terreno a medida
que ibas llegando al fondo de las cosas.
Como he hecho en otras ocasiones, voy a ilustrar con un caso concreto esto que te cuento. Nos
encontrbamos, recuerdo, en el Castelldaura nuevo. Esta casa, situada en Premi (Barcelona) se
acababa de inaugurar, y en el trabajo de decoracin se haban gastado muchos millones, hasta el
punto de que la espectacularidad corra el peligro de sustituir el buen gusto; que el estilo se
convirtiera en ostentacin y el sentido de la pompa rozara la parodia.
En el flamante Castelldaura comenzaba un Curso de Retiro para seoras, y otra numeraria y yo,
que nos hacamos cargo del mismo, nos encontrbamos en la entrada de la casa recibiendo a
quienes iban llegando. Una de aquellas seoras, que vena acompaada de su marido, un notario
de la provincia de Barcelona, nos pidi si podamos ensear a ste, antes de despedirse, un poco
la casa. Le mostramos la parte ms de recibir y, al llegar al oratorio, a l le llam la atencin un
buen nmero de escudos recin pintados. Como haca poco tiempo que habamos vivido el
sonado asunto del marquesado de Peralta concedido al Padre, el notario visitante pregunt si se
trataba de escudos de la familia de Escriv, a lo que la numeraria que iba conmigo respondi:
"No tengo ni idea de a quin pertenecen esos escudos, slo s que aparecen como las telaraas;
cada vez que miro para arriba me encuentro con que ha aparecido algn escudo ms".
Todos remos la atrevida ingeniosidad, no sin cierto desconcierto, pero nadie aadi comentario
alguno, y nos dijimos adis con aquella simple pero significativa nota de humor.
Sin embargo, a pesar de la risa momentnea, no poda dejar de pensar y recordar lo que en no
pocas ocasiones haba odo contar. en charlas y meditaciones, y es que el Padre insista en que el
nico emblema; el distintivo, el sello de la Obra -"Sello, porque la Obra no tiene escudos", as lo
citaban textualmente-, era "la Cruz metida en la entraa del mundo".

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Qu significaba entonces toda aquella generacin de escudos y herldicas? No haba explicacin


alguna, por lo tanto ms vala quedarse en la ancdota chisposa de que no pasaban de eso, de
ser como telaraas, y no darle ms vueltas ni complicarse la vida por escudo ms, escudo menos;
telaraa ms, telaraa menos, al fin y al cabo.
Los mismos contrastes o contradicciones que saltaban a la vista en lo referente a las grandezas
ocurran en el terreno de la pobreza: por un lado era del todo visible el despliegue que se llevaba a
cabo y el dineral que se gastaba en cada desplazamiento del Padre y su squito (le hacan llegar
de un continente a otro las mejores viandas, y tambin se desplazaba el equipo de las ms
exquisitas cocineras y administradoras para que todo estuviera a punto), mientras por otro no
paraban de contamos, en tertulias y meditaciones, ancdotas redactadas en fichas -todas ellas
muy edificantes y ejemplares de cmo haba que vivir la pobreza-, para contar aqu y all. Una de
las ms famosas era la de la colcha del Padre, que se atribua a la entonces superiora mayor,
Mercedes Morado.
Parece ser que en la dcada de los sesenta, las administradoras de la casa central de Roma
propusieron al Padre el poner colchas en las camas de toda la residencia. Escriv dio el visto
bueno pero tuvo el sutil detalle de especificar que empezaran confeccionando las de sus hijas las
de la administracin, despus las de los residentes del Colegio Romano, seguidas de las de los
miembros del Consejo General y, en ltimo lugar, la suya, porque quera ser el ltimo.
Cuando vio su colcha puesta, llam a Mercedes M. y le dijo -la ancdota se contaba al pie de la
letra-: "Mercedes, hija ma, cuando pase el tiempo y yo ya no est en este mundo, t contars a
tus hermanas esta pequea ancdota: por qu el Padre ha querido ser el ltimo en tener colcha?
Por dos razones: una, por el gran cario que tengo a mis hijas -deseaba que vosotras fueseis las
primeras-; y otra, por pobreza: no pasa absolutamente nada, por prescindir de una colcha!".
A propsito de esta ancdota, recuerdo las palabras de una numeraria mayor ya muy quemada
que, despus de escucharla por centsima vez, hizo una declaracin de principios sobre lo que
deba de ser nuestra autntica pobreza: "...afn de no poseer, de no tener nada como propio, de
no quejarse si falta lo necesario, de prescindir de lo superfluo...", y aadi: "Con la ancdota de la
tan manida colcha parece que queremos tapar la realidad del alto nivel de vida del Padre y todos
los que le rodean. Pero, a quin se pretende engaar?". Seguidamente, con toda la chunga del
mundo y una cierta dosis de sarcasmo, mencion el ltimo viaje del Padre y el millonario
despliegue que haba supuesto; no slo el avin privado en el que se desplazaba, sino el envo de
los ms exquisitos alimentos, y comenz a enumerar con conocimiento de causa, las marcas de
los mejores vinos, los nombres de los pescados frescos ms selectos y dems viandas que la
mencionadsina colcha pareca querer tapar.
El sentido del humor, a corto plazo, era una vlvula de oxgeno que te ayudaba a respirar, pero
que al darte una sana y natural vitalidad tambin te llevaba, si eras honesta, a hacerte preguntas
cosas en serio y hasta nuevos replanteamientos de vida.
El humor, la chispa, las bromas, no son como los dogmas: as s, as no, sino que se trata de algo
mucho ms sutil, que se introduce y va ganando terreno casi inadvertidamente. En un medio en el
que slo funcionan las definiciones estrictas, donde lo blanco no poda ser ms que blanco y lo
negro nada ms que negro, el humor se introduca como un duende que se cuela y desliza por un
lado y por otro rindose de todas las etiquetas. Era un elemento molesto, al que las superioras
teman ms que el agricultor a una granizada pero al que no saban bien como desbancar.
Al ingenioso -en este caso a la ingeniosa- se le tema como al ms amenazador de los
revolucionarios, olvidando, o mejor, sin tener en cuenta que los ingeniosos no suelen ser
revolucionarios, son transgresores que necesitan a los carcas y trasnochados para
escandalizarles, para distinguirse por oposicin, pero dentro de un marco estable. Creo que era
Sartre quien deca que la transgresin es ms aventura que revolucin.
Podra contarte multitud de ancdotas que ilustran bien ese peculiar sentido del humor, poco
daino y casi infantil, que con su espritu transgresor levantaba ampollas.
Recuerdo a una chica de Segovia -alta, desgarbada y muy divertida-, se llamaba M. Gloria M. y
creo que contina siendo numeraria. Nos encontrbamos en un curso multitudinario de verano y
haba venido una superiora mayor (de Torreta, as se llamaba la casa donde residan las
superdirectoras) a dar una charla. En el transcurso del acto, la ponente no abandon ni por un
momento su tono y su gesto rgido. Al acabar la charla, la numeraria segoviana recit en voz alta y
mirando a su alrededor con expresin de juerga: "Coo, carajo, pueta, las de Torreta, las de
Torreta".
Tambin recuerdo a una profesora de Historia, M. Luisa P., que a las salitas de la delegacin (lugar
en el que las superioras citaban a las numerarias para hablar cuando lo crean conveniente) las
llamaba "las salitas del Kremlin"; y a aquella otra numeraria catalana, Nuria P., que cuando a

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alguna numeraria se le notaba que el cargo que le haban dado se le haba subido a la cabeza,
comentaba: "Mira, ya tenemos a otra gallina estarrufada (inflada").
El sentido del humor era una vlvula de escape y hasta una magnfica tabla de salvacin ante
situaciones que, en ocasiones, podan llegar a quitarte la respiracin. La irona, esa capacidad
para distanciarse de lo dado y contemplado sin excesiva conviccin, era otro buen instrumento
para no dejarte ahogar por determinadas circunstancias desquiciantes. Una actitud irnica
significaba la liberacin de lo que aparece como firme y establecido. La actitud irnica es aquella
que sabe separar lo que debe ser defendido y salvado de lo que slo merece ocupar un lugar
secundario. Ironizar es una forma de discernir; de distinguir lo fundamental de lo anecdtico, de
cargarte lo secundario o artificioso para que, de alguna forma, pueda salir a la luz lo realmente
vlido.
Era imposible renunciar al sentido del humor por mucho miedo que se le tuviera; su soplo de aire
fresco elevaba el tono vital. No s quien deca que "humor es rer a pesar de todo".
El humor es reflexivo, no atolondrado, profundo, no superficial. La risa del humor es como un
saludo a la existencia. Carece de humor quien toma demasiado en serio las deficiencias de la
existencia y de sus semejantes. El humor distribuye las cosas con arreglo a su importancia sin
dejarse engaar por las apariencias. Es esencialmente crtico, y elimina toda exageracin y toda
ilusin que el hombre pueda hacerse sobre s mismo y sobre su mundo.
All donde acta con crtica, lo hace sin herir, lo que hace que a menudo la persona aludida por l
pueda rer tambin. El humor no pretende chafar a los dems y en su crtica suele haber una
intencin y una advertencia educadoras. Todo esto diferencia el humor de las despiadadas stira,
mofa, sarcasmo..., que tienden a herir y se alimentan alegrndose del mal ajeno. El humor no se
re a costa del prjimo y en su crtica siempre late algo de indulgencia, bondad, comprensin y
tolerancia. En el humor nunca deja de haber calor humano en contraposicin a la frialdad, la
causticidad de la stira, la mofa y el sarcasmo. Otro rasgo del humor es que, aun siendo
esencialmente crtico, comienza su crtica por s mismo. El dar demasiada importancia a la propia
persona, el no ser capaz de rerse de s mismo, es siempre un signo de falta de sentido del humor.
All donde falta la distancia de s mismo, falta tambin el humor, por eso carecen de humor todas
aquellas personas en las que aparecen en primer plano las exigencias de su propia importancia.
El humor es un soplo de aire fresco, y aire fresco es lo que hacamos correr las ms de las veces.
Slo en contadas ocasiones se detectaba cierta causticidad en alguna fina irona. Pero lo que con
frecuencia ocurra es que quienes no estaban capacitadas para el humor no saban distinguir ste
de la stira ni del sarcasmo, y todo les sonaba a inadmisible mofa, sin ningn tipo de
matizaciones.
Pero cuando el humorismo se convierte en hbito, cuando uno se acostumbra a tomarse todo un
poco a risa, corre el peligro de caer en la frivolidad, y hasta en la falsedad; en el ms rotundo
cinismo y en la ms cmoda instalacin. Esto me preocupaba, y despus de contemplarlo en mi
oracin, escrib una ficha en la que plasm mi "no al humorismo como instalacin", y en ella me
haca la reflexin siguiente (esta ficha la conservo y te la copio tal cual):
"Aqu no vale el principio de que "a falta de pan buenas son tortas". Me he dado cuenta de que el
humorismo no puede, ni siquiera en mnima parte, aspirar a cubrir, ni aun con carcter de
interinidad, la vacante de la crtica seria y constructiva; no es ms que un sucedneo y, en
ocasiones, ms mudo y claudicante que el silencio mismo. El humorismo evita el ahondamiento
necesario. Da as a los espritus una paz resistente pero artificial: estanca, instala, no presenta
soluciones. El espritu crtico, a pesar de ser tan temido aqu dentro, es del todo necesario -ver,
juzgar la situacin, decidir; es el proceso normal de transformacin-. Cuando el espritu crtico se
refugia en el humorismo, tal vez no hace otra cosa que ocultarse a s mismo su propia impotencia.
No, el "a falta de pan buenas son tortas", no es vlido como principio, tan slo sirve como
tranquilizante para salir del paso. Hacen falta cauces; urge abrirlos para poder contrastar,
intercambiar, rectificar, avanzar, desarrollar. Pero cuando estos cauces no existen, cuando slo
cabe la postura de total adhesin incondicional y todo lo dems se considera subversin, entonces
surge el humorismo como una defensa individual. Defensa, s, pero estril, porque no arregla en
nada la situacin. El humorismo, en este caso en nada se distingue del pesimismo y del
escepticismo, ya que igualmente reconoce que no hay nada que hacer."
En mi reflexin destacaba los puntos siguientes:
-No
es
subversin
el
deseo
de
cambios
y
mejoras.
-No es subversin el oponerse a lo establecido, siempre que se expresen claramente las razones
de
esta
posicin.
-No es subversin la discusin sobre los valores tradicionalmente admitidos y que no cuentan ya
con
una
vigencia
total.

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-Slo puede hablarse de subversin cuando el juego se hace a la espalda; sin participacin ni
discusin.
-Tambin hay una subversin de signo contrario que es el inmovilismo, consiste en cerrar las vas
por
donde
pueden
tener
acceso
las
mejoras
y
la
evolucin.
-Me niego al humorismo como forma de instalacin, como fruto inmovilista de pesimistas y
escpticos, pero tambin me niego a renunciar a una crtica abierta y constructiva, la nica que
conseguir alejamos de la hipocresa, de la doble faz, de la adulacin y del artificio.
stos eran mis puntos de reflexin que hoy me siguen pareciendo vlidos.
La pobreza de nadar en la abundancia (14 de febrero, 1999)
Para quienes contemplis el panorama de la Obra desde fuera, la pobreza que se vive all dentro
es uno de los temas ms polmicos, por eso no me sorprende tu insistencia sobre el mismo.
Desde mi experiencia personal, yo dira que de todos los compromisos que uno ha de cumplir, es
en el que se tiene que poner ms exigencia personal para vivirlo, ya que las pautas generales, en
la prctica se hacen bastante elsticas.
Cuando entr en la Obra, en las charlas y meditaciones que nos daban sobre pobreza, nos
hablaban mucho de las carencias de los primeros tiempos, pero a mediados de los aos sesenta,
la realidad ya era muy otra. M. Angustias Moreno, lo resume bien en uno de sus libros:
"Una pobreza que realmente empez as; empez careciendo de muchas cosas, teniendo que vivir
hombres muy hombres, profesionales ya, en habitaciones de literas; mujeres muy mujeres, sin
ms que cocinar que mucha harina y viviendo en las porteras de las casas residenciales que se
iban adquiriendo para los varones. Unos tiempos difciles que pasaron, y pasaron, cabra decir, al
extremo opuesto" .
Ms tarde se pas de la organizacin de la escasez a la organizacin de la abundancia. Quienes
la llevaban a cabo eran las administradoras, pero con el visto bueno del correspondiente consejo
local, es decir, con todas las bendiciones.
Entre estas mujeres administradoras surgi un prototipo con dos caractersticas dominantes: un
gran apetito de consumo y una sed de feminidad en el sentido ms tradicional de la palabra.
Este prototipo de administradora fue generalizndose porque era una figura que se fomentaba
desde el corazn del propio sistema, y a la que le iba la marcha, viva encantada el mismo
mariposeo que el ama de casa bien instalada, que no le falta de nada y disfruta de todo lo que el
mercado pone a su alcance para mxima comodidad domstica. Era la administradora ideal, que
se mova en un mundo aparentemente infantilizado, separada de toda responsabilidad social y
glorificando la salvaguarda del hogar en un paraso de utensilios.
Aquella actitud tena poco que ver con lo que tantas veces me haba repetido que tena que ser la
pobreza que queramos vivir: un empeado afn de no poseer, de no tener nada como propio, de
no quejarse si falta lo necesario, y de prescindir de lo superfluo.
El fundador de la Obra deca que la clase de pobreza que se vive en el Opus Dei, es la de una
familia numerosa y pobre, "aunque -como afirma M. A. Moreno, despus de una larga experiencia
en el mundo de las administraciones-, luego las cosas fueron establecidas, por l tambin, de muy
distinta manera". "Las necesidades de la vida de la Obra -aade la misma autora-, estn muy por
encima de las de cualquier familia de clase media."
"No se trata de no tener sino de estar desprendido de las cosas", era un eslogan que se nos
repeta constantemente, y que poda dar pie a holgadsimas interpretaciones.
As, por ejemplo, puedo contar como caso concreto, que en la ltima casa de la Obra donde resid,
que era un piso recin estrenado, con todo nuevo -no slo la construccin, sino muebles,
tapiceras, todo tipo de electrodomsticos, batera de cocina, vajillas, cristalera, etctera-, la
secretaria y administradora de la casa, M. Dolores M. -hija de una modesta viuda de Tarrasa- cada
da apareca encantada con una nueva compra: el ltimo exprimidor elctrico, la fuente ms
antiadherente, un aparato pela no se qu... En menos de un ao -no exagero- se estrenaron
cuatro planchas, y hasta la vajilla de invitados se tuvo que reponer.
En la instalacin de aquella casa yo haba colaborado activamente, pues haba acompaado a la
decoradora a hacer las compras y, como es lgico, me saba de memoria todo lo que haba. Para
diario se haba comprado una vajilla de Arcopal, y la de invitados era una vajilla de la Cartuja de
Sevilla de color marrn, que conseguimos a muy buen precio porque ese color se haba dejado de
fabricar. La decoradora pens que como iba a tener poco uso, y con un mnimo de cuidado, no
tena por qu romperse. Pero ella no contaba con que la directora iba a decidir que el Arcopal
tena poco tono para nuestra mesa, y que era mejor dejarlo para la cocina. As fue como la vajilla
de la Cartuja pas al uso diario, a pesar de que advert de que tal medida no era prctica, puesto
que si se rompa algn plato, no haba ya piezas de repuesto.

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Como era de suponer, sucesivos platos y alguna que otra fuente fueron cayendo, hasta que al
cabo de unos seis meses la vajilla qued totalmente coja. Pero no hubo ningn problema: a los
pocos das apareci otra flamante vajilla danesa, de la ms pura importacin y de las ms caras
que corran en el mercado por aquel entonces. Este ltimo dato lo supe por el comentario de una
supernumeraria -mujer de un notario-, que un da vio la mesa de la casa puesta y coment: "Anda,
menuda vajilla, mi marido me la acaba de regalar igual por nuestro aniversario de bodas. Nos dijo
a todos, nios incluidos, que ya podemos cuidarla porque es carsima".
Todo aquel chorreo de cosas, que me pareca un autntico desmadre, me preocupaba, y se lo
coment a la directora. Le dije bastante indignada, que dnde estaba esa sobriedad de "familia
numerosa y pobre" que predicbamos, y que en las casas de las familias numerosas, no pobres,
sino pudientes, las vajillas duraban toda la vida, las planchas se utilizaban durante muchos aos, y
las cosas se cuidaban ms y se compraban menos.
La justificacin que me dio, aunque ni ella misma se lo crea, fue que en nuestras casas haba ms
trasiego que en una casa normal.
En una casa donde vivan once mujeres adultas, con dos empleadas del hogar internas y una
administradora dedicada a la casa como nica tarea profesional, poda haber ms trasiego que
en un hogar normal, con padre, madre y tres, cinco o nueve hijos de edades variopintas y que no
se han propuesto camino de perfeccin alguno? No, no poda estar de acuerdo. Adems, para
constatarlo, no haba ms que fijarse en cmo se funcionaba en las casas medias de familiares y
amigos, y en la de un elevado nmero de supernumerarias, de las que tambin se poda tomar
ejemplo.
A propsito de las supernumerarias y las administraciones, recuerdo que se nos adverta que
procursemos que stas no vieran de cerca cmo vivamos las numerarias, porque a muchas les
chocaba y, cuando tenan ya una cierta confianza, manifestaban abiertamente que les sorprenda
tan alto nivel.
En cierta ocasin, una supernumeraria, costndole mucho, me dijo: "Es que hay numerarias que
parece que no viven en la realidad". Detectaba en ellas afectacin, irresponsabilidad, simulacin...,
muchos detalles de negacin de relaciones reales; de vivir en la estratosfera, de no tener los pies
en el suelo. Mientras la escuchaba me vino a la cabeza aquella frmula de San Agustn: "verum
lacere se ipsum"; esto es, establecerse en unas relaciones reales con las cosas, con los dems,
con Dios, porque nos hemos establecido en relaciones reales con nosotros mismos. A aquella
supernumeraria le chocaba encontrarse con numerarias que parecan no haberse establecido en
relaciones reales con ellas mismas y, en consecuencia, tampoco con las cosas ni con los dems.
Deseo dejar bien claro que ni por un momento quiero dar a entender que todas las numerarias se
saltaran la pobreza a la torera. A ttulo particular haba personas austeras, sobrias, responsables,
exigentes consigo mismas, y supongo que, igual que me ocurra, a m, en ms de una ocasin se
quedaban sorprendidas o decepcionadas ante las concesiones del sistema en este terreno.
Haber, haba de todo. M. Angustias Moreno, lo resume bien cuando escribe en primera persona:
"Yo he visto a ms de una de esas numerarias decoradoras -las que instalan las viviendas y los
centros de la Obra- debatirse entre problemas serios y agobiantes, frente a esos estilos de
pobreza de la Obra. Numerarias de familias muy acomodadas acostumbradas a vivir muy bien,
que en principio no tenan por qu extraarse de nada, y que les cuesta entenderlo, y les crea
serias y costosas dificultades. Es cuestin de "asimilar la mentalidad del Padre" -les dicen- [...].
Las hay de familias ms modestas a las que de otra manera les cuesta igual y no lo entienden
tampoco; no logran, porque no es fcil, superar la constante comparacin que todo les impone
frente a las necesidades o dificultades en las que saben que viven los suyos [...]. Como las hay
que, una vez mentalizadas, se dedican a exigir -amparadas en la "dignidad de la Obra"- para
hacerse de una "grandeza" que nunca tampoco les hubiera correspondido fuera".
Cada uno tendra que hablar de s mismo. En mi caso puedo decirte, que nunca abr una cuenta
corriente; que mi sueldo, en sobre cerrado, iba a parar directamente a la secretaria de la casa, que
nunca administr un duro y que justificaba mis mdicos gastos ordinarios. Era consciente de que
se trataba de hacer uso de las cosas en funcin del trabajo y del apostolado, pero de no tener
nada: no tena mquina de escribir propia, ni cmara de fotos, ni grabadora, que hubiera podido
justificarse por mi profesin. Creo que me exiga ms de lo que me exigan, tanto en el vestir como
en objetos personales, ocio o relax -haba quien iba a gimnasio, a piscina climatizada y hasta a
sauna-. Y me fui, despus de nueve aos, con una gastada maleta, una Biblia, unos Evangelios y
el bolso vaco -bueno, con mis documentos- en espera de que acabara el mes y cobrar mi sueldo.
Como este caso, mi caso, supongo que habr muchos, y tambin mejores, o ms arriesgados por
tener menos respaldos fuera.

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Podrs comprobar que las historias que te cuento -ya te lo advert al principio-, hacen referencia al
pequeo mundo en el que vivamos la inmensa mayora. De las macroeconomas de la Obra
supongo que eran muy pocas las que estaban informadas, y al resto no nos incumba el asunto.
Por otra parte, los mensajes que nos llegaban peridicamente de Roma eran frases redondas
como: "Porque somos pobres siempre tendremos que seguir pidiendo" o, "Siempre seremos
pobres porque siempre habr Torediudades Y Cavabiancas por hacer"...
Se trataba de dejar bien claro en los mensajes, que lo nuestro tena que ser pedir y punto. Y si
alguna vez preguntabas por el asunto Matesa, o cmo funcionaban las Fundaciones, o lo que el
Banco Atlntico tena o no tena que ver con nosotros, porque eran cuestiones de actualidad y
constantemente te hacan comentarios en el trabajo, la respuesta sola ser, que no haba que
prestar atencin a esos comentarios, que seguro que eran malintencionados.
De la envergadura del montaje econmico de la Obra, me he enterado de ms cosas cuando he
estado ya fuera que en el tiempo que permanec en la institucin. Una aportacin interesante en
este terreno me pareci la que hace el historiador ingls, Michael Walsh, en su libro "El mundo
secreto del Opus Dei", donde dedica todo un captulo titulado "Poltica y negocios", al tema
econmico de la Obra en muchos pases catlicos del mundo.
Pero esto no quita, el que a ttulo personal, muchos miembros de la Obra tuviramos como punto
de referencia de vida la frase evanglica: "Cuando soy dbil es cuando soy fuerte", y que viramos
un profundo sentido al aprender desprendimiento real y renuncia, a luchar contra el consumismo
para estar ms disponibles y dispuestos a servir. Renuncia a posesiones y gustos para hacer sitio
en nuestro interior a las cosas de Dios y al trabajo por los dems.
La lectura de Jacques Maritain me ayud mucho a aclararme en el terreno que comentamos. En
su "Filosofa de la Historia" establece una ley fundamental que llama de la "jerarqua de los
medios" y en la que habla de la superioridad de los medios temporales humildes (moyens pauvres,
dice exactamente) sobre los medios temporales ricos respecto a fines espirituales. Considera un
error pensar que los mejores medios sern los medios ms poderosos materiales, los mayores y
ms costosamente equipados. Al referirse a estos moyens pauvres, piensa que son los que
verdaderamente consiguen atravesar el mundo de cabo a rabo. "No siendo ordenados al xito
tangible -especifica-, no abarcando en su esencia ninguna necesidad interna de xito temporal,
participan en la eficacia del espritu."
No estbamos nosotros cayendo constantemente en el error que Maritain advierte? No
dedicbamos demasiado empeo y esfuerzo en instalamos al mismo nivel que la burguesa mejor
instalada? Escriv insista en que tenamos que querer lo "mejor" (en el sentido de calidad
puramente material) para el Seor. Tambin sola decir, haciendo un ingenioso juego de
palabras:"... se gasta lo que se debe, aunque se deba lo que se gasta".
Integracin como valor mximo (19 de febrero, 1999)
Hace poco insistas en que te contara acerca del momento preciso en que el desengao se
manifest como algo irreversible y definitivo. Ms que de un momento preciso, se trata de todo un
proceso en el transcurso del cual, las desilusiones se van acumulando, el desencanto va
creciendo como consecuencia de diferentes decepciones y chascos, lo negativo va ahogando lo
positivo, el ideal va caminando por un lado mientras la realidad lo hace por otro, hasta que de
pronto, un da cualquiera te encuentras repitiendo dolorida la famosa frase de Ortega y Gasset:
"No es eso!, no es eso!".
Cuantas veces el ser humano ha exclamado decepcionado al contemplar el resultado de su accin
que no esperaba: "Yo no quera eso!". Nobel quera trabajar para la ciencia, y trabajaba para la
guerra; Epicuro no haba previsto lo que se llamara ms tarde el epicuresmo; ni Nietzsche el
nietzschianismo; ni Jesucristo la Inquisicin. Todo lo que sale de las manos del hombre es
empujado por el flujo y el reflujo de la historia, modelado nuevamente a cada instante y suscitando
alrededor de s remolinos, mil remolinos imprevistos. Cristo y Marx hablaron del ideal de una
sociedad sin poder alguno, pero nos legaron la Inquisicin y el Gulag. Tambin Freud tema por la
suerte del psicoanlisis y Newton saba que su teora de la atraccin sera deformada y se
esclerosara; con mltiples advertencias trat en vano de impedir esas desviaciones. Finalmente,
Nietzsche tena miedo de provocar falsas interpretaciones, y los estudiosos de su obra aseguran
que hubiera rechazado las que los nazis dieron de la idea del superhombre.
Parece ser que el desengao forma parte de la vida y que, tarde o temprano, acaba por llegar. Lo
importante es ser capaz de asumirlo_ e integrarlo, consiguiendo as que no nos amargue la
existencia.
Al carisma le sucede siempre, como tan bien supo comprender y explicar Max Weber, la voluntad
organizativa y cohesionadora, o la implantacin institucional. Se trata, pues, en un segundo
_momento de _promover el pasaje _del carisma a la institucin, o de organizar una "obra" aqu en

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la Tierra que permita llevar a trmino las previsiones, dndoles su adecuada implantacin.
Entonces llega tambin el momento de las desfiguraciones.
La bsqueda de la utopa, de una sociedad ideal, cuando cristaliza en movimientos, partidos,
congregaciones, institutos o prelaturas personales, pueden desfigurarse hasta el punto de que la
poltica real que persiguen es exactamente lo contrario del ideal que profesan. Arthur Koestler,
profundo estudioso del tema, afirma: "Esta tendencia aparentemente inevitable de las ideologas
religiosas y seculares a convertirse en su propia caricatura es una consecuencia directa de las
caractersticas de la mente grupal: su necesidad de simplicidad intelectual, combinada con
excitacin emocional".
Para Koestler, la mente grupal -que considera patgena-, est dominada por un sistema de
creencias, tradiciones e imperativos morales de alto potencial emotivo, independientemente de su
contenido racional; y frecuentemente, su poder explosivo se ve aumentado por esa misma
irracionalidad. La fe en el credo del grupo es un compromiso emocional, pues anestesia las
facultades crticas del individuo y rechaza la duda racional como algo demonaco. Este mismo
autor distingue en la "mente grupal" tres factores entremezclados: la sumisin a la autoridad de un
sustituto del padre; una identificacin sin restricciones con el grupo, y una aceptacin sin crticas
de un sistema de creencias.
Cuando llegas a ver con lucidez que formas parte de esa "mente grupal" y que ests viviendo -a
pesar tuyo, porque pensabas que te habas apuntado a otra cosa- esos tres factores
entremezclados, entonces aterrizas en el desengao.
Quienes hemos formado parte de una slida agrupacin, corno es el caso del Opus, hemos tenido
ocasin de comprobar que all sucede exactamente lo que el intelectual anglosajn asegura que
ocurre, o puede llegar a ocurrir, en el interior de los colectivos de los ms variados signos. Lo que
no me explico es por qu esa realidad tan palpable, en la Obra no slo se oculta sino que se niega
rotundamente, por ejemplo, definindose como "los amantes de la libertad", porque se contaba
con la voluntad libre, libre, libre del individuo, para obedecer hasta la insinuacin ms mnima. (Es
importante recordar aqu, ya con perspectiva ms que suficiente, que cada identidad de grupo
cultiva su propio sentimiento de libertad, motivo que es el que hace que un grupo no comprenda,
por lo general, aquello que hace que otro grupo se sienta libre.)
En su mundo interno, a ningn socio se le considera del todo integrado en la institucin, hasta que
da evidentes pruebas de vivir esos tres factores que caracterizan la "mente grupal". La integracin
se convierte en el valor mximo, tal y como sucede en todos los regmenes totalitarios, sean del
signo que sean. Fidel Castro, por ejemplo, deca del Partido, dirigindose a los cubanos: "El
Partido lo resume todo. En l se sintetizan los sueos de todos los revolucionarios a lo largo de la
historia; en l se concentran las ideas, los principios y la fuerza de la Revolucin; en l
desaparecen nuestros individualismos y aprendemos a pensar en trminos de colectividad; l es
nuestro educador, nuestro maestro, nuestra gua y nuestra conciencia vigilante, cuando nosotros
no somos capaces de ver nuestros errores, nuestros defectos y nuestras limitaciones; en l nos
sumamos todos y entre todos hacemos de cada uno de nosotros un soldado espartano de la ms
justa de las causas y de todos juntos un gigante invencible; en l las ideas, las experiencias, el
legado de los mrtires". Cosas muy similares dicen los dirigentes del Opus al hablar de la Obra
que definen como el conjunto de todos los bienes sin mezcla de mal alguno: en ella se encuentra
toda la farmacopea para curar todo tipo de males. Para sus miembros, la Obra es "la Madre
guapa", fuera de ella no hay salvacin y es el mejor lugar para vivir y para morir.
Koestler tambin afirma que el impulso o anhelo de trascendencia que reside en el interior del ser
humano, es el que le hace capaz de convertirse en artista, en santo o en rebao, ms
probablemente en rebao, ya que solamente una pequea minora es capaz de canalizar los
impulsos de trascendencia en la va de la creatividad. Para la gran mayora, su bsqueda de
autotrascendencia, no es ms que identificacin con el clan, la tribu, la nacin, la iglesia o el
partido, la sumisin a sus lderes o a su lder, el culto a sus smbolos y la aceptacin infantil de su
sistema de creencias. El mismo autor seala que en la "mente grupal", las tendencias a la
autoafirmacin son ms dominantes que a nivel individual, Y al identificarse con el grupo, el
individuo adopta un cdigo de conducta diferente de su cdigo personal. La paradoja proviene de
que el acto de identificacin con el grupo es un acto de autotrascendencia que, no obstante,
refuerza las tendencias de autoafirmacin del grupo. La identificacin con el grupo es un acto de
devocin, de sumisin amorosa a los intereses de la comunidad, un sometimiento parcial o total de
la identidad personal y de las tendencias a la autoafirmacin del individuo. Hasta cierto punto se
despersonaliza, es decir, se vuelve desinteresado en ms de un sentido (capaces de morir por el
grupo y de matar o tratar con despiadada brutalidad a los enemigos reales o imaginarios del
mismo). La conducta de autoafirmacin del grupo se basa en el comportamiento de

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autotrascendencia de sus miembros; o dicho ms simplemente, el egosmo del grupo se alimenta


del altruismo de sus miembros. Pero no podemos olvidar que del patriotismo al chauvinismo hay
un paso; que la lealtad al clan produce el espritu de casta; que el espritu de cuerpo florece en el
exclusivismo; que el fervor religioso da lugar al fanatismo.
Los entresijos de lo que Koestler denomina "mente grupal" parece que son bien conocidos y
aceptados por los mandatarios de la Obra, y as lo expres con toda claridad un sacerdote
numerario de la delegacin de Barcelona, Joaqun I., cuando le dijo a Mercedes B., una numeraria
mayor, con toda crudeza: "Nosotros queremos carne, porque la carne se asimila, se digiere, y
alimenta al organismo que es la Obra. Pero tampoco desechamos el oro cuando lo encontramos a
nuestro paso, porque con l se compra carne". Al hablar de oro y de carne se refera a las
personas asociadas. Para el Opus, unas eran carne que servan para engordar, y otras oro, que se
utilizaba para comprar ms carne.
Esta brbara historia de la carne y el oro, que cuando la escuch de boca de Mercedes B. me
pareci horripilante, resume toda su filosofa, pero tambin la gran mentira o la gran contradiccin,
que se traduce en el afn premeditado, por parte de los que mandan, de decir que las cosas son
de una manera, cuando de sobra saben que son de otra. Pretenden aparentar una realidad
cuando la realidad es la contraria; se empean en dar una imagen externa de respeto a la libertad
personal, al pluralismo, a la "variedad dentro de la unidad", al "trato desigual a los hijos
desiguales", al "cada uno es cada uno y tiene sus cadaunadas" -y otras mil frases hechas-, cuando
a la hora de la verdad actan de modo contrario: "Aqu no hay ms fin que el corporativo". sta s
que es su verdad.
Primero hacen planteamientos de obediencia inteligente; de razn y fe. Luego, la realidad pura y
dura es la exigencia total de obediencia ciega; fe y voluntad, la razn sobra. Primero palabras
suaves, seductoras... Y despus, frases escuetas, imperativas, de mandato. El abrazo y el
cuchillo; uno sigue al otro cada vez en ms rpida sucesin, hasta que el sujeto no llega a
distinguir y claudica. Un alto porcentaje claudica, integrndose, al menos aparentemente, en la
"mente grupal".
Queras que te contara acerca del momento preciso en el que el desengao se manifest como
algo irreversible y definitivo. El momento preciso fue cuando acab de ver con nitidez suficiente
todo esto que te cuento.
Cuestin de fe y voluntad (23 de febrero, 1999)
Hoy voy a continuar, aunque sea de forma muy escueta, el complejo tema que trat en mi ltima
carta y que tengo la sensacin, por los comentarios que me haces, de que qued incompleto.
Ni que decir tiene que, por mi parte, contino pensando que la mente grupal nunca debe despojar
de su autocontrol a la mente individual; que la nica forma madura de integracin es, ya lo he
dicho en distintas ocasiones, la de la individualidad que se integra, la del individuo que goza de
autonoma dentro de las limitaciones impuestas por el inters del grupo. La individualidad que se
integra quiere seguir pensando, reflexionando; desea poner su cabeza y su corazn en lo que se
trae entre manos. Su lema es: razn y fe. Por el contrario, el lema de la "mente grupal" es y ser:
fe y voluntad. Se trata, por tanto, de dos posturas opuestas. Es ms, mi vida en el Opus me
demostr que eran irreconciliables. Pero, cunto sufrimiento hasta que uno llega a vedo con
claridad!
Ahora, con la perspectiva que da la distancia, parece imposible que algo tan sencillo se hiciera tan
complicado de descifrar. Y es que lo ms sencillo era tambin lo ms complejo y difcil: reconocer
que tenas que renunciar al grupo, que si tu vocacin era de razn y fe, lo que ese grupo concreto
requera de ti, como de todos sus socios, era fe y voluntad. La nica solucin estaba en tener el
valor de irse.
En todo grupo de signo totalitario, la razn siempre ha sido un obstculo, como poco, pues
generalmente es considerada como un enemigo peligroso que hay que reducir o aniquilar.
Nazismo y bolchevismo tienen en comn el "culto a la voluntad". La meta est al alcance de la
voluntad. No hay que permitir que los sentimiento, ni las dudas ni el razonamiento la vampiricen.
En "El cero y el infinito", de Arthur Koestler, Roubachov, miembro de la vieja guardia bolchevique,
es encarcelado por Stalin. En el transcurso del proceso el personaje de Koestler se declara
culpable de haber seguido sus impulsos sentimentales y reflexivos, y de haberse visto conducido a
encontrarse en contradiccin con la necesidad histrica. "He escuchado las lamentaciones de los
sacrificados -dice- y as me he vuelto sordo a los argumentos que demostraban la necesidad de
sacrificarlos. Me declaro culpable de haber colocado la cuestin de la culpabilidad y de la
inocencia antes de la utilidad y de la inutilidad. Por ltimo me acuso de haber puesto la idea del
hombre por encima de la idea de humanidad."

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La voluntad frrea y la fe ciega es lo que ha de primar en ese tipo de grupos. Tanto Hitler como
Stalin lo saban muy bien. A. Bullock afirma en la biografa de ambos personajes: "La inmensa
mayora se contentaba con decir: "Adolf Hitler es nuestra ideologa", y dejaba a su libre albedro,
en cuanto que Fhrer, el proclamar en qu consista. El equivalente del mito del Fhrer para un
comunista es el "culto al partido", al partido como guardin de la doctrina original e inalterable, no
abierta a ninguna discusin. En el caso de Hitler, la ideologa era lo que el Fhrer deca que era;
en el caso de Stalin era lo que el secretario general deca que Marx y Lenin haban dicho que era".
El mismo autor tambin seala, que tanto Hitler como Stalin tenan una baja opinin de los
intelectuales: "stos carecan de esa combinacin entre ideas fanticamente definidas e instinto
pragmtico, entre coherencia de mirar y flexibilidad prctica. Eran inestables en sus opiniones
personales y propendan a poner en tela de juicio las directrices. En la bsqueda de reclutas en los
que se pudiese confiar que aceptaran su direccin y continuaran realizando su trabajo, conceden
ms utilidad a los prcticos".
Para Hitler la fe y la voluntad eran las fuerzas decisivas en la historia. Su bigrafo, A. Bullock, lo
expresa as: "Una de sus convicciones fundamentales era que la gente deseaba pertenecer, por
eso te captan por tus preferencias. Sera un error no ver ms que coercin en la prctica de la
captacin. Luego te aprietan los tornillos hasta que no queda ms que el sueo para tu dominio
privado. "Pertenecen en cuerpo y alma" a una comunidad tnica, personificada en la figura mtica
de Hitler. Aquello era algo ms que simple manipulacin; era compartir una experiencia comn
sentida profundamente por todos los militantes".
Fe y voluntad, y A. Bullock apunta un tercer factor igualmente importante, el fanatismo: "La misin
de los nazis consista en crear la fuerza del partido y en templar su voluntad con miras a la
conquista del poder. "Esta lucha -declar Hitler- no se libra con armas intelectuales sino con
fanatismo"".
Como vers, esta carta no es ms que una especie de apndice de la anterior, pero me pareca
necesario aadido.
El gobierno de una gran masa (27 de febrero, 1999)
Crecamos y crecamos: ms socios, ms casas, ms colegios, ms obras corporativas y
auxiliares. En los comienzos de los aos setenta, supongo que debido a esta enorme expansin
de la Obra y a un posible temor de perder las riendas de la organizacin, los socios pudimos
comprobar el especial empeo que ponan nuestros superiores en la reinstauracin de la disciplina
y en imponer ms autoridad, tanto ideolgica como de hecho, del sistema. Se insista hasta la
saciedad en la necesidad de vivir la correccin fraterna, y el aliento hacia la acusacin mutua lleg
a convertirse en algo obsesivo. Todas las semanas, tanto en la confidencia como en la confesin,
surga, una y otra vez, la misma cuestin: "Cuntas correcciones fraternas has hecho en estos
siete das? No me irs a decir que no ves en tus hermanas cosas que te choquen? Tenemos que
convencernos plenamente de que es la mejor forma de ayudarnos...".
Se estaba fomentando, de forma cada vez ms descarada, un rgimen de espionaje incesante y
se iba tejiendo toda una red de vigilancia Y denuncia que nos iba envolviendo a todos en sus
mallas. El sacerdote de la casa era un elemento clave en este terreno, y cuando las numerarias
informaban poco unas de otras, l era el encargado de provocar, recordando en las meditaciones y
en el confesionario: "Aqu se vive poco la correccin fraterna". En una ocasin, ante la insistencia
de la pregunta: "Y no tienes nada que decir de ninguna de tus hermanas?", le respond: "Y por
qu no se lo pregunta a cada una, y que cada quien hable de ella misma?, si las tiene a todas aqu
afuera". Efectivamente, todas estaban haciendo cola para confesarse.
Mi contestacin le sent fatal, y con tono ms bien irritado, me dijo: "Eres como un pez duro y fro,
de formas precisas pero que no hay forma de agarrarlo".
Ni dura, ni fra, ni pez. Me temblaban las piernas, pero me levant del confesionario y me fui.
Pasara lo que pasara no estaba dispuesta a convertirme en una chivata, ni a ejercer por sistema lo
del "corre, vete y dile"; ste es el mensaje que haba intentado transmitirle. (Recuerdo que esto
ocurri en invierno de 1973, y el sacerdote era D. Jose M. P., no s si l se acordar tan bien como
yo de aquel mal trago, aunque me temo que no, ya que segn me han contado, en la actualidad se
encuentra retirado de la circulacin; en manos de psiquiatras y con la cabeza perdida.)
Una y otra vez, y cada vez con mayor insistencia, nos recordaban que haba que consultarlo todo,
todo, todo; como un goteo constante dejaban caer las llamadas a lo que consideraban que era la
"obediencia inteligente": "Obedeciendo no te equivocars nunca"... "Lo que te digan tus directores,
eso es la voluntad de DIOS para contigo"... "Somos instrumentos en manos de Dios"... "Djate
llevar...".
Tambin debamos de tener mucho cuidado, sobre todo las que trabajbamos fuera, de no
dejarnos contagiar por "ideas peligrosas"; el control de las lecturas deba ser an ms riguroso de

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lo que haba sido hasta el momento; era preciso dar el alto a cualquier conato de libertad de
expresin y ejercer la "caza de brujas" contra toda postura que pareciera algo independiente.
Aquello empezaba a convertirse en un leviathan: el montaje se estaba comiendo a las personas;
las engulla en nombre de la entrega y del fin corporativo. En nombre de la ortodoxia haba que
sacrificar todo lo que fuera considerado preciso.
Los sacerdotes cada vez repetan ms aquella rotunda frase: "Aqu no cabe ms que obedecer o
marcharse". Y mientras la escuchaba me deca para mis adentros: "Aqu no cabe ms que cumplir
rdenes y morir en silencio", porque no comulgaba con aquellos principios tajantes, con esa
militarizacin total que se resuma en una reiterada frase: "Nuestro fin es el corporativo", que deba
traducirse en hacerse una nueva "moral", que haba de llevarse a cabo sustituyendo la propia
conciencia por una sumisin total al dogma o dogmas de la Obra.
Me sobrecoga el comprobar las similitudes que todo aquello tena con los principios nazis en los
que el individuo no cuenta para nada, no existe ms que como miembro de una colectividad a la
cual debe sacrificarlo todo, y en los que para defender a la patria (que identifican con el partido)
todos los medios son buenos.
Resumiendo, lo nico necesario es la disciplina absoluta y una obediencia total al "jefe".
Al referirse a la evolucin histrica del Opus Dei y a su consolidacin, el socilogo, Joan Estruch,
seala:
"En la medida en lo que bsicamente caracteriza la evolucin del Opus Dei a lo largo de estos
aos es la progresiva ampliacin de sus bases de reclutamiento, la consolidacin y extensin de
su implantacin internacional, y la creciente diversificacin de las actividades que directa o
indirectamente patrocina, hay un elemento bsico y decisivo que a partir de ahora ser preciso
tomar en consideracin y al que hasta aqu, en cambio, no haba sido indispensable prestar
atencin. Concretamente nos referimos al hecho de que, como consecuencia de su crecimiento y
su diversificacin, va a producirse en el seno del Opus un lgico fenmeno de relativo
distanciamiento entre "las bases", cada vez ms numerosas, y "la cpula", cada vez ms
especializada en las tareas de direccin.
Ser ms, haba siempre que ser ms. Empec a preguntarme, nos estar pudiendo el nmero?
No se estara produciendo ("cuantofrenia", una visin nicamente cuantitativa donde desaparece
toda concepcin de las cualidades? Supongo que all dentro habra muchas personas que estaban
hacindose planteamientos y preguntas similares, pero como la comunicacin en horizontal -entre
iguales- estaba absolutamente prohibida, era imposible saberlo: el aislamiento de los individuos
entre s era un factor clave para la marcha del sistema.
Yo no era "anarca", ni "pasota", ni "trotska". Mi actitud era la de una persona consciente de que la
Obra necesitaba una organizacin, de que sin ella no habra columna vertebral. No estaba por el
desorden soberano pero tampoco por el orden-rey. Por supuesto que defenda la necesidad de
algunos principios constituyentes, sin los cuales no puede configurarse una sociedad habitable.
Estos principios deben ser justificables, y una vez aceptados tienen que funcionar con una gran
seguridad. Pero no olvidemos que un principio constituyente ser detestable si: 1. no puede
aceptarse racionalmente su uso; y 2. no puede justificarse su contenido.
Crea en la organizacin contando con la autoorganizacin. Quin era yo?, dnde estaba, en
qu lugar me haba metido? El yo deba surgir; el yo inquieto y modesto de quien piensa que su
punto de vista es necesariamente parcial y relativo, pero que es el suyo.
El orden puede estar trabado por cadenas de hierro o por hilos de seda; son posibles sistemas de
superautoridad o sistemas de autocontrol. Soaba, segu soando todava durante algn tiempo,
con dar el paso de las cadenas de hierro a los hilos de seda. Pero mi deseo de llegar a ser una
individualidad que se integra, cada vez pareca ms difcil poder hacerlo realidad. La
reintraduccin del yo, autorreflexiva y autocrtica era incompatible con esa negacin de la
complejidad que nuestros superiores nos estaban ofreciendo. ramos ya como un gran ejrcito
gobernado por un cuerpo de elite; como una gran masa dominada por las SS, en_ el caso nazi, o
por los miembros del partido, en el caso comunista. Se trataba de imponer un ambiente castrense
en el que todo el mundo debe obediencia al jefe sin discrepancia posible. Haba que hacerse a los
hbitos mecnicos del ejrcito con todas sus consecuencias. Porque el cerebro sometido
largamente a la disciplina militar adquiere un rgido pliegue profesional, se mecaniza en cierto
modo, y acaba por concebir acerca de la vida -fluida, cambiante, inasible, imponderable, rebeldeuna visin simplista, automtica, pobre, irreal.
Habamos pasado de ser una familia patriarcal a convertirnos en una organizacin centralizada, y
a las masas haba que movilizarlas, contagiarlas de emocin y de ninguna otra cosa. Una vez
ms, no puedo vencer la tentacin, de ilustrar estas pginas con algunas citas del intenso trabajo
de A. Bullock: "Hasta ahora nuestro partido ha sido -deca Stalin- como una familia patriarcal

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hospitalaria, que daba la bienvenida a su seno a cualquier simpatizante. Pero ahora que nuestro
partido se ha convertido en una organizacin centralizada, se ha despojado de su apariencia
patriarcal y ha pasado a asemejarse a una fortaleza, cuyas puertas tan slo estn abiertas para
los que son dignos de ella. Una organizacin coherente y centralizada en la que hay que mantener
la unidad en los puntos de vista, no slo en lo que respecta al programa, sino tambin en lo que
atae a las tcticas y a la propia organizacin".
Y al establecer el paralelismo del padrecito Stalin con Hitler, escribe Bullock:
"Hitler comparta el mismo objetivo que Stalin haba tenido en la dcada de los veinte: movilizar a
las masas; el uno para hacer la revolucin, el otro en pro de una renovacin nacional, todava
vagamente concebida [...]. Con el fin de movilizar a las masas, Hitler exigi la creacin de un
partido que dispusiese de un ncleo de militantes comprometidos con la causa, dispuestos a
organizar los mtines de masas, a participar en las reuniones, a consagrar, en definitiva, sus vidas
a satisfacer las demandas del partido. As se desarrollaba un vinculo cuyo carcter tena ms de
religioso que de poltico. Era "la fe de la Iglesia, combinada con la disciplina del ejrcito"".
No dispongo por hoy de ms tiempo para seguir escribindote, pero en cuanto encuentre un rato
libre lo har.
Negacin de la complejidad (3 de marzo, 1999)
Veo que te has quedado impresionada con los paralelismos y semejanzas que establezco entre
los derroteros que tom la Obra en los comienzos de los aos setenta -y tal vez algo antes- y os
regmenes totalitarios protagonistas en nuestro siglo. Si a ti, que lo ves desde fuera te ha
impresionado, no te costar imaginar por dnde andaban mis nimos cuando me vi inmersa en
aquellas formas de pensar y obrar tan ajenas a mi manera de ser. Me encontraba, ms que
aturdida, perpleja; con autntica necesidad de una visin que abriera las puertas de mi alma. Pero
mientras esa visin no llegase, tena que seguir caminando a cuestas con mi desconcierto. Y as lo
hice.
Lleg un momento en que ya no saba bien si se trataba de una obsesin ma, pero a medida que
pasaba el tiempo, notaba con mayor intensidad, que todo aquello que se consideraban
desviaciones, contaba cada vez con una parcela ms amplia, y las exigencias para forzar a seguir
una trayectoria rectilnea crecan sin parar. El batallar por una apertura pareca quijotesco;
bastante trabajo haba con salvaguardar una cierta autonoma, ganada a pulso, y conseguir no ser
triturada por las que vivan a rajatabla el llamado "buen espritu".
ramos -el Padre haba decidido que tena que ser as- el ncleo de los puros; los guardianes de
la integridad doctrinal. Esa mstica de la pureza conduce irremediablemente a la lgica del todo o
nada. La actitud de la Obra era cada vez ms claramente maniquea: cualquier discrepancia -o
interrogante, comprensin o duda- era el mal absoluto, y del mal hay que huir pues slo su
proximidad contagia.
El lema era que nunca haba que entrar en polmicas, nunca haba que discutir con los de fuera.
Haba que descalificar, eso s; nuestro procedimiento favorito -para cualquier tipo de crtica,
oposicin o rivalidad- deba ser la descalificacin, colocando una etiqueta que pudiera "hacer
pupa".
Los que dirigan cada vez se limitaban ms a remachar el ncleo duro de nuestra ideologa, es
decir, la creencia -infundada de que nicamente nosotros ramos los ntegros, los puros, los fieles
seguidores de la Iglesia catlica.
Nuestra nica religin, en definitiva, era la Obra, a la que haba que sacrificado todo. Era algo as
como la religin patritica con su eslogan: "Patria o muerte".
Si en alguna ocasin -en la confidencia o en la confesin manifestabas que el adaptarte a los
constreimientos de la institucin se te haca cada vez ms arduo y difcil, la respuesta era: "Te
falta entrega";. "Pide ms visin sobrenatural"; "Tienes poco espritu de sacrificio".
Por mi parte, siempre estaba deseando que se produjera un "deshielo". Cada da nos daban
directrices y normas ms definitivamente congeladas. El planteamiento estaba cada vez ms
definido: o determinismo o caos. No haba ms eleccin. Y uno y otro, aislados, son de una
pobreza desoladora. Para m resultaba imposible apoyarme en unas normas absolutas que
iluminaban el universo disipndolo de toda sombra.
Era comn encontrarte con muchas asociadas numerarias que no queran ni or hablar de lo que
pasaba fuera de su redil, entre otras razones porque crean que no pasaba nada que mereciera la
pena, y es cierto que, en algunos casos, es as, pero no siempre y por sistema.
En un entorno totalmente determinado, donde todo parece estar atado y bien atado, en el que no
puede suceder nada imprevisto ni nuevo, no cabe ya espritu humano que se introduzca. Por eso
segua creyendo, a pesar de los pesares, en una organizacin dinmica que, a medida que crece
y se desarrolla, va enriquecindose incorporando nuevos elementos. Crea en la complejidad

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como aptitud para evolucionar; esa complejidad que comienza desde el momento que hay
interrelaciones entre elementos diversos en una unidad que se vuelve unidad compleja -una y
mltiple-. En esta dinmica hay dos partes igualmente importantes: reconocer lo singular, lo
individual, y captar y aceptar la regla, la ley. Lo que no s es por qu lo segua creyendo, cuando
la realidad se estaba encargando de demostrarme, una y otra vez, que los tiros no iban por ah.
Pero mi actitud era ms bien cerril, ya que no acababa de apearme del burro. Y en qu consista
exactamente mi cerrilismo?
No trataba de destruir "la ley" pero an menos de idolatrarla. Mi punto de referencia estaba en San
Pablo, que lo que hace es relativizar la ley: la leyes destructora si existe en s misma (el hombre
est hecho para el sbado), pero es reconstructora si se basa en el reconocimiento del otro (el
sbado est hecho para el hombre).
La ley no es un absoluto, sino que tiene por funcin hacer posible la coexistencia. Pablo sita a la
ley en un orden diagonal o social. Desabsolutiza la ley, no la suprime; ni la idolatra. La ley ha de
facilitar el camino al soplo del Espritu y sus frutos que son 1a comunin, el gozo, el amor (Gl.
5,22). Porque el Espritu es fuente de comunin, no de abolicin de las diferencias; no favorece la
unidad eliminando las diferencias en favor de la identidad. Cuando Pablo dice en el relato de
Pentecosts que "no hay judo, ni griego, ni esclavo, ni libre, ni hombre ni mujer" (Gl. 3,28), no lo
apunta en el sentido de que el Espritu cree una identidad cristiana destructora de todas las
diferencias, sino en el sentido de que el Espritu establece la diferencia como riqueza y no como
fuente de conflictos que haya que eliminar mediante una reduccin de la identidad. La diferencia
lleva a la comunicacin Y sta, cuando es autntica, abre a la comunin. No fusin ni identificacin
sino diferencias que se comunican y comulgan en un mismo espritu.
A medida que iba madurando, me iba desprendiendo, ms y ms, de lo que consideraba que eran
puros convencionalismos; pensaba que esa era la forma de ir llegando a la raz de las cuestiones
y tambin al fondo de uno mismo. Por eso me sorprenda tanto, cuando me daba cuenta de que
gran parte del empeo de los que gobernaban, se centraba en el pedirme que afinara ms en los
convencionalismos, es ms, que los viviera del todo. Recuerdo las palabras textuales de Olga D.,
delegada de San Miguel -superdirectora de las numerarias-, me deca: "Nos gustas, a la Obra le
gustas, y te queremos utilizar ms, pero eres t la que no te dejas. Porque tienes que hacer como
las dems, hacer todo lo que hacen las dems; que no se te note, porque te dejas notar".
Pero es que yo no poda identificar mis aspiraciones, nada ms y nada menos que de santidad,
con el ser una actriz, que era como vea a una considerable parte de las que ocupaban cargos;
que les daban un papel y lo interpretaban. Lo que quera era ir hacindome una persona
consciente, profunda. No deseaba que mi papel fuera otro que el de ser mejor y ayudar a los
dems a ser mejores -sin metalenguajes, sin hablar ninguna jerga, sin sutiles ni sibilinas
insinuaciones-. No, no quera ser actriz. El actor no es como el escritor, ni como el pintor ni como
el compositor. En todas estas artes, el artista se oculta tras su trabajo. El actor, sin embargo, lo
siente todo en la piel, tal vez por eso son tan vulnerables. Y conste que no olvido lo positivo del
actor -en los escenarios, en la pantalla-, que es un maravilloso juego de la naturaleza, y no un
simple engao, pues cuando se es buen actor, es preciso tener talento, y el talento es un valor de
la vida que poco tiene que ver con la tontera que all tantas veces era masticable. Un buen actor,
gracias a su talento consigue meterse a todos en el bolsillo. Pero un considerable nmero de
aquellas "superdirectoras" resultaban imposibles de tragar, y su actuacin no pasaba de ser una
mala funcin de colegio.
El gran caballero del teatro y seductor de las pantallas, Victorio Gassman, dice del actor,
desmitificando el universo de las estrellas, que es como una caja vaca, y cuanto ms vaca est
mejor que mejor; interpreta un personaje y la caja se llena, despus termina el trabajo y la caja se
vaca. El actor no debe ser especialmente culto y ni siquiera especialmente inteligente; incluso
debe ser -quiz- un poco idiota. "S, s -aade-, si fuese completamente idiota sera un grandsimo
actor". Y es que la identidad de un actor es muy frgil; slo mientras recitan la lectura de un guin,
mientras llevan la mscara, mientras juegan el juego, tienen identidad. Por eso mismo es
frecuente que sufran enfermedades psicolgicas como la depresin, es un mal que genera el
propio oficio.
Las directoras-actrices siempre estaban haciendo, o "malhaciendo", su papel, recitando el guin
aprendido, ocultas tras sus mscaras de continuas sonrisas y frases hechas, procurando no dejar
traslucir en ningn momento lo frgil de su identidad. Me viene a la cabeza la imagen de Mercedes
B., una directora-actriz -haca tan al pie de la letra su papel que siempre la conoc de directora, no
tena ningn otro oficio ni profesin-, que cuando Nuria P., una numeraria que era muy amiga suya,
le insinu: "y que hars cuando pierdas el silln?", se qued plida y absolutamente

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descompuesta, hasta el punto de que le fue imposible responder una sola palabra y tard casi una
semana en recuperarse del todo.
Ese tipo de personaje se daba con una cierta frecuencia, a pesar de que era lo opuesto a lo que
en teora tena que ser una directora. Lo que habamos aprendido en la etapa de adoctrinamiento
era que "los cargos son cargas"; que son servicios temporales que se toman con alegra y se
dejan con alegra; que en ningn sentido los cargos son rangos honorficos ni gradas ascendentes
de un escalafn; que gobernar, mandar, dirigir, es servir.
Pero del dicho al hecho hay un trecho, y la maravillosa teora, en la prctica quedaba bastante
menguada. En aquel entonces le echaba parte de culpa a ese empeo rectilneo, que llevaba a la
negacin de toda complejidad y a tener que limitarse a imitar unos modelos prefabricados, pero yo
solamente era un soldadito de a pie, y es muy posible que se me perdieran parcelas de aquel
macromundo en el que se estaba convirtiendo la Obra.
La "ejemplaridad" como conducta (7 de marzo, 1999)
El tema de la "utilizacin de las personas" te interesa de modo especial, e insistes en que me
extienda un poco en el mismo, ya que no aciertas en verle el sentido, que no acabas de
entenderlo.
Como te contaba recientemente, los directores parece que queran "utilizarme ms" pero que era
yo la que no me dejaba porque no me integraba totalmente; no me disolva, se me notaba. Pero,
qu poda hacer para rectificar sin desvirtuarme como persona? Por mi parte, estaba poniendo
todo mi empeo para ser lo ms directa, clara y verdadera que poda ser. Entonces, es que era
superior a mis fuerzas?, estaba incapacitada para pasar por el tubo?
Por supuesto que lo llev a la oracin, y lo hice con nimo de que todos mis argumentos se fueran
a pique, y que de una vez por todas viera las cosas como me decan que las tena que ver. Sin
embargo, nada de eso ocurri, y el resultado de mi meditacin fue el desarrollo de una amplia
ficha que titul: "La ejemplaridad como conducta", que a continuacin transcribo ms o menos
como la redact en aquel entonces.
La "ejemplaridad" como modelo de conducta individual, me parece que es la forma ms
racionalizada de compensacin del conflicto entre la persona y su relacin con una estructura
determinada. El conflicto, por supuesto, volver a aparecer cada vez que la persona se asome a la
realidad. Entonces, de lo que se trata es de no exponerse a la realidad sino de retraerse, es decir,
de ser ejemplar.
La forma ms gratificadora de eludir el conflicto es la retractacin, adoptando eso que llamamos
"ejemplaridad", que es el resultado del temor, temor a la disociacin tica que forzosamente habra
de aceptarse, el compromiso que implica estar en la realidad. El precio que hay que pagar, pues,
para que esa disociacin -que provocara a su vez un conflicto individual intolerable- no se
verifique, y las manos se mantengan limpias, es el retraimiento.
El ejemplar representa dentro del sistema, en primer lugar, la omisin voluntaria, y en segundo, la
privacin como una forma de ascesis ("No te fijes nada ms que en lo que el Padre dice y en
hacer lo que te digan tus directores. Lo dems a ti no te incumbe no tiene por qu importarte", ste
era el mensaje que te transmitan reiterativamente).
Cuando miraba atenta y profundamente a las que practicaban la "ejemplaridad", ni su omisin, ni
su privacin ni su ascesis me parecan del todo autnticas. Aquellas personas "ejemplares" vivan
alejadas de la realidad, o lo hacan en otra realidad (las numerarias "liberadas" -que solan ser las
ejemplares-, cuyo mundo era exclusivamente el mundo interno, vivan muy fuera de la realidad, lo
hacan en otra realidad muy distinta de la del ciudadano normal y corriente).
La "ejemplaridad" de las "ejemplares" me pareca una "ejemplaridad" asocial. La reflexin sobre
las "ejemplares" me mostraba que su sociabilidad estaba reducida al mnimo.
Alguna vez las "ejemplares" nos deparaban un cierto sentimiento de emulacin, y es en la medida
que creamos, desde nuestra perspectiva, que su omisin y su privacin, era producto de una
voluntaria retraccin. Pero en ocasiones, una tambin descubra que su omisin y su privacin
responda ms a algo que les sala de dentro, es decir, que se deba ms a su incapacidad o
intolerancia para estar meramente en la realidad.
No es nada extrao que estas "ejemplares", a la larga, decepcionaran, si tenamos ocasin de
acercamos suficientemente, ms all de la mitificacin que haba creado a su alrededor. Tambin
hay que recordar aqu que la "ejemplaridad" del "ejemplar" siempre se escenifica en el interior del
sistema pero nunca en la realidad de la vida. Estas mujeres-mito (supongo que en la seccin de
varones tambin habr hombres-mito), "ejemplares", insisten en la imposibilidad de que pueda
existir otro modelo que el de la "ejemplaridad" y en la inviabilidad de vivir "inejemplarmente" en el
sistema. Las "ejemplares" se mitifican entre ellas mismas. La "ejemplar" muestra su imagen,
aduciendo que es la imagen a la que se debe aspirar. Las "ejemplares", con cierto paternalismo

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autoritario, fuerzan a todas las asociadas sbditas a la adopcin de hbitos que componen una
segunda naturaleza.
La "ejemplar" es el ser petrificado: ha parado el reloj. Todo est para ella pormenorizado en norma.
La "ejemplar" petrifica la fe, la esperanza, el amor. Prescinde de la vida, porque tal vez lo que le
ocurre a la "ejemplar" es que no se atreve a vivir.
Jess dijo: "Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida". La "ejemplar" dice: "la verdad es ma", y la
cristaliza, la cosifica, la cuida, la mete en una vitrina, le quita el polvo y la adorna. La "ejemplar" ya
tiene la verdad y prescinde del camino y de la vida.
La "ejemplar" viene a ser como el campesino que, tras haber sembrado la huerta y haber visto
brotar las primeras plantas, se ve asaltado por el temor de que algo pueda daarlas, Entonces,
para protegerlas de la intemperie, compra un gran plstico y lo coloca sobre el cultivo, despus de
haber rociado las plantas con abundantes dosis de insecticidas para mantener alejados los
pulgones y las larvas: as piensa que tiene la huerta bien defendida, mientras sus plantas crecen
sanas y fuertes, fuera de todo peligro. Sin embargo, un buen da, al levantar el plstico, se
encuentran con la amarga sorpresa de que no hay casi ni rastro de planta pues stas se pudrieron
antes de crecer. Si las hubiera dejado al aire libre, algunas tambin habran muerto, pero otras,
seguro que habran sobrevivido. El viento y los insectos habran llevado a su campo otras semillas
que hubieran crecido junto a las plantadas por l; algunas seran hierbajos y las arrancara en un
momento, pero otras tal vez se hubieran convertido en flores que son sus colores habran alegrado
el conjunto de la huerta. Y es que en la vida siempre es mejor estar abierto, y el cerrarse es una
forma de muerte.
Somos limitados, dbiles y hasta mezquinos; en nuestros campos hay pulgones, sequedad o
exceso de agua y cambios bruscos de temperatura que daan los cultivos, pero estancando la
vida, est claro que no conseguimos mejorarla.
En la retraccin y en la renuncia, la "ejemplar" halla los mximos valores; se mantiene pura por la
represin y no por una progresiva aspiracin a ir elevando las propias aspiraciones, que es la
verdadera forma de liberacin, de salir del yo, de trascender.
Las restricciones propias de la conducta de la "ejemplar" estancan la vida, la encogen, como poco,
porque tambin pueden llegar a matarla.
A m lo de la "ejemplaridad" como conducta, decididamente, no me iba. Me animaban los textos de
San Juan de la Cruz y su actitud de comprensin, de bsqueda de iluminacin interior que
equilibra y armoniza todos los factores. Luz del corazn como gua en la noche oscura. Luz
interior, despertar de la luz, iluminacin.
Y volviendo al comienzo de esta carta y a tu incgnita sobre el significado de la "utilizacin de las
personas", que queras ver despejada, te aclaro que para ser "utilizada" en altos cargos internos
de responsabilidad -en este sentido se empleaba la palabra "utilizacin"-, haba que seguir los
pasos de las "ejemplares"; ejercer la "ejemplaridad", convertirse en "ejemplar".

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SER MUJER EN EL OPUS DEI


Autora: Isabel de Armas
CAPTULO 5. TIEMPO DE DESENGAO

-El reiterativo mito del Padre.


-La cada de un pilar bsico.
-Una omnipresencia obsesiva.
-Infancia del espritu y espritu infantil.
-Cierto tirn mstico.
-Inexplicable afn de grandezas.
-Lo que se dice y lo que se hace.
-Grados de secreto y secretismo en general.
-Una solucin al problema de la identidad.
-Todas las caractersticas de una secta
-Como guardias de la circulacin.
-Todo deba estar bajo control.
-Cuando el fin justifica los medios.
-Tribunal especial para castigar la "hereja"
El reiterativo mito del Padre (15 de marzo, 1999)
Te ha entrado una especie de fijacin con la matraca de preguntarme, una y otra vez, en qu
momento, a propsito de qu y cul fue el motivo de mi primer desengao total, porque ests
convencida de que siempre hay uno, y a partir de ste van llegando todos los dems. Si por
desengao entendemos la desagradable y dura experiencia de liberarnos del engao, de salir de
un error que nos haba cobijado, pienso que tal vez fue aquel momento, o aquel da en el que fui
consciente de que el obsesivo mito del Padre comenzaba a resultarme insoportable. Quiz puedo
sealar ste como desengao nmero uno, pero lo cierto es que nunca me par a colocarlos por
orden.
Siendo de la Obra, a monseor Escriv tuve ocasin de verle en contadas ocasiones -cuatro
exactamente-, y siempre en tertulias bastante numerosas o en concentraciones multitudinarias. El
primer encuentro fue en el Colegio Mayor Alcor, durante mi primer curso de formacin; la segunda,
en Pamplona, en el campus de la Universidad; la tercera, en Barcelona, en el gimnasio Brafa, y el
cuarto tambin en Barcelona, bueno, en Premia, para ser ms exactos. Quiero decir con esto, que
trato personal con l no tuve ninguno, y que casi todo lo que s de su persona y de sus actos me
lo han aportado otros; otros que, eso s, se empearon a fondo en hacrmelo presente las 24
horas del da. El mito del Padre te persegua desde que te levantabas hasta que te acostabas;
siempre que estuviera en tu presencia un miembro de la Obra que llevara ya un cierto tiempo en la
institucin. Haba que hacerle el centro en todo momento y en todo lugar, era una consigna para
todos y para cada uno. En la confesin, en la confidencia, en los crculos semanales, era preciso
recurrir de forma constante a : "El Padre ha dicho..."; "acaba de llegar una nota del Padre que...";
"tenemos noticias recientes de Roma y...". Tambin en las tertulias cotidianas haba que contar
ancdotas del Padre, y las charlas y las meditaciones deban de estar salpicadas de constantes
citas del mismo. El no hacerla con la consabida frecuencia era una clara manifestacin de mal
espritu. Vena a ser algo muy parecido a lo que A. Bullock cuenta en su biografa de Hitler: "El
partido nazi era consciente del valor que tena la propaganda personal, as que a los miembros del
partido se les recordaba con frecuencia que era su obligacin "contemplarse a s mismos, en todo
momento yen cualquier circunstancia, como los portadores de la palabra del Fhrer". La
propaganda efectuada de persona a persona poda llegar a la gente de un modo que estaba
vedado a los medios de comunicacin de masas y era doblemente eficaz si se presentaba como
una opinin personal y no como la repeticin de una consigna oficial".
A propsito de esta mitificacin que tenamos que vivir y los excesos a los que se poda llegar en
su prctica, me viene a la memoria lo que ocurri en cierta ocasin, en uno de los crculos
semanales; una significativa ancdota no falta de humor.
Como era lo acostumbrado, nos encontrbamos reunidas todas las numerarias de la casa, y la
que deba hablar ese da era Mercedes B., la directora. Centr el tema de la charla, y a los pocos
minutos empez a leer un montn de fichas que tena muy bien ordenadas: "Porque como el
Padre dice -bla, bla, bla, y lea una ficha-; y como, efectivamente, el Padre nos ha dicho -bla, bla,
bla, y lea otra ficha-; y debido a que el Padre siempre va por delante, nosotras no tenemos ms

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que poner por obra todo eso que l ya ha visto antes -bla, bla, bla, y lea otra ficha ms-". As
continu hasta que acab el considerable taco de octavillas, cuyo contenido -segn ella- responda
a pensamientos, reflexiones y consejos del Padre.
Al finalizar el crculo, una de las numerarias asistentes -historiadora, periodista y directiva de una
importante editorial-, me coment algo extraada: "Todas esas citas que Mercedes nos ha estado
leyendo, no te suenan mucho a Ortega y Gasset?".
-Bueno -le respond-, s que recientemente estaba leyendo "El hombre y la gente", de Ortega,
pero lo que me temo es que el mes prximo, tal vez las citas atribuidas al Padre sean de Thornton
Wilder, porque acaba de empezar a leer "Los idus de marzo".
-Esta mujer es un caso nico -coment atacada de la risa-.
Cuando a continuacin le dije a la locuaz directora que haba que ser ms rigurosa con las citas,
respondi, con el sentido pragmtico que le caracterizaba, que qu mas daba el rigor o no rigor:
"Lo importante es que sirva, y sirve, no?".
A continuacin, en plan amigable y coloquial, aadi que no haba por qu ser tan rigurosa ni tener
tantos escrpulos, por la sencilla razn de que no conducan a nada. Una vez ms, me aconsej
que tirara "el lirio por la ventana"; que no haba motivo alguno para tener que ir siempre con el lirio
en la mano. Aqu es preciso que te aclare -pues de lo contrario no vas a enterarte-, que esa
directora, y otras numerarias mayores que vivan tambin en la misma casa, siempre me tomaban
el pelo dicindome que yo todava iba con "el lirio en la mano". Una de ellas, a veces aada: "y es
que tu lirio yo creo que es de acero inoxidable, porque no hay quien pueda con l. Ten cuidado,
pues cualquier da se te clava en tu propio ojo."
Esta directora de la que te hablo fue mi ltima directora, y la casa en la que entonces viva, la
ltima casa de la Obra en la que viv -desde el otoo de 1971 hasta el otoo de 1974-. Fueron
aos muy claves, un tiempo de lucidez en el que pas por todos los estados de nimo, hasta que
consegu aclararme lo suficiente como para que mi vida tomara un nuevo rumbo. Mercedes B., la
mencionada directora, fue pieza importante en todo este proceso pues, gracias a ella, llegu a
descubrir -por m misma creo que hubiera sido incapaz o que me hubiera costado mucho mstodo lo frvola, engatusadora, pragmtica y cnica que puede llegar a ser una persona all dentro.
Como si fuera una vivencia muy reciente, recuerdo que cuando le comentaba mi asombro por lo
bien que se desenvolva con las superioras mayores y los superiores, y la doblez que desplegaba
para hacerles el juego, me contestaba con su caracterstico acento cataln:
-Oh, es que no tienes ms que aprender a expresarte en su idioma, y decirles lo que esperan y
quieren or; no pienses que es tan difcil, simplemente es cuestin de fijarte.
Yo me asombraba, una y otra vez, al constatar que, sin creerse nada, se desenvolva con los que
mandaban como pez en el agua: sonrea a quien tena que sonrer, alababa a quien deba alabar y
daba la razn siempre a quien convena. Todo lo contrario de lo que me sola ocurrir a m, que me
empeaba en seguir creyendo, y era incapaz de desenvolverme con soltura en todo aquel mundo
de estereotipos, frases hechas, lugares comunes, alabanzas fciles y formalismos mil.
Digo que me asombraba, pero sus palabras no me convencan lo ms mnimo. Me pareca que
estaba metiendo demasiada agua al vino, que dejaba as de ser generoso para pasar a ser algo
cada vez ms aguado. No se trataba de subsistir, de vivir lo mejor posible all dentro, de
acomodarse y conformarse, sino de ir al fondo de lo que ramos y de lo que nos traamos entre
manos. Estbamos inmersas en un gran montaje; ramos afiliadas, emisarias, proselitistas del
mismo, y aunque nuestro papel fuera el de "tontas tiles", eso no quitaba el que formbamos parte
de un sistema que influa en la marcha real del mundo en el que nos encontrbamos inmersos a
todos los niveles: social, econmico, poltico y religioso. ramos albailes que trabajbamos en la
construccin de un edificio, y ese edificio social era metdicamente construido siguiendo unas
directrices y unos determinados principios econmicos, polticos, sociales y religiosos que
debamos conocer y apoyar. Eso era lo realmente importante y no el estar ms o menos bien vista
por parte de quienes mandaban.
La cada de un pilar bsico (19 de marzo, 1999)
En mi ltima carta empec a tratar un tema clave que se qued en un conato, ya que slo te cont
una historia que tena que ver con el asunto, y ah se par toda mi referencia a algo que es un pilar
bsico en la Obra: el mito del Padre. A lo largo de nuestra correspondencia esto ya me ha pasado
ms veces, y es seguro que me seguir pasando. La razn es que voy hilvanando recuerdos a
medida que me van surgiendo, sin ningn riguroso orden cronolgico, sino teniendo como nico
punto de partida las cuestiones e interrogantes que me vas planteando en tus cartas.
El Padre, un padre al que haba que revestir con todos los atributos del saber y del poder, un
padre que era -tena que ser el conjunto de todos los bienes sin mezcla de mal alguno. Aquello,
ms que padre, era el "fantasma paterno" que diran los psicoanalistas. Y siguiendo el

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pensamiento psicoanaltico -el somero barniz que tengo del mismo-, pienso que en ningn
momento trat de "matar al padre", sino que trataba de liberarme de ese "fantasma paterno" que
constitua un obstculo para tener una relacin sana con aquel que, ciertamente era "padre" y que,
por tanto, permita reconocer su valor "simblico" con el "padre real o emprico". Los que
desempean el papel de padre, es decir, los padres reales, son seres mortales como todos los
dems; su fragilidad y sus errores, sus cualidades y aciertos se integran en el principio de realidad
necesario para pasar de la regulacin fantasmagrica a la regulacin simblica.
Nunca me opuse al reconocimiento del "padre real", es ms, deseaba ese reconocimiento, pero
gradualmente tena ms necesidad de adquirir libertad respecto a su "fantasma". Sin embargo, la
pedagoga de la Obra consista en reforzar ms y ms la tirana del "fantasma" (haba que pensar
como decan que l pensaba; hacer como apuntaban que l haca y sentir como insinuaban que l
senta. Todo lo ms personal de cada uno de los socios haba de "pasar por la cabeza y por el
corazn del Padre", eran palabras textuales).
Del mito del Padre hay que decir, que en la Obra lo llena todo. Aparece en cualquier momento y
lugar, es el pilar bsico, el centro y en torno a l gira todo lo dems: unidad, fidelidad, buen
espritu, libertad, fraternidad, etctera. Se trata de un macrotema, sin el cual no se entiende nada
de todo el montaje.
No es fcil, mejor dicho, resulta difcil comprender a Escriv, un complejo personaje, y las
dificultades se ven aumentadas por el modo en que l mismo se afan en crear mitos mediante la
interpretacin de sus propios actos, que de inmediato eran vidamente propagados por sus
seguidores. Existe el Escriv incansable, celador y omnisciente vigilante (ante la movida del
postconcilio Vaticano II deca a sus hijos con todo su mpetu: )"...a este descaro corruptor hemos
de responder exigindonos ms en nuestra conducta personal y sembrando audazmente la buena
doctrina"); el Escriv impactante, ingenioso y brillante (impactaba con sus contundentes frases,
frases como: "la razn ms sobrenatural para obedecer es, porque me da la gana!"); y el
benefactor de todos sus hijos (consegua derretirles a todos cuando casi susurraba: "...os quiero
ms que todos los padres y que todas las madres"). Tena una increble capacidad para mostrarse
como el ms humilde (saba encajar en el momento oportuno aquellas palabras: "soy el ltimo
botn del ltimo botn"), y tambin el ms todopoderoso (insista en que todo, todo, "ha de pasar
por la cabeza y por el corazn del Padre").
M. del Carmen Tapia -veterana numeraria y ex numeraria ms tarde-, cuenta en su autobiografa:
"sta es una de las cosas que cuando uno se convierte en una fantica del Opus Dei sucede: la
voluntad de Dios no cuenta tanto porque lo que cuenta es "la voluntad del Padre", lo que "el Padre
dice", lo que "al Padre le da alegra". Es decir, es como si la adoracin debida a Dios, al adquirir "el
buen espritu del Opus Dei", se cambiara por "la voluntad de monseor Escriv". Es un identificar
al Padre como a alguien semejante a Dios. La forma de culto al fundador se imprime de tal manera
en las numerarias "con buen espritu" que sus almas llegan a moldearse y por tanto a formar la
esencia de su vida interior de esta manera: lo importante es agradar al Padre porque as se
agrada a Dios y no a la inversa"
Baldur Van Schirach, jefe de las Juventudes del Tercer Reich, firmaba que si la juventud amaba a
Hitler, que era su Dios, si se esforzaba por servirlo fielmente, cumplira el precepto que recibi del
Padre Eterno. Lo divino y lo humano quedaban as perfectamente confundidos.
M. Angustias Moreno, otra ex numeraria, escriba aos atrs: "El hombre lder y el hombre Dios,
dnde acaba el uno y dnde empieza el otro? Es la confusin o el desconcierto que en la
vocacin de muchos de sus seguidores ha impuesto esta actuacin suya, que segn los cnones
establecidos en la institucin, debe concebirse como carismtica" . [M.A. MORENO La otra cara
de! Opus Dei.]
La misma autora, tambin dice: "Es impresionante la suficiencia espiritual que se vive en la Obra, y
que se basa en ese "telfono rojo" que une al fundador con Dios: "el cielo est empeado en que
se realice". El Padre lo dice, luego es Dios quien lo quiere. "Mira hacia arriba, ten visin
sobrenatural. No lo entiendes? No importa, no hace falta: eso es fidelidad"" [M.A. MORENO: El
Opus Dei, anexo a una historia]
El mito del Padre, no se parece demasiado a mitos como el de Stalin y, sobre todo al de Hitler?
Recuerdo que siendo de la Obra, en cierta ocasin, se lo coment preocupada al sacerdote, y su
respuesta fue: "En algn modelo hay que fijarse. No creo que el hecho de que encuentres esa
semejanza tenga la menor importancia. Lo realmente importante es tu visin sobrenatural; tu
convencimiento de que la Obra es fruto de una inspiracin divina, y el nico que recibi tal
inspiracin fue el Padre".
Alan Bullock recoge en su biografa de Hitler, el interesante debate que ste tuvo con uno de sus
ms destacados sbditos, Strasser, el cual haba escrito un artculo sobre el tema "Lealtad y

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deslealtad", en el que estableca con claridad la diferencia existente entre el ideal, que es eterno, y
el lder, que tan slo es su sirviente.
-Todo esto no son ms que disparates rimbombantes -dijo Hitler-, en el fondo no ests diciendo
otra cosa ms que piensas otorgar a todos y cada uno de los miembros del partido el derecho a
decidir lo que ha de ser el ideal, incluso a decidir si el lder es o no fiel al llamado ideal. Eso es
democracia de la peor especie, y no hay lugar entre nosotros para tales concepciones. Para
nosotros el lder y el ideal son una y la misma cosa, y todo miembro del partido debe hacer lo que
manda el lder... y yo te pregunto: ests dispuesto a someterte a esta disciplina o no?
Hitler estaba absolutamente convencido de su carisma; de que era el elegido, el nico. Su
bigrafo, A. Bullock, nos lo recuerda como nota bsica de su personalidad:
"Transportado por el poder de su propio mito, Hitler declar que se senta como el instrumento de
Dios, el elegido para dirigir Alemania".
"La vocacin misionera, que formaba el ncleo del mito de Hitler ("Voy por el camino que me dicta
la providencia con la seguridad propia del sonmbulo" -deca Hitler-), se compensaba con el
clculo fro como el hielo del poltico realista. Cuando Mussolini, mucho ms escptico, titubeaba,
Hitler convencido de sus poderes otorgados por la Providencia, desempe hasta sus ltima y
amargas consecuencias el papel que tena asignado".
"Esto era el alma en los llamamientos de Hitler, su habilidad en utilizar esas dotes para infundir la
creencia, no tanto en sus argumentos, en su programa y en su ideologa, sino ms bien en s
mismo, en su figura de caudillo carismtico dotado de poderes sobrehumanos, que le capacitaban
para lograr lo imposible. Eso es lo que queran decir las masas del partido nazi cuando
declaraban: "Nuestro programa puede ser expresado en dos palabras: Adolf Hitler""
"Es muy probable que nadie vuelva a disfrutar jams de esa confianza que me dispensa todo el
pueblo alemn. Es muy probable que no vuelva a aparecer nunca ms otro hombre que disponga
de mayor autoridad que la ma. Mi existencia es, por lo tanto, un factor de enorme valor -deca
Hitler-.
"El da que el Fhrer sufri su primer atentado, dijo despus a los suyos: "Y como ltimo factor,
tengo que mencionar, con toda modestia, el nombre de mi propia persona: irremplazable"".
Adolf Hitler, el Fhrer, estaba convencido, y as lo manifestaba, que era un "misionero con misin",
"un instrumento de la Providencia". Jos M. Escriv, el Padre, tambin estaba seguro de serio, y
as lo comunica a sus seguidores:
-Hijos mos, os tengo que hacer una consideracin que, cuando era joven, no me atreva ni a
pensar ni a manifestar; y me parece que ahora debo decrosla. En mi vida, he conocido ya a varios
Papas; cardenales, muchos; obispos, una multitud; fundadores del Opus Dei, en cambio no hay
ms que uno!, aunque sea un pobre pecador como soy yo: bien persuadido estoy de que el Seor
escogi lo peor que encontr, para que as se vea ms claramente que la Obra es suya. [MONS.
ESCRIVA DE BALAGUER, Meditacin, 2-IX-70.]
Me parece que no es preciso hacer ningn comentario, que las citas dicen suficiente por s solas.
Una omnipresencia obsesiva (23 de marzo, 1999)
Deseas saber si llegu a sentir ese frenes que muchos han llegado a tener por monseor Escriv.
Mi respuesta es que siempre segu con inters y respeto todo lo que haca alusin a su vida y
sobre todo a sus enseanzas. Pero obnubilada no llegu a estar nunca, y en ms de una ocasin
llegu a sentir una autntica vergenza ajena, cuando alguna numerara, en trance de "buen
espritu", contaba ancdotas archiconocidas del Padre y le temblaba la voz de emocin, y hasta se
le saltaban las lgrimas.
Reacciones similares se solan desencadenar en las llamadas "tertulias con el Padre", en las que
la agitacin -exterior e interior- era general. Como ocurra con el fascismo, entre las condiciones
generales haba que contar con la presencia de un cierto "clima", de una atmsfera especial de
embriaguez y excitacin, de la cual no se poda prescindir, y que los directores procuraban
fomentar y mantener por todos los medios. En esta atmsfera las relaciones se vuelven
desproporcionadas, el sentido de la medida est falseado. El shock psicolgico vena a ser tan
imprescindible como es el estupefaciente para algunos neurticos; la exaltacin pasa a ser el
estado normal y adquiere una peligrosa autonoma. Despus de una "tertulia con el Padre", la
directora de turno y el sacerdote, siempre tenan que preguntar a cada sbdito cmo le haba
afectado el acontecimiento y cunto le haba impresionado.
Era el metro de medir si "vibrabas" poco o mucho con el llamado "espritu de la Obra".
Por su omnipresencia y su poder absoluto en el seno del Opus, la figura de Escriv llegaba a ser
obsesiva: era el padre, el lder, el caudillo, el capitn de capitanes, el mesas, el salvador, el
ungido, el enviado, el elegido para realizar en la tierra la empresa divina del Opus Dei,
organizacin que haba nacido brusca y totalmente en el cerebro del Padre en octubre de 1928,

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como la mitologa presenta a la Razn saliendo totalmente acabada del crneo de Zeus un da
que el Padre de los dioses tena jaqueca.
M. del Carmen Tapia -numeraria desde 1948 hasta 1966-, cuenta lo que pensaba y senta cuando
se encontraba en el fervor de su primera caridad: "En nuestras vidas nos importaba ms la opinin
del Padre, el contentar al Padre, que el contentar a Dios. Es decir, estbamos convencidas de que
contentando al Padre primero, Dios estaba contento. Una curiosa forma de vida interior!".
Recuerdo que, hace ya tiempo, hablando de este tema con un ex numerario, que haba tratado
muy de cerca a Escriv, reconoca:
-Para m es que el Padre era Dios; llegu a crermelo del todo. Pero tambin tengo que reconocer
que lo que nunca me convenci, es que sus padres fueran mis abuelos, ni que sus hermanos,
Carmen y Santiago, fueran mis tos. A eso no llegu-aadi con toda chunga-.
En todas las convivencias y cursos de retiro se dedicaba una charla al "amor al Padre", y siempre
se encargaba de darla la superiora ms enardecida del momento. Recuerdo perfectamente la
primera que escuch, y la verdad es que todas las dems fueron, ms o menos, idnticas.
"Tenemos que ser conscientes de que al Padre se lo debemos todo -comenz diciendo la
entusiasmada directora-, l nos ha enseado todo; desde cmo decorar nuestras casas hasta
cmo mantenerlas impecables (cosas tales como que las sillas no rocen las paredes, que las
cosas que se rompen se arreglen o repongan de inmediato, etctera). Se ha preocupado por
nuestro arreglo personal y siempre nos ha animado a estar guapas. Tambin gracias a l hemos
aprendido a rezar, a estar en presencia de Dios, a vivir las cosas pequeas, a amar al mundo
apasionadamente, a ser incansables en nuestra tarea de apostolado y proselitismo... Y es a l, al
Padre, a quien se lo debemos todo, todo. Porque de l y con l hemos aprendido cada una de las
cosas que sabemos y vivimos."
La primera vez que escuch una charla de este tipo, no saba bien si me encontraba en una
convivencia de la Obra o en un acto comunitario de la Cuba revolucionaria -salvando las distancias
y desplazndose de un marco superburgus a un marco proletario-, en el que algn fiel seguidor
de Castro, hablase enfervorecido al pueblo de su gran lder y padrecito Fidel.
Dado que tanto en la confidencia como en la confesin debamos vivir una "sinceridad salvaje", le
coment a la directora lo que haba pasado por mi cabeza mientras escuchaba la charla dedicada
al "amor al Padre". Su respuesta fue que quiz el tono de quien hizo la exposicin haba sido
excesivamente entusiasta, pero con lo que tenamos que quedamos era con lo realmente
importante, y es que crear un ambiente de amor incondicional al Padre era fundamental para vivir
nuestra vocacin y para que nuestra entrega a la Obra llegara a ser total.
No me resultaba difcil comprender que quienes haban convivido con Escriv y le haban tratado
de cerca, sintieran por l un entusiasmo profundo y hasta un desmedido amor, pero lo que no
comparta es que todos los dems, que no habamos pasado por esa maravillosa experiencia,
tuviramos que repetir lo que oamos como si fuera una vivencia propia. Aquello no poda dejar de
sonarme a algo un tanto artificial y falso.
Una vez ms quiero dejar claro, que lo que te cuento es lo que ocurra en los aos sesenta y en
los setenta y que desconozco si, pasadas dos dcadas, las cosas han cambiado, aunque pienso
que en este terreno todo debe seguir igual. Como referencia vlida, me remito a lo que la ltima
bigrafa de Escriv escriba en 1994 (a P. Urbano se le va un poco la mano en la purpurina con
que le pinta ,el aura al beato Escriv, proyecto de santo):
"El es el Padre. Como cabeza de la Obra, Escriv recibe constantes gracias, mociones y luces de
Dios, que no debe retener ni embalsar, sino transmitir a los suyos con "alta fidelidad".
"Dios le ha municionado con los dones y talentos que va a requerir su misin de fundador y de
Padre de una numerosa y dilatada progenie. Y entre estos regalos, el raro don de "de espritus",
de alcance ms hondo y ms penetrador que la mera psicologa, y que ser una franquicia
formidable para "conocer a los suyos", aun sin haberlos visto antes" .
"l es el Padre y gua a los suyos por un camino exigente "per aspera ad astra", por el esfuerzo de
aqu abajo a la excelencia de all arriba.
"l es el Padre. Ha engendrado millares de hijas y de hijos de su espritu. Por cada uno, vive y se
desvive. Le preocupan sus cuerpos y sus almas. Induce ese desvelo a quienes en la Obra tienen
la misin de gobernar, de formar, de cuidar a sus hermanos".
Pilar Urbano, experta comunicadora y periodista de xito, manifiesta abiertamente, ms que
incondicionalidad y entusiasmo, reverencia y veneracin, y en su libro, el empeo de la alabanza
prevalece -con creces- sobre el escrpulo de la biografa. Salvando las distancias, su tono no deja
de recordar a la literatura oficial de los aos de la victoria de nuestra ltima Guerra Civil. El
hispanista e historiador francs Bartolom Bennassar escribe en su ltima biografa de Franco:
"Los vencedores cantaban la gloria del caudillo bajo la direccin de los aedos, Ernesto Gimnez

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Caballero o Francisco Javier Conde, que hacan de Franco el padre de la Patria, el taumaturgo
cuya nica firma tena el poder de desencadenar o suspender el fuego del cielo, el mdico
milagroso de una Espaa enferma, el padre y esposo de Espaa que fecundaba incesantemente
con su "falo incomparable" (esta expresin, aclara el historiador, ha sido realmente empleada por
Gimnez Caballero, autor de trabajos clsicos surrealistas como "Yo, inspector de alcantarillas".
Durante la guerra espaola de 1936, se convirti en mximo adulador de Franco, produciendo
panegricos al caudillo de este estilo: "Quin se ha metido en las entraas de Espaa como
Franco hasta el punto de no saber ya hoy si Espaa es Franco, o si Franco es Espaa?")"
[BARTOLOM BENNASSAR, Franco, p. 331.]
El profesor Bennassar, contina diciendo: "En cuanto a los que haban nacido a lo largo de los
aos treinta, aprendan a vivir bajo la proteccin de un genio tutelar, de un hombre irreal, de un
semidis. Josefina de la Maza, con el entusiasmo de una fe que sabemos que puede ser ciega, se
extasiaba ante "la clara sonrisa" de ese semidis "que le humaniza y le haca ser amado"" .
Franco era el caudillo, un personaje carismtico, un don de la providencia a un pueblo, de algn
modo un mesas investido de una misin redentora, de la que tena necesidad Espaa, pervertida
por el marxismo, el anarquismo y, por supuesto, la accin disolvente de la masonera.
El catedrtico de sociologa, Joan Estruch, en un interesante anlisis sociorreligioso del Opus Dei,
hace especial hincapi en la importancia que para la Obra tambin tiene el cultivar la imagen del
Fundador-Salvador:
"La literatura hagiogrfica destaca y magnifica ese carcter de la figura de monseor Escriv como
"elegido", como "enviado", como "ungido". Pero es el mismo fundador del Opus quien, con sus
manifestaciones, contribuye con frecuencia a ello. En el ltimo periodo de su vida, bsicamente
con dos tipos de comparaciones: por una parte, al presentar al Opus Dei como "el pequeo resto
de Israel", como el grupo de aquellos que por su fidelidad y por su ortodoxia han sido escogidos
por Dios con la misin de preservar la fe de la Iglesia (una eleccin y una misin de las que
Escriv es, histricamente, el instrumento por excelencia). Y, por otra parte, el poner de relieve que
el Opus Dei supone en la vida de la Iglesia una realidad nueva, equiparable slo a las primeras
comunidades cristianas. Dentro de la Iglesia catlica, en efecto, esta pretensin de conexin
directa con las comunidades cristianas primitivas, por inspiracin divina no menos directa, ha sido
una de las caractersticas de todos los movimientos de tipo mesinico" .
Su "Camino", libro clave de todo su despliegue, fascin y, segn cuentan, sigue fascinando a los
suyos. Sinceramente, no creo que sea por la fuerza de su teora sino ms bien por el poder
anfetamnico de sus mximas.
Capitn de capitanes, caudillo formador de caudillos: "Has nacido para caudillo!" (Camino, n. 16);
"Viriliza tu voluntad para que Dios te haga caudillo" (n. 833); "Me dijiste que queras ser caudillo"
(n. 931)... Pero sobre todo l es el Padre, tan identificado con el Dios Padre, que a veces es difcil
distinguidos. El profesor Estruch hace la siguiente observacin: "y esa ambigedad podra quedar
todava ms acentuada a raz de la muerte de monseor Escriv ya que, como dice Alvaro del
Portillo en la primera misa de corpore insepulto celebrada aquel mismo da (26 de junio de 1975),
"adems de que tenemos a Dios Padre, que est en los cielos, tenemos a nuestro Padre en el
cielo, que desde all se preocupa por todas sus hijas y todos sus hijos"".
Es que yo crea poco en el carisma del fundador? S que crea pero vamos a matizar. En primer
lugar, quien entra en una orden grupo, institucin o congregacin, elige un cauce de vida que, en
mayor o menor medida, se remonta al fundador y su carisma.
El apelar al carisma del fundador como elemento esencial de una institucin religiosa, supone que
el tal carisma es una concrecin de algo que verdaderamente es cristiano y evanglico. Sin
embargo, tampoco se puede ignorar la problemtica terica o prctica del significado del carisma
del fundador y del uso concreto que de l se hace. La problemtica terica consiste en relacionar
el carisma del fundador con el seguimiento del Jess evanglico, y la problemtica prctica en el
uso que se hace de ese carisma. No hay que olvidar que un fundador es un cristiano que en una
poca determinada ha pretendido seguir a Jess; y la cuestin fundamental que de ah surge es si
su carisma es capaz de desencadenar en otros una autntica historia cristiana.
En el carisma de cualquier fundador hay que distinguir tres niveles. El primer nivel se refiere a las
expresiones ms externas del modo de vida. En el segundo nivel aparecen cosas ms profundas,
como puede ser el tipo de formacin o la obediencia absoluta a los directores. Finalmente, el
tercer nivel del carisma es el fundamental y en l podemos destacar los siguientes puntos: actitud
de bsqueda para ir descubriendo la voluntad de Dios, un Dios siempre "mayor"; el seguimiento de
Jess; contemplacin en la accin; supremaca de la praxis apostlica sobre su mera formulacin
terica, es decir, "obras de amor" sobre las palabras; disponibilidad para acudir all donde ms se

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necesite; solidaridad profunda con la Iglesia como depositaria de la tradicin de Jess y no como
un mero mecanismo de aceptacin infantil ni servil de disposiciones.
Ni que decir tiene que lo profundo del carisma de un fundador est en el tercer nivel. El primero se
encuentra condicionado por una determinada poca y por eso mismo debe ser traducible a otras.
El segundo, siendo importante para la configuracin de una determinada institucin, su sentido
ltimo tampoco reside en s mismo, sino en relacin con el tercero.
Si me he detenido en analizar con algn detalle el tema del carisma del fundador es porque me
parece una cuestin importante, pues, qu es lo que me chocaba, y en ocasiones hasta me
produca repels, de lo que observaba a mi alrededor? Me sorprenda la actitud generalizada de
"sacralizacin" ante la figura del fundador (el Padre) y que esta actitud, no slo se respetara, sino
que de manera descarada se fomentara. "Sacralizar", es cierto que siempre ha sido un mecanismo
tpico para declarar algo o a alguien sumamente importante, pero no podemos olvidar que en el
proceso de sacralizacin se suele diluir lo autntico y de fondo para quedarse en la ms pura
forma de alabo y veneracin del que posee el carisma, olvidando que l no es Cristo -no es Dios-,
que si lleg a ser fundador y desencaden una vida cristiana autntica, hubo en l algo muy
profundo de Cristo, y que el carisma del fundador puede y debe ser norma mientras est
supeditado a Cristo y a la historia que ste sigue desencadenando.
Esas emociones desmedidas, aquellos arrebatos, voces temblonas y estallidos de llantos me
producan repels y vergenza ajena. En aquel entonces no saba muy bien explicar el por qu, y
hasta llegu a pensar en algn momento que yo era demasiado dura y que me faltaba
comprensin. Pero fuera como fuese, tan desmedidos golpes de emotividad me producan tensin
interna y malestar; me pareca chocante y hasta un algo impdico.
Quienes buscbamos en monseor Escriv un maestro del espritu, que se dirige a sus discpulos
para transmitirles toda una filosofa de vida que es el camino de la santidad, tenamos que saltar la
barrera de quienes le mitificaban hasta convertirle en un fetiche, y aun as, resultaba
prcticamente imposible adentrarse en su compleja personalidad; rica, complicada, paradjica,
supongo que llena de grandes cualidades y de pequeos y grandes defectos.
Sus seguidores incondicionales vivan deslumbrados por su carisma, por su poder de atraccin,
por la sensacin de seguridad que les inspiraba, por la fascinacin que en ellos ejerca. Sus
detractores vean en monseor Escriv, un hombre impulsivo, elemental, primitivo, de rosarios,
cilicio, confesionario y devociones mil. No era fcil -sigue sin serlo- tocar fondo, pero lo que llegu
a descubrir de su espiritualidad, tuvo para m, en su momento un gran atractivo: era rezador,
piadoso, muy directo y confiado en su relacin con un Dios personal -el propio de la infancia que
sigue de cerca sus pasos. Escriv desconfiaba del entendimiento que pretende que todo lo puede;
saba que sin el concurso del sentimiento no se puede absolutamente nada, y que ambos,
combinados, rigen a la humanidad. Esa forma de espiritualidad me gustaba, conectaba con ella.
Ya te contar ms extensamente en una carta prxima.
Infancia del espritu y espritu infantil (27 de marzo, 1999)
Te dije que volvera a coger el hilo de la carta anterior, y aqu estoy, dispuesta a hacerlo.
Me gustaba y me atraa esa idea, que el Padre tena, de un Dios prximo, amigo, del que nos
sentimos colaboradores, con el que somos cocreadores y corredentores; un Dios, tan prximo,
que se le puede llegar a domesticar y hasta a manipular. Y adems contbamos con un montn de
mediaciones que tambin funcionaban: devocin a la Virgen, a San Jos, a la Eucarista, a los
santos, a los ngeles custodios. Tambin tenamos la frecuencia en la prctica de los
sacramentos, con especial insistencia en la confesin, y la direccin espiritual con su apndice de
la confidencia.
El miembro de la Obra est lleno de mediadores y de mediaciones a los que puede apelar en
cualquier momento a fin de que las fuerzas sobrenaturales le ayuden y le apoyen. Mediaciones y
mediadores de una gran eficacia psicolgica, y todos ellos dentro de las concepciones catlicas
ms tradicionales. Para quienes hemos tenido una formacin bsica tradicional, todo resultaba
familiar y conocido.
Vivir y obrar, me pareci que era el lema del impulso espiritual de monseor Escriv, y para m
tuvo gancho: llevar el contenido de la oracin a la vida y el contenido de la vida a la oracin.
Trabajar, estudiar, proyectar, charlar, comer y pasear siempre consciente de estar en presencia de
Dios; presencia no evasiva, sino que ha de llevarte a dar sentido a lo que te traes entre manos.
Para el Padre todo era presencia de un Dios cercano, accesible, ntimo; ese Dios personal de la
infancia que da seguridad, confianza y hasta "complejo de superioridad", porque como l mismo
deca: "...con El, con su ayuda, lo puedo todo!". Hace ms de cuatro siglos Escriv tuvo un
antecesor, ya que fue Lutero quien descubri esta nueva dimensin de lo religioso: la confianza
frente al temor. Para l ninguna buena obra es intil pero tampoco imprescindible para entrar en

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las estancias del Seor. Cristo vino al mundo a redimirnos; su pasin nos hizo libres. Qu valor
tienen nuestros actos comparados con ella? Pero el que la fe sea lo primero no est reido con el
"fe con obras"; con el hacer como si todo dependiera de nosotros, pero sin dejar de ponerlo todo
delante de Dios, sabiendo que en definitiva, todo depende de l. Lo primero, por tanto, es la fe, y
mucho antes que Lutero lo apunt San Pablo: "Todo lo puedo en Aquel que me da fuerzas".
Tambin para Escriv era la fe lo primero, aunque la suya estaba ms rellena de personajes
celestes.
"Para Josemara -cuenta P. Urbano en su hagiografa de Escriv-, los ngeles y los santos no son
entelequias de bazar teolgico ni fsiles de relicario. Tiene una amistad amena y dialogante con
ellos. Entre los santos busca y consigue a sus ms eficaces patronos e intercesores en toda
coyuntura de necesidad; y entre los ngeles y arcngeles, a sus ms poderosos aliados".
Algo que me sorprenda era que en la espiritualidad del Padre hubiera tan pocas manifestaciones
de aridez, de cansancio y fro, que hubiera un lugar tan escaso o nulo para el desierto interior;
para "la noche oscura del alma" por la que todos los msticos pasaron hasta llegar a palpar la
"soledad sonora" y sentir la "llama de amor viva". Todos ellos llevaron a cabo un arduo recorrido
hasta alcanzar la unidad del ser, la unidad con Dios. Por eso me asombraban los encuentros de
Escriv con su Dios: tan personales, tan de estar por casa, tan de dilogo cotidiano. As era su
vida Interior, que surga en todo momento y situacin, porque como l mismo afirmaba: "Nuestra
celda es la calle".
Me emocionaba su sentido campechano de la devocin mariana: conectaba de verdad con la
devocin apasionada del pueblo por Nuestra Seora, la Madre de Dios; se manifestaba
visceralmente necesitado de una figura femenina en la que volcar parte de sus ansias espirituales.
Se trataba de la devocin ms primitiva. Ya en las penumbras de la historia naci la Diosa Tierra,
con sus representaciones puntuales, que fueron el primer sentimiento trascendente de la
humanidad. La necesidad de recuperar la adoracin, el cario, el culto a la ancestral Gran Madre,
despert las primeras creencias trascendentes del ser humano. La divinidad primigenia es la figura
de la Magna Diosa, fuente de todos los dones y tambin fuente de todos los desgarramientos y
catstrofes. Esa figura de la Magna Diosa ingresa en la tierra y en el cielo, en el subsuelo invisible
o en el trasmundo celestial. En el cielo se manifiesta con todo su esplendor como principio
nocturno. Bajo tierra se manifiesta como potencia capaz de manifestarse y ocultarse de forma
recurrente, peridica, o como agua primordial catica y desorganizada sobre la cual florece la
crislida de la palabra creadora de Dios Padre. Porque tal y como apunta el filsofo Eugenio Tras
en su ensayo titulado, "Pensar la religin", "Sin esa materia, matricial y maternal, verdadera
nodriza de toda experiencia religiosa, sta no se constituye. Sin esa fuente de dones y gracias; sin
esa figura maternal (que el simbolismo religioso configura bajo el gran arquetipo de la Magna
Diosa, de la Reina del Cielo y de la Tierra), la religin no puede constituirse como experiencia".
A monseor Escriv le arrebataban todas las representaciones de la Madre de Dios; las imgenes
puntuales de los mil y un aspectos que adopta Nuestra Seora cuando se manifiesta a quienes se
confan en Ella para que les gue en su caminar por la existencia. Es la Gran Madre que protege,
conduce y da fuerza en los caminos de la existencia.
Tengo que reconocer que gracias a l yo me hice ms mariana.
Lo que menos entenda de su espiritualidad era la autoagresin del cilicio y de las disciplinas,
"para castigar el cuerpo y reducido a la servidumbre" (Constituciones, 1950, art. 260). Para
sublimar, reprimir y negar impulsos, "para dominar el potro", deca el propio Escriv. Digo que no
lo entenda porque no consegua descubrir en m ese potro salvaje fundamentalmente desbocado,
y cuando nos contaban las salpicaduras de sangre que el Padre dejaba en las paredes despus
de sus flagelaciones, senta un profundo rechazo, slo el hecho de odo contar me produca
repels.
No es que se tratara de un tema desconocido, sino que me sonaba a cosa de otros tiempos.
Noticia del tema tena, y abundante, ya que a travs de las lecturas religiosas ms tradicionales,
todos hemos tenido ocasin de conocer multitud de historias de tantos que lucharon contra las
tentaciones de la carne, del mundo y del demonio, ofendiendo al cuerpo con dolor y sangre y otras
penitencias, usando cilicios y practicando flagelaciones. Ha habido incluso quien pas la vida
entera sin lavarse, y tambin hubo quien se lanz en medio de las zarzas o se revolc en la nieve
para dominar las intemperancias de la carne.
Pero de cualquier forma, todo lo que haca referencia a su vida espiritual, sonaba directo, sincero;
su forma de manifestada tena gancho y fuerza, tal vez porque como deca Nietzsche, "los
hombres creen en la verdad de todo aquello que se presente como algo en lo que se cree con
firmeza".

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Lo que ocurri a continuacin es que llegaron los seguidores de la segunda generacin, los
"escolsticos" y, en lugar de inspirarse en el modelo para establecer su propia relacin con un Dios
personal, copiaron y copian el modelo; hacen por imitarlo tal cual. As, repiten sus mismas frases,
hacen los ms parecidos gestos, y ante los problemas individuales de vida interior, consultan el
Vademecum y recetan el medicamento indicado. "Porque en la Obra tenemos toda la farmacopea"
-insisten los directores espirituales de turno-. Pero slo te ofrecan la cara positiva del tema, y
nadie se atreva a contar -o ni se les ocurra porque no estaba escrito en la ficha-, que la materia
de los frmacos contiene, al mismo tiempo, la vida y la muerte. Todos son, a la vez, remedios y
venenos, la medicacin y la toxicologa; son una sola y misma cosa, se cura con venenos, y lo que
se considera como una fuerza vital puede, en ciertas condiciones, matar en un solo espasmo, en
el espacio de un segundo.
"Nos faltan autnticos maestros de vida interior" -deca Nuria P., una numeraria que dijo adis a la
Obra despus de veinte aos de militancia-. Y remontndose a sus races rurales, comentaba
preocupada: "En estas ltimas generaciones, todos los sacerdotes que han ordenado son curas de
granja; parece que los han alimentado con el mismo pienso compuesto y todo lo que transmiten
sabe igual, no aportan nada de cosecha propia. Es como si les faltara intensidad espiritual;
necesidad de seguir en la bsqueda infatigable de una ltima verdad, porque ya estn en la
verdad. Tiran de nota, de ficha, de frase hecha, y esa es la respuesta para cualquier problema
vital".
En cuanto veas aparecer una sotana -los sacerdotes jvenes estaban obligados a llevarla
siempre-, ya adivinabas todo lo que comunicara el sujeto que se alojaba dentro. Poco importaba
quien fuera, ya que lo que iba a decir -con similares gestos, la misma forma e idntico contenido-,
sera la leccin aprendida.
Mientras les escuchaba -en meditaciones, charlas o confesionario-, senta lo mismo que el
protagonista de "La montaa mgica" de Thomas Mann siente en la primera etapa de su
enfermedad, cuando ha de guardar cama:
"Es el mismo da que se repite sin cesar. Pero, como es siempre el mismo -escribe T. Mann- es, en
el fondo, poco adecuado hablar de "repeticin"; sera preciso hablar de identidad. Te traen la sopa
por la maana, del mismo modo que te la trajeron ayer y como te la traern maana. Y en el
mismo instante te envuelve una especie de rfaga, no sabes cmo ni de dnde; te hallas
dominado por el vrtigo, mientras ves que se aproxima la sopa; las formas del tiempo se pierden, y
lo que te revela como la verdadera forma del ser es un presente fijo en el que te traen eternamente
la sopa."
Escuchar un da y otro a aquellos jvenes -sin duda buensimos y entregadsimos a la causa-,
alimentados con el mismo "pienso compuesto" era, efectivamente, como vivir un presente fijo; el
mismo da que se repite sin cesar. Era, la sopa eterna.
Esta apreciacin, realizada desde dentro de la Obra, tampoco es ajena a otros que la ven
simplemente desde fuera. Joan Estruch, dice en su ya citado trabajo: "Una primera distincin, tal
vez simplista y tosca, pero que tiene la ventaja de ser clara y contundente, consistira en decir que
la primera impresin que en general provocan los miembros del Opus Dei es la de una gente
tcnicamente muy competente pero de una religiosidad francamente elemental ".
"Para entrar en el Reino de los Cielos, es preciso que os hagis como nios", dice Jess a los que
le siguen con sencillas Y complejas palabras. Pero la sencillez de la infancia espiritual no se
confunde con la simplicidad del espritu infantil. Sencillez nunca fue sinnimo de simplicidad; lo
sencillo es complejo y, a veces, lo ms complejo.
Es importante mencionar aqu la gran influencia que en la Obra tienen los sacerdotes numerarios
sobre los laicos -no olvidemos que todos los asociados deben pasar al menos una vez a la
semana por el confesionario-. El poder pastoral que se ejerce desde la penumbra de los
confesionarios y mediante la direccin espiritual de las almas, puede llegar a ser -como lleg a
serio en otros tiempos- de un autntico dominio, aun tratndose de "curas de granja" y
alimentados con "pienso compuesto".
Cierto tirn mstico (28 de marzo, 1999)
Quiero insistir en lo que apuntaba en mi carta anterior, que estbamos faltos de autnticos
maestros de vida interior, y que los "curas de granja" eran cada vez ms numerosos, pienso que
pasaron a ser una inmensa mayora. A qu se deba ese fenmeno?
Creo que una explicacin vlida puede ser el que, a medida que los caminos prohibidos y las
posturas anatematizadas iba en aumento, el punto de referencia espiritual de todos tena que
pasar a ser uno solo: la nica forma vlida de vivir la espiritualidad deba de ser la de Escriv, l
era el punto de referencia exclusivo. y como l tena una personalidad fuerte y una manera de ser

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muy peculiar, muchos de los que trataban de seguirle, no conseguan hacer ms que una mala
copia.
De los rasgos de su personalidad, P. Urbano destaca: "Para Escriv, Dios es un ser tan cercano,
tan accesible, tan ntimo, que es a la vez un espectador y su habitante. [...] Ante ese "espectador
divino", Josemara se siente visto y odo. Ms: mirado y escuchado. Ms: entendido y asistido...
Ms an: contemplado. [...] Cree y vive la misteriosa realidad de la inhabilitacin trinitaria; a poca
confianza que se tenga con l, es fcil observar que su privacidad ms ntima est poblada,
habitada, por la Trinidad. Su alma es alojadora. No hay campo para la soledad".
Al referirse a su estrecha amistad con los santos, la misma autora cuenta como en Coimbra, al
acercarse a venerar los restos de santa Isabel, infanta de Aragn y reina de Portugal, dando unos
golpecitos sobre la urna, le dijo: "Eh, aragonesa, que soy de tu tierra: a ver como te portas con tus
paisanos!".
Por mi parte, reconozco que con lo de la llaneza maa, o con la nobleza baturra, no conect
nunca. Bueno, cada cual tiene su forma de ser. Por otra parte, a medida que iba madurando me
daba cuenta que conectaba ms con la espiritualidad de los msticos que con la que Escriv pona
a mi alcance. San Juan de la Cruz, el maestro Eckhart, Santa Teresa, pasaron a ser mis maestros.
Si el misticismo -como apunta Ortega-, tiende a explotar la profundidad y especula con lo
abismtico; por lo menos, se entusiasma con las honduras, se siente atrado por ellas, he de
reconocer que siempre tuve una vena mstica; que senta un cierto tirn mstico. Y conste que al
hablar de una cierta vena mstica, no me refiero al misticismo aberrante, escape de la vida real,
que tanto y tan bien critic en su tiempo el novelista-socilogo, Prez Galds. El gran don Benito
puntualiza acerca del mismo: "El misticismo, como cualquier otra forma de idealismo exagerado,
slo se justifica cuando se pone al servicio de la vida. Todo sueo o anhelo de perfeccin ideal de
espaldas a los afanes de la existencia real y concreta es intil e infecunda y slo conduce a la
esterilidad y, a veces, a la locura. Hay que buscar a Dios en la vida... La imaginacin ardiente, la
loca de la casa, otra de las facultades superiores del mstico, no debe huir de la realidad para
refugiarse en la contemplacin del absoluto".
Casi ni que decir tiene que suscribo estas sabias palabras de la primera a la ltima, y nadie ha de
convencerme de lo que ya San Pablo expres de forma tan maravillosa en su carta a los Corintios:
que lo verdaderamente operante, lo decisivo en el ser religioso es la caridad; que lo activo y
prctico es la caridad, que no slo salva, sino hace la vida vividera y el mundo habitable. Pero esto
no quita que una tuviera una cierta vena mstica y que me sintiera hondamente interesada por las
profundidades de los msticos. Me interesaba por ese saber que tras su oscuridad alumbra otras
claridades: claridades de abismos, voces de silencio, soledades sonoras, silente desierto,
vibraciones frente a la aproximacin o cercana del Misterio.
Considero a los msticos como una fuente fundamental de inspiracin para todo aquel que busca
el toque de lo eterno. Ellos fueron quienes realmente me ayudaron a ir haciendo realidad aquello
de "ser contemplativos en medio del mundo", que tanto predicbamos. Su lectura y meditacin me
adentraba en esos caminos de la contemplacin en medio del trasiego diario, mucho ms que las
directrices estereotipadas de aquella direccin espiritual bastante "light".
Misterio y mstica: la manifestacin de Dios al hombre, adentrndose por la exterioridad de sus
sentidos, llega hasta lo ms hondo, cala la conciencia, afecta a la voluntad, determina la raz del
corazn y confiere al hombre un saber de Dios, que es, a la vez, arrancamiento y encantamiento.
El Dios que hace ser, hace saber; y el que da consistencia ontolgica, ofrece tambin conciencia
perceptiva.
Pero Escriv no era demasiado amigo de que sus seguidores se adentraran en los caminos de los
msticos. Era ms partidario de que su gente cumpliera a rajatabla las normas, y que siguiera
disciplinada y fielmente todas las rdenes, notas e insinuaciones venidas de los superiores: eso
era ms que suficiente garanta para estar en la va de la santidad. Lo dems poda ser
considerado como sutilezas innecesarias y hasta claras prdidas de tiempo.
Aos despus de haber dejado la Obra, sent una gran satisfaccin al leer las emocionadas
palabras que el papa Juan Pablo II haba pronunciado en el convento de los Carmelitas de
Segovia (digo satisfaccin porque con ellas consegu quitarme, definitivamente, como una espinita
que, de alguna forma, todava deba de tener clavada): "Doy gracias a la Providencia que me ha
concedido venir a venerar las reliquias, y a evocar la figura y la doctrina de San Juan de la Cruz, a
quien tanto debo en mi formacin espiritual. Aprend a conocerlo en mi juventud y pude entrar en
un dilogo ntimo con ese maestro de la fe, con su lenguaje y su pensamiento, hasta culminar con
la elaboracin de mi tesis doctoral sobre "La fe en San Juan de la Cruz". Desde entonces he
encontrado en l a un amigo y a un maestro, que me ha indicado la luz que brilla en la oscuridad,
para caminar siempre hacia Dios, sin otra luz ni gua que la que en el corazn arda. Aquesta me

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guiaba ms cierto que la luz del medioda (de la poesa "Noche oscura, 3-4"). `[JUAN PABLO II,
Prlogo, p. 5, del libro de Emilio Miranda, San Juan de la Cruz.]
Adentrarse en el mundo de los msticos, ya te lo deca lneas arriba, es muy importante para todo
aquel que busca el toque de lo eterno.
La espiritualidad de Escriv tena poco que ver con el autor de "La noche oscura del alma" y de la
"Soledad sonora", y muchos puntos en comn con contemporneos suyos como Ramiro de
Maeztu cuyo pensamiento influy considerablemente en los jvenes de su generacin.
Con ese lirismo entre enamorado y marcial, que es tpico suyo en los momentos inspirados,
Maeztu dice: "As, la obra de Espaa, lejos de ser ruinas y polvo, es una fbrica a medio hacer... o,
si se quiere, una flecha cada a mitad de camino, que espera el brazo que la recoja y lance al
blanco, o una sinfona interrumpida, que est pidiendo a los msicos que sepan continuarla".
Escriv, al referirse a la Obra de Dios, habla de la Cruz de palo, sin Cristo, desnuda, porque est
esperando que ese Cristo seas t.
Maeztu quiere tomar el timn de la conciencia espaola cuando escribe: "El mpetu sagrado de
que se han de nutrir los pueblos que tienen un valor universal es su corriente histrica. Es el
camino que Dios les seala. Y fuera de la va no hay sino extravos".
Escriv, en la misma lnea, va an ms lejos, cuando afirma reiterativamente a los suyos que
"fuera de la barca no hay salvacin", y que sus hijos han de funcionar siempre "por el conducto
reglamentario" .
Maeztu hace gala de su mentalidad medieval: "La vida en la Edad Media -dice- no fue tanto una
pesadilla como un sueo, un sueo amoroso del cielo". Ve un tiempo en que los hombres son
como nios solitarios que juegan y hablan con las realidades sobrenaturales de cerca, de t a t,
no en el terror de la cbala, sino con el Buen Pastor. "Nios solitarios -aade- que en este valle de
lgrimas no dejan de recitar el "Yo, pecador"."
Escriv se defina como un "pobre pecador". En cuanto a las realidades sobrenaturales, su
teologa era ms bien del asequible trato de lo que l llamaba la "Trinidad de la Tierra", que se
traduca en una relacin continua y confiada con la Virgen Mara, San Jos y el Nio.
No s si Escriv se empap de Maeztu o es que, simplemente, respiraban parecido. Tampoco creo
que sea indispensable el saber quin se inspiraba en quin, y tal vez slo ocurre que uno y otro
son hijos de un mismo tiempo, y sus inspiraciones y puntos de referencia son, por tanto, similares.
Inexplicable afn de grandezas (1 de abril, 1999)
Hace algunos das me preguntabas sobre los afanes de grandeza del fundador del Opus Dei.
Dices que te han contado que todo le gustaba de alta calidad; que se tomaba un inters muy
personal en la eleccin del mobiliario y de los accesorios de las casas de la institucin, que los
detalles de decoracin le preocupaban hasta llevarle de coronilla, y que le atraa la riqueza y hasta
la opulencia.
Creo que ya te he dicho que no trat nunca personalmente a monseor Escriv, ni he vivido cerca
de l. S que he tenido ocasin de conocer a ex socios y ex socias mayores, que le sirvieron
durante aos, y que afirman que todo esto que me dices es cierto, como cierto es tambin que
hasta 1940, su familia era Escriv y Albs y, a partir de esa fecha, argumentando que Escriv era
un nombre demasiado comn para distinguirle, solicit que en el futuro se les conociera como
Escriv de Balaguer y Albs; como a partir de 1960, dej de ser Jos Mara para pasar a ser
Josemara y en 1968, solicit y le fue concedido el ttulo de marqus de Peralta.
"Tanto afn de grandezas humanas -dice M. Angustias Moreno con expresin dolorida-; por mucho
que en la teora haya querido dejarnos eslganes contrarios. No le gustaba su origen sencillo de
cura de pueblo, ni su familia humilde ni su casa natal, pobre y sencilla, que hizo derribar para
hacer otra regia y seorial. A sus padres haca que cada vez los pintaran ms gticos. Consigui
sacar dos ttulos para que los heredara su hermano y realzar as el entorno familiar... Todo tan
opuesto a lo que los verdaderos hombres de Dios nos han venido ofreciendo" [M.A. MORENO, La
otra cara del Opus Dei].
El tema del derribo de la casa familiar dio mucho que hablar, no sin razn. Cuando uno viaja, por
ejemplo, a Palma de Mallorca, y se acerca al lugar donde naci fray Junpero Serra, puede
contemplar all su casa conservada; la propia de una modesta familia de pays mallorqun. Y lo
mismo ocurre con el hogar donde, naci Jacint Verdaguer, que puede visitarse en Folgaroles
(VIC). Tambin la casa de Federico Garca Lorca -la ltima vivienda natal de un personaje
conocido que he tenido ocasin de ver- est tal cual. Es una casa de campo, a la antigua usanza,
con sabor provinciano, situada en el municipio de Fuentevaqueros, su pueblo natal. All hay platos
de cermica popular, viejas ollas, de cobre hechas por los gitanos en las cuevas de Granada, los
bocetos a lpiz realizados por Federico para sus obras teatrales, los homenajes de sus amigos
pintores, una habitacin casi monacal en la que el poeta escriba con una imagen de la Virgen de

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las Angustias presidiendo el lecho, y el piano en el que Garca Larca tocaba piezas de folclore
andaluz que sin l se habran perdido.
La casa de Jos Mara Escriv, por el contrario, la volaron por orden propia, para en su lugar
construir otra con ms pompa y que nada tiene que ver con la que fue la original de su niez y
juventud.
Todo lo que haca referencia al Padre se adornaba cada da un poco ms: sus aos de infancia y
juventud, la prdida de la fortuna familiar, la entrega incondicional de los suyos a la Obra a la que
"haban dado todo", su brillante carrera de Derecho, sus consistentes estudios de Teologa, su
slida formacin intelectual...
Recuerdo el gesto de sorpresa y la indignacin de una numeraria que haba conocido de cerca a
la madre y a los hermanos del Padre, cuando vio en un Noticias (publicacin interna de la seccin
femenina del Opus) la foto en color de un cuadro que un miembro de la Obra haba pintado
siguiendo las indicaciones de Escriv. Se trataba de un leo en el que aparecan las figuras muy
estilizadas de un hombre y una mujer, perfectamente vestidos y con aspecto de grandes seores
ambos. La numeraria a la que me refiero, que conoca a fondo a la "abuela y a ta Carmen" -era
como se llamaba a la madre y a la hermana de Escriv-, no sala de su asombro, y coment:
"Qu barbaridad, a medida que pasa el tiempo nos los presentan cada vez ms estilizados y con
mayor pompa! Si la abuela levantara la cabeza sera la primera en no reconocerse ni por el forro".
Y aadi, como pensando en alto: "Pero por qu ese empeo en presentar a un sencillo
matrimonio de Barbastro como si ambos fueran miembros de grandes familias? Una de dos, o los
que rodean al Padre no cesan de darle coba y le adulan fomentando sus delirios de grandeza, o
es l quien impone sus propios delirios, y los que le rodean, temerosos, no se atreven a rechistar.
De una u otra forma, esa deformacin de la realidad me parece ridcula Y bochornosa, y desde el
punto de vista de los valores del espritu, un engao y un timo".
Ni que decir tiene, que tan rotundo y contundente comentario me tambale por dentro y me dej
sumida en el ms profundo silencio.
Como vers, la realidad de Escriv parece tener ms relacin, en sta y en otras facetas, con la
realidad de algunos de los grandes lderes que con la sencillez de los santos o de los poetas. Alan
Bullock, cuenta de la casa familiar de Stalin:
"El hogar de Stalin fue una casa de ladrillos, de una sola habitacin con un desvn en la parte de
arriba y un stano. Posteriormente fue transformado en un santuario, al que se dio forma de
templo neoclsico, adornado con cuatro columnas de mrmol".
Tambin A. Bullock alude a sus cambios de nombre:
"Cambiarse de nombre. Isiv Dzhugasshvili, de joven decidi llamarse Koba (una especie de
Robin Hood caucasiano) y despus pas a ser conocido como Stalin".
Sin embargo, estos conocidos afanes de grandeza de Escriv contrastan con sus constantes
manifestaciones de humildad: "No valgo nada, no tengo nada, no puedo nada, no s nada, no soy
nada... nada!" ("Artculos del Postulador", n.964). De l mismo tambin deca que no era ms que
"un burro sarnoso".
El historiador A. Bullock, dice de sus biografiados, Hitler y Stalin:
"Aunque Stalin procuraba disimular su personalidad bajo un manto de aparente modestia, todo
estaba destinado a fomentar el culto a la personalidad, que era algo tan esencial para su rgimen
como lo fue el mito de Hitler para el Tercer Reich".
Vanidoso, presumido, con afanes de grandeza, es como Escriv aparece a los ojos de unos. Todo
humildad, sencillez y espiritualidad es como le ven los suyos. Unos y otros dicen tener motivos
para sus afirmaciones.
"Los defectos que tena no eran nada fuera de lo corriente -dice M. Walsh-, pero eran difcilmente
compatibles con el grado de santidad necesario para la canonizacin. Por ejemplo, era claramente
presumido. Era vanidoso en su apariencia, siempre vistiendo con mucho esmero. Era vanidoso de
sus antecedentes familiares. Su madre era una sencilla mujer de clase media de Barbastro. Los
retratos que l mand hacer la presentaban esplndidamente vestida y, segn quienes la
conocieron, estaban totalmente en desacuerdo con su carcter".
La opinin de M. Walsh, contrasta rotundamente con la de P. Urbano, cuando afirma en la
biografa de Escriv:
"Ni quiere honores, ni busca pedestales, ni le complacen las alabanzas. Con vivacidad explica que
lo peor que puede sucederle a un hombre es recibir slo elogios. En cambio, vive y agradece las
correcciones".
"Este voluntario eclipsamiento -dice tambin P. Urbano-, tan opuesto a la tendencia natural de
cualquier trayectoria humana, que lo que busca es despuntar, sobresalir, ganar relieves de
prestigio y de notoriedad social, Josemara Escriv lo pretende desde siempre".

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sta y otras afirmaciones similares de la autora, son del todo opuestas a los relatos de diferentes
personas que han vivido muy cerca del fundador del Opus Dei, y aseguran que a monseor
Escriv las grandezas le volvan del revs.
Una numeraria de la llamada poca fundacional y que abandon la Obra despus de muchos aos
de militancia, define a Escriv como "un psicpata con delirios de grandeza":
"Le impresionaba mucho la gente que tena poder, dinero o ttulos. [...] Tena una vanidad pueril.
Era Prelado domstico y le gustaba vestirse con los capisayos de Prelado y pasar a la
administracin para que lo vieran las sirvientas. [...] Llevaba siempre hebillas de plata en los
zapatos, tambin Alvaro. Todas las noches se limpiaban sus zapatos y se les sacaba brillo a las
hebillas. [...] Le gustaban los objetos caros y todo de la mejor calidad. [...]Pienso que fue un
hombre que consigui siempre sus caprichos cuya lista de ellos podra ser casi interminable. Tuvo
todo, todo, todo lo que quiso. [...]l deca que era pobre y esto resultaba muy divertido, porque
quiso vivir siempre en suntuosos palacios. En las casas grandes, tena siempre en la parte ms
noble de la casa una suite de lujo que estaba cerrada siempre, esperando que un da llegara "el
Padre". [...] Cuando se cas su hermano lo metieron en la orden del Santo Sepulcro para que se
pudiera casar con uniforme. En Roma haba un cuadro con un seor de esa orden Y llegaron a
cambiarle la cara por la de su hermano Santiago, as en ese cuadro apareca Santiago Escriv,
caballero del Santo Sepulcro en un cuadro de Dios sabe cuando".
Michael Walsh recoge en su libro ya citado diferentes testimonios:
"M. del Carmen Tapia coment que todos aquellos con los que Escriv coma, o de lo que coma,
tena que ser de gran calidad. Los platos eran de la mejor porcelana, los cubiertos de plata. Segn
un arzobispo al que llevaron all a comer en 1965 durante la ltima sesin del Concilio Vaticano II,
la vajilla era chapada en oro. El arzobispo (aunque entonces era slo obispo y recin consagrado)
es un hombre de una considerable conciencia social. Le fue imposible conciliar los platos de oro
con la vida cristiana que l esperaba en un hombre de tal distincin en la Iglesia. Tambin le fue
imposible comer aquellos alimentos exquisitamente preparados y perfectamente servidos.
En el ao 1966, cuando yo viva en Montelar, o contar que varias numerarias de la asesora,
haban ido recientemente de blido a la bsqueda de una sopera de plata maciza para enviar a
Roma por encargo del Padre. Parece ser que ste haba dicho: "Quiero una sopera de plata para
que cuando invite a comer a algn cardenal, al verla exclame: Ahhh!". En fin, que pensaba dejar
patidifusas a las altas jerarquas eclesisticas.
No s si te he contado, que en el mismo edificio de Montelar, aunque en otra casa, vivan las
mximas superioras de la Obra para toda Espaa. Ellas, como es lgico, tenan hilo directo con
Roma, y con frecuencia venan a nuestras tertulias para transmitimos vivencias del Padre y del
mundo que le rodeaba. Entre otras ancdotas, all o contar que a Escriv le enviaban por avin
los exquisitos alimentos frescos que a l le agradaban, para que sIempre estuviesen presentes en
su mesa, y escuch los distintos consejos que l mismo daba a sus administradoras, como aquel
de: ."Si fuerais pcaras, hijas mas, me servirais el vino ms caro en jarra de barro". Tambin en
aquellos tiempos supe que a las supernumerarias y cooperadoras ricas de solera haba que
pedirles monedas de oro, preferiblemente "peluconas", para meterlas como sorpresas en los
roscones de Reyes que iban destinados al Padre. Adems, el pedirles joyas a estas mismas
seoras, para aumentar la coleccin de clices y copones de la casa central de Roma, era una
constante.
A propsito de joyas, recuerdo una historia que me ocurri al poco tiempo de hacerme numeraria.
La madre de unas ntimas amigas mas -una supernumeraria riqusima, muy habladora y bastante
superficial- un buen da me cogi por banda y me coment -yndose de la lengua-, que su
directora le haba sugerido que se desprendiera de un conjunto de pendientes, collar y pulsera de
mucho valor, herencia de su madre. Ella ya haba dado a la Obra bastantes joyas, pero que no
eran de procedencia familiar tan directa, pues pensaba que stas deberan ser para sus hijas,
igual que su abuela las haba dejado a su madre, y su madre a ella. Me conoca desde muy
pequea y quera saber mi opinin como numeraria. Mi respuesta fue la misma que a continuacin
di, cada vez que me consultaron cuestiones similares:
-Por mucho que te insinen o sugieran -le dije-, t eres la que debes decidir libremente, ante Dios
y tu conciencia, lo que debes hacer. De todas formas -aad-, si tienes dudas, consulta con el
sacerdote pues te puede ayudar a aclararte.
Poco tiempo despus supe, por una de sus hijas, que haba dejado de ser supernumeraria, y que
comentaba, por aqu y por all, que en la Obra le haban hecho tanto caso, sobre todo, para ver
qu le podan sacar.
Estas cosas que te cuento eran hechos que iban quedando en mi corazn, pero que, de momento,
los desechaba, no quera juzgarlos; eran pequeos hechos que iban quedando como amortajados

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en la bruma. No quera entrar en ellos, darles una explicacin coherente. Sin embargo, creo que
los senta con la suficiente fuerza como para no olvidarlos. Se iban sumando: uno, otro, otro hecho
ms.
El ms sonado de estos asuntos que hacan referencia a los inexplicables -al menos para mdelirios de grandeza del fundador del Opus Dei, ocurri en el ao 1968, cuando Escriv rehabilit
el ttulo nobiliario del Marquesado de Peralta. Este suceso levant la polmica entre propios y
extraos, hasta el punto de que, a nivel interno, se redact una nota oficial, que vena
directamente de Roma, justificando el hecho, y que todos los directores deberan repetir y
comentar a ca a uno e sus dirigidos en el transcurso de la confidencia. Aun as, el revuelo que se
levant entre los asociados fue grande, y hubo hasta quien se plante abandonar la Obra.
El asunto del ttulo nobiliario resultaba especialmente provocador por los tiempos eclesiales que
corran y los .an recientes acontecimientos que hablamos tenido ocasin de vivir. El cardenal
Roncalli -por poner un ejemplo contundente y significativo- a los pocos das de haber sido elegido
Papa, fue preguntado sobre los ttulos de nobleza que quera dar a los miembros de su familia, y
asombr a sus maestros de ceremonias contestndoles:
-El ttulo que tendrn mis parientes es el ms elevado que hayan tenido nunca: hermanos y
sobrinos del Papa.
Con esta respuesta rompi con una costumbre secular que, hasta entonces, slo haba roto Po X,
otro Papa con antecedentes campesinos. El papa Sarto rehus cualquier gnero de nobleza para
sus tres hermanas.
Poco tiempo despus del fallecimiento de Juan XXIII, Pablo VI an fue ms all al anunciar -ante
el prncipe Colonna y todos los dems ttulos de la nobleza romana pontificia presentes en una
audiencia que les concedi- un cambio en la estructura, anticuada e inoperante, de esa nobleza
que no tena ya sentido para el mundo catlico.
Los Colonna, Altieri, Chigi, Orsini, Barberini, Ruspoli, Lancellotti..., parecan tener sus das
contados como nobles pontificios.
El asunto del ttulo nobiliario solicitado por Escriv hizo que en no pocos socios -unos lo
reconocan abiertamente, otros se callaban como muertos- se tambaleara esa "base de autoridad
carismtica" en la que se apoyaba todo el montaje de la Obra. El trmino "carisma" -siguiendo a
Max Weber- se entiende como referencia a cualidades extraordinarias de una persona,
independientemente de que stas sean reales, pretendidas o supuestas. En consecuencia,
"autoridad carismtica" se refiere a un dominio sobre los hombres, externo y ante todo interno, al
que se someten los gobernados debido a su fe en la cualidad extraordinaria de la persona
especfica. El brujo hechicero, el profeta, el jefe de expediciones de caza y de saqueo, el cacique
guerrero, el llamado gobernante "cesarista" y, bajo determinadas condiciones, el jefe personal de
un partido, todos ellos son dirigentes de este tipo en relacin a sus discpulos, seguidores, tropas
alistadas, partido, etctera. La legitimidad de su mando se basa en la fe y la devocin por lo
extraordinario, apreciado porque trasciende las cualidades humanas normales, y considerado
originariamente sobrenatural. En consecuencia, esta fe, y la pretendida autoridad que en ella se
basa, desaparecen o amenazan ruina en cuanto la persona carismticamente calificada parece
haber quedado desprovista de su poder.
El que se llamaba a s mismo "borrico sarnoso", "el ms humilde servidor", "el ltimo botn del
ltimo botn"..., haba movilizado todas las fuerzas vivas para conseguir un ttulo nobiliario. Qu
sentido poda tener todo aquel contradictorio montaje?
A pesar de los aos transcurridos, recuerdo bien la conversacin que mantuve con mi directora, M.
Rosa C., a propsito del reciente y polmico ttulo. Ella fue quien sac a relucir el tema, tal y como
estaba ordenado desde arriba:
-Qu has pensado cuando has ledo en la prensa lo de la rehabilitacin del ttulo del Padre?
Porque algo habrs pensado, no? -insisti-.
-Bueno -respond-, lo primero que he pensado es que nadie es santo las 24 horas del da, y est
visto que ni el propio monseor Escriv est libre de aquello de vanidad de vanidades. Lo
segundo, es que creo que ha sido una metedura de pata, al no sospechar que el tema iba a
levantar tantas ampollas.
El caso del Padre me trajo a la memoria aquel otro de su paisano Francisco de Goya, que cuando
empez a moverse en el mundo de la Corte y sospechaba que haba quien se burlaba de sus
oscuros orgenes, encarg hacer el rbol genealgico de su madre, doa Engracia de Lucientes,
que proceda de una familia que se remontaba a los tiempos del dominio de los godos, para poder
dar en las narices a cualquiera que dudara de su filiacin. Pero Goya no iba por la vida de
aspirante a santo, precisamente, y adems eran tiempos en los que la Inquisicin revisaba las
genealogas de los individuos. Lo de Escriv tena mucha menos explicacin.

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Alguna vez pas por mi cabeza que tambin es posible que al llegar el Padre a vivir a Roma y
conocer su grandiosa historia, se entusiasmara con el espritu del Renacimiento italiano y su neta
vocacin aristocrtica. Fue un tiempo en que cualquier artesano, orfebre, forjador o impresor no
descansaba hasta obtener de las autoridades de su gremio certificados de nobleza. De Miguel
Angel mismo se asegur que vena del linaje de los emperadores de Alemania; Benvenuto Cellini
afirmaba que descenda de un capitn de Julio Csar; Paracelso, hijo de un modesto mdico de
Einsiedeln, juraba que llevaba en las venas la sangre de un principe, de quien su padre era hijo
natural; Gerolamo Cardano, fsico, matemtico y medio hechicero, remontaba su origen a la
egregia familia de los Castiglione... Ante este panorama, y si uno se deja contagiar de ese mismo
espritu ms que por el espritu evanglico, qu tiene de raro que Escriv insistiera en buscar un
marquesado para l y los suyos?
En su momento, mi directora repiti al pie de la letra la explicacin oficial que deba dar:
-Hay que tener en cuenta que lo ha hecho con la exclusiva finalidad de transmitrselo a su
hermano menor, Santiago, y a sus descendientes. En justicia, quiere compensarles de algn modo
por la ayuda personal y material con que han secundado la andadura de la Obra desde el primer
instante.
-En tal caso -aad con desgana, porque no me gustaba hablar del tema-, poda haber resuelto el
asunto de forma menos llamativa y escandalosa. Por ejemplo, haciendo como que toda la
tramitacin la llevaba a cabo directamente su hermano Santiago, ya que era el interesado, y el
haberse quedado aparentemente al margen, aunque a la vez, porque a l le daba la gana y por
orden suya, la Obra hubiera corrido con los gastos, asesoramientos, papeleos, etctera (para
resucitar aquel ttulo tuvieron que mover muchas teclas).
Le expuse entonces el caso de lo que haba ocurrido en mi propia familia haca algunos aos. El
anterior marqus de la Granja de San Saturnino haba fallecido, y el ttulo pasaba directamente a
mi abuela Mara Lecuona, madre de mi padre. La abuela haca poco tiempo que haba muerto y,
por tanto, el marquesado le corresponda a mi to Alonso, hermano mayor de mi padre. Como l
era soltero y no tena hijos, mostr poco inters por ostentar un ttulo al que no iba a dar
continuidad, y le dijo a mi padre que se ocupara l de solicitarlo. As lo hizo, y cuando todo estaba
arreglado, su hermano le comunic que haba decidido no renunciar. Pas entonces l a ser el
marqus.
Con esta historia, tan prxima, quise decir que, si el marquesado de Peralta no le hubiera
interesado a Escriv, sino a su hermano, ste ltimo lo poda haber solicitado haciendo lo mismo
que l hizo, es decir, pagando las considerables costas de un complejo proceso de rehabilitacin,
ya que el concesionario del ttulo, no era su padre, ni su to, ni un hermano, ni un abuelo, sino un
tal don Toms de Peralta, secretario de Estado de Guerra o Justicia del Reino de Npoles.
(A este respecto resulta curiosa, como poco, la desinformacin del padre agustino Rafael Prez,
que presidi como juez el proceso de beatificacin de Josemara Escriv de Balaguer, el ms
polmico proceso de este siglo. En el transcurso de una entrevista concedida a la revista "Epoca"
la ltima semana de enero de 1992, llevada a cabo por Carmen Enrquez, el mencionado juez
afirma: "El ttulo de marqus de Peralta perteneca a su padre. Al morir ste, slo el primognito -o
sea l- poda reclamarlo [...]. Todo lo que quiso fue restituir a su familia lo que le perteneca y slo
l poda proporcionarle, lo que por otra parte, adems de un derecho, era una compensacin por
todas las privaciones que haban pasado ayudndole en su Obra".)
Despus de aquella explicacin, la directora ya no supo qu aadir -en la ficha que les haban
ordenado difundir no haba ms explicaciones- y no volvimos a hablar ms del tema, de lo cual me
alegr infinito. Prefera no juzgar, y para eso, lo ms recomendable era omitir el asunto. No
pensaba para nada ir pregonando que el mvil de la historia del marquesado me pareca que era
la vanidad, pero tampoco estaba dispuesta a dedicarme a justificar lo injustificable; de eso ya se
encargaban los directores.
La realidad era evidente y palpable, y es que Escriv ya no espera a que le adornen,
engrandezcan y encaramen sus hagigrafos, sino que l mismo se encarga de encaramarse y
engrandecerse, dndoles as el trabajo hecho. Hay quien dice, con mirada benvola, que Escriv
no hizo ms que adelantar tarea, pues es muy posible que, de no haberlo hecho l, se habran
encargado de hacerlo sus seguidores ms prximos. Sera diferente. Una cosa es engrandecerse
uno mismo y otra que te engrandezcan los dems, como ha ocurrido con las vidas de tantos
santos, que las plumas oficiales y ms ortodoxas, con sus "biografas" oficialistas y oportunistas,
se han encargado de manipularlas para hacerlas mas ejemplares, de tal forma que si el santo
protagonista levantara de nuevo la cabeza tal vez ni llegara a reconocerse.
Una vez ms, voy a poner un caso concreto entre los muchos existentes. Se me ocurre recordar el
de un santo al que quiero mucho. San Juan de la Cruz se proclamaba hijo de un pobre tejedor (por

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l mismo sabemos que su padre ejerca el oficio "vil" de tejedor y muri al poco de nacer l -1542en Fontiveros). Su madre, Catalina Alvarez, se traslad con sus hijos a vivir a las prspera Medina
del Campo, donde, por ser hijos de viuda pobre, Juan pudo no solo sobrevivir, sino educarse y
formarse en su niez y adolescencia. Pues bien: llegada la hora, se le buscaron ascendientes
nobles, ricos, limpsimos de sangre y de oficio, porque en aquellos hagigrafos y en su sociedad
-fue en el siglo -fue en el siglo XVII cuando las distintas hagiografas fabricaron sus "vidas,
milagros y virtudes"--, no caba ni la sospecha de un santo de orgenes "viles". Tambin por
aquellas fechas se transfigur en asceta de rigor a quien clamaba contra las "penitencias de
bestia"; se encarril por la regular observancia sin concesiones a uno de los espritus ms libres
que haya existido; se envolvi en exorcismos, visiones, aspavientos y devociones baratas al crtico
riguroso, racional y humanista de las formas barrocas de religiosidad, y se rode de milagros, en
fin, al que deca que, de hacerlos, Dios "a ms no poder los hace".
Tantas manipulaciones eran quiz, ms o menos, explicables en el siglo XVII, ya que en aquel
entonces parece ser que no haba otra posibilidad que ajustar al santo al modelo de santidad -el
nico que caba-, pero en nada coincidente y en casi todo chocante con el que San Juan de la
Cruz propone en sus escritos. Pero ante el claro afn de engrandecerse que tuvo monseor
Escriv, me resulta dificilsimo pensar y menos creer que l estuviera convencido de que todas
esas manipulaciones eran imprescindibles -o seguan siendo imprescindibles- para aspirar a ser
santo. No; no me puedo creer que sa fuera su intencin en la segunda mitad del siglo XX. La
nica explicacin que queda patente con su actitud es que las grandezas le volvan del revs y
que estaba deseoso de alcanzar un status del que nunca haba gozado.
Mara Angustias Moreno, que en aquel entonces era directora, cuenta en su libro, El Opus Dei,
anexo a una historia: "Cunto cost a la Obra el ttulo del Padre? No lo s. Slo s que fuimos
muchos los que para salir de la situacin tuvimos que argumentar muchas razones "convincentes",
explicando lo que era totalmente inexplicable. Con el Evangelio en la mano, verdaderamente,
aquel evidente afn de grandeza resultaba inexplicable".
Nos encontramos en el tercer ao de la predicacin de Jess. Los discpulos haban reunido una
multitud en un lugar desrtico de la orilla oriental del lago Tiberiades. Se hace de noche y nadie ha
comido an. Los discpulos intentan mandar al gento a sus casas, pero Jess, haciendo uso de su
gran autoridad, se puso a organizar una colecta de vveres entre los asistentes y el milagro se
produjo: todo el mundo se saci "y recogieron doce cestos de sobras de pan y de pescado", (Mc.
6,42-43).
La noche se ech encima y las hogueras brillaban por todas partes. Los zelotes que haban
organizado la concentracin creyeron que haba llegado el momento. Se metieron entre la gente
diciendo: "Realmente ste es el Mesas que tiene que liberar Israel". La tensin comenz a subir y
con ella el entusiasmo de la gente.
Jess se dio cuenta del peligro que le acechaba y de que "iban a llevrselo para proclamarlo rey" .
(Jn. 6,14-15). Al ver, sobre todo, que sus discpulos compartan esa idea, esper una buena
ocasin y "se retir otra vez al monte, l solo". Una vez ms, Cristo rechaza la tentacin de poder.
No busca grandezas, ttulos, vanidades. Es ms: cuando se los ofrecen, los rechaza, dejando as
bien clara su postura: "Mi reino no es de este mundo".
Efectivamente, con el Evangelio en la mano, la actitud de Escriv era inexplicable. Ambos espritus
no se podan encontrar ms lejos uno de otro. La explicacin oficial que en su momento nos dieron
para justificar el hecho en el fondo no justificaba nada. Aos despus, segn he podido leer en la
hagiografa de Escriv de Pilar Urbano, adems de la primera explicacin, ya citada, se da una
segunda. Esta justificacin ms reciente alude a que el Padre no hizo ms que cumplir con su
deber con el fin de dar ejemplo a sus hijos. El texto dice: "Por la misma razn que, cursados los
estudios, ha obtenido sucesivamente los ttulos acadmicos de sus dos doctorados -Derecho y
Teologa-, est en su legtimo derecho de poner en vigor el ttulo del abolengo de su familia. De no
hacerlo as, las mujeres y los hombres del Opus Dei, en su afn de imitar la conducta del fundador,
renunciaran en adelante a los atributos civiles que legtimamente les correspondieran,
menoscabando as perniciosamente la esencia laical de su vocacin".
Los hijos suelen hacer lo que ven hacer a sus padres, y no o que ellos les dicen, segn asegura
equivocadamente una falsa pedagoga utilizada con mucha frecuencia por los padres con el
consiguiente fracaso. Nosotros tenamos que identificamos con un padre que deca unas cosas y
haca otras. Todo lo que pensara o sintiera cualquier miembro numerario de la Obra deba de
pasar por "la cabeza y el corazn del Padre", pues as lo exiga el llamado buen espritu.
Naturalmente, todos deseamos identificamos con las personas que respetamos y admiramos, pero
ese modelo positivo me resultaba imposible encontrado en monseor Escriv, cuando vea todo lo
que estaba viendo. El temor, el respeto, la admiracin que haba sentido hacia mi propio padre, no

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lo poda sentir por aquel personaje que se .manifestaba como un ser muy pagado de s mismo y
con desmedidas ansias de grandeza y de poder.
Desconozco si mi caso tena algo que ver con la necesaria "desdivinizacin del padre", o del
"asesinato psicolgico" del mismo, al estilo freudiano. S s que mis pensares y sentires
metafsicos y religiosos se alejaban gradualmente de esa identificacin que se me peda, y cada
vez tena menos empeo de que stos pasaran por su cabeza y por su corazn.
Mi sentido de la veneracin no se identificaba con l ni con sus montajes. Qu tena que ver todo
aquello -imparable carrera del dinero, nivel de vida cada vez ms alto, inmuebles progresivamente
ms lujosos, y para colmo, el escarbar hasta conseguir hacerse con un ttulo nobiliario- con lo
divino, lo santo, lo trascendente, lo sagrado, que era hacia lo que queramos dirigimos? Mi
veneracin, ese algo que se eleva sobre el mundo de la vida cotidiana, en lo que se percibe una
dimensin profunda, oculta, oscura y misteriosa, apuntaba para otro lado.
Lo que se dice y lo que se hace (7 de abril, 1999)
No eres la primera, y supongo que tampoco vas a ser la ltima, en sealar las contradicciones del
Opus Dei que saltan a la vista. El profesor J. Estruch, profundo estudioso del tema, habla de la
contradiccin de una organizacin "elitista", pero que dice estar formada por "cristianos corrientes";
de la contradiccin de un movimiento que proclama profesar una "espiritualidad eminentemente
laical", pero que induce a muchos de sus miembros mas valiosos a ingresar en el sacerdocio; de la
contradiccin de un movimiento que quiere estar plenamente inserto en las estructuras
eclesisticas, pero que no obstante ha constituido siempre "un caso aparte", con instituciones
propias, con sus propios seminarios y con sus propios sacerdotes; la contradiccin de Un
movimiento que pretende participar al cien por cien en todas las instancias ("nobles") de la
sociedad, en nombre de su radical "secularidad", pero que al tiempo, y en nombre de la
"discrecin" quiere pasar desapercibido en ellas, y con frecuencia recurre de hecho a todos los
medios de que dispone con objeto de garantizar efectivamente esta "invisibilidad"; la contradiccin
de un movimiento, en fin, que dice que el espritu de "verdadera pobreza"consiste en renunciar al
dominio sobre las cosas, pero que simultneamente afirma que su vocacin es la de establecer
una relacin de dominio sobre las cosas mediante el trabajo, razn por la cual no es de extraar
que a menudo sea acusado de predicar "el espritu de pobreza" y de practicar exactamente lo
contrario.
"Y as podramos ir continuando -seala Estruch-, casi indefinidamente. Se trata, en ltimo
trmino, de la aparente contradiccin entre los ideales del movimiento ("Sois librrimos, hijos
mos", segn Escriv), y la estructura de la organizacin, recluida en s misma como una autntica
"institucin total".Por qu, pues, esa paradoja del Opus Dei en cuanto a institucin al mismo
tiempo modernizadora y tradicionalista, innovadora y segn cmo prxima al integrismo?" -se
pregunta el mismo autor-.
En el campo de la poltica, pero sobre todo en el campo de la economa, deja libertad a sus socios
para que acten segn su responsabilidad, mientras que en otros terrenos del comportamiento las
convicciones son inamovibles y no puede haber concesiones de ningn tipo. Por ejemplo, la
guerra puede ser "justa" y la pena de muerte se puede "justificar" en algunas circunstancias,
mientras que en el mbito de la sexualidad, de la procreacin y de la vida familiar, los principios
adquieren un carcter absoluto y no cabe concesin alguna a las convicciones. Utilizando
terminologa muy conocida: hay mucha manga ancha a la hora de hacer chanchullos econmicos
o engaar al fisco, y manga muy estrecha para la regulacin de la natalidad, el divorcio o
separacin, etctera. Se trata, por otra parte, de planteamientos que a menudo han sido corrientes
en las posturas adoptadas por la Iglesia oficial.
Es cierto que se palpaba el dualismo; haba mucho que hacer en la superacin del dualismo para
llegar -ir llegando- a la "unidad de vida" que tanto predicbamos. Superacin en el
desenmascaramiento de la dicotoma persona-sociedad, espritu-cuerpo, fe privada-fe pblica,
trascendencia-historia... Pero todo esto no haba ni que planterselo, ya que nuestra cabeza y
nuestro corazn tan slo tenan que estar pendientes de cumplir rdenes: lo que digan tus
directores, cuando lo digan y tal y como lo digan.
Pero donde se manifestaban y manifiestan las mayores contradicciones es en la relacin entre la
"libertad" y el "control del individuo" en la vida de los asociados y asociadas numerarios y
numerarias; personas que deben ofrecerse por completo a Dios, en una vida a l consagrada a
travs de una entrega total a la institucin, la cual puede disponer absoluta y plenamente de ellos
mediante mltiples y estrictos controles: cambios de residencia obligados, desposesin de bienes,
control de lecturas, distintos controles psicolgicos y morales basados en la creacin de fuertes
vnculos de dependencia (direccin espiritual y confidencia)...

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Recuerdo que en aquellas circunstancias la lectura de "El miedo a la libertad" de E. Fromm supuso
para m una gran apertura de horizontes y me plante importantes interrogantes como:
Independencia y libertad son inseparables de aislamiento y miedo? No existe un estado de
libertad positiva en el que el individuo vive como un yo independiente sin hallarse aislado, sino
unido al mundo, a las dems personas, a la naturaleza? Fue una lectura instructiva, estimulante y
sugerente. Este libro -en aquel momento clave-, lo descubr por una entonces numeraria de
nacionalidad argentina, Beatriz R. G., psiquiatra de profesin, y poco despus de leerlo se prohibi
que circulara: su lectura no convena a las numerarias, ya que les poda llevar a poner en tela de
juicio principios bsicos respecto a la libertad, en los que el criterio era marcado nica y
exclusivamente por el Padre.
Escriv no perda ocasin de explayarse en este tema del que se consideraba "campen": "Yo
cada vez tengo ms amor a la libertad -deca-. Hay que saber respetar la libertad de los dems. Y
ser comprensivos: aceptar que otros tienen sus motivos para pensar de modo distinto; y admitir
que nosotros podemos estar equivocados. No seamos nunca fanticos. No hay cosa de este
mundo por la que valga la pena ser fantico. Slo prestamos adhesin sin reservas a las verdades
de la fe. Pero todo lo dems, todo!, es opinable. Y si aqul o el otro piensan de modo diferente,
qu? Ni me ofende, ni me ofendo!" [36 P. URBANO, op. cit., p. 275].
En marzo de 1964 deca Escriv a un grupo de numerarias: "Nosotros en materia de fe seguimos
la doctrina definida por la Iglesia. En las dems cuestiones, que Dios ha dejado al libre arbitrio de
los hombres, cada uno opina como quiere: aunque sean cuestiones teolgicas. Por eso prohbo
terminantemente que en la Obra haya escuelas o corrientes doctrinales comunes para los
miembros del Opus Dei en lo que sea opinable, porque tambin en estas materias filosficas o
teolgicas, etctera, somos libres" [P. URBANO, op. cit. p.281].
En ese mismo encuentro, que tuvo lugar en Roma, hace alarde de una doctrina cristiana casi
libertaria: "Mienten los que dicen que somos integristas -dijo-. Mienten los que dicen que somos
progresistas. Somos libres, "qua libertate Christus nos liberavit" [...]. Amor a la libertad, pues,
dentro de los trminos de nuestra vocacin. Sin embargo, como el mundo est ahogado por
tiranas, quiz habr gente que no nos entienda. Por eso, porque son tiranos, y no son capaces de
comprender a las almas que caminan "in libertatem gloriae filiorum Dei", con la libertad de los hijos
de Dios. Nosotros hemos de ser campeones de la libertad, de la libertad santa".
En el calificativo "santa" est el quid de la cuestin; es el juego de mi libertad y de la voluntad de
Dios. "Santa libertad" en contraposicin a lo que considera "falsa libertad", es decir, la que nos
permite equivocamos en lugar de ir seguros por el camino que nos han marcado los gobiernos de
la Iglesia. Escriv lo explica as: "Yo le dije un da a Dios: te doy mi libertad. Y, con su gracia, he
mantenido la promesa. [...] Y cuando alguna vez el diablo nos haga sentir la impresin, el peso de
ese yugo que hemos tomado libremente, tenemos que or las palabras del Seor: "iugum enim
meum suave est, et onus meum leve (porque mi yugo es suave y mi carga ligera), que me gusta
traducir, por libre, as: mi yugo es la libertad!, mi yugo es el amor!, mi yugo es la unidad!, mi
yugo es la vida!"
Es decir, que si uno consigue convertir la sumisin en infinito en infinito deseo de sumisin, esa
sumisin ya no es tal sino que se convierte en libertad santa; libertad autntica que consiste en
acatar a voluntad de Dios. Pero como para los miembros de la Obra la voluntad divina se
manifiesta por el "conducto reglamentario" que es la voluntad del Padre, cuyos transmisores son,
en primer trmino los superiores mayores y a continuacin los directores inmediatos, quiere decir
que el asociado es libre solo cuando asume al mximo lo que su director espiritual le dice en la
confesin, y lo que el di rector o directora sugiere o manda en la confidencia. El asociado vive
entonces la autntica libertad, la "obediencia inteligente", la fidelidad, el buen espritu, la vida
interior traducida en obras, la filiacin al Padre, el amor al Padre y, por supuesto, la unidad.
El catedrtico de derecho y sacerdote numerario, Amadeo Fuenmayor, marcaba unas pautas clave
en las "Actas del Congreso Nacional de Perfeccin y Apostolado" de 1956, cuando al hablar de los
"peligros y dificultades del apostolado en el mundo", apunta como un peligro posible "el de un
apostolado individualista, que no se deje dirigir y orientar fcilmente". "El espritu de iniciativa
-adverta-, que es bueno cuando se deja informar por la obediencia, puede ser perjudicial si
conduce a una labor apostlica hecha con excesivo criterio personal". Este peligro se solventa por
"la estrecha dependencia que necesariamente -por el vinculo de la obediencia- hay entre los
socios y los superiores internos. [...] Cada socio estrechamente unido a sus superiores internos
-porque est santificndose en el mundo por la prctica de los consejos evanglicos y,
concretamente, de la obediencia persigue siempre en su actuacin personal lo que es el fin
genrico y fin especfico de su instituto".

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Y el caso prctico de que las cosas se viven as, nos lo aporta, con todo lujo de detalles. M. del
Carmen Tapia: "En el Opus Del, el hablar con la directora semanalmente, "la charla fraterna",
llamada anteriormente "confidencia", es una norma obligatoria, y est marcado que hay que hablar
en ella incluso con mayor claridad que con la que pudiera hablarse con el mismo sacerdote en la
confesin"
"La directora -aade- usa este gran instrumento para adoctrinar, aseverar, insistir en tales y tales
puntos de la vida de una numeraria, con el objeto de hacerle asumir la doctrina del Opus Dei
primero, y luego, todo lo que ello lleva consigo. La confidencia, en el Opus Dei, es la forma de
control ms absoluto de la libertad humana de sus miembros y una forma tambin muy clara de
lavado de cerebro, que, aun sin llamarlo tal y bajo capa de "buen espritu" o de "formacin", se
lleva a cabo con todos los miembros del Opus Dei".
Deca lneas arriba que, para un socio de la Obra concienciado, hablar de libertad, de obediencia,
de fidelidad o de voluntad de Dios es todo lo mismo, y a todo se le puede llamar unidad: vivir la
unidad. Esta unidad, a su vez se traduce en hacer y decir lo que el Padre hace y dice -o haca y
deca-. M. del Carmen Tapia, al referirse a este total concepto de unidad, puntualiza: "Hay que
notar que la unidad, como monseor Escriv la conceba, era de carcter monoltico. No se
aceptaban discrepancias con sus opiniones. El dilogo no existe en el Opus Dei, porque las cosas
hay que hacerlas "as". Y por "as" quiero decir que todo hay que hacerlo de acuerdo a los
prescriptos, notas e indicaciones hechas por el Padre y nadie, si tiene "buen espritu", puede tener
la osada de apartarse un pice de ello cuando l indica algo. Y no porque hubiera supuesto una
falta de obediencia precisamente, sino de unidad. Todo ello siempre basado en que "Dios lo quiere
as". Este espritu monoltico, como digo, estaba tan imbuido en todos los miembros que no vivir
una cosa de la Obra en la forma indicada por el Padre, hubiera sido una falta grave de unidad. [...]
La forma que el Opus Dei recomienda para vivir la unidad es vivir la filiacin al Padre. Y cualquier
cosa que no sea acatar cuanto diga el Padre es faltar a la unidad. A monseor Escriv no se le
poda replicar nunca y mucho menos contradecir, porque ello hubiera supuesto una falta de
unidad".
Supongo que te preguntars sorprendida el porqu de tantos juegos de palabras y de hermosas
frases de loas a la libertad, para acabar diciendo que en la Obra no hay ms libertad que la
entrega incondicional y el deseo de someterse voluntariamente Y de una manera total, que el
propio Escriv expresa en sus exclamaciones: "Mi yugo es la libertad!, mi yugo es el amor!, mi
yugo es la unidad!, mi yugo es a vida.".
Max Weber, al referirse a la figura del perfecto funcionario escriba que "el honor del funcionario
pblico est basado en su habilidad para ejercer conscientemente las rdenes de las autoridades
superiores, tal y como si stas coincidiesen con sus propias convicciones. Ello contina siendo
vlido incluso si la orden le parece errnea y si la autoridad insiste en la misma, pese a las
protestas del funcionario".
En tan contundente planteamiento, qu lugar pueden ocupar la libertad y responsabilidad
personal?
Grados de secreto y secretismo en general (9 de abril, 1999)
Por diferentes sitios has odo decir, y por ti misma tambin has tenido algunas ocasiones de
comprobarlo, que en el Opus Dei funciona el secretismo; que sus adoctrinados socios se empean
en llamarle prudencia o necesidad de ser discretos, pero la realidad es que actan como siempre
lo hicieron las llamadas sociedades secretas, o de forma parecida a como tambin lo hace
cualquier secta.
En la multitud de asociaciones a las que se afilia la gente, existen distintos grados de secretos,
Norman Mackenzie, estudioso del tema, distingue cuatro tipos de secretos que responden a cuatro
tipos de asociaciones: la asociacin "abierta", la "restringida", la "particular" y la "secreta". La
agrupacin abierta es aquella a la que puede pertenecer cualquiera; no tiene secretos ni para sus
miembros ni para los extraos. Una agrupacin restringida elige sus socios de acuerdo con reglas
y propsitos determinados, pero no, le importa que los extraos conozcan lo que hace. Una
agrupacin particular es mucho ms exclusivista. Se restringe el ingreso en ella, por lo general no
se dan a conocer sus asuntos y quiz se oculten algunas de sus actividades. Finalmente, una
sociedad secreta est organizada alrededor del principio de la selectividad y el hermetismo y a
menudo procura por todos los medios a su alcance ocultar sus actividades, o parte de las mismas,
a la vista del pblico. Algo que tienen en comn todas ellas es una estructura pronunciadamente
jerarquizada y un complejo sistema de rango y grados que van consiguiendo sucesivamente sus
miembros para pasar de novicio a dignatario. En estas asociaciones "secretas", un procedimiento
comn de conservar unido al grupo es inventar -o adobar y adornar- un relato acerca de sus

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orgenes. Algunas veces se trata de leyendas tradicionales y otras de invenciones que buscan dar
a una sociedad nueva un linaje venerable. [NORMAN MACKENCIE, Sociedades secretas, p. 12].
Pienso que el Opus Dei al grupo que ms se aproxima de esta clasificacin es al cuarto, aunque
tambin tengo que decirte, que durante todos los aos que permanec all dentro no fui demasiado
consciente de todo el secretismo que nos rodeaba; tal vez porque estaba centrada en lo que me
importaba realmente, y a este tema, como a otros, no le prest especial atencin. De secretismo y
secretos he sabido ms cosas estando ya fuera de la Obra que mientras militaba en sus filas. Por
ejemplo, que existiera un libro con claves para escribir los informes acerca de las asociadas, no
tena ni idea, y menos que dicho libro se titulara "San Garlamo". Como tampoco tena nocin de
que en determinadas casas de la Obra existieran dobles tabiques o dobles suelos, en algn lugar
meticulosamente escogido, para ocultar documentos de manejo interno.
M. del Carmen Tapia, que estuvo muy puesta en cargos de gobierno, cuenta de primera mano:
"Con respecto a la custodia de documentos, cumplamos rdenes concretsimas de Roma de tener
un "lugar seguro" (secreto) donde se archivaban tanto los documentos ms delicados, como los
duplicados de todas las fichas de las asociadas numerarias, supernumerarias, oblatas y sirvientas.
Tambin en ese "lugar seguro" se guardaban los testamentos de las numerarias, las Instrucciones,
Reglamentos y Cartas de monseor Escriv. Junto a todo el papeleo deba haber siempre una
botella llena de gasolina para, en caso de emergencia, poder quemar lo que hiciera falta" .
M. del Carmen Tapia explica que en Casavieja (Caracas) el "lugar secreto" estaba dentro de su
cuarto de bao; en el suelo del mismo se abri un pozo revestido de cemento y luego se recubri
con una portezuela de madera. sta, a su vez, se encontraba tapada con los mismos mosaicos del
suelo y para nada se notaba que all haba una trampilla que se abra y se cerraba. Ella tambin
recuerda que Escriv le dijo en cierta ocasin que una de las paredes de su despacho se mova
para dar entrada a los archivos secretos de la Obra.
A propsito del mencionado "San Garlamo" -el libro con claves para escribir informes internos-,
como ya te dije, nunca supe que exista, y los Informes que tuve que hacer de las supernumerarias
que dependan de m, los redact siempre en claro castellano. Supongo que, a continuacin, aquel
contenido se pondra en clave al transcribirlo en su correspondiente ficha. Segn Tapia, el "San
Garlamo" consiste en una serie de captulos sin explicacin alguna en ninguno de ellos. "Aparece
un nmero en romanos -dice- como si fuera un captulo y luego una serie de nmeros arbigos
seguidos de, por ejemplo: 1. buen espritu; 2. mal espritu; 3. ordenada; 4. respetuosa con los
superiores; 5. faltas graves de unidad; 6. falta de pobreza; etctera". Para mejor aclararnos pone
un ejemplo: "Supongamos que una Asesora Regional quiere enviar un informe diciendo que una
numeraria, llamada Isabel Lpez ha faltado a la unidad gravemente. Entonces, en una ficha de 10
x 5 se anota, arriba a la izquierda, la sigla del pas y el nmero que identifica esta ficha; en el
centro, Vf-3/53 (que corresponde a Isabel Lpez); y, al pie, la fecha. En otra ficha, que ir en sobre
aparte, se anota, arriba a la izquierda, la sigla del pas seguida por el nmero que identifica esa
nueva ficha; y, a la derecha, la referencia (Ref.) a la anterior; en el centro solamente: IV.I".
Al recibir la nota, se abre el "San Garlamo" en el captulo IV, seccin 1 y se va al nmero 5,
donde se lee "faltas graves de unidad". El resultado es que Isabel Lpez, la tercera numeraria en
el ao 1953 con la oblacin hecha, ha cometido graves faltas de unidad.
La misma persona tambin cuenta que la casa del gobierno central de Roma, respecto a
seguridad, era una autntica fortaleza medieval. La puerta principal -blindada, por supuesto-, no
tena cerradura por fuera, sino por dentro nicamente. "Si uno quiere salir a la calle -aade-, ha de
pulsar un timbre que est junto a la puerta, y esperar a que venga la portera a abrir, pues ella es la
nica que tiene la llave para hacerlo". "Lo que quiero dejar muy claro -concluye- es que nadie,
absolutamente nadie, en Roma, puede abrir una puerta directamente y salir a la calle"
Un ex numerario, psiclogo clnico de profesin, deca con tono de humor al referirse al secretismo
en el Opus: "Hay quien podra pensar que el secreto en la Obra sera una manera de preservar
frmulas especiales de acceso a la unin mstica, o recetas para el ascetismo sonriente o incluso
modos de cultivar las virtudes. Pero cuando uno va comprobando que el secreto sirve para ocultar
dnde tenamos el dinero, o quines eran los titulares de las acciones de bolsa, o cmo dar
cumplimiento a los minuciosos recados sobre la gestin de vidas y haciendas, no se puede menos
que sonrer".
Pero como te deca lneas arriba, no estaba yo muy al tanto de los secretismos y secretos que me
rodeaban. S era consciente de que los superiores pedan muchas explicaciones, mientras que al
sbdito le daban muy pocas; que recibas rdenes pero que en contadsimas ocasiones te
contaban por qu y para qu. Detectabas resabios, cautelas, falta de claridad, pero personalmente
lo sola achacar a las limitaciones o complejidades de personas particulares, no a que era el
sistema en s el que generaba aquellas oscuras sombras. Lo cierto es que de cuestiones internas

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la inmensa mayora de los asociados sabamos poco o nada de cuanto se coca a nuestro
alrededor. La orden que Hitler dio a todas las autoridades militares y civiles, "Orden nmero uno de
Mayo del 39", en la Obra funcionaba como si la hubisemos calcado. Esta orden estableca: 1.
Nadie tendr acceso a asuntos reservados que no sean los de su propio empleo. 2. Nadie debe
estar al corriente de otras cosas que las estrictamente necesarias para el cumplimiento de su
misin. 3. Nadie debe adquirir ms conocimientos de las obligaciones que le incumben, que no
sea el necesario para cumplirlas. 4. Nadie debe transmitir a los servicios subordinados ms
rdenes que las indispensables para el cumplimiento de su cometido, y slo cuando est
reconocida su necesidad.
En fin, lo nuestro se resuma bien en el dicho popular de "zapatero a tus zapatos".
Una solucin al problema de la identidad (10 de abril, 1999)
Qu es lo que sigue impulsando a las personas a ingresar en asociaciones de este tipo? Resulta
curioso que me lo preguntes t a m, cuando ms bien tendras que ser t misma la que te lo
preguntaras y respondieras, puesto que eres t quien se est planteando la posibilidad de
inscribirse en el Opus. Por mi parte, creo que ya he cumplido contndote los mviles que me
llevaron a apuntarme, y tambin los que me fueron encaminando a desapuntarme.
Analizando con considerable objetividad el tema, podemos observar que este tipo de asociaciones
-tanto de signo religioso, como sociedades civiles, polticas o racistas, ya que comparten no pocos
puntos comunes-, casi todas surgen en periodos de desorganizacin social y pugna ideolgica (la
fundacin de los caballeros templarios, por ejemplo, fue una tentativa de crear el orden partiendo
del caos de las cruzadas; la historia temprana de la francmasonera es parte de la historia de la
Ilustracin, un ensayo encaminado a establecer una moralidad universal en una poca de
racionalismo y dudas religiosas; el Opus comienza a cuajar justo despus de nuestra tremenda
Guerra Civil de 1936). Todas las sociedades "discretas" o "secretas" crecieron en periodos de
manifiesto desasosiego y de convulsiones sociales. Tal vez por eso se puede decir, que una parte
importante de quienes ingresan en ellas son, o los que se aferran a modos de vida antiguos que
han quedado desbaratados o, por el contrario, tambin pueden ser personas que se rebelan
contra el orden vigente y que juzgan necesario el sigilo como tapadera de su proceder. El
socilogo alemn, G. Simmel, public a principios del siglo que acaba un artculo titulado "La
sociologa del secreto", que contina siendo esclarecedor casi cien aos despus de su aparicin.
Simmel apunta la idea de que el secreto ofrece "la posibilidad de un segundo mundo paralelo a
nuestro mundo habitual". Postul que el secreto "da una enorme extensin a la vida, pues, con
publicidad, muchas clases de propsitos nunca podran llegar a realizarse".
Simmel observ tambin que un secreto da al individuo "una sensacin de posesin personal". A
los nios les deleita tener un secreto, porque los fortalece y aumenta su importancia; sacan gusto
y una sensacin de fuerza de la resistencia que oponen a la perpetua comezn de revelar lo que
saben. El secreto es, por tanto, "Un factor individualizador de primera magnitud". Esa es otra
manera de decir que fomenta el sentido de identidad personal.
Todo parece apuntar hacia una relacin entre lo secreto -todo tipo de secretismo- y el sentido de
identidad del individuo o del grupo. Los estudiosos del tema describen el proceso mediante el cual
el nio que se va acercando a la adolescencia trata de identificarse con otros, primeramente con
sus padres y con los valores encarnados en la familia. Luego aplica ese proceso a una sociedad
ms amplia a travs de la escuela, el trabajo y las aceptadas normas de descanso, poltica y
religin. Si falta algo necesario para este proceso, sea en el entorno del individuo o en el propio
individuo, ste persistir en sus esfuerzos para desarrollado durante toda la vida. Siempre buscar
reconocimiento y apoyo, maneras de paliar su soledad y angustia. Como seala el psicoanalista
norteamericano Erik H. Erikson en su trabajo "Discernimiento y responsabilidad, precisamente "por
esta razn las sociedades confirman en esta coyuntura al individuo en toda clase de esquemas
ideolgicos y le asignan papeles y cometidos en los que puede reconocerse y sentirse reconocido.
Las confirmaciones rituales, las iniciaciones y los adoctrinamientos, nicamente realzan un
proceso indispensable con el que las sociedades sanas dotan de fuerza tradicional a la nueva
generacin y con ellos absorben la pujanza de la juventud". Por ello, una de las atracciones ms
fuertes de este tipo de grupos es que ofrecen una iniciacin que confiere un papel especfico al
individuo y le relacionan con un grupo claramente definido. En el ambiente de un grupo semejante,
que posee su propia identidad colectiva, el individuo puede "reconocerse y sentirse reconocido".
Es como si la agrupacin compensara la incapacidad de la sociedad de criar y educar a sus hijos
de manera que los haga sentir que pertenecen a algo. Ni que decir tiene, que en las sociedades
industriales modernas son muchos los individuos que se sienten extraos y carentes de una
autntica identidad.

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El individuo, que antes se senta desamparado e inerme, es probable que encuentre que
pertenecer a ese grupo le hace sentirse ms seguro en el mundo exterior. Cada grupo refuerza la
solidaridad con mitos y rituales que son de su propiedad particular, y que se conservan y se legan
dentro del grupo. El mito es el principio sobre el que se construye el peculiar entorno del grupo, y
el ritual el procedimiento utilizado para integrar al individuo, o para hacerle "renacer" en ese
ambiente.
El ritual suele ser rgido, poco propenso a mudanzas y slo vlido cuando se ejecuta en las
condiciones prescritas. La repeticin continua de los ritos va situando al nefito dentro de la
organizacin Y le pone en relacin con los dems miembros al recordarle tanto sus propios
deberes como la finalidad de propsitos compartida. El ritual reanima su sentido del deber para
con el grupo, y a la vez le recuerda que, ahora, est actuando dentro de una estructura en la que
puede confiar.
Estos sentimientos pueden crear lazos tan fuertes -afirman los expertos- que el individuo afiliado
llegue a sentirse invulnerable en el mundo exterior. N. Mackenzie, en su trabajo ya citado, afirma
que ese fenmeno "se puede advertir en grupos tan dispares como los Testigos de Jeov, los
pilotos kamikaze japoneses de la Segunda Guerra Mundial y los partidos comunistas
clandestinos".
En el grupo al que pertenec -motivo de toda nuestra correspondencia-, tuve ocasin de conocer
casos de personas, claramente ignorantes, que funcionaban pisando tan fuerte como si dominaran
todo el terreno. A m me produca autntico asombro aquella seguridad metafsica, que me pareca
fundada en nada, pero en aquel entonces la explicacin que me daba es que la ignorancia
siempre ha sido muy osada.
Todos estos grupos o sociedades "discretas" -este calificativo me parece ms exacto que el de
"secretas"-, aunque reflejen los ms distintos aspectos de la conducta y el pensamiento humanos,
tienen en comn que representan una tentativa de resolver el problema de la identidad, un
problema de todos los hombres.
No s si estas reflexiones te sern vlidas como parte de respuesta a tu pregunta: qu es lo que
sigue impulsando a las personas a ingresar en asociaciones de este tipo?
Todas las caractersticas de una secta (13 de abril, 1999)
Despus de mantener una fuerte discusin con tu padre, te has quedado preocupada porque
continas sin saber quin tiene la razn. l est indignado contigo, y el motivo es que cuando
pensaba que tu inters por el Opus era ya una cuestin superada, ha detectado que, de alguna
forma, sigues enganchada. Ha insistido, una vez ms, en que te lo quites de la cabeza, ya que
considera que esa organizacin es una autntica secta que te puede acabar vampirizando. A
continuacin me preguntas si yo participo de esa misma opinin. No soy ninguna experta en
sectas, pero te puedo aportar algunos datos de estudiosos del tema, y t los valoras como mejor
te parezca.
Lo primero que podemos hacer es planteamos la pregunta: qu es una secta?
Para Pilar Salarrullana, promotora de la Comisin Parlamentaria para el estudio de las sectas en
Espaa y una de las autoridades mximas en esta materia, es casi imposible definir exactamente
el sentido de la palabra secta. Son mltiples las acepciones y muchos los autores que la definen
de una u otra forma, segn se trate de un gramtico, un socilogo o un etimologista.
Para un gramtico sera un conjunto de personas que profesan una misma doctrina filosfica o
religiosa; un grupo de personas que tienen la misma doctrina en el seno de una religin.
Para un socilogo, una secta es un grupo convencional de gentes que participan de las mismas
experiencias religiosas y tienen las caractersticas siguientes:
- Factor de seguridad y de certeza. Los miembros de la secta tienen conciencia de pertenecer a un
grupo que acapara la verdad y la salvacin; ninguna de las dos cosas existen fuera de ellos.
- Factor afectivo. El grupo se considera autosuficiente y no tiene contactos con otras
organizaciones si no es para convertirlas o integrarlas en su propio seno. No hay lugar para el
dilogo ecumnico y s slo para el proselitismo. No se ejerce la caridad ms que en el interior del
grupo, que llega a convertirse en un autntico gueto, donde el lder es el padre y la secta, la
madre.
- Factor de rigorismo doctrinal, disciplinar y moral. Se concede una primaca total a los principios, a
la doctrina y a la interpretacin, por encima de los derechos de las personas; lo que prima es la
obediencia y el orden, que se identifica con la voluntad de Dios.
Finalmente, un etimologista nos dira que la palabra secta se deriva de "sequi", que significa
"seguir" -en este caso seguir a un lder, a una idea-, o de "secare" o "secedere", que quiere decir
"separarse de" o "cortar con".

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ste es el concepto aceptado por todas las religiones mayoritarias, que consideran secta toda
disidencia que haya salido de su seno. [PILAR SALARRULLANA, Las sectas, pp. 49 y 50].
Recuerdo de manera especial -se me quedaron muy grabadas-, las palabras del sacerdote y
telogo Casiano Floristn cuando hace aos, en el transcurso del segundo Congreso de Teologla
organizado por la Asociacin Juan XXIII, hizo especial hincapi en que "un caso particular y grave
de corrupcin de la verdad es el fanatismo religioso". Floristn especific que algunos grupos
cobran tintes fanticos cuando se convierten en sectas, a saber, cuando sus miembros se cierran
sobre s mismos, incomunicados con los otros, con la pretensin de poseer la verdad en exclusiva
y en dependencia de un fundador o lder. Toda cosmovisin cristiana no coincidente con la suya es
nociva y peligrosa. Por otra parte, la secta es proselitista con una actitud psico-afectiva
entusistica, sin crtica alguna, ya proceda de dentro o de fuera, puesto que se establece como
grupo autosatisfecho. El grupo sectario no admite ninguna novedad en contenidos,
interpretaciones o reglas de funcionamiento. Reacciona voluntariamente cuando el grupo en
cuanto tal es puesto por alguien en cuestin. De ah que incluso llegue a sacrificar algunos de sus
fines para mantener la conservacin de su carcter de bloque. Finalmente -puntualizaba Floristn-,
la autoridad religiosa se fanatiza cuando se funda en el poder como fuerza represiva de
aspiraciones y libertades, y en la toma de posicin como ley del ms fuerte o de llegar el primero
hasta constituirse en el amo nico. "Especialmente peligrosa -adverta- es la autoridad que
pretende dominar conciencias, imponer reglamentaciones minuciosas bajo amenazas morales e
identificarse en todo con Dios al que suplanta con la justificacin de la sacralizacin. La autoridad
religiosa, fanticamente entendida, da primaca al orden sobre la justicia, a la unanimidad
impuesta sobre la libertad y a la centralizacin sobre las iniciativas."
Cuando escuch estas palabras que me causaron hondo impacto corra el ao 1982, y a pesar de
que ya haban pasado ocho aos desde que haba dicho adis a la Obra, de pronto me vi como
tambaleada por el recuerdo de una situacin no slo conocida sino tambin sufrida. Sectarismo y
fanatismo eran notas dominantes en el Opus que me toc vivir, aunque es cierto que tampoco
tenamos la exclusiva pues el mundo entero estaba y est lleno de los ms variados y temibles
fanatismos y sectarismos. Sin ir ms lejos, a travs de las pantallas de televisin, podemos ver
con frecuencia multitudes enfebrecidas que agitan los puos y vociferan consignas con furor
religioso o nacionalista, y en la vida cotidiana, personalmente he tenido ocasin de encontrar
antifumadores que quemaran vivos a cualquiera que fuma; a vegetarianos que te engulliran por
comer carne, y hasta a pacifistas que te pegaran un tiro en la cabeza slo por tener una estrategia
diferente para conseguir la paz.
Para la cura del fanatismo, y aqu hago mi propio inciso, slo veo una salida que es el sentido del
humor, la risa, especialmente la risa frente a nosotros mismos. As lo vea tambin en los tiempos
en que militaba en las filas de la Obra y lo llevaba a la prctica -ya te lo he contado en otra carta-.
Quiero puntualizar aqu que no he tenido nunca ocasin de ver un fantico con sentido del humor,
ni he visto a una persona con sentido del humor que se convirtiera en fantica. Lo ms opuesto a
toda clase de fanatismo es la capacidad de rer, la imaginacin, el relativismo.
Tener conciencia de lo relativo que es todo es muy saludable. Relativo porque, en definitiva, todos
nosotros somos, ms o menos, igualmente solitarios, vulnerables, turbados, y en toda esa
limitacin tambin divertidos. Chjov, el autor ruso, nos ense que lo trgico y lo cmico no son
ms que dos ventanas diferentes abiertas sobre el mismo paisaje, y por eso, cuando llegamos a
descubrir que todos somos ms o menos defectuosos, ms o menos tontos, ms o menos
ingeniosos o divertidos, nos desfanatizamos definitivamente, al ser capaces de sentir compasin
tragicmica los unos por los otros. La sonrisa relativista es una buena sustituta de la rgida
formalidad.
Con su caracterstico desenfado y humor, Fernando Savater nos ofrece un claro ejemplo de ese
sentido de lo relativo al opinar que todas las iglesias son sectas envejecidas, "siempre mejores
-dice que los grupos jvenes y enfurecidos capaces de matar por defender sus principios;
dispuestos a liquidar y asesinar para salvar al prjimo e imponer su fe". Lo malo de este tipo de
grupos devoradores -aade- es que se convierten en "instituciones voraces" exigiendo de sus
miembros un compromiso y una lealtad asfixiantes; acaparan en exclusiva anatematizando todo lo
que no controlan.
"Lo cierto es que es mucho mejor -finaliza- ser ligeramente comido por una iglesia veterana, a la
que los siglos han hecho perder los dientes, que padecer las brbaras dentelladas de una secta
demasiado joven para tolerar ningn tipo de escepticismo."
Y dejando aparte la descongestin y refresco que da todo tono jocoso, Max Weber, el padre de la
sociologa de la religin, fue el primero en contraponer secta e iglesia. Caracteriza a la iglesia: a. la
pertenencia a la misma prcticamente por nacimiento, la fe se hereda y se transmite de padres a

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hijos; b. la tendencia a adaptarse al entorno sociocultural e institucional; c. la aceptacin de los


valores vigentes. Por el contrario, la secta busca: a. la incorporacin a la misma por adscripcin
libre, tras una conversin personal; b. promueve una estructura social cerrada en s misma; c. no
se acomoda al entorno sociocultural; tiende a marginarse del mismo.
Desde el punto de vista histrico, la secta ha sido considerada como una rama desgajada de un
rbol ms corpulento, por ejemplo: de una iglesia cristiana, generalmente del protestantismo, o de
una religin no cristiana, sobre todo del hinduismo.
Un esqueje arrancado de un rbol y plantado en terreno adecuado enraza, crece y acaba por
convertirse en un rbol. Este sencillo y natural ejemplo nos lleva, por analoga, a concluir que una
secta puede convertirse en iglesia o religin por el mecanismo de su propio desarrollo; por el
incremento del nmero de sus miembros.
Al haber multitud de sectas, tambin existe una variedad grande en sus comportamientos pblicos
y privados, sin embargo, todas ellas tienen unos rasgos comunes que podemos enumerar:
- El lder. Todas las sectas tienen un lder, que es un personaje mesinico, carismtico, con un
gran poder de atraccin y de sugestin. Se autodenomina guru, maestro, profeta, reverendo,
swami, pastor, presidente, comandante o padre. Es el que lo sabe todo, lo controla todo y lo prev
todo. No se puede dudar de su palabra, ni de sus escritos, ni de sus mandatos; no se le puede
desobedecer jams; reina absolutamente y sin discusin.
- La estructura, cerrada y piramidal. El poder totalitario y dictatorial del lder se ejerce a travs de
una jerarqua rigurosa de jefes y subjefes. Para ascender los escalones de la pirmide las
exigencias de entrega, sumisin y sacrificio son muy fuertes. La obligacin y el deseo de todo
adepto es ir ascendiendo en esos escalones, como un esforzado camino de perfeccin, donde
encontrar la felicidad y estar cerca del lder.
- El mensaje. Los mensajes siempre son atractivos y ofrecen respuesta a tres situaciones que hoy
se dan en nuestra sociedad: la soledad, el afn de novedad y la prdida de valores tradicionales
con la consiguiente falta de horizonte y de futuro. Ante un panorama sombro e incierto, las sectas
ofrecen paz, seguridad, la solucin a todas las dudas y todos los problemas, el dominio de la
mente y del cuerpo, el triunfo del espritu sobre la materia, el logro de poderes supranormales, la
perfeccin humana. Anuncian en fin, una nueva era y una edad de oro que se alcanzar en el
momento en que su organizacin, y slo ella, triunfe en el mundo.
Pepe Rodrguez, en su trabajo dedicado al poder de las sectas hila an ms fino al distinguir dos
tipos de sectas: la propiamente dicha y la secta destructiva, que ser "todo aquel grupo que, en su
dinmica de captacin y/o adoctrinamiento, utilice tcnicas de persuasin coercitiva que propicien
la destruccin de la personalidad previa del adepto o le daen severamente. El que, por su
dinmica vital, ocasione la destruccin total o severa de los lazos afectivos y de comunicacin
efectiva del sectario con su entorno social habitual y consigo mismo. Y, por ltimo, el que su
dinmica de funcionamiento le lleve a destruir, a conculcar, derechos jurdicos inalienables en un
Estado de derecho".
Rodrguez ha seleccionado diez puntos que podran constituirse en elemento de anlisis para
determinar si un grupo se encuentra en la dinmica de SD (secta destructiva). Estos puntos
definitorios son:
1. Ser un grupo cohesionado por una doctrina (religiosa o socio-trascendente en general) y
encabezado
por un
lder
que
pretende
ser
un
elegido
de
la
divinidad.
2. Tener una estructura teocrtica, vertical y totalitaria, donde la palabra de los dirigentes es dogma
de
fe.
3.
Exigir
una
adhesin
total
al
grupo.
4.
Vivir
en
una
comunidad
cerrada
o
en
total
dependencia
del
grupo.
5. Suprimir en mayor o menor medida y bajo diferentes excusas doctrinales las libertades
individuales
y
el
derecho
a
la
intimidad.
6. Controlar la informacin que llega hasta los adeptos (a travs del correo, el telfono, la prensa,
los libros...) ocultndola y/o manipulndola a su conveniencia, y prohibiendo toda relacin con los
ex
adeptos,
que
son
crticos
con
el
grupo.
7. Utilizar un conjunto de tcnicas de manipulacin, de persuasin coercitiva, enmascaradas bajo
actividades tan lcitas y neutrales como la meditacin o el renacimiento espiritual, que sirven para
anular
el
razonamiento
de
los
adeptos.
8. Propugnar un rechazo total de la sociedad y de sus instituciones: fuera del grupo todos son
enemigos.
9. Tener como actividades primordiales el proselitismo, es decir, conseguir nuevos adeptos.
10. Obtener, bajo coaccin psicolgica, la entrega del patrimonio personal de los nuevos adeptos a
la secta. Los miembros que trabajan en el exterior del grupo tienen que entregar todo su salario a

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la secta, y los que lo hacen en empresas propiedad del grupo no cobran salarios" [PEPE
RODRGUEZ, Tu hijo y las sectas, pp. 24 y 25].
El historiador ingls M: Walsh, en su trabajo ya mencionado en diferentes ocasiones, escribe: "El
impacto sobre los miembros del Opus es predecible. Se les separa tempranamente de su familia
natural. Se les ensea a creer que la salvacin es imposible, ahora que son miembros del Opus,
sino a travs de la organizacin en la que han ingresado. Suple su vida familiar, su medio
ambiente, al menos en cuanto a todo lo que no sea actividad profesional y, en muchos casos,
especialmente para las mujeres, tambin sta. Cuando estn desengaados, por tanto, el impacto
emocional es aplastante. Los que quieren marcharse no tienen a nadie a quien recurrir, nadie,
fuera del Opus, con quien establecer una relacin lo suficientemente estrecha para que puedan
confiar en ellos. Y tambin han sido educados en la creencia de que al romper sus lazos estn
cometiendo el pecado ms infame. La salvacin es transmitida a travs del Opus. Sin el Opus el
antiguo numerario est condenado".
La descripcin de este panorama le lleva a concluir: "Las similitudes entre el Opus y algunos de
los nuevos movimientos religiosos son sorprendentes. No es difcil hacer comparaciones
reveladoras entre organizaciones tales como la Iglesia de la Unificacin -la secta Moon- y el Opus.
Sin embargo, tales comparaciones no siempre funcionan: el Opus durante toda su vida ha
buscado, y finalmente a recibido, la aprobacin de la Santa Sede. A pesar de sus muchos
detractores, sigue siendo una parte aceptada del catolicismo, con entradas en el libro del Ao del
Vaticano y en los directorios de las iglesias catlicas de todo el mundo. A primera vista, pensar que
el Opus pudiera ser clasificado como un nuevo movimiento religioso o secta que opera dentro del
catolicismo parecera paradjico y muy improbable".
En ningn momento podemos dejar de lado el hecho del reconocimiento positivo que del Opus Dei
hacen las autoridades eclesisticas. Contando con ello, M. del Carmen Tapia, advierte en su citada
autobiografa: "El Opus Dei, al cambiar su status de Instituto Secular, en Prelatura Personal
-postura jurdica nueva en la Iglesia Catlica-, cuya caracterstica mayor es la libertad e
independencia de que disfruta en el mbito mundial, se convierte, sin salir del seno de la Iglesia,
en una iglesia dentro de la Iglesia, con todas las caractersticas de una secta".
Abundando en el apunte de M. Walsh sobre las similitudes entre el Opus y algunos de los nuevos
movimientos religiosos, a m la similitud ms pasmosa me parece la referente a la supervaloracin
de la figura del guru, de sus actos extraordinarios y hasta de los milagros que llevan a cabo.
Guru o gur es literalmente aquel, aquella o aquello que disipa la oscuridad. El trmino procede de
las races en snscrito "gu"-, oscuridad, y "ru"-, luz. Un guru es un maestro espiritual que ayuda al
devoto mediante su ejemplo a alcanzar la iluminacin. A lo largo del siglo XX la relacin de
nombres que forman el catlogo de gurus es inmensa. Desde H.P. Blavatsky, seguida de Annie
Besant, Alice Bailey y Gurdjieff, aquellos que iban, o decan ir, a Oriente y entraban all en contacto
con las tradiciones que luego importaban, hasta llegar a los gurus "new age", tecno-futuristas y
profetas de la Tercera Ola que se ofrecen a guiar a sus devotos hacia el prximo milenio, hemos
podido saber de los ms variopintos personajes: el Maharishi con su MT (Meditacin
Trascendental), el Movimiento de la Unificacin del coreano reverendo Sun Myung Moon, la Iglesia
de la Cienciologa de L. Ronald Hubbard, el yoga integral de Sri Aurobindo, el "bhakti" yoga de Sri
Chinmoy y yogui Bhajan y su organizacin de las tres haches: "Healthy", "Happy", "Holy
Organization" (sanos, felices y santos).
Imposible pasar por alto el budismo tibetano que hoy es uno de los caminos espirituales de mayor
crecimiento, el auge de las mujeres gurus o madres-maestras como Shri Mataji, Madre Meera o la
muy leda sacerdotisa "new age" Shakti Gawain, el chamaoismo y neochamanismo del
recientemente fallecido Carlos Castaneda y su "nagualismo", Sai Baba -considerado el guru vivo
ms importante-, Benjamin Creme -apstol de un Maitreya que ya est entre nosotros-, y la
inagotable cantera india. Tampoco hemos de echar al olvido a los gurus sin cuerpo humano, es
decir, gurus no personalizados, como el ya famoso "Curso de milagros" o "El libro de Urantia".
Tambin el cristianismo vive hoy una considerable eclosin de milagrera, tanto en el
protestantismo como en el catolicismo. En este ltimo, las apariciones marianas se encuentran en
pleno apogeo (Garabandal, Polonia, El Escorial), el auge carismtico que con los grupos
neocatecumenales de Kiko Argello apuntan a ser parte importante del futuro del catolicismo en el
mundo, y los milagros y favores del Beato Jos M. Escriv que se cuentan a cientos, segn
recogen las Hojas Informativas que peridicamente publica la vicepostulacin del Opus Dei en
Espaa.
Nos encontramos en una etapa de autntica profusin de gurus, profetas y santos en busca del
final del tnel. Una compleja red que tal vez un da desemboque en una religin mundial sencilla y
plural, que cumplir mejor que todas estas frmulas parciales e incompletas, el esperanzado fin de

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"religare" a los humanos con la autntica fuente original que tanto ansiamos. Ese da, si es que
llega, los sujetos ya no se disolvern ms en la sumisin a una voluntad superior -la del guru- de la
que creen recibir un ser propio. Pero hoy por hoy observamos que, para no pocos, prescindir del
guru puede ser una carga difcil y hasta insoportable.
Espero que este material te sirva para aclararte, y tambin quiz te pueda ser til para poder
apoyar o rebatir las afirmaciones de tu padre que, segn cuentas, te han dejado preocupada.
Como guardias de la circulacin (17 de abril, 1999)
Si echo una mirada atrs a los casi nueve aos que fui del Opus Dei, con la perspectiva que da la
distancia, veo con claridad -ya te lo he dicho alguna vez-, que mi recorrido fue ir pasando desde
una primera etapa de seduccin, hasta una ltima en la que detect -no llegu a padecerlo- el
terror, pasando por otras etapas intermedias de ilusin, lucidez, reflexin, desengao...
Uno de los golpes ms duros que sufr en esta etapa de desengao fue darme cuenta de la
utilizacin retorcida que se poda llegar a hacer de la evanglica correccin fraterna.
Desde un principio, en numerosas ocasiones, haba comentado con la directora de turno, que me
chocaba que se dejara convertir tantas estupideces en materia de correccin fraterna (por
ejemplo: "ayer cruzaste las piernas en el oratorio", "a veces entras al oratorio sin ponerte el velo"),
que se abusara tanto de ella en lugar de reservarla para ocasiones menos triviales y con mayor
entidad, como pueden ser faltas de responsabilidad, de pobreza, de caridad... La explicacin
siempre era que lo importante era practicarla; que todo el mundo se acostumbrara a vivida, sin
importar cun nimia fuera la cosa. Y como es lgico, con esas pautas, cada cual la viva segn sus
entendederas.
Siendo consecuente con esta explicacin, podas poner en duda la capacidad de las personas que
la ejercan, sin embargo, las bondades de la correccin fraterna continuaban intactas: la correccin
era en s un medio maravilloso para ayudarnos mutuamente a mejorar, y si en algunos casos no
era as, solamente se deba a la limitacin de las personas que la practicaban.
Pero aquel verano de 1974, todo este planteamiento positivo que haba conseguido hacerme, me
lo trastocaron. Acababa de llegar una carta del Padre, y como era lo acostumbrado, nos reunieron
a las numerarias para que el sacerdote indicado nos la leyera y comentara. Nosotras debamos de
escuchar con los cinco sentidos y en total silencio -no se poda hacer ningn tipo de intervencinpara empaparnos bien de aquello que nos comunicaban, ya que estaba absolutamente prohibido
tomar notas, y ms an, apuntar alguna frase textual.
El contenido de la carta giraba en torno a una sola idea central, y es que nosotras, cada una,
tenamos que ser para con las dems como simples guardias de la circulacin: "Slo hay que
coger el cdigo -deca el sacerdote- y estar vigilante para tocar el silbato, dar el alto y denunciar a
cualquiera que se lo salte en lo ms mnimo".
Pensaba que nuestros modelos tenan que ser los ngeles, los santos..., pero de pronto resultaba
que no, que debamos convertimos en guardias, en policas. Y bien es sabido que los ngeles en
ningn caso son policas, ya que no se encargan de las sucias pero socialmente necesarias tareas
de la represin. Los ngeles existen para hacernos la vida ms fcil, nos amparan cuando vamos
a caer al pozo, nos guan en el peligroso paso del puente sobre el precipicio, nos cogen del brazo
cuando estamos a punto de ser atropellados por un automvil.
Aquello me son como una llamada pura y dura al chivatazo, a la delacin mutua. Nunca se me
haba pasado por la cabeza la idea de convertirme en una hermana polica; tampoco me pareca
que pudiera ser bueno para nada el vivir rodeada de hermanas policas, qu horror! Nos estaban
diciendo y pidiendo que nos denunciramos, ante cualquier sospecha, sin conmiseracin. Pero a
pesar de la claridad del mensaje me resultaba imposible el tragarme lo de ser una polica por
voluntad divina. Resultaba contradictorio Y hasta imposible asociar Dios a polica, para
comprender a un Dios que es, lo primero, Amor.
En consecuencia, mi yo ms profundo insista, segua insistiendo, en que la disposicin para la
renuncia y la entrega de s mismo no es simple disolucin -convertirse en guardia de la
circulacin-, sino un nuevo proceso de personalizacin con su consiguiente metamorfosis (llega un
punto en que crecer siempre es transformarse). Tambin segua haciendo especial hincapi en
que la comunicacin con los dems es presupuesto bsico para el desarrollo de toda
personalidad; comunicacin que ha de basarse en un espritu de solidaridad. Slo as el individuo
se desarrolla como persona. No olvidaba, ni olvido, que igualmente importante es conocer los
propios lmites y los de los otros.
Son formas de solidaridad: el respeto a los dems, el reconocimiento de la persona y de su
libertad, el reconocimiento tambin de la importancia de los otros y de sus servicios, as como el
sentimiento de la responsabilidad para con el prjimo y la capacidad para participar y compartir
sus penas y alegras. La solidaridad tambin se basa en la conciencia del individuo, pero su fuerza

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no surge de la esfera racional del hombre. Esa fuerza es el amor; fuerza central de la energa
psquica, que realiza el acercamiento de los seres y los mantiene unidos.
Dentro de la Obra -creo que ya te lo he comentado en alguna otra carta-, las asociadas
numerarias vivamos poco o nada esa solidaridad en horizontal, es decir, entre iguales, ya que las
unas con las otras debamos ser, segn el buen espritu, casi unas desconocidas y no tenamos
por qu saber nada importante unas de otras. As, por ejemplo, si una numeraria con la que habas
convivido una serie de aos, un buen da dejaba de serlo -algo que vena a ser lo ms importante
que te poda ocurrir-, nadie de su entorno, salvo el consejo local, tena que saber nada.
Detectabas que esa persona estaba ausente en los actos comunes y que no la encontrabas en la
mesa a las horas de comer y de cenar, luego veas que su habitacin haba quedado vaca... Pero
el mutismo era total; como si esa numeraria que tericamente tena que ser tu hermana no hubiera
existido nunca. Si preguntabas por ella a la directora, cosa que era lgica, la respuesta
reglamentaria deba ser que esa persona tena desequilibrios mentales, o que necesitaba casarse
o que no se senta con fuerzas para vivir toda la exigencia que peda nuestra vocacin. Ya partir
de esa escueta y fra explicacin, haba que borrarla del mapa y punto. La advertencia de que
nunca ms se deba de hablar de ella era rotunda, y el intentar ponerse en comunicacin con la
misma supona tener el peor de los espritus. Tambin era de fatal espritu el que su nombre
saliera a relucir en alguna conversacin, y ms horroroso era an el recordar, aunque viniera a
cuento, alguna gracia o cualidad suya.
Recuerdo numerosos ejemplos que podran ilustrar esa falta de solidaridad bsica de la que te
hablo, pero voy a contarte slo un caso que, a parte de folletinesco, resulta francamente ilustrativo.
Ocurri en el ao 1973, es decir, que ya no era una numeraria novata y me daba cuenta de
bastantes ms cosas que tiempo atrs.
La directora de la casa en la que entonces viva, Mercedes B., haca varios das que estaba
nerviosa y agitada. Hermticamente cerrada en su despacho, hablaba y hablaba, sin parar, por
telfono, a continuacin, casi sin decir adis, se iba a Lrida, donde viva parte de su familia, y a
las pocas horas regresaba ms desencajada an que antes de irse, a pesar de que lo intentaba
disimular, A su vez, otra numeraria de la casa, Manola C., tambin daba muestras de estar
francamente alterada; lloraba por los rincones y apareca en pblico con nariz como de catarro y
ojos enrojecidos.
Algo importante les ocurra a ambas, y como si una quiere saber acaba por enterarse, poco
despus supe que una sobrina de Mercedes B. estaba embarazada del chico con el que sala (ese
era el motivo del gran revuelo). El caso de Manola C. era algo similar pero con ms morbo, y es
que una hermana suya, que era monja en no se qu pas sudamericano, haba tenido un nio
indio y, de paso, haba colgado los hbitos.
Cuando Manola C. supo que Mercedes B., encontrndose en situacin parecida a la suya, la
escuchaba a ella pero de su caso no le haba soltado prenda -aunque slo fuera por aquello de
"mal de muchos consuelo de todos"-, llor ms que en el momento que le dieron la noticia de que
su hermana monja era madre soltera. y para mayor inri, mientras Mercedes B. iba y vena de
Lrida para ayudar a su sobrina en su trance, fue incapaz de facilitar el camino a Manola C., para
que sta pudiera echar un cable a su hermana a su regreso a Espaa.
En fin, que la estructura interna no facilitaba las posturas de solidaridad, comprensin y ayuda
mutua. Eso no quita que, a ttulo individual, y a veces saltndose a la torera o esquivando las
normativas, hubiera personas buensimas y con gran corazn, capaces de rer con el que re y de
llorar con el que llora. Pero el montaje interno era duro y rgido y saba poco de obras de
misericordia.
Un buen da le coment al sacerdote con el que me tocaba confesarme cada semana, mi
preocupacin y mi malestar por el tenso ambiente que se nos forzaba a apoyar, concretamente le
dije, que me pareca que cada da nos estbamos aproximando ms al modelo hitleriano, a lo que
l me respondi:
-En lo que tendras que fijarte es en la finalidad que se persigue con estas medidas, finalidad que
est bien clara: tenemos que salvaguardar intacto el espritu de la Obra, y para conseguirlo, el
mejor y el nico camino es el que se nos indica.
-Pero es que las consecuencias que trae consigo un estado gendarme pueden llegar a ser atroces
-aad-, y ah tenemos como ejemplos muy recientes los horrores del nazismo, y del estalinismo,
sin contar con los que actualmente debe de estar llevando a cabo el maosmo (nos
encontrbamos en plena dcada de la revolucin cultural china).
Yo crea que la organizacin o montaje de la Obra, con todos nosotros incluidos, se tena que
parecer ms al despliegue de una inmensa orquesta que al vulgar aparato de un estado policial.
En una orquesta, cada msico es responsable de su tcnica, de su arte, y de sacar el mximo

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partido de su instrumento dentro del conjunto; cada uno de ellos es una individualidad que se
integra.
Mi interlocutor se puso entonces tirante y firme:
-Pdele a Dios que te lo haga ver -dijo-. Tienes que perder la Ingenuidad porque ya llevas
suficiente tiempo en la Obra como para que se te exija como a una persona mayor. Pide ms
visin sobrenatural y olvdate de tanto espritu potico como el que tienes.
Que se metiera con mi espritu potico me produjo un cierto pique, y salt casi instintivamente:
-Si el propio Padre nos dice de hacer versos endecaslabos con la prosa diaria. Y sin decir ms,
record en mi interior aquellas palabras de Lou Andreas Salom: "Si la vida humana -en realidad
toda vida- es poesa. La vivimos inconscientemente, da a da, momento a momento, pero en su
inviolable totalidad, ella nos vive a nosotros".
El sacerdote suaviz su tono para continuar diciendo:
-Piensa que puedes ser un elemento muy valioso para la Obra. Pero doblegndote. Convncete
de que lo que Dios quiere de ti es que obedezcas a tus directores hasta en el ms mnimo detalle.
Si ahora nos dicen que tenemos que poner un empeo especial en intensificar la prctica de la
correccin fraterna, nosotros lo que tenemos que hacer es tenerlo presente las 24 horas del da.
As, cualquier cosa, hasta la ms mnima, que te choque de alguna de tus hermanas, dsela a tu
directora. Eso es identificarse con el espritu de la Obra.
Esta identificacin es una especie de decapitacin -me dije para mis adentros-. Como en los
regmenes nazi y estalinista, estbamos llamados a vivir y a ser vctimas de: la vigilancia
revolucionaria; el apoyo del terror; el sometimiento a las fuerzas de polica y seguridad. Con el
hbito de la delacin, el miedo a los delatores, el espionaje y las denuncias, estbamos llamados a
convertimos en un colectivo intimidado y temeroso. Aquello me pareca demasiado fuerte. El
historiador ingls A. Bullock, cuenta de estos terrorficos regmenes cosas tales como: "Todos los
miembros del partido eran llamados a ejercer la vigilancia revolucionaria ante los "enemigos
internos", a espiar a sus vecinos y a sus compaeros de trabajo y a informar de todo cuanto les
pareciese sospechoso".
"Tanto Hitler como Stalin saban lo eficaz que resultaba el apoyo del terror. En el Estado policial,
tanto la UGPU sovitica como la Gestapo y las SS en Alemania eran instrumentos que podan
fabricar pruebas falsas, imponer confesiones, organizar arrestos y desapariciones de individuos o
enviarles a campos de concentracin. Todos estos mecanismos los ponan en marcha contra todos
aquellos
que
de
alguna
forma
entraban
en
conflicto
con
el
sistema"
..
"Nadie entendi mejor que Stalin que el verdadero propsito de la propaganda no consiste en
convencer, ni mucho menos en persuadir, sino en crear un patrn uniforme de discurso pblico en
el que el primer indicio de pensamiento heterodoxo se revele inmediatamente como una
desapacible disonancia".
"En la Alemania nazi se adiestraba a los miembros del partido para que no permaneciesen
callados cuando escuchaban puntos de vista subversivos o murmuraciones, alentndoles a que
informasen de lo que haban odo. Las delaciones tienen un efecto corrosivo y destruyen la
confianza entre los individuos, consecuencias stas de las que era muy consciente la polica
secreta, que se dedicaba a reclutar informadores no tan slo por la informacin que podan
facilitar, sino teniendo presente tambin ese tipo de consecuencias. Tambin en la Unin Sovitica
el hbito de la delacin ha sido descrito por muchos testigos presenciales como un autntico vicio
nacional" .
"Entre los nazis, el "jefe de bloque" no slo era el oficial disciplinario del partido, sino tambin su
perro guardin, el encargado de mantener una supervisin meticulosa sobre las actividades de
cada cual y de informar puntualmente sobre lo que sospechaba que andaba mal" .
"El instinto de volver la cara, en la esperanza de pasar inadvertido, se vea reforzado por el miedo
a los delatores, lo que haca que todos tuviesen temor de hablar, con lo que se produca una
atomizacin de la sociedad que ya Aristteles, en poca tan remota, vio como uno de los pilares
en los que se sustentaba la tirana: "La implantacin de la desconfianza. Un tirano no ser
derrocado hasta que los hombres no empiecen a confiar los unos en los otros"".
"El espionaje y las denuncias eran una parte esencial del sistema. A las personas se les obligaba a
"cooperar", a informar sobre sus vecinos y sus compaeros de trabajo; otros consideraban la
delacin como un mtodo para ganarse el favor de los que detentaban el poder. Las
consecuencias corrosivas de este sistema eran la destruccin de ese mnimo de confianza mutua
del que dependen las relaciones humanas, con lo que los seres humanos individuales quedaban
aislados unos de otros".

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Aunque pueda parecerlo, no es mi intencin transcribir en esta carta las mil y muchas pginas del
exhaustivo trabajo del historiador A. Bullock, pero tampoco he querido ahorrar citas por lo
cargadas que estn de significado; por todo el paralelismo existente entre los regmenes aludidos
y el sistema con el que me encontraba comprometida.
Ese tener que convertirte en guardia de la circulacin -o polica, o fuerza de seguridad o vigilancia
revolucionaria, es lo mismo- y ejercer el oficio, iba creando unos prototipos de numeraria que se
podan catalogar de la siguiente forma: las fanticas, que perseguan activamente todo lo que
poda parecer conato de oposicin, crtica, discrepancia o heterodoxia; las arrepentidas, un
extenso grupo que reuna a las que ya haban sido vctimas de algunas acusaciones y queran
hacer mritos para lavar su imagen haciendo ellas muchsimas "correcciones fraternas" y,
finalmente, las que habiendo sido vctimas de la delacin, despus de haber sufrido el
consiguiente castigo, caan en el mutismo y la resignacin total, volvindose como tumbas.
Fanticas y arrepentidas, sobre todo las primeras, siempre estaban al acecho con un claro anhelo
de posicin, de prestigio, de ser reconocidas por parte de los que mandaban. A propsito de estos
personajes, viene como anillo al dedo aquello que deca Krishnamurti: "El santo que busca una
posicin relacionada con la santidad, es tan agresivo como la gallina que picotea en el corral"
[KRISHNAMURTI, Sobre el miedo, p. 18].
Qu razn tena el maestro oriental!
Otro prototipo de persona que genera este sistema de funcionamiento, es el que se amolda con
facilidad a los lugares comunes; detectan lo que conviene y lo que no conviene, y se acomodan
con facilidad a la talla del auditorio, aunque ellos, en su fuero interno, piensen de otra forma.
Circunscriben su pensamiento y su inters a un pequeo nmero de materias prcticas Y lo ms
superficiales posibles, y de este modo sobreviven y se evitan un montn de problemas. Para
acabar, y matizando un poco ms, tambin podra considerarse prototipo, al grupo formado por
individuos valiosos, de carcter retrado, que no se atrevan a dar rienda suelta a su pensamiento
por temor a las consecuencias que pudiera derivarse de ello. Ms de una vez pude contemplar el
espectculo de alguna de esas personas, sensible y valiosa, que pasa su vida sofisticando su
inteligencia, imposible de acallar, y que agota todos los recursos de su espritu en intentar conciliar
las aspiraciones de su conciencia y de su razn con la ortodoxia, sin conseguido casi nunca.
A medida que pasaba el tiempo e iba madurando, en lugar de acostumbrarme a aquel entorno de
estrechez creciente, cada vez me hera ms. Se fomentaba un clima de intolerancia tal, que
impulsaba a las personas a ocultar sus opiniones o a abstenerse de todo esfuerzo activo por
expresarlas. Y a base de no dialogar ni opinar, casi todo el mundo acababa repitiendo las mismas
frases hechas; costra, corteza de las ideas que dieron origen a esto o aquello.
"Nuestra convivencia acaba convirtindose en una gran escuela de soledad", o decir en cierta
ocasin a una numeraria mayor que acab por irse de la Obra. Y basaba su argumento en la falta
de comunicacin real que se nos impona, que acababa por hacer de nuestras vidas un solitario
andar entre la gente que nos rodeaba. Una dura declaracin, sin duda, que al ponerla sobre el
papel me hace recordar las palabras que el Nobel Jos Saramago dice a travs de su personaje
Ricardo Reis: "La soledad no es vivir solo, la soledad es no ser capaz de hacer compaa a
alguien o a algo que est en nosotros, la soledad no es un rbol en medio de una llanura donde
slo est l, es la distancia entre la sabia profunda y la corteza, entre la hoja y la raz". Al leer esta
carta, tal vez te d por pensar que es lgico que en toda institucin existan unos principios
bsicos, unas reglas de juego que sean respetadas por todos, y estoy totalmente de acuerdo. Lo
malo estaba en que tenamos un "credo" cada vez ms extenso. Bastaba con apuntar: "el Padre
dice que...", para que de forma inmediata eso se convirtiera en materia sagrada, intocable, en la
que no caba interpretacin ni opinin propia.
Supongo que Escriv, a lo largo de sus muchos aos de vida, habra hablado de todo y opinado
de casi todo. Y lo que ocurra es que, ese todo o ese casi todo, poda convertirse en dogma en
cualquier momento. Por tanto, cualquier tipo de apreciacin personal o matiz particular poda ser
peligrossimo.
Por si no ha quedado del todo claro insisto en que en mi fuero Interno nunca puse en duda la
necesidad de unos cdigos de fe y de conducta. Ni se me pasaba por la cabeza que la Obra
tuviera que ser un ente del todo invisible, sin estructura: un algo en el aire. Pero de eso a creer en
el poder absoluto y en la Inquisicin como mano derecha y su mejor arma, hay mucho trecho.
Amo la disciplina, estoy convencida de la necesidad de un orden, pero para que una y otro
favorezcan la vida, no para sustituirla, y menos ahogarla con normas y ms normas que exigen ser
cumplidas bajo "advertencias" que pueden convertirse en amenazas porque se considera que son
la nica garanta de salvacin.

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Pero a pesar de todos los riesgos que apunto, haba quien conservaba su libertad de espritu:
unas por ingenuidad -solan ser jvenes y an no haban captado del todo el sistema en el que
estaban implicadas-, y otras, porque la situacin era superior a sus fuerzas y, alguna vez
explotaban.
Para quienes conservaban su libertad de espritu, existan como tres categoras: las que haban
estado en "prisin", las que estaban en "prisin" y las que estaran, algn da, en "prisin" (las que
ya haban sido llamadas al orden, las que se encontraban en plena fase de llamada al orden y las
que iban a ser llamadas al orden).
La mayora de estas personas, es lgico, acababan yndose del Opus Dei; bien porque las
echaban despus de las correspondientes advertencias, o porque se iban por s mismas tras sufrir
un hondo desengao.
Todo deba estar bajo control (19 de abril, 1999)
Visto desde fuera -dices- te parece imposible que resulte tan difcil llegar a aclararse all dentro.
Pues s, es dificilsimo, hasta tal punto que a algunos les resulta imposible; que en toda su vida no
llegan a aclararse.
El atar todos los cabos del juego interno del Opus, descubrir sus entresijos, explicarte por qu las
cosas son as, es un trabajo largo y duro. Enterarse, llegar al fondo, para una numeraria
medianamente avispada, puede convertirse en una costosa tarea, con avances y retrocesos, de
hasta 10 aos. Una ex numeraria, que era muy popular en el mbito interno, y que dej la
institucin despus de treinta aos de militancia, me dijo en cierta ocasin: "La inocencia, la buena
fe, te puede durar all dentro hasta 10 aos. Luego ya te lo sabes todo y, por supuesto, te maleas".
Nos pescaban utpicos, y luego todos los esfuerzos iban encaminados a convertirnos en
dogmticos feroces. Si el utpico corre el peligro de vivir en el cielo sin pisar la tierra, el dogmtico
pierde la distancia, la fantasa y hasta la capacidad de generar esperanza.
"La gente busca seguridades, y nosotros vamos a drselas." Esta era una frase que los curas nos
repetan hasta la saciedad en mis ltimos tiempos del Opus (olvidando por completo y de una vez
por todas el que la actitud de duda y el sentido de lo relativo, que siempre acompaan a quienes
tienen una mnima curiosidad intelectual, le inhabilitan para lanzar las robustas afirmaciones sin
titubeos que se exigen a los conductores de masas). Y para asegurar la transmisin de esas
seguridades, el despliegue de controles se convirti en una especie de pesadilla: sumisin total a
la autoridad -haba que consultarlo todo, hasta lo ms mnimo-; en la confidencia, las directoras
deban preguntar sobre materias concretas para informar, un escaln ms arriba, de la totalidad de
los pensares y sentires de sus sbditas acerca del llamado "espritu"; el sacerdote, en la confesin
semanal, deba reforzar esa tarea de control; la censura de las lecturas era cada vez ms estricta;
el posible dilogo o simple intercambio de ideas entre las numerarias se convirti en una autntica
persecucin -si por casualidad se daba cualquier tipo de comunicacin, haba que informar
inmediatamente a la directora: "He hablado con fulanita de tal cosa y de tal otra"-.
Pienso que se trataba, cada vez ms, de vivir una ideologa militarista, ya que exiga la disciplina
de las masas frente a la autoridad de mando de sus jefes; a las masas se las consideraba
llamadas nicamente a obedecer. Se trataba de aceptar a tope un estilo de vida que combinaba el
servicio y la obediencia (sobre todo una gran dosis de obediencia); espritu de obediencia frente a
los directores, cualquiera que stos fuesen. El "obedecer o marcharse" se haba convertido ya en
el lema favorito, y todo lo que sonaba a opinin propia resultaba sospechoso y haca que el sujeto
que la ejerca se sintiera tratado como judo entre nazis (el judo era entonces el tpico liberal
moderno que no obedece a ciegas, sino que prefiere pensar por su cuenta; que no se postra ante
dolos, sino que obedece a su razn).
Una ex numeraria, Concha F., periodista de profesin y amiga ma de antao, me deca al recordar
aquellos tiempos sombros que ella tambin vivi: "Cada vez que comentaba al sacerdote que no
poda soportar la doble vida que llevaba; esa oposicin entre lo que pensaba y lo que tena que
hacer, y que iba a acabar volvindome loca, su respuesta era rotunda: "Bueno, loca pero en casa,
porque eso es lo realmente importante. Y qu te importa si Dios te quiere as?"".
El socilogo A. Moncada, conocedor del tema apunta que "el paso del tiempo, en un escenario tan
cerrado, va deteriorando hasta la esquizofrenia, la personalidad de quienes, se supone, han de
estar en medio del mundo". "A este respecto -aade- es interesante anotar cmo el jefe de
psiquiatra de la Clnica Universitaria de Navarra en los aos sesenta, miembro del Opus l mismo,
abandon la Universidad y la Obra por negarse a efectuar tratamientos conformistas y
tranquilizantes de cuantos socios llegaban all con una crisis biogrfica. Las depresiones,
angustias y conflictos psicolgicos y morales, son muy frecuentes entre numerarios y numerarias,
tanto por las represiones de todo tipo como por la necesidad de estar constantemente fingiendo,
dentro o fuera de la Obra." "En Espaa -apuntilla Moncada- hay psiquiatras "de confianza",

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especializados en atenderlos y en esos depsitos de biografas daadas que son los sanatorios
mentales empiezan a abundar los numerarios y las numerarias del Opus, cuyas fisiologas pasan
la factura a una psique manipulada."
Julin Maras dice de las llamadas "enfermedades biogrficas", que en la biografa influyen
muchos elementos, algunos genticos y los ms aprendidos, situaciones casuales. A la intrincada
mezcla de elementos fisiolgicos, psquicos y conductuales que influyen en el mal que el sujeto
sufre es a lo que l llama "enfermedad biogrfica". Creo que aquella locura recomendada tena
mucho que ver con ese tipo especfico de enfermedad.
Poda Dios querer volver turulata a su gente? Era, tal vez, signo de mayor entrega e inmolacin,
de superar fronteras, de romper lmites?
La persona humana en estado patolgico se encuentra fragmentada. La ciencia experimental dice
que la naturaleza -incluida la humana, segn el psicoanlisis-, puede ser estudiada mejor en un
estado de fragmentacin parcial, o de un acentuado conflicto, ya que este ltimo delimita fronteras
y pone en claro las fuerzas que entran en colisin en estas fronteras. Freud lo expres as: "Tan
slo podemos ver la estructura de un cristal cuando se rompe". Pero es que un cristal y una
personalidad difieren bsicamente por el hecho de que el primero es materia inanimada, mientras
que el segundo es una totalidad orgnica que no puede romperse sin afectar a las
correspondientes partes. El "loca pero en casa" me pareca muy fuerte.
Actuando en contra de tu manera de ser y pensar, entregada del todo, loca... Bueno, y qu
importa si Dios te quiere as? Era una clara llamada al fanatismo como nica salida vlida;
fanatismo que produce vrtigo. El mismo que se siente al leer a Simone Weil o a la poco conocida
escritora suiza, Isabelle Eberhardt. La primera, escribe en su libro "La gravedad y la gracia": "Nada
poseemos en el mundo -porque el azar puede quitrnoslo todo-, salvo el poder de decir "yo". Eso
es lo que hay que entregar a Dios, o sea destruir. No hay en absoluto ningn otro acto libre que
nos est permitido, salvo el de la destruccin del yo" [SIMONE WEIL, La gravedad y la gracia.]
El mismo tono mrbido y desesperado utiliza E. Eberhardt: "Tal y como yo lo veo, no hay mayor
belleza espiritual que el fanatismo, esa clase de fanatismo tan sincero que slo puede terminar en
el martirio" [ISABELLE EBERHARDT, Maiden voyages].
Son palabras terribles, y me costaba mucho -y me cuesta entender, cmo personas inteligentes y
en sus cabales pueden apuntar, sin dejar el menor hueco a la duda, hacia esos derroteros.
Y despus de este inciso dedicado al fanatismo -con una buena dosis del mismo todo quedaba
resuelto-, retomo el tema que nos ocupaba: el control expresado en su ms asfixiante totalidad. Ya
s que te parece que todo lo estamos tratando con mucha prisa, pero que le vamos a hacer si
siempre nos acaba pudiendo alguna prisa. Mejor es seguir, no te parece?
A la comunicacin entre iguales cada da se le tena mayor pavor, y se ponan todos los medios
para cortar a tiempo cualquier posibilidad de formacin de estados de opinin que, como bien
sabes, casi siempre tienen un origen difuso, apenas perceptible: primero son comentarios,
apreciaciones y argumentos individuales, luego van manifestndose coincidencias en la manera
de pensar, y finalmente surgen las convicciones, que se van matizando y reforzando con el
enriquecedor intercambio que supone el dilogo.
El ms leve matiz crtico en torno a lo que se consideraba doctrina, era tajantemente
anatematizado; cualquier persona sospechosa de ser crtica era vigilada; la ms mnima expresin
de disconformidad se consideraba intolerable, y la manifestacin de una simple diferencia, era
siempre una falta grave. La crtica vena a ser como un inquilino incmodo que pide mucho y paga
renta antigua. Ante tales inquilinos, los propietarios de la finca, han de encargarse de hacer que
prospere una simple operacin de desahucio.
En cierta ocasin parece ser que le preguntaron a Stalin si prefera que su pueblo le fuese leal por
miedo o por conviccin, y su respuesta fue: "Por miedo. Las convicciones pueden cambiar pero el
miedo permanece".
Esta misma filosofa de fondo funcionaba en la Obra -al menos en los tiempos de los que estoy
hablando-, pero siempre deliberadamente oculta. Hacia el exterior haba que esforzarse por
mostrar la cara amable, sonriente y atractiva, mientras que la negra procesin del miedo, la
delacin, la amenaza y hasta el terror, iban por dentro.
La cara externa segua siendo: "La Obra la hacemos entre todos"; "somos los amantes de la
libertad"; "el Padre se fa ms de un hijo suyo que de la fe de un notario"; "somos una
desorganizada organizacin"... Pero tambin por lo bajini funcionaba lo contrario: "Todo ha de
pasar por la cabeza y por el corazn del Padre"; "hay que seguir siempre el conducto
reglamentario"; "nuestro fin es el corporativo"; "hay que consultarlo todo"... Por qu tanto empeo
en mantener ese doble juego? Desde un punto de vista tctico, no dudo que pueda ser eficaz,
pero nada ms lejos del espritu del Evangelio. Cara amable, noble y sensible, para seducir y

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captar; cara insensible y hasta terrorfica, para mantener todo bien atado. Te seducen por la va de
los ideales, de la utopa, y luego te van atrapando, atrapando hasta dejarte bien pegadita al suelo.
Me cost mucho darme cuenta, y an ms convencerme de que la Obra no la hacamos entre
todos; que la casa que quera ayudar a construir ya estaba edificada, incluso habitada, y hasta
tena dueos.
Recuerdo que fue en primavera, una tarde de primavera de 1972, en Sitges. Habamos tenido un
da de convivencia con un numeroso grupo de supernumerarias y, antes de regresar a Barcelona,
las tres numerarias -la directora de la casa, otra numeraria mayor y yo- que habamos llevado la
voz cantante en aquella intensa jornada, nos instalamos en un chiringuito junto al mar, para tomar
un refresco y descansar un poco. La puesta de sol era fantstica e invitaba tanto a la meditacin
como a la comunicacin profunda. No s a cuento de qu, surgi como tema de charla el gran
crecimiento de la Obra en los ltimos aos, y cmo el fenmeno de la masificacin estaba
afectando a la marcha interna de la institucin, ya que las directrices que llegaban de arriba, cada
vez eran ms rgidas, estrictas y despersonalizadas. Yo objet que tambin haba cauces por los
que uno poda, al menos, hacer llegar a los lugares donde se tomaban las decisiones, el humilde
pero personal punto de vista.
-Bueno, te advierto -dijo la numeraria mayor-, que es mejor pasar desapercibida, ya que puedes ir
con toda tu buena fe a plantear tus iniciativas y a exponer tus opiniones y, por las mismas, igual
sales escaldada. No sera el primer caso, y supongo que tampoco el ltimo.
Antes de que acabara la frase, salt de inmediato:
-Pero entonces, qu ocurre, hay dueos? Es que si algn da llego a descubrir que los hay, que
la Obra no la estamos haciendo entre todos sino que hay dueos, no tendr ms remedio que
irme, con todo el dolor de mi corazn.
-Ja, ja, ja! Pues si es por eso, ya te puedes ir yendo -aadi con una mezcla de sarcasmo y
comprensin-. Pero que ingenua sigues siendo! Hasta cundo seguirs caminando con el lirio
en la mano?
Estaba ya un poco mosca con que siempre me tomaran el pelo con mi ingenuidad y exceso de
idealismo, y desinflada contest con voz muy baja:
-Necesito con toda mi alma seguir creyendo que la Obra la hacemos entre todos; que cada uno de
nosotros es, y ha de seguir siendo, una individualidad que se integra y, en ningn caso una
marioneta.
La directora, entonces, abund descaradamente en el tema:
-S, claro que hay dueos -afirm-. Los hay, y de hecho pueden hacer con nosotros lo que les d la
gana. Pero si, como ya hemos hablado otras veces, consigues aprender su idioma y te vas
familiarizando con un cierto saber hacer, pues consigues hacerte tu hueco y que todo sea bastante
llevadero.
Me estaba diciendo, con todo cinismo, que me faltaba astucia y que lo realmente inteligente era
"ser sensata". No se trataba de crecer en capacidad de conocer o tener una representacin
ajustada del mundo, o de manejar informacin o de resolver problemas, sino de agrandar la
facultad de dirigir el comportamiento para salir bien librado de la situacin o de las situaciones. Se
trataba, en definitiva, de ser prctico. Conocimiento? S, el suficiente para capear el temporal,
para conocer la proximidad del mismo y saber cambiar de rumbo, sorteado, refugiarse en el
puerto. Lo dems era vulnerabilidad; esa era la nica verdad.
Tuve la sensacin de que me estaban quitando el suelo de debajo de los pies, cuando dije un
tanto desconcertada:
-Pero si he venido a la Obra con la intencin de hacerme mejor, y resulta que cuando voy tocando
fondo, se me sugiere que lo que tengo que hacer es malearme; aprender a hacer el juego,
convirtindome en una persona con ms conchas y ms retorcida, la verdad es que me quedo
perpleja, no s a qu atenerme. Si por m misma llego a descubrir que lo que me decs es cierto,
no tendr ms remedio que huir de este enmaraado montaje.
Viva yo excesivamente confiada? Pareca que s, que el exceso de confianza era lo mo. El
horizonte del mundo en el que mi yo individual estaba colocado, el curso de las cosas y el trato
con mis congneres, aparecan como algo de cuya relacin no haba que esperar nada malo sino
todo lo contrario, siempre, en definitiva, algo bueno. Mi actitud era fundamentalmente franca y
confiada en contraste con la prudente y temerosa de mis "hermanas mayores". Ellas sentan la
seguridad de su yo -su instinto de conservacin- amenazada por algo de lo que siempre estaban a
la espera. Mientras mi postura era de apertura, calma y peticin de dilogo, la suya era de alarma,
ocultacin y huida de todo lo que pudiera aparecer como polmico.
Esa postura temerosa y desconfiada sostenida por personas a las que consideraba maduras y
humanamente equilibradas, me dio pie para pensar que cuando la confianza renuncia al examen o

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a la reflexin acerca del mundo que le rodea y de las personas que lo habitan, cae en la confianza
ciega. Y a la persona que no llega a pensar en examinar crticamente su confianza es a la que se
llama cndida o sin malicia. Eso es lo que yo era: una cndida; iba con el lirio en la mano, y mi lirio
-tal y como me decan- pareca de acero inoxidable porque no se marchitaba nunca... As me lo
estaban comunicando una vez ms. Tenan razn? Era importante analizarlo.
En amigable discusin, todava mantuve que ellas se pasaban de temerosas, desconfiadas y
hasta suspicaces en el sentido ms literal. Temor de lo imprevisible, desconfianza ante las
intenciones que adivinaban en sus semejantes, y suspicaces porque siempre estaban en guardia,
a la espera de que personas y acontecimientos se volvieran en contra suya. Por mi parte descubr,
de una vez por todas, la necesidad de indagar en mi candidez o infundado optimismo y record los
inicios del famoso cuento de Voltaire: "Su fisonoma no ocultaba su alma. Tena el juicio bastante
recto y el espritu muy simple; por esta razn, creo yo, le llamaban Cndido".
Estara yo siendo as de simple, salvaje, infantil y primitiva? A qu aplicaba mi sentido crtico?
Dnde estaba, y a qu altura, mi conciencia reflexiva? Cul era mi posicin, mi actitud, ante mis
vivencias? Hasta qu punto estaba mi conducta dirigida por una conciencia reflexiva? Estaba,
en definitiva, pecando de ingenua? Tena mucho que reflexionar sobre m misma y estaba
dispuesta a hacerlo. El trato abierto, cordial y sincero con aquellas "hermanas mayores" me ayud,
sin duda, a llevarlo a cabo.
Los 30 km de regreso a casa los hicimos en profundo silencio, mientras mi cabeza no paraba de
dar vueltas a todo lo que habamos hablado. En los seis aos que llevaba siendo numeraria, haba
tenido ya bastantes ocasiones de comprobar que la noble ambicin de aportar las luces propias en
las tareas que te traas entre manos, no era especialmente bien recibida; que todo lo que sonaba
un poco a renovador levantaba sospechas. Tambin haba detectado, sobre todo en los ltimos
tiempos, un aumento de desconfianza por parte de los superiores, hacia toda persona que tuviera
un espritu abierto y dialogante. Entonces comenc a ver con bastante nitidez que haba como dos
Opus: el formado por los que ejercan el mando o aspiraban a l, y el de los que no deseaban el
mando o que ni tan siquiera se haban planteado el desearlo y, por tanto, estaban fuera de la fila
de hacer mritos. En el primer grupo se encontraban los dueos, y los que con el tiempo tambin
llegaran a serlo; en el segundo se encontraban, entre. los muchos que formaban la gran masa,
personalidades mas individualizadas o ms fuertes. Efectivamente, haba dueos, y eran los del
primer grupo los que controlaban a los del segundo; todo deba estar vigilado y bajo su control.
Como en cualquier estado totalitario, nada quedaba a merced de la espontaneidad.
De nuevo traigo a colacin el estudio de Alan Bullock. Los extractos que he seleccionado vienen a
ser, salvando las distancias, un reflejo del mar de fondo que viv los dos ltimos aos que
pertenec a la Obra -cuando fui consciente de que all haba dueos-; ocurran cosas francamente
parecidas.
"Ninguno de los dos regmenes -estalinismo y nazismo- dejaba nada a merced de la
espontaneidad. Compartan una animadversin, comn y consustancial, contra cualquier individuo
o grupo que actuase por iniciativa propia".
"Todas las organizaciones de masas nazis tenan el mismo objetivo: involucrar y vigilar a los
camaradas, no dejarlos solos, y a ser posible, no permitir que piensen en absoluto. Prevenir que
puedan llegar a tener realmente cosas en comn, cualquiera que estas sean...".
"Pero, de qu soy culpable? La respuesta es que a los ojos de Stalin, cualquier historia que
pudiera oler a actitud independiente o cualquier expresin en la que se detectara capacidad crtica,
haba que extirparlas de raz, incluso si esto significaba tener que sacrificar a alguien muy
valioso" .
"Puede funcionar un colectivo intimidado y temeroso? Como fondo omnipresente -tanto en el
estalinismo como en el nazismo- funcionaba el principio de "sufrirs el castigo si...". Pero tambin
se movilizaban recursos para ganarse la sumisin voluntaria, con el fin de persuadir a la gente de
que si cooperaba, se le ofreceran oportunidades... Se estableca as una interaccin recproca
entre el miedo, la propaganda y la organizacin. En la dcada de los treinta, Stalin confiaba ms
en el primero; Hitler en la segunda, y ambos ponan igual nfasis en la tercera".
Cmo te deca, salvando las distancias, el paralelismo que se puede establecer es evidente. Los
dueos hacen funcionar el gigantesco aparato de forma similar.
Cuando el fin justifica los medios (24 de abril, 1999)
En una de tus ltimas cartas me cuentas que has comprobado por ti misma -has tenido ocasin de
verlo en el caso de una amiga tuya-, el desprecio olmpico con que la Obra trata la los ex socios.
Como poco, no se vuelve a hablar de ellos; como si nunca hubieran existido.
Efectivamente, eso ocurre en el mejor de los casos, ya que si, por ejemplo, un ex socio decide
recordar que sigue vivo, y hace pblica su verdad sobre por qu entr y por qu sali del Opus

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Dei, la respuesta con la que se encuentra no es el silencio, sino toda una organizada campaa de
difamacin, que tiene por finalidad el aniquilar a quien se ha atrevido a hablar. Al referirse a este
tema, M. C. Tapia recuerda: "Con las personas que abandonaban la Obra, monseor Escriv era
muy duro. Prohiba todo trato con esas numerarias y, por supuesto, no les proporcionaba jams la
menor ayuda, tanto si abandonaban el instituto como si eran dimitidas. El Opus Dei deja a la gente
absolutamente en la calle. Nunca se preocup monseor Escriv, ni est tan siquiera contemplado
en ninguna de las dos versiones de las Constituciones del Opus Dei, de que las numerarias, o las
numerarias sirvientas, tuvieran seguros sociales de trabajo, vejez o enfermedad. y como digo,
tampoco est contemplada la posibilidad de ayudar a quienes salieran de Opus Dei".
Al disidente hay que verlo como enemigo, o como hereje y traidor. La imagen de un o una ex
numeraria virtuosa no se puede tolerar. Se supona que quien se iba tena que caer
inevitablemente en la anarqua moral o en algn tipo de violencia destructiva, aunque la realidad
se encargue de demostrar posteriormente que en absoluto se trata de personas que vayan por la
vida destilando veneno ni buscando sofisticadas venganzas. Y son resentidos? Si por
resentimiento se entiende la actitud propia de los dbiles y decadentes, que no saben estar
seguros de s mismos si no niegan a los otros, pues no, resentidos radicales, tampoco.
Lo que ocurre, suele ocurrir, es que todo lo que huela a Opus -frases hechas, lugares comunes,
anatemas, ejemplaridades-, produce cierto repels. Y tampoco hace falta ser especialmente
sensible para comprender que ver hecha aicos una visin consoladora (vocacin-instalacin), de
momento produce hondo disgusto, profundo dolor, que si no se supera con una cierta agilidad
puede trocarse en hostilidad y rencor.
A propsito de disidencias, recuerdo un hecho ocurrido en la primavera de 1971 o 1972, no
recuerdo exactamente, que me caus mucho impacto. Pilarn N. y Sofa M., dos numerarias
mayores -la primera de ellas histrica-, que gozaban de gran prestigio, popularidad y simpatas, se
acababan de ir de la Obra. A pesar de que se haban puesto todos los medios para ocultar tan
impactante suceso, fue imposible conseguir que no corriera la voz, y los nimos agitados se
palpaban en el ambiente. En medio de aquel soterrado revuelo, nos anunciaron la llegada de un
veterano sacerdote -muy apreciado entre las numerarias-, que vena a dirigirnos una "improvisada"
meditacin. De inmediato pasamos al oratorio, se apagaron las luces y comenz la pltica.
El tema a meditar era la fidelidad; la importancia de ser fieles, perseverantes, con una entrega
incondicional y total; slo as conseguiramos que la Obra siguiera creciendo sana y fuerte, ya que
se trataba de un organismo vivo que necesitaba alimentarse y desarrollarse, y nuestra
cooperacin en esa tarea era fundamental. Pero no podamos olvidar que todo organismo vivo
tambin elimina residuos; es ms, es sntoma de buena salud de todo organismo vivo el desechar,
expulsar excrementos.
Con esta elemental leccin de biologa, la impactante cuestin de las dos disidentes qued
zanjada, sin tan siquiera tener que mencionarlas: eran residuos, excrementos, heces.
Pero si esto es una cuestin muy seria, mucho ms espeluznante es el captulo de las represalias
con las que se trata de acorralar a las personas; de ir a por ellas con intencin de liquidarlas.
"Llegaras a matar, hijo, si fuera preciso? Digo si destriparas a un hombre por defender a tu
madre la Obra" [VICENTE GRACIA, En el nombre del Padre]. Son palabras terrorficas, escritas
por un ex numerario, Vicente Gracia, en el libro que titul "En el nombre del Padre", que public
poco tiempo despus de salirse del Opus. El autor no dice que se trate de una concesin o
licencia literaria; una forma, ms o menos rigurosa, de novelar la realidad. No, no: lo dice como si
fuera as. Es impresionante. Y es que esto puede ocurrir cuando a una persona se le descarga de
su conciencia individual y, en nombre del objetivo absoluto, se santifican todos los medios, incluso
los ms sangrientos, incluso el crimen.
Desconozco el nmero de historias de terror con el que la Obra puede contar en sus ms de 50
aos de vida; es casi imposible saberlo, por tratarse de materia super reservada. Pero a pesar del
top secret, algunas de ellas s que han salido a la luz. A m, concretamente, me toc vivir de cerca
una, y fue la represalia que sufri M. Angustias Moreno en 1977, con motivo de la publicacin de
su libro, "El Opus Dei, anexo a una historia". Tambin he odo contar en directo a algunas ex
numerarias cmo transcurri su ltima etapa all dentro; etapa en la que tuvieron que pasar por el
doloroso y aniquilante proceso de los rumores, acusaciones, reclusin, llamadas al
arrepentimiento y a las confesiones forzadas y, finalmente, marcha voluntaria o expulsin. Estas ex
numerarias coinciden en que lo que a ellas les ocurri no es tan infrecuente en la institucin, lo
que ocurre es que es muy difcil saberlo, pues a la mayora de las que les toc pasar por ese
recorrido de checka, consiguieron reducirlas al sucumbir en alguna de las fases que he
enumerado, y permanecen all dentro sumidas en el ms rotundo mutismo o como enfermas
vitalicias.

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El retorcido y sucio affaire de M. Angustias Moreno, no s si lo conoces. Si te interesa, est


extensamente recogido en el libro, "La otra cara del Opus Dei", escrito por la propia interesada.
De forma ms o menos detallada -han pasado ms de 15 aos-, te puedo contar la parte de la
historia en la que a m me toc participar.
M. Angustias -a la que no tena el gusto de conocer-, acababa de publicar su primer libro, que ya
te he mencionado, y ante el xito inicial de ventas y lectura que estaba teniendo, los miembros de
la Obra decidieron movilizarse para que el volumen fuera retirado de los escaparates de las
libreras e interceptar as su venta. Al conocer el asunto, un grupo de periodistas redactamos una
carta contando lo que estaba ocurriendo con intencin de defender la libertad de expresin a la
que todo ciudadano tiene derecho. Un considerable nmero de personas -casi todas ex socias-, se
adhirieron al escrito con su firma, y ste fue publicado en distintos peridicos de Madrid, Barcelona
y Sevilla.
La reaccin no se hizo esperar, y todos los firmantes recibimos una llamada de un sacerdote del
Opus Dei solicitando una entrevista. A m me llam don Juan Garca Llobet, y compareci
acompaado de don Emilio Navarro Rubio -a la solicitada entrevista siempre acudieron los
sacerdotes de dos en dos y con el fin de transmitir un idntico mensaje-. El contenido de la
conversacin lo conservo ntegro, porque guard copia del escrito que entregu en el despacho
del ya fallecido abogado Jos M. Gil Robles. Para tu conocimiento, lo transcribo:
-Venimos a hablarte del tema de tu firma en la carta -comenz diciendo G. Llobet-. Si no fuera por
algo tan grave, puedes suponer que dos sacerdotes no vendramos a hablar a una mujer. T
seguro que has firmado con buena fe, pero desconoces la realidad que ha movido a esta persona
a escribir su libro. Se trata del problema de una lesbiana, y nada ms. El resto de su libelo no son
ms que una serie de verdades a medias, que son mentira, claro.
-Bueno, esa es su opinin -respond-; la ma es que es una persona que ha demostrado ser muy
valiente y, por supuesto, que no dice mentiras. El libro es testimonial y, por tanto, vlido.
-Pero, es que no te das cuenta de lo grave del caso? -insisti-, que lo importante es que,
inconscientemente, estis yendo del brazo de una lesbiana; de una mujer que tiene problemas de
desviacin sexual. Es que esta persona, en Molinoviejo, intentaba acostarse con las sirvientas,
con las menores, para pervertirlas. Se intent ayudarla en todo, pero sabemos que no se ha
corregido y te podra contar cosas concretas.
-Gracias, se las puede ahorrar -dije entonces-. Yo he firmado una carta defendiendo la libertad de
expresin, y la volvera a firmar. Lo dems -aad-, creo que es problema de ustedes.
-Veo que no te das cuenta -su idea era constante y fija- de la gravedad de la actitud de una
persona que no sabemos adnde quiere llegar.
-Si les hace tanto dao -suger- la buena venta del libro, que dicen ser un libelo, denncienlo,
querllense. No s, ustedes sabrn, que son muchos y bien preparados.
-No queremos difamar -adoctrin-, comprende. Slo como sacerdotes llamamos a tu conciencia
para decirte lo que ocurre y as ayudarte. Deberas estar agradecida a que dos sacerdotes se
desplacen para...
En el transcurso de aquella cnica y macabra visita, me impresion constatar que los curas del
Opus funcionaban como si fueran una especie de polica secreta del Estado, algo as como la
Gestapo cuya misin consista en impedir toda discusin del dogma nazi, eliminar, no importa por
qu medios, a los oponentes y aun a todos los que osaban dudar de la excelencia del rgimen.
El seguir escuchando me pareca excesivo. Me puse de pie, y para finalizar dije:
-Muchas gracias, pero su postura me parece del todo mezquina. Supongo que su papel es
desagradable; debe ser horrible tener que obedecer a una consigna tan repulsiva. Les ruego, por
favor, que acaben con este turbio asunto y que se vayan.
M. Angustias Moreno en absoluto pretendi presentar un trabajo teolgico, ni sociolgico.
Simplemente, frente a todos los recovecos, sutilezas y rebuscamientos que nos envolvan a las
mujeres del Opus, ella se atrevi, como el nio del cuento y como nadie lo haba hecho hasta
entonces, a mirar al rey desnudo y a decir en voz alta que lo estaba. Su libro me pareci entonces
una estupenda leccin que slo una nia grande, creyente, utpica y esperanzada nos poda dar.
Despus de aquella alucinante entrevista, conoc a M. Angustias Moreno. La encontr impactada
por lo que estaba ocurriendo, pero serena y equilibrada. "Pero cmo puede todo un colectivo de
sacerdotes considerar materia de obediencia la difamacin y la injuria?"-se preguntaba, y nos
preguntbamos-. Ella puso tan sucio affaire en manos de la justicia, y consigui que la Obra se
retractase de todo lo dicho por boca de los sacerdotes.
M. del Carmen Tapia, al referirse al escalofriante tema de las revanchas, afirma: "El Opus Dei no
es un contrincante limpio. Si bien es cierto que monseor Escriv repeta a todos sus miembros y
conocidos que "debemos ahogar el mal en sobreabundancia de bien", no es menos verdadero que

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el Opus Dei, como forma de ataque, utiliza la represalia. Y que en sus crticas, para lograr algunos
de sus fines e incluso como defensa propia, ataca, utilizando la calumnia, que, dada su obsesin,
es siempre acerca de la conducta sexual."
Y Tapia no habla de odas, ya que ella misma ha sido vctima de casi todas las persecuciones
posibles. Su ltimo ao como numeraria del Opus Dei lo pas secuestrada; fue recluida y
psicolgicamente torturada hasta el momento de su expulsin. Una vez fuera de la institucin, la
vituperaron ante la Iglesia catlica, hasta el punto de que sta no la consider digna de ser testigo
vlido en el proceso de beatificacin de monseor Escriv.
Cuando leemos informes sobre lo que fue la checka rusa, o lo que supusieron las SS en la
Alemania de Hitler, y si nos vamos un poco ms atrs en la Historia, la Inquisicin, se nos ponen
los pelos de punta y la carne de gallina. Lo que esta persona cuenta que pas aquel negro ao
1965-1966, y que recoge en su autobiografa, no es para menos. Para que te hagas una idea, te lo
cuento, muy resumido pero respetando su texto.
M. del Carmen Tapia estaba destinada como superiora mayor en Caracas (Venezuela), cuando un
buen da le anunciaron que haba llegado una nota de Roma en la que se deca que acudiera all
cuanto antes. A ella el aviso le pareci raro -por atpico-, pero como no consigui que nadie le
aclarara nada ms, prepar sus cosas, y cuatro das despus de recibir el aviso aterrizaba en
Roma. Era el mes de octubre de 1965.
"Pasaron dos semanas y nadie me explicaba la razn de mi estancia en Roma -cuenta Tapia-. Me
hacan ver en mi confidencia y en mi confesin que yo haba hecho cosas terribles en Venezuela,
dndome a entender que contra el Padre y contra el espritu de la Obra, pero cuando preguntaba y
peda que me las concretasen para poderme corregir y arrepentirme de ellas, la nica respuesta
que reciba es que cmo era posible que no me diera cuenta. Y de ah nadie sala ni me
concretaba ms."
En el mes de noviembre, el Padre la llam para hacerle la primera admonicin cannica,
advirtindole que a la prxima se iba a la calle.
"A partir de ese da de noviembre de 1965 hasta el mes de marzo de 1966 -dice la afectada-, me
tuvieron totalmente incomunicada de todo contacto exterior, con prohibicin absoluta de salir a la
calle bajo ningn concepto, as como tampoco recibir o hacer llamadas telefnicas, ni escribir o
recibir cartas... Estaba presa".
Los motivos de aquella primera admonicin fueron: que haba murmurado de los escritos del
Padre, que haba tenido la osada de ponerlos en cuarentena; que estaba apegadsima a
Venezuela; que tena soberbia diablica, porque la gente la haba llegado a querer tanto en
Venezuela que se detena en ella y no iba a la Obra; que haca dao y sombra a la Obra; que
tena, por tanto, que cortar todo trato con ese pas.
"Pensaba que era injusto conmigo -comenta Tapia-, porque, dado el caso de que yo hubiera sido
tan "mala", lo primero que necesitaba conocer para poder arrepentirme eran mis faltas o pecados
concretos. Todo lo dejaban en el aire y eso era una tortura. Ped una y otra vez ejemplos concretos
y nunca me los dieron. Me hacan acusaciones fuertes, pero generales."
La lectura que personalmente hago de este tremebundo affaire de M. del Carmen Tapia es que
Escriv quera a su "hija" M. del Carmen sometida, no en ruinas. Pero, eso s, en caso de que no
se sometiera, era preciso destruirla, o mejor, conseguir que ella misma se autodestruyera; funcin
que las superdirectoras M. Kcking y M. Morado parecan conocer a la perfeccin.
A mediados de aquel mismo ao, recibi de boca del Padre la segunda admonicin. El motivo era
que haba tenido noticia de que, a pesar de la tajante prohibicin, haba escrito a una numeraria de
Venezuela y, adems, haba abierto un apartado de correos para recibir correspondencia.
-Tras de aquello -cuenta la interfecta- vinieron los interrogatorios constantes de Mercedes Morado
y de Marlies Kcking (las dos top superioras mayores), varias veces al da y por espacio de horas.
Uno detrs de otro. No me dejaban respiro. No s qu queran que les confesara de mi estancia
en Venezuela. Por la manera de preguntar me daba la impresin de que, aunque sin decirlo, se
referan a algo de tipo sexual. Al no remorderme la conciencia por algo que no saba qu era, sus
preguntas me resultaban incomprensibles.
El 27 de mayo la volvieron a llamar a la sala de reuniones de la Asesora Central y el Padre le hizo
la tercera admonicin. Le comunic que no tena .ms salida que la calle y le dio a escoger: a la
calle pidiendo ella la dimisin, o, de lo contrario, pondra el tema en manos de la Santa Sede con
documentos, cartas y declaraciones juradas. Le daba de plazo para elegir hasta las doce del da
siguiente.
Esa misma tarde escribi su carta de dimisin, diciendo adis a la Obra despus de 18 aos de
militancia. Monseor Escriv la despidi entre tremendos insultos y amenazndola con que si
contaba algo de lo que haba ocurrido o haca algn comentario peyorativo de la Obra, l en

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persona se encargara de deshonrada pblicamente, ya que tena la prensa mundial en sus


manos.
El proceso de M. del Carmen Tapia me lleva a pensar que J. P. Sartre est cargado de razn
cuando en su "Crtica de la razn dialctica" establece la frmula terror-fraternidad. Segn l, la
violencia viene exigida desde dentro de todo grupo humano: "Es la ligazn de las libertades
activas" -dice-. El grupo se hace y se recompone, se "totaliza" sin cesar en funcin de los objetivos
que deben ser alcanzados. La accin concurrente de todos es indispensable: toda secesin debe
impedirse. La violencia se constituye como estructura difusa del grupo. La libertad comn se
violenta para seguir siendo comn y el terror se convierte en la obligacin de la fraternidad. El
juramento, implcito o explcito, constituye la materializacin del terror: jurar es exigir que se me
mate si hago secesin. "Somos hermanos -contina Sartre- en cuanto que despus del acto del
juramento nos convertimos en nuestros propios hijos." El terror-fraternidad es el derecho de todos
a travs de cada uno sobre cada uno. La clera y la violencia son vividas al propio tiempo como
terror ejercido sobre el traidor y como fraternidad entre los "linchadores". El grupo de fusin se
transforma as en grupo de coaccin.
M. del Carmen Tapia, con su actitud de toma de decisiones por su cuenta y riesgo, de cierta
postura crtica ante algunos escritos del Padre, de excesivo trato de t a t con determinados
sacerdotes, estaba rompiendo la sagrada unidad. La reaccin, por tanto, no se hizo esperar: fue
fulminante. Mercedes Morado -como super directora-, se encarg de decir adis en nombre de la
institucin a la numeraria procesada, recordndole que no se olvidara de que se iba en pecado
mortal. Finalmente, el sacerdote, en el confesionario -despus de la tercera admonicin le dijo
que, quisiera o no, tena que confesarse-, le insisti en que haba hecho un dao cuyo alcance no
poda ni prever. Que el choque psicolgico que iba a tener al salir del Opus Dei sera gigantesco y
que esperaba que se pusiera en manos de un buen psiquiatra. Que Dios la perdonaba porque era
Dios de misericordia y de perdn, pero l, como sacerdote del Opus Dei, deca que tendra que
llevar hasta el fin de sus das una vida de penitencia, de reparacin y de oracin, si quera que
Dios le concediera ms tarde la salvacin de su alma, cosa que l, como sacerdote, vea muy
dudosa.
Coacciones morales y abusos de poder: se abusa de la obediencia religiosa requerida del sbdito;
tambin hay abuso de poder cuando continan caminando por la va abierta por la Inquisicin
medieval (empleo prioritario de los medios de coaccin y de violencia, sobre todo psicolgica).
Me produce vrtigo comprobar la frialdad con que se puede destruir a una persona. Porque de una
humillacin tan terrible es difcil recuperarse del todo, por ms que el sujeto afectado recubra su
corazn de una costra de escepticismo, sentido comn y valenta. Vrtigo tambin me produce el
pensar que, en ese mismo ao 1966, mientras la cpula del Opus Dei estaba destruyendo a una
de sus "histricas", yo entregaba mi vida en la misma institucin, ilusionada y convencida de que,
con fe y esperanza, bamos a poner amor en todas las actividades humanas.
"Haremos del mundo una balsa de aceite" -me animaba el sacerdote en el confesionario por aquel
entonces-. Y qu lejos estaba yo de sospechar que tambin poda tratarse de aceite hirviendo!
No puede producir ms que espanto el que seres humanos hayan ordenado ejecutar a otros ya
fuera en el circo, en la cmara de gas, en la hoguera de la Inquisicin o ejerciendo la coaccin y la
tortura moral y psicolgica (no slo trataban de destrozarla sino que tambin era preciso
desacreditarla) sin que en ningn momento sufrieran sus conciencias. Es ms: actuando de
acuerdo a ellas.
Resulta sobrecogedor el poco valor que tiene la vida humana cuando est en juego la defensa de
las convicciones de un colectivo. S, es sobrecogedor cmo en tal caso se arma de razones el
brazo del verdugo.
Al releer el "culebrn" del secuestro de M. del Carmen Tapia -las presiones y torturas psicolgicas
a las que fue sometida-, y al pensar que este caso no debe haber sido el nico, me vienen a la
memoria las palabras de Dostoievski en su obra, "Recuerdos de la casa de los muertos":
"Cualquiera que haya experimentado el poder, la facultad absoluta de poder humillar a otro ser
humano... de infligirle la humillacin ms extrema, perder, de grado o por fuerza, el control sobre
sus propias sensaciones. La tirana es un hbito, lleva en su seno la capacidad de desarrollarse y
evoluciona finalmente hasta la enfermedad... La sangre y el poder resultan intoxicantes... El ser
humano y el ciudadano mueren para siempre dentro del tirano; la vuelta a la humanidad, el
arrepentimiento y la regeneracin se hacen prcticamente imposible."
El testimonio es fundamental, es lo nico que se me ocurre aadir. El cristiano tiene la obligacin
de profundizar en las relaciones morales existentes entre el fin y los medios. No puede aceptar
cualquier mtodo ni dejarse llevar por el solo criterio de la eficacia. Una vez ms es preciso

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recordar que para un cristiano el fin no justifica los medios; un fin espiritual no puede necesitar
ontolgicamente ni legitimar moralmente los medios que seran esencialmente antiespirituales.
Tribunal especial para castigar la "hereja" (30 de abril, 1999)
La lectura de mi ltima carta te dej impresionada, hasta el punto de que por la noche no podas
conciliar el sueo. Me cuentas que tuviste pesadillas en las que aparecan y desaparecan los
cuadros de Goya de los encapuchados, la hoguera de la Inquisicin, los acusados con sus
sambenitos compareciendo ante el Santo Tribunal; y los fantasmas, el dolor, la crispacin.
De rigideces, condenas, dogmatismos e inquisicin la historia de la Iglesia est llena. Si para
muestra vale un botn, podemos recordar la historia de Galileo, seguidor de la astronoma
copernicana que ense a los hombres que la Tierra, lejos de constituir el centro del Universo, era
un planeta de tantos. Lleg a Roma, lleno de euforia, decidido a convertir a la Corte pontificia, pero
el choque fue inevitable.
Galileo es el primero de los cientficos modernos en el sentido ms real de la palabra. En sus
trabajos los hechos se obtienen por observacin o experimentacin y se los acepta como son, con
todas sus consecuencias inmediatas e inevitables. En 1616 el papado impuso a Galileo el silencio,
descalificando, a travs del Santo Oficio y por boca del cardenal Belarmino, la teora de Coprnico,
su maestro. En 1620, el cardenal Gaetani revis los trabajos y slo introdujo algunos cambios sin
importancia, y hasta 1822 el papado no dio oficialmente disco verde al Sol para convertirse en
centro del sistema planetario.
No me parece, por tanto, extraa la asociacin que has hecho mientras maldormas, pues est
claro que la Obra tambin cuenta con su tribunal especial; su inquisicin para garantizar la llamada
"unidad" y castigar la "hereja". Y en el Opus es hereja cualquier cosa que parezca atentar al
dogma interno, y dogma interno es todo aquello que el Padre haya escrito, dicho o simplemente
insinuado.
En la obra de Nicolau Eymerich, Inquisidor General de Aragn, publicada hace ms de cinco
siglos, ya se dan instrucciones sobre cmo deben llevarse a cabo los interrogatorios a los
sospechosos de hereja, y es increble el parecido que tienen con las que el Opus sigue en los
tiempos que corremos. Eymerich propone a los inquisidores una serie de medidas, hbiles y
preparadas, para hacer que los herejes caigan en confesin: "Lo primero los apremiar con
repetidas preguntas a que responsan sin ambages y categricamente a las cuestiones que les
hicieren [...] Lo segundo, si presumiere el inquisidor que est resuelto el reo aprehendido a no
declarar su delito, le hablar con blandura, dndole a entender que ya lo sabe todo. [...]
Sabiendo que una de las mximas angustias del prisionero es no saber cunto durar la crcel,
Eymerich aconsej mantener el suspenso sobre el tema. [...] Lo cuarto consiste en insistir una y
otra vez a las preguntas sin dejarle respirar. [...] Si sigue negativo el reo, multiplicar el inquisidor
interrogatorios y preguntas, y entonces o confesar aqul, o variar en sus preguntas. [...] En la
sexta treta, el inquisidor prometer al reo el perdn, sabiendo que no lo va a cumplir, pero
amparndose en el argumento de que "todo es perdn, y las penitencias son favores y remedios"".
Todo vale para obtener la confesin que es el principal objetivo del interrogador.
En los tiempos en que actuaba el Santo Tribunal, los hijos tenan obligacin de denunciar a sus
padres, y el marido o la esposa a su pareja, en cuanto notaran algo sospechoso, y si no lo hacan,
incurran en la pena de excomunin. El Tribunal proceda con angustioso sigilo; la acusacin deba
hacerse en secreto, y el que comunicara al inculpado las acusaciones que haba contra l, se
haca acreedor de un grave castigo. El inculpado, si negaba o persista en su error, era torturado.
En todas partes, desde la oscuridad y el secreto que rodeaba su poder, el Santo Oficio acechaba y
poda causar la perdicin y la ruina de cualquiera. Por eso todos los ciudadanos deban disimular
lo que sentan, y lo que llevaban en el corazn slo podan decido a los ms ntimos, y muy en
susurros.
De nuevo me produce vrtigo el mero hecho de recordar que, sin saberlo, he vivido bajo las
caractersticas de un Santo Tribunal. Bueno, mi ignorancia de que existiera una inquisicin interna
y oculta, slo fue total en mis tiempos de seduccin, adoctrinamiento y exaltacin. Ms tarde, en
los tiempos de lucidez, desengao y ruptura, vea muchas cosas que me dejaban perpleja, pero
las asociaba ms con formas de actuar propias de las dictaduras recientes, como era el nazismo,
y hasta el propio franquismo. Tampoco iba tan descaminada, ya que todos estos sistemas
absolutos tienen en comn el ser implacables en la defensa de su llamado "espritu"; coinciden
plenamente en que el fin justifica los medios; amenazan con la tortura y la expulsin a los crticos;
fomentan el estado policial, etctera.
Alan Bullock destaca en las biografas de Hitler y Stalin: "Aquellos que tuvieron que trabajar cerca
de Stalin pronto se dieron cuenta de que cualquiera que se atreviera a poner en tela de juicio su

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versin de los hechos, o que incluso pasase por alto el afirmar que crea en ella, poda pagarlo con
su vida. En la purga de la dcada de los treinta fueron muchos los "borrados del mapa"".
"Para satisfacer a Stalin, aquellos que eran acusados tenan que condenarse a s mismos con sus
propias palabras. Al lograr que el acusado se acusara a s mismo de delito de alta traicin,
proporcionaba a Stalin pruebas convincentes de los cargos imputados y, al mismo tiempo, daba
satisfaccin a sus propias necesidades psicopatolgicas" .
"Ante la amenaza de expulsin del partido, muchos se daban cuenta de que su vida careca de
significado fuera del mismo, por lo que, con el fin de volver a sus filas, se mostraban dispuestos a
renunciar a su propia personalidad y a declarar que lo blanco era negro y lo negro, blanco, si es
que el partido as lo peda" .
"El instinto de volver la cara, en la esperanza de pasar inadvertido, se vea reforzado por el miedo
a los delatores, lo que haca que todos tuviesen temor de hablar".
Ante el panorama expuesto, yo me pregunto lo que muchos cristianos de a pie se preguntaran:
es que puede haber casos en los que el fin justifique los medios, todos los medios, cualquier
medio?
No, el fin no justifica los medios. Si miramos con los ojos de la buena fe, podemos advertir con
claridad suficiente que los medios definen los fines. Por ejemplo, si se pretende establecer la
igualdad mediante un aumento de la desigualdad, uno acabar imponiendo la desigualdad; si se
pretende alcanzar la libertad aplicando el terror colectivo, el resultado ser el terror colectivo; si se
pretende luchar por una sociedad justa mediante el miedo y la represin, se lograr imponer el
miedo y la represin, en vez de la fraternidad universal.
Si el fin justifica los medios, los valores se pervierten. Puede alguien, con sinceridad, llegar a
pensar que para que triunfe la virtud es necesario el terror? M. Robespierre, en tiempos de la
Revolucin francesa, se lo plante hasta llegar a descubrir que el terror era muy til. "No hay virtud
sin terror" -se dijo-. Y lo aplic con conciencia tranquila: el fin justifica los medios.
Pero lo que en realidad ocurri es que el terror actu y la virtud se esfum. Slo le qued el poder
de seguir aplicando el terror.

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Isabel de Armas

SER MUJER EN EL OPUS DEI


Autora: Isabel de Armas
CAPTULO 6. TIEMPO DE RUPTURA

-Era preciso rendirse.


-El Dios "concreto" y el Dios "abstracto".
-La urgencia de morir para vivir.
-Definitivo adis a todo eso.
-Dolorosa ceremonia de despedida.
-Un despegue tranquilo y sereno.
-La lucidez que se comunica.
Era preciso rendirse (5 de mayo, 1999)
Que cundo me plante abiertamente la posibilidad de decir adis a todo eso? Fue durante la
primavera de 1974, y en los comienzos del verano de ese mismo ao, cuando se me hizo
definitivamente la luz. El 19 de julio por la tarde -para ser ms exacta-, en el transcurso de un
encuentro mantenido con Olga D., delegada de San Miguel de Barcelona (superiora mxima de
las numerarias de aquella zona).
Aquel ao me tocaba hacer la fidelidad (el equivalente a los votos perpetuos de los religiosos), y
se era el motivo de nuestra cita. Tengo que decir que iba con pocas ganas y con un nudo en el
estmago, ya que las veces que me haba tenido que entrevistar con aquella persona siempre
haba echado en falta una autntica relacin de maestro-discpulo. Con ella siempre me pareci
estar hablando con un comisario que me lea la cartilla, que me repasaba el reglamento adobado
con un montn de frases hechas que todas nos sabamos de memoria, y que, de alguna forma,
quera hacerme confesar algn delito.
Entre nosotras jams hubo posibilidad de dilogo, sino ms bien de simple proceso. Nunca
pudimos ir ms all de vivir la presin propia de un interrogatorio, a pesar de que ella, de vez en
cuando, interrumpa sus sentencias para decirme, mientras clavaba en m una mirada fija -como
de gallina-, y me sonrea con una forzada mueca de boca sin labios:
Y ya sabes: cada vez que tengas una duda seria o que te sientas agobiada, sin ms, puedes venir
aqu para hablar y desahogarte. Porque nosotras estamos para eso, para acoger y dar cario -esta
frase me la repeta cada vez que nos veamos-. (Pienso que no hace falta aclarar que nunca lleg
la ocasin de tener que recurrir a tan "solcita" y temible tabla de salvacin.)
Aquella calurosa tarde de julio me recibi ms natural y relajada que de costumbre -o al menos a
m me lo pareci-, y enseguida fue al grano del asunto que tenamos que tratar: comunicarme si
vea que estaba preparada para poder hacer la fidelidad.
Ella llevaba unas notas escritas, y despus de echarles un vistazo, tom la palabra para decir que
la Obra me consideraba una persona responsable, trabajadora, generosa, desprendida, con
espritu de servicio, asequible, que se poda contar conmigo, que tena tono humano, buen gusto,
que era impecable en orden, sociable, que mi apostolado era correcto, que tambin era fiel
cumplidora del plan de vida y que tena gancho.
Acabado el repertorio, clav sus ojos en m, con aquella rgida mirada, tan caracterstica, y aadi:
-Se fijan en ti, la gente se fija en ti... Puedes dar tanto! Te quisiramos utilizar mucho ms, pero
eres t la que no te dejas.
Ya me lo haban dicho otras veces: era yo la que no me dejaba engullir; era mi retrato el que, una y
otra vez, no se amoldaba al marco.
Iba a intervenir pero me cort, y tomando de nuevo la palabra, continu dicindome todo lo que la
Obra me quera y que yo tena que responder querindola, a mi vez, como ella quera ser querida,
para lo cual era preciso: mejorar mi formacin doctrinal; crecer en humildad -"te dejas notar, debes
pasar ms desapercibida"-insisti-; hacer siempre la oracin con los libros de meditaciones del
Padre; no elegir por cuenta propia ni un solo libro de lectura espiritual, ni de los otros; vivir una
vida interior traducida en hechos concretos, en actos de ms y ms entrega, hasta llegar a
identificarme totalmente con el espritu de la Obra; consultar todo, aceptar todo, todo, todo lo que
se me aconsejara, no permitirme ni una sola disensin de ningn tipo, y hacer ms labor positiva
en el trabajo...
Al escuchar toda aquella retahla, tan concreta y rotunda, hasta un punto me sent -no poda dejar
de sentirme-, vctima del sistema; de una formacin uniformada que impeda toda diferencia, que
consideraba a los diferentes una amenaza, un peligroso factor de perturbacin. El sistema tiene
que funcionar sin que se introduzca nada que lo contradiga. El sistema no admite excepciones y, si

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las encuentra, las elimina. Tal vez porque cualquiera que considere la excepcin como algo
positivo, est obligado a la revisin del sistema, y eso puede llegar a ser peligroso para l mismo.
Mi respuesta fue que, una vez ms, iba a hacer todo lo que me deca, pero que llevaba ya ms de
ocho aos batallando y no pareca que lo hubiera conseguido. Me pedan la disolucin total de mi
individualidad, mientras yo segua funcionando con la conviccin profunda de la individualidad que
se integra.
-A lo largo de todos estos aos -coment ms tarde con la directora de mi casa-, he probado
reiteradamente la sumisin, he querido ser engullida, me he humillado y muchas veces me he
llamado autosuficiente -sin saber muy bien por qu, y como insultndome-. He procurado escuchar
con los cinco sentidos, he hecho por aproximarme a todos, me he dicho que tengo el corazn duro
y he intentado rectificar mis excesos de idealismo. Tal vez ocurre que ese sometimiento total es
superior a mis fuerzas, y me asfixia, me ahoga, hasta tal punto que he llegado a pensar ms de
una vez, que para hacer realmente el Opus Dei sera necesario estar fuera de la institucin. Qu
significaba ser leal con las cosas del espritu? Significa ser rigurosos con el corazn. Y no
intentaba yo serio?
Tena la sensacin de que haba como dos Opus Dei: el de la teora y el de la prctica; uno
responda a la espiritualidad bsica, y el otro a la lnea de accin. Exista una ley de bases de
respeto y personalizacin para el cristiano en el mundo, y unas formas de gobierno cada vez ms
rgidas, que quiz respondan a la masificacin -ms real de da en da-. Desde un principio me
sent identificada con la espiritualidad -con los puntos bsicos-, y siempre tuve problemas con la
lnea de accin, que nos quera empaquetadas de cuerpo y alma: amoldadas, sometidas, forzadas
a cambiar la propia conciencia por una obediencia incondicional y ciega, cuando veas con
claridad que el campo de la ortodoxia cristiana era mucho ms amplio y oxigenado que todas
aquellas mil cuestiones formales por las que haba que pasar para conseguir ser una ms de la
marca, es decir, la numeraria idnea.
Misterio programado, espritu canalizado. Era como tener que ver la vida por un canuto, lo que
simplificaba la realidad de una forma pasmosa. La complejidad de la vida era cambiada por un
sinfn de frmulas preestablecidas que eran las que nos tenan que dar la seguridad de no
equivocarnos. Senta que me paralizaban, que me congelaban la vida bajando grados de
temperatura, y a la vez me pedan tener fe incondicional en esa parlisis provocada.
En m no tena que haber actitud de bsqueda, puesto que ya estaba todo encontrado y
pormenorizado en normas, frmulas, soluciones y reglamentos. Yo no tena ms que aprender
bien todos aquellos preceptos y cumplirlos, y ensear a otros a que hicieran lo propio. Haba que
ser conscientes de la enorme "suerte" que tenamos: el Padre era el que haba recibido el mensaje
divino y la forma de realizarlo. Nosotros no tenamos ms que llevar a cabo con fidelidad mxima
lo que l nos fuera transmitiendo. En esto no ms consista la conjuncin apasionante entre la
libertad y la gracia, la libertad y la entrega, la libertad y el seoro de someterse, por amor, a
voluntaria servidumbre?
Acababa de decir a mis directoras que iba a hacer, una vez ms, por vivir todo tal y como me
estaban diciendo, sera capaz de hacerlo?
El proceso que haba seguido en aquellos aos era el normal del transcurso de muchas vidas
entre los veinte y los treinta aos. Se trataba de una etapa importante en lo que se refiere a
crecimiento interior y, por consiguiente, importante tambin en dolor y sufrimiento; porque no hay
crecimiento sin crisis y todas las crisis son dolorosas; crisis de crecimiento en el camino de la
personalizacin.
En la dcada que va de los veinte a los treinta aos, la persona crece en individualidad en la
medida en que se va forjando sus propios criterios. Esta individualidad a veces choca con la
individualidad de los otros individuos que limita la propia, y esa pluralidad hace sufrir, pues el
sujeto detecta una separacin de los otros. Este sufrimiento se supera al descubrir que esa
separacin es natural y que de lo que se trata es de aceptar las diferencias. Pero, a su vez, este
nuevo paso no se supera sino con una nueva crisis y, por tanto, con una nueva dosis de dolor
porque para que las personas puedan superar sus rasgos personales divergentes y unirse, hay
que transformarse, renunciar a s mismo, entregarse, y esto no se hace posible sin sufrimiento.
Ms sufrimiento, ms renuncia, ms entrega, por ah iba la solucin?
"Seor, que vea. Seor, que vea." Se convirti en una peticin constante que no abandonaba ni en
sueos. Tena que verlo, pues de lo contrario, yo no poda actuar en contra de mis convicciones,
corriendo el riesgo de chapotear en la mala fe. No era ninguna arribista ni chaquetera; yo nunca
actuara por tctica, conveniencias, o simplemente por evitarme problemas. Haba que ser honesta
hasta el final, aunque serlo fuera en contra de mis propios intereses. Fidelidad era algo ms que
continuar; se trataba de ser fiel al espritu, a lo que haba sido y segua siendo mi mvil principal.

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Y se daba la paradoja de que cada vez con mayor nitidez me planteaba que para ser fiel al espritu
-para ser mejor y animar a otros a querer tambin ser mejores-, haba que salirse del
encasillamiento; de esa agobiante vida grupal que vampirizaba y, en ocasiones, ayudaba ms a
envilecer a las personas que a mejorarlas. Aquella famosa frase de Albert Camus: "Los hombres
se hacen viejos, pero no se hacen mejores" la haba tenido muy presente en ms de una ocasin,
al observar de cerca a no pocas numerarias mayores con las que me haba tocado convivir: rutina,
morosidad, falta de vitalidad y presencia de espritu. No, no deseaba acabar as. "Seor, que
vea..." Pero no estaba ya viendo bastante? Todava haba que dar alguna vuelta ms a la tuerca
para enfocar mejor y percibir con mayor claridad.Es que era lenta?, muy pesada, muy lenta?,
o es que, en el fondo, no quera saberlo todo, me costaba demasiado el saberlo, no me atreva?
S saba y tena cada vez ms claro que, en tanto que crecamos ms y ms en reglamentos,
formalismos y normas, me senta ms atrada e interesada por los contenidos de las llamadas
"cristologas ascendentes". Estas cristologas muestran que el testimonio de Jess es el testimonio
del Reino o reinado de Dios para todos los pueblos, porque es palabra de vida. Por ser testigo de
un Reino que comienza ya y desea implantado aqu, Jess empieza por los niveles ms primarios:
da de comer y beber a los hambrientos y sedientos, se sienta en la mesa de los segregados y
comparte la comida diaria con sus amigos. Al mismo tiempo reconcilia a los pecadores y cura a los
enfermos. Por ser un testigo de la vida que testimonia el Reino, Jess se compromete a multiplicar
el pan en una vida amenazada por el hambre, a perdonar los pecados en un sistema condenador
mediante leyes morales discriminatorias y a sanar enfermedades en cuerpos y corazones afligidos
por falta de salud.
Tan slo quera ser una persona justa y buena; apuntar a ello, esforzarme por serlo, era lo que
realmente me importaba y me importa. A mi cabeza venan fragmentos del Diario ntimo de Miguel
de Unamuno, con los que tantas veces me haba emocionado, que a menudo haba llevado a mi
meditacin personal y que saba casi de memoria: "Hay que renacer. En tantos aos no he sentido
realmente ser bueno; no he hecho ms que pensarlo. Hay que ser bueno. Slo Dios es bueno.
Pero Cristo nos dice tambin que seamos perfectos como nuestro Padre celestial. Querer ser
bueno, y quererlo constante y ardientemente, esforzndonos por serlo: he aqu nuestra obra. [...]
No es lo mismo obrar el bien que ser bueno. No basta hacer el bien, hay que ser bueno. No basta
tener hoy en tu activo ms buenas obras que ayer, es preciso que seas hoy mejor que ayer eras.
[...] No basta ser moral, hay que ser religioso; no basta hacer el bien, hay que ser bueno. Y ser
bueno es anonadarse ante Dios, hacerse uno con Cristo y decir con l: no mi voluntad sino la
tuya, Padre!" [MIGUEL DE UNAMUNO, Diario ntimo, fragmentos.] Y pienso que quiz tambin a
m, como al nostlgico individualista que fue Unamuno, se me poda echar en cara ante mis
personales "agonas", que libraba batallas contra molinos de viento.
Era todo esto que me ocurra demasiado sentimental? Se trataba de un exceso de sentimiento
que haba que rechazar, o al menos dejar de lado, aparcar? El filsofo J. A. Marina dice en su
Laberinto sentimental que los sentimientos son el balance de nuestra situacin. Nos dicen, entre
otras cosas, cmo les va a nuestros deseos, proyectos, propsitos, intereses, en su comercio con
la realidad. Y ese balance nos anima o desanima, impulsa o retrae, alegra o entristece. Los
sentimientos parece que tienen como finalidad conseguir que uno se d cuenta de lo que le pasa,
de cmo van las cosas.
El Dios "concreto" y el Dios "abstracto" (9 de mayo, 1999)
Ests intrigada por conocer como fueron mis ltimos pasos all dentro: qu me decidi a dar el
salto; por qu ya s, y hasta entonces todava no.
Recuerdo que haca poco tiempo que haba odo decir a una numeraria mayor aquello de que
carecamos de autnticos maestros de vida interior; que los sacerdotes que nos dirigan parecan
estar alimentados con el mismo pienso compuesto. Recuerdas? Esa ingeniosa asociacin me dio
una pista clave para aclararme en un aspecto bsico: haba un Dios "concreto" -de devocin, de
imgenes, de sistema binario-, y un Dios "abstracto" -de "tomar conciencia", de "estar en
contacto", de "estar alerta", de "caer en la cuenta"-. Se trataba de distintos conceptos de la
divinidad, de diferentes caminos que el ser humano tiene para acercarse y llegar a Dios -siempre
contando con la ayuda de la gracia-. No hay camino mejor ni peor, cada cual ha de elegir el suyo,
el que le sea ms afn segn sus inclinaciones y deseos, y tambin segn la necesidad que
experimente en cada etapa de su vida.
La espiritualidad de la Obra conduca su pedagoga activa, cada vez ms, a ese Dios "concreto",
hasta el punto de que poda estar mal visto el otear las profundidades del Dios "abstracto", e
incluso poda llegar a sonar a prdida de tiempo o a un irse por las ramas o las nubes. El Dios
"concreto", el de la "devocin", es el Dios de las imgenes, de los preceptos, del culto; ayuda a
fijar en l nuestra mirada, a concretar nuestros pensamientos, a avivar la fe y a enriquecer la

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liturgia. Es el Dios al que se puede pedir porque puede dar. Tambin es el censor, el controlador, el
que amenaza, impone, castiga. Es el Dios justiciero que premia a los buenos y castiga a los
malos. Pero cuando abres los ojos y ves que la existencia del dolor humano y del dolor moral en el
mundo es una cruda realidad -naciones enteras que mueren de hambre y de sed, miseria
generalizada, violencia y muerte en muchos casos alentada por la avaricia de unos pocos, cmo
reconciliar ese Dios "concreto" con esa incomprensible realidad? Ese Dios "concreto" se nos
queda corto. As, hombres inteligentes y sensibles, como Dostoievsky y Camus, se negaban a
creer en un Dios que permite la muerte de un nio.
Y es que para seguir creyendo es imprescindible dar un salto: "El alma avezada en los caminos
del espritu -insisten los msticos de todos los tiempos- han de abandonar todo pensamiento y
rechazarlo al fondo de la nube del olvido, si es que quieren llegar a penetrar la nube del noconocer que se extiende entre Dios y el hombre". Con este silencio del pensamiento ante el
Misterio, estamos ante el Dios "abstracto", en la espiritualidad ms profunda del no saber", del no
conocer, en la que ya slo cabe la adoracin del creado hacia el creador.
Silencio del pensamiento, apertura de la mente para contemplar y profundizar en el sentido del
Infinito, de eso que llamamos Dios que est dentro y fuera de nuestro ser; que es presencia
sagrada total, presencia de aquel "en quien vivimos, nos movemos y somos". Con ese silencio del
pensamiento ante el Misterio, uno toma conciencia de que forma parte de la inmensidad del
Universo, y slo as "entra en contacto" con la vida misma que es Dios. La fe acta, hacindonos
ver y sentir a Dios en todas las cosas. El silencio de la mente es el acto supremo de adoracin del
hombre ante Dios, y el encontrarlo en el contacto personal y profundo con el mundo que l ha
creado a nuestro alrededor y en nuestras entraas es la oracin annima y la liturgia secreta del
Universo, que nos une a la fuente del ser con cada aliento que exhalamos y cada palabra que
pronunciamos en nuestro compromiso diario con la vida.
Vislumbrar, captar algo de todo esto, es lo que pretende cualquier persona que busca
verdaderamente a Dios. Son los apasionantes caminos de la mstica; caminos por los que el alma
avanza en su "noche oscura" hasta dar con la "llama de amor viva". Los maestros de vida interior
son aquellos que ayudan a transitar por esos misteriosos caminos, porque se trata de rutas para
ellos conocidas. Y el maestro de maestros, el maestro de todos, es Jess, Para los creyentes, el
Absoluto encarnado, el Dios hecho hombre: el que da testimonio, a la vez, de la grandeza de Dios
y de su aparente fracaso en el Glgota; el que no es el "todopoderoso", sino el "todo dbil" al que
torturan y matan.
Jess es el maestro de las palabras, las paradojas, el dilogo abierto, el que interpela siempre
poniendo pies y manos al misterio; con las bienaventuranzas ("Dichosos los que eligen ser
pobres..., los no violentos..., los que tienen hambre y sed de justicia... Dichosos los que
perdonan..., los limpios de corazn..., los que trabajan por la paz..."); con las obras de misericordia
("Tuve hambre y me disteis de comer, tuve sed y me disteis de beber, estaba desnudo y me
vestisteis..." ).
Dios de la "devocin", Dios de la "conciencia". No hay camino mejor ni peor, cada cual ha de
seguir el suyo, el que le sea ms afn. Qu hacer?
Necesitaba aire libre, respiro. No poda ms de "conductos reglamentarios", de frases hechas, de
prdicas y directrices de curas o pastores "de granja", de mil excesos de concreciones.
Y Jess, el Maestro, como a los discpulos, entonces me plante la mocin de confianza:
"Tambin vosotros queris marcharos?", les dijo a los doce. Y como Pedro, respond: "Seor, y
a quin vamos a acudir? En tus palabras hay vida eterna" (Jn. 6, 67 -69).
All dentro, aquel Dios "concreto" y excluyente, me ahogaba. Necesitaba salir de aquella jaula de
oro. Pero mi profesin de fe segua en pie: "Seor, y a quin vamos a acudir? En tus palabras
hay vida eterna".
El cristianismo es una religin, y como tal, se basa en la idea de la respuesta obediente del ser
humano a la revelacin divina. Tena el Opus Dei la exclusiva en marcar los pasos de esa
respuesta obediente? La realidad me mostraba que los caminos de la ortodoxia cristiana, sin dejar
de ser concretos, eran mucho ms amplios, complejos y aventurados que los que la Obra
sealaba. El cristianismo consiste en lo que Alan Watts llama las tres "C": el credo, el cdigo y el
culto. El credo es el mapa del universo, o de la naturaleza de las cosas, revelado por Dios. La
segunda "C", el cdigo, es la ley divina revelada que el ser humano debe seguir. En el caso del
cristianismo, la principal revelacin del cdigo, y tambin el culto, no son tanto una ley como una
persona. En el cristianismo Dios se ha revelado en la figura histrica de Jess de Nazaret. As
pues, el cdigo se traduce en seguir a Jess, y no tanto en una obediencia a una ley como al
poder de la gracia divina. En cuanto al culto, es el mtodo o la forma revelada por Dios, por la que
el ser humano se relaciona con l; son los sacramentos, las oraciones y los ritos.

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Haba que volver a las fuentes; bucear en los Evangelios, en la vida de Jess. El exceso de Dios
"concreto" que la Obra ofreca, me asfixiaba, y para ahondar en ese Dios "abstracto" -del Misterio,
del silencio, de la toma de conciencia-, no pareca que iba a encontrar all maestros de vida
interior. Quera esto decir que debera apuntar mis pasos hacia otros derroteros? Todo pareca
indicar que s, que tena que ser as; que era el nico camino vlido a seguir para que mis
incgnitas se despejaran.
En tu ltima carta me preguntabas si, en aquellos momentos, no me preocupaba de forma
especial, el tema clave de la fidelidad, con sus consabidos votos, promesas o compromisos. Por
supuesto que me inquietaba, y le daba vueltas; me lo planteaba y me lo volva a replantear. Qu
es una promesa? Un compromiso para realizar algo en el futuro; para hacer el porvenir tan
irrevocable como el pasado. Las promesas o los juramentos han tenido una importancia decisiva y
ambivalente en la construccin de la psicologa humana. Para poder comprometerme en el futuro
he de condenarme primero a ser previsible, o sea, no libre. Si soy libre, no puedo comprometerme,
porque no conozco mi futuro. De manera que ser libre es ser imprevisible. Si digo: "Me he
comprometido", la promesa se convierte as en una servidumbre y la fidelidad en un contrato. Las
relaciones humanas son entonces una lucha entre la sinceridad, que es la fidelidad de uno mismo,
y la fidelidad a la promesa, que ya no es uno mismo, y se vuelve -comienza a volverse- hipocresa.
Como vers, s le daba vueltas al tema de mis promesas, compromisos, perseverancia, y cada vez
iba estando ms convencida de que perseverar en el propio ser es la autenticidad. Perseverar en
el propio ser exige ser -valga la redundancia- un elemento activo; con pensamiento, accin y
sentimientos reales, no con los que a uno le inculcan. Pero mi meta no era ni mucho menos la de
alcanzar la libertad absoluta, ni la entrega al azar, ni la desligazn completa, por eso todava me
resista a ver como nico camino la ruptura.
La urgencia de morir para vivir (13 de mayo, 1999)
Al recordar aquel doloroso proceso de ruptura despus de 20 aos, parece que todo ocurri de
una forma tranquila ms o menos lineal, cuando la realidad fue bien distinta. Aclararse -te lo he
dicho muchas veces- supone un recorrido difcil, en el transcurso del cual parece que el corazn te
lo van serrando con un serrucho de dientes muy agudos, mientras la cabeza vacila. Ocurre como
cuando uno ha recibido un golpe en el crneo, que la visin se turba y el sujeto percibe dos
imgenes a alturas diferentes, sin poder situar lo de arriba y lo de abajo. Una imagen era la de
someterse; aceptar, imitar, copiar, irse haciendo en conformidad a otro hasta conseguir ser una
perfecta hija del sistema: un ser ciclpeo, con un solo ojo siempre fijo en una nica direccin. La
otra imagen haca referencia a renunciar al modelo y decidir ser una misma, sin imitacin.
Tanto si optaba por una postura como por otra haba que morir: morir a una de ellas para vivir,
para poder seguir viviendo. Morir a m misma copiando el modelo? Contar con la gracia y mi
esfuerzo, renunciar al modelo y optar por el libre albedro? El libre albedro es lo ms rico en ser y
en actividad que hay en la criatura inteligente; la accin por la cual ella dispone de s misma,
poniendo corazn y cabeza de acuerdo con la inspiracin del espritu.
Para seguir viviendo tena que morir a una de estas dos formas de vida. Slo muriendo poda
resolver el conflicto que tena planteado. Pero qu miedo se siente al enfrentarse a lo
desconocido!, por eso con tanta facilidad optamos por apegarnos a lo conocido, porque as,
agarrados a un pequeo patrn, estrecho pero propio, nos sentimos ms seguros, aunque a la
larga, posiblemente, tambin ms amargados.
Idealista, indefensa, desconocedora de mis lmites? Para conocer los propios lmites habra que
poder superarlos, y eso es saltar por encima de la propia sombra; desapoyarse, despegar, volar...
Me aferraba? Llegu a aferrarme? En algn momento quiz s, pero lo haca con las uas
blandas.
Ya no era tiempo de esperar sino de decidir, de perder el miedo y actuar, abrindose as a nuevas
esperas, porque siempre hay que esperar: que el recuerdo se esfume, que la herida cicatrice, que
el sol salga o que se oculte, que el dolor amaine, que de nuevo salga la luz. Perder el miedo a
morir y perder el miedo a vivir, que viene a ser lo mismo. Quien no tiene miedo a la vida es el que
no teme sentirse inseguro, y cuando no hay seguridad, hay movimiento en el que la vida-muertevida se suceden.
Morir a situaciones, a afectos, a cosas, a mucho que se ha sentido. La muerte es una purificacin,
un proceso rejuvenecedor. De esa muerte renace la inocencia: volver a ser inocente y apasionado.
El hecho de morir psicolgicamente es como una mutacin en la que surge algo nuevo. Cuando
me preparaba para vivir aquella muerte analgica tan fuerte, tena presente de forma casi
constante, la imagen de San Pablo al caer del caballo, y como l me preguntaba: "Seor, qu
quieres que haga? Qu quieres de m?". Palabras de desconcierto pero tambin de confianza.

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Se trataba de optar, definitivamente, por la sumisin, es decir, por reproducir el modelo; o


definitivamente, tambin,-coger las riendas de m misma-, condicionada tan slo por la gracia de
Dios y mis deseos de ser cada da mejor persona. Tomar una decisin u otra, supona morir. Era
una muerte analgica, pero con todas las caractersticas de la muerte: cambio, despedida,
ausencia, dolor. Un argumento de mi vida se estaba agotando, pero mi vida, es decir, yo como
persona, tena que continuar siendo una estructura abierta. Vivir es proyectar, imaginar, anticipar;
es seguir proyectando, imaginando, anticipando. Cualquiera que fuese mi decisin, tena que
seguir orientada al futuro; se agotaba un argumento pero la proyeccin argumental de mi vida no
poda agotarse.
"Gobirname con clemencia, Seor", peda sin cesar en aquella etapa de sufrimiento, en la que
cabeza y corazn no se me acababan de poner de acuerdo. "Sgueme gobernando con esa
clemencia tuya que me es tan necesaria; tu amor, tu misericordia", suplicaba una y otra vez.
La muerte exige despedida, despegue, ausencia, dolor. La muerte no se puede convivir; siempre
se queda sola. Y mientras iba avanzando hacia esa analgica muerte que cada vez senta ms
prxima, a menudo me sorprenda pensando en la realidad de la otra vida, la que llamamos
Eterna. Y me tranquilizaba pensar que all la vida va a estar determinada por la autenticidad con
que ha sido deseada y querida en sta. "Todo lo que est oculto aparecer". Me conmova este
verso del Dies irae. Todo lo realmente querido, ser. A eso estamos avocados: a ser de verdad y
para siempre lo que hemos querido ser.
Qu cosas me interesaban de verdad en esta vida?: aquellas frente a las cuales la muerte no es
una objecin, porque van ms all, porque trascienden. Las deseaba y las quera, y estaba
convencida de que sin ellas no poda ser verdaderamente yo. Lo que ms quera era notar que el
alma estaba presente en mi hacer cotidiano. Trascender, ser haciendo, y para conseguirlo era
preciso luchar, seguir luchando contra las mil formas de fijacin que nos acechan: evasiones,
miedo, desaliento, tristeza, comodidad, egosmo, incomprensin, orgullo, escepticismo...,
obstculos definitivos para cualquier forma de trascendencia.
Luchas del espritu que se desarrollan en lo ms recndito. Arranques hacia arriba, esfuerzos por
vivir la verdad que Jess nos ense. Vida espiritual, impulso interior. No paraba de rezar, de
suplicar, ms bien: "Seor, t lo sabes todo, T sabes que te amo...". y llega a sentirse el alma con
su presencia definitiva, pero sabiendo que la lucha va a volver porque seguimos estando vivos;
incesante y misteriosa lucha que conduce a la conquista de la paz interior. Misteriosa lucha,
porque misterio era la palabra clave. Misterio que rene, que lleva al orden, a la conexin, a la
armona, a la claridad.
Cuando trascendemos el conocimiento objetivo del problema, desembocamos en el misterio. El
problema, entonces, deja de serlo y se torna misterio. El misterio de la unidad superior, una
especie de presencia renovada.
Deseaba entregarme humildemente a la verdad y reconocer el gran misterio en el que vivimos
inmersos. Necesitaba como nunca rozar la armona. En los ocho aos largos que llevaba en el
Opus Dei haba pasado por diferentes fases de seduccin, adoctrinamiento, exaltacin, lucidez y
desengao, y no poda quedarme estancada en esa noche oscura. Deseaba con todas mis
fuerzas entrar en una nueva etapa que fuera de conciliacin amorosa, aunque tuviera que pagar el
precio de la ruptura.
"Qu hacer? Qu quieres que haga, Seor?" -rogaba insistentemente-. "Morir a m misma
copiando el modelo, o morir al modelo y con tu gracia y mi esfuerzo optar por el libre albedro?"
Haba que llegar al lmite y ser capaz de pegar el salto para seguir el camino del ser. Aceptar morir
a circunstancias y situaciones para vivir como persona, como ser que trasciende, que no se queda
en la nada que es la evasin, el tedio, la desesperanza, el escepticismo o la petrificacin. Era
preciso cooperar, con nimo y sacrificio, a ese trascender. Pero mi interrogante segua en pie:
nimo y sacrificio para esforzarme en la persistencia de copiar el modelo? nimo y sacrificio
para desplazar a otro terreno el esfuerzo y cambiar de proyecto?
Cualquiera que fuese la decisin, mi juego habra de ser un juego limpio, en el que la bsqueda de
una ltima verdad prevalecera y el espritu res urgira reforzado. La energa interior, tan necesaria
para conseguir sacar fuerzas de flaqueza, nunca me abandon, y la poesa -que siempre me
encuentra cuando me pierdo-, tambin fue un blsamo milagroso para curar decepciones, dolores,
heridas y traumas. Rilke, quiz era el autor que ms al fondo me llegaba en aquellos momentos, y
sus versos, que saba casi de memoria, estaban tan llenos de significado, que venan a mi cabeza
cada vez que queran, sin yo proponrmelo:
"Aunque me cierres los ojos, he de verte, aunque me tapes los odos, he de orte,
y
hasta
sin
pies
habra
de
seguirte
y hasta sin boca habra de invocarte. Arrncame los brazos y mi corazn

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Isabel de Armas

te
estrechar
como
una
Prame el corazn y me palpitar el cerebro. Prndeme fuego
y te llevar en mi sangre" [RAINER M. RILKE, El libro de

mano.
al cerebro
las horas]

Definitivo adis a todo eso (19 de mayo, 1999)


No fue -como puedes comprobar por lo que te cuento- un pronto, un arrebato, sino un lento,
complejo y doloroso proceso. Desde el da de aquella entrevista que tuvo lugar una calurosa tarde
de julio, me centr de un modo especial en la comprensin de todo lo que me haba dicho mi
superiora mayor, desechando como una ambicin vaca cualquier conato de innovacin o acciones
que pudieran contener la ms mnima carga de iniciativa propia. Quera ser flexible y amistosa con
todas e intransigente conmigo; comprender a los dems y adaptarme al mximo se convirti en un
obsesivo propsito. Podra llegar a disolverme?Llegara a convertirme en una numeraria
estndar? Las numerarias estndar hacan, pensaban, decan, y creo que incluso soaban, lo
mismo. Se expresaban con las mismas frases hechas, tenan idnticas sonrisas estereotipadas, y
hasta cruzaban las piernas de la misma forma. Yo, que tanto haba defendido el principio de la
individualidad que se integra -porque me pareca enriquecedor-, que me aplicaba en el sano
esfuerzo de no dejar de ser yo misma, iba a conseguir fabricar esa segunda naturaleza que se
me peda?, no me convertira, no pasara a ser mi propia caricatura?
"No te fundes...", "te dejas notar...", "no pasas desapercibida..." "debes poner todo el empeo en
cumplir hasta la ms mnima insinuacin. Dios lo quiere as, dselo, no te arrepentirs...", me
haban dicho una y otra vez mis superiores. Pero mi tragedia es que no me identificaba con una
determinada manera de comportamiento que me parecan formas vacas de contenido. No
consegua relacionar mi vocacin de amor y compromiso de querer ser ms justa, ms
responsable, ms entregada a los otros, con el asumir una serie de manifestaciones externas que
se me hacan artificiosas. Si no ejerca, y a veces hasta me tomaba a pitorreo, todo aquel plantel
de sutilidades, de las que se me acusaba no valorar o tener poco en cuenta, es porque no vea la
importancia; me parecan tiquismiquis, prdidas de tiempo, rizar el rizo, y entrar en aquel juego era
para m como comulgar con la estupidez y colaborar a la confusin de no llegar a distinguir a las
personas de los perros falderos.
"Puedo tomarme una aspirina?" "Podra lavarme la cabeza?" "Te parece si...?" Haba que
consultado todo, todo, todo, y eso significaba vivir la voluntad de Dios. Que toda aquella retahla
de pequeeces fueran calificadas de "delicadeza extrema con Nuestro Seor", de materia de
"fidelidad al Espritu", de "voluntad de hijos para contigo", y consideradas como signo externo de
que tu entrega era total, vena a ser algo que me desbordaba, y entonces ms que nunca, puesto
que hasta ese momento nunca me haban presionado tanto para que ese tema pasara a ser clave
en mi vida interior.
Deba poner todo mi empeo en copiar el modelo, y no slo no, me gustaba copiar sino que el
modelo me horripilaba an mas. Y cmo se puede querer lo que no se estima, lo que no se
valora? La numeraria estndar no me gustaba, y la superiora estandar, todava menos. y si a stas
eran a las que debera imitar irreversiblemente, vea mi futuro muy oscuro all dentro. Resistir?
No conduca a nada. Los grupos siempre acaban atacando a los que son distintos, y ms an si
las vctimas parecen no dolerse ante el ataque y se muestran impvidas. Mi postura nunca haba
sido de orgullo cerril -"me quebrar pero no ceder"-, sino la de pasar, de alguna forma, por el tubo
pero dejando claro mi desacuerdo -"ceder pero no me quebrar"-. Pero lo que entonces me
estaban ordenando en nombre de Dios es que me quebrara, ya. Los nimos reformadores eran
intiles y slo podan conducir a un inmediato exilio interno que, en caso de persistir, me llevara a
ser tratada como a una enemiga en la que no se poda confiar, y a la que haba que reducir por
todos los medios -ya haba tenido ocasin de conocer algunos casos, a pesar del sigilo con el que
se llevaban-.
No paraba de suplicar, de rezar: "Seor, que vea. Si de verdad conviene que me robotice, que me
convierta en un sucedneo, en una caricatura, hzmelo ver, y entonces tendr fuerzas para
llevarlo a cabo. De lo contrario, tendr que decir adis a todo esto, pues yo no puedo hacer una
comedia permanente; estar ejecutando todo el da un papel. No le veo sentido a esa
desvirtuacin".
Crea que se trataba de llegar a dar lo mejor de uno mismo, pero nada ms lejos de la realidad, ya
que lo que me estaban pidiendo es que me cambiara por otra. Me llam mil veces idiota e ilusa,
mientras recordaba aquella impresionante poesa de Len Felipe:
"...No
me
contis
ms
cuentos.
La
cuna
del
hombre
la
mecen
con
cuentos
Los gritos de angustia del hombre los ahogan con cuentos ...el llanto del hombre lo taponan con

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cuentos
Los
huesos
del
hombre
los
entierran
con
cuentos.
Han
inventado
todos
los
cuentos.
No me contis ms cuentos... " [LEN FELIPE, Obras completas.]
Corran los primeros das del mes de septiembre, y la decisin, en mi fuero interno, ya estaba
tomada. Slo caba un milagro y estaba deseando que ocurriera. Qu iba a ser de m? Iba a
renunciar a mi vocacin, a decir adis al proyecto de toda una vida?
No, no. Se trataba de algo ms complejo; iba a cambiar de direccin. Si la vocacin es la que
confiere unidad y unicidad a la persona, eso es lo que quera precisamente poner a salvo,
cambiando de lugar, de entorno, de situacin, alejndome de esas circunstancias que me
ahogaban. Pensaba que al estar ms abierta, ms expuesta al azar, a los azares, poda responder
mejor, con mayor autenticidad, a la "llamada", a la pluralidad de "llamadas" en las que se
manifiesta la vocacin. Mi postura no era de huda, de tirar la toalla, sino de cambio de marco. Mi
intencin era la de seguir tomndome en serio ese proyecto que constitua y constituye el
argumento ltimo y radical de mi vida; a ese proyecto de vocacin cristiana es al que quera seguir
siendo fiel.
Por mucho dolor y sufrimiento que me produjera dar el paso, no tena ms remedio que darlo si no
quera acabar enloqueciendo. No fue algo as el caso de don Quijote? Su locura consisti en no
aceptar la realidad y proyectar sobre ella la que sera necesaria para realizar su vocacin de
caballero andante.
Durante casi nueve aos haba batallado pensando que toda aquella costra de rigidez y
reglamento, no era ni mucho menos lo ms importante, que el quicio, lo verdaderamente
importante, era la vida interior, el trabajo bien hecho y el apostolado en el sentido ms amplio, y
era lo que me ocupaba y preocupaba. Estaba convencida de que en la medida en que todo esto
funcionara bien, lo dems pasaba a un plano muy secundario. Tambin crea que en la medida
que fuera creciendo en virtud -y como yo, otras-, que nos furamos haciendo mejores, eso
supondra un tirn hacia arriba de todo aquel mundillo interno y las cosas del mismo que no me
gustaban. Las llamadas "numerarias del siglo XXI" ramos las que tenamos que dar ese tirn.
Qu ilusa! Qu tonta haba sido creyndolo! Me haba tragado demasiados cuentos. No, ya no
iba a escuchar ms cuentos. Estaba rota.
"Seor, qu quieres que haga?" Y lo que tena que hacer estaba cada vez ms claro: cambiar de
entorno, de situacin, de instalacin, de forma de vida. Con mucho dolor y mucho esfuerzo, decir
adis a todo eso y asumir la adversidad que tal renuncia supone, siempre con la esperanza de que
la riqueza de la realidad es ilimitada y que un proyecto vital autntico no tiene que ser exclusivista.
Pero todo esto no lo entiendes de repente; la asimilacin lleva tiempo. Primero ha de pasar la
tormenta, slo despus viene la calma.
Dolorosa ceremonia de despedida (25 de mayo, 1999)
Supones que en el momento de decir adis a todo eso uno ha de sentir dolor pero tambin
liberacin, al alejarte de esa situacin que te asfixia y te hace sufrir. Pero a pesar de contar ya con
tu respuesta personal, me planteas el interrogante. Qu se siente en el momento de la
despedida?
De inmediato, dolor, duele mucho: slo sufres. La liberacin llega luego, cuando eres capaz de
poner distancia y reflexin, y te haces como espectadora de tu propia historia. Un buen da, de
pronto, te preguntas: y todo eso me ha ocurrido a m?, y hasta te asombras. Pero no vamos a
adelantar acontecimientos, y ahora, tal como me pides que haga, vaya intentar recordar cmo se
llev a cabo aquella triste ceremonia del adis.
A primeros de septiembre de 1974, recin llegadas de nuestros respectivos cursos de verano, la
directora de la casa me dijo que al da siguiente me vendra a buscar al trabajo e iramos a algn
lugar tranquilo para charlar relajadamente pues -me adelant-, tena cosas importantes que
contarme. Su tono era de persona nerviosa y preocupada, algo poco usual en ella, pues Mercedes
B. se sola mostrar tranquila. Estara preocupada por m? Ella estaba perfectamente al tanto de la
situacin en la que me encontraba; al borde de tomar una decisin vital.
Vino muy puntual a buscarme, y enseguida detect que el cmo estaba yo o dejara de estar le
importaba un comino y que lo que le alteraba era su caso y en absoluto el mo. Desde un principio
cogi la palabra, y ya no pude hacer otra cosa que escuchar y permanecer en silencio. Con tono
seguro y firme me dijo que se notaba saturada de todo, que estaba harta: "No puedo ms y estoy
decidida a irme de la Obra ya mismo -afirm-, creo que vaya irme antes que t". Esa misma tarde
tena que entrevistarse con uno de sus hermanos, en su despacho de abogado, para ver si poda
empezar a trabajar all. Si la gestin le sala bien, su marcha sera inmediata. En aquel encuentro
me cont tambin que sus discrepancias y malestares venan de lejos, pero lo que haba supuesto

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la gota de agua que lleg a colmar el vaso, haba sido la ltima charla mantenida con don Joaqun
L., un sacerdote de la delegacin de Barcelona. Ella le haba planteado lo chocante que le
resultaba el hecho de que tantas numerarias que consideraba especialmente valiosas y con la
mente clara, en la Obra fueran consideradas como personas conflictivas y problemticas. La
respuesta haba sido la siguiente -a pesar de los aos transcurridos la recuerdo bien porque me
impresion-:
-En la Obra lo que queremos es carne; porque la carne se asimila. Hay personas que son oro,
pero el oro no se asimila nunca: igual que entra, sale. Como te digo, nosotros buscamos carne que
alimente y nutra el organismo vivo que es la Obra, pero cuando encontramos oro, tampoco lo
desechamos, porque con el oro compramos carne; se puede comprar mucha carne. Has
entendido?
Mientras la escuchaba me vea como el mrtir en la jaula de las fieras dejndome despedazar, sin
ltigo y sin posibilidad alguna de revolverme. Esa frase rotunda: "Queremos carne", me produca
espanto, y me imaginaba a aquel sacerdote de aspecto frgil, lampio y blando, con una gran
cabeza de len, masticando sin parar, huesos, sangre, cartlagos, tendones y ms y ms carne.
Mercedes B. estaba horripilada de tan pragmtica comparacin. En lo que a m respecta, me
encontraba tan vapuleada en aquellos tiempos que corramos, que el brbaro smil de la carne y el
oro, slo consigui que me sintiera todava un poco ms triste, un poco ms deprimida, un poco
ms angustiada... Todo, todo estaba ya tan patas arriba... Y, para colmo, con aquella escalofriante
frase,no quera decir don Joaqun L. que haba que valorar al individuo solamente como
instrumento? El valor del individuo slo deba medirse por su utilidad a la Obra, y cuando se le
concede una cierta esfera personal es slo para que pueda desarrollarse en inters de la
Institucin. Nuestro fin no era otro que el corporativo, tena que ser as. ramos colectivistas
("queremos carne"), se necesitaban piezas para la maquinaria, no personas que pensaran y que
decidieran por s mismas. Haba unos pocos que mandaban y los dems lo que tenan que hacer
era "obedecer o marcharse" (se trataba de una frase que por aquellas fechas se prodigaba mucho
en boca de los directores). En los llamados medios de formacin, se hablaba poco o nada de
relaciones interhumanas, fundadas en la solidaridad y en el amor. Se olvidaba que la
personalizacin de los individuos aumenta el valor de la autntica comunidad y la robustece.
Porque el individuo que desarrolla en s lo verdaderamente humano, se inclina hacia los dems y
contribuye de este modo al beneficio del conjunto. Ni oro, ni carne (qu horror!), sino personas de
carne y hueso, con corazn y cabeza; que sienten y piensan, que razonan, rezan, trabajan,
descansan, gozan y sufren y notan el gusto de vivir, comunicarse y amarse.
La gestin de Mercedes B. con su hermano no dio resultado. Parece ser que ella insisti y rog,
pero l le dijo sinceramente que su situacin econmica no era tan boyante como para permitirse
el lujo de pagar un nuevo sueldo. A partir de ese momento ella cambi radicalmente de actitud
-pienso que tambin decidi volverse "carne"-, y nunca jams volvi a mencionar su planeada
marcha. Ni que decir tiene que en ningn momento compart tan bien colocado instinto de
conservacin; lo mo era seguir ms aventurados pasos.
La decisin de irme de la Obra, en mi fuero interno estaba ya tomada, y pens que deba
comunicrselo a la que haba sido mi primera directora en el Centro de Formacin, M. Rosa C.,
que por aquel entonces -lo vi clarsimo despus de hablar con ella-, atravesaba por una profunda
crisis. No era lo reglamentario pero me senta moralmente obligada a informarla de paso tan vital.
Recuerdo que me mir acongojada y dijo: "Admiro tu libertad de espritu, yo no podra hacerla. Si
me fuera de la Obra estoy segura de que me condenara. Yo no me puedo ir". El silencio fue total,
por mi parte no saba qu responder a su confidencia, ni tan siquiera si deba de hacerla. No
acababa de entender aquellas rotundas palabras, pero tampoco deseaba indagar ms all. Sin
embargo, por mi cabeza pasaron a toda velocidad imgenes que hacan referencia a la total
dependencia con respecto a un objeto o a otra persona: los fetiches del nio pequeo que, en
ocasiones es una manta desgastada, una sabanita rota o un osito desteido y manoseado, pero
que sigue siendo la total y exclusiva prenda que le proporciona seguridad y sensacin de estar a
gusto; enfoque exclusivo de las emociones sobre una persona o una idea y una expectativa
utpica de que de tal fuente ha de proceder una total ganancia, o una expectativa apocalptica de
una prdida total en caso de no ser fiel a tal fuente.
"Reza por m, tambin yo lo har por ti!", fue todo cuanto pude expresar. Lo dems qued en mi
pensamiento.
La noche del 13 de septiembre escrib la carta de dimisin.
Como un trmite ms, la directora te indicaba lo que debas decir y la forma exacta de exponerlo
-ella lo haba ledo previamente en la ficha elaborada para tales casos-, pues en aquel documento
no interesaba que figurara nada de lo que en el fondo pensabas y sentas; tena que ser escueto y

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asptico. La disidente deba comunicar al Padre lo feliz que haba sido durante el tiempo que
haba permanecido en la Obra, pero que ya no se senta capaz de vivir tanta entrega y que, por
tanto, solicitaba la dispensa de lo que hasta ese momento haban sido sus compromisos.
El siguiente paso consista en ir a hablar del tema con la delegada de San Miguel -aquella
numeraria de mirada de gallina, boca sin labios y sonrisa forzada-. Recordar siempre con horror a
aquella persona teledirigida y ptrea; una autntica mquina ejecutando rdenes. En eso
consista ser instrumento en manos de Dios? En aquel momento pens, y sigo pensando, que es
preferible equivocarse mil veces, aprender en los errores, y con el paso de los aos, irse haciendo
mejor. Conseguir mejorar es hacer de la vida un triunfo creciente; el nico triunfo.
Con una aparente simpata, ms temible de lo que hubiera sido un sincero distanciamiento,
aquella boca sin labios comenz a repetir, con idnticas palabras, lo mismo que mi directora
inmediata me haba dicho el 'da antes que deba de poner en el texto de la carta de dimisin.
Mientras diriga hacia m su mirada inquisidora, fija, pens que aquella mujer era el segundo de a
bordo tpico, que echa sobre s el carcter odioso de la severidad, exactamente igual que Mahoma
sonre y el Califa ejecuta. Lo ms asombroso era su insistencia en manifestar una actitud pseudo
amable; espontnea, prxima y clida, como si aquello que me estaba diciendo se le estuviera
ocurriendo a ella en aquel preciso momento: "No te sientes capaz de una entrega total, verdad
que no te sientes capaz?" -su tono me sonaba cada vez ms sibilino-.
Orla era como una tortura; no quera escuchar ms, y repeta para mis adentros, haciendo por no
ver aquellos desagradables ojos que se me clavaban: "Seor, que pase ya todo esto; que acabe
de una vez, que acabe". En ella era imposible detectar ni pizca de ese resorte fundamental de las
acciones humanas que es la conmiseracin, que quiere el bien del prjimo, y llega hasta la
generosidad, la grandeza del alma. La conmiseracin es ese hecho misterioso que borra la lnea
fronteriza que separa a un ser de otro ser y nos hace sentir compasin, lstima, piedad de la
persona que tenemos ante nosotros; de sus sufrimientos, sus miserias, sus angustias, sus dolores.
Pero en aquella persona que se consideraba elegida para "dar cario", no detect ni un mnimo
rasgo de humanidad, de conmiseracin; slo encontr, una vez ms, reglamento, leccin
aprendida y recitada al pie de la letra.
Y entonces, lo recuerdo como si fuera hoy, me vino a la cabeza la viva estampa de Himmler, el jefe
de polica de Hitler, el comisario del Reich para el Fortalecimiento del Germanismo, el que cre las
SS y que organiz el asesinato en masa a unos niveles inimaginables hasta entonces. Aquel
personaje siniestro, al que una de sus vctimas defini como "la trivialidad de la maldad", porque
era la representacin en miniatura de todos los lugares comunes. l y sus SS eran como una
orden de camaradas consagrados a la causa, y su cdigo de honor impona la obediencia
incondicional al servicio de un ideal, el de la severidad.
As de siniestra vi a aquella delegada de San Miguel, mientras daba sus bendiciones a la
desoladora ceremonia-funeral de mi despedida. Ni un gesto de afecto, ni una sola palabra de
nimo, ni la ms mnima expresin de piedad o compasin. Slo frases hechas en cadena, recital
de fichas aprendidas de memoria, recordatorio implacable de los compromisos a los que an
deba de someterme, hasta que llegara una carta de Roma con la aprobacin de la dispensa.
Para finalizar, con tono melifluo y con cierto aire amenazador, me advirti que si nunca hablaba
mal de la Obra, ellos tampoco diran nada malo de m.
Su actitud me pareci la misma que la que tena en sus pensamientos el Tribunal de la Inquisicin,
que cuando los penitentes dejaban la crcel despus del auto, eran sometidos a los "avisos de
crceles", y bajo la amenaza de severas penas, se les ordenaba no revelar nada de lo que haban
visto, odo o vivido.
Qu frialdad total! Qu absoluta ausencia de misericordia! Porque misericordia significa,
etimolgicamente, poseer un corazn que se compadece de la miseria (miseri) del otro porque la
siente como suya. Es conmoverse ante el mal del otro porque se siente ntimamente afectado y
por eso, actuar con disposicin de ser magnnimo, clemente y benevolente con l. La misericordia
revela un aspecto esencial de la naturaleza divina: el lado femenino de Dios.
Era aquello una persona o se trataba de un robot? Ese ser humano que tena delante haba
cambiado la vida -con la generosidad, entusiasmo y espontaneidad que la propia vida implica- por
un reglamento; por el reglamento puro y duro.Qu rigidez!, qu cosa heladora! Y me vienen a la
memoria las palabras del filsofo Julin Maras, cuando afirma que el olvido o desconocimiento del
carcter personal de hombres y mujeres, es la tentacin ms peligrosa y daina, origen de la
inmoralidad en su sentido ms amplio.
"Cuando se deja de considerarlos personas -dice textualmente Maras-, y se desconoce la
peculiaridad de ese modo de realidad, radialmente distinto a todos los dems, toda relacin
humana es inevitablemente inmoral" [JULIN MARIAS, Tratado de lo mejor, p. 160.]

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Creo que desconect del todo de los sermones que continu dndome aquella directora-robot, y
consegu centrarme en lo que era mi presente y lo que habra de ser mi futuro prximo. Ante m
tena dos simblicas puertas: una la deba cerrar, la otra la tena que abrir. No poda permanecer
quieta ni sentada; no poda detener el tiempo y la vida. La puerta abierta no se cerrara ni la
cerrada se abrira sino me pona en marcha. Pero saba que iba a moverme, que ya apuntaba al
porvenir.
Algo estaba acabando de morir, algo estaba acabando de nacer. Todo volva a recobrar sentido.
Estaba ocurriendo como en el famoso dicho oriental de Ching Yuan: "Antes de la conversin, las
montaas son montaas para el hombre, y los rboles son rboles. Durante el periodo de
conversin, las montaas ya no son montaas y los rboles no son rboles. Despus de la
conversin, las montaas vuelven a ser montaas y los rboles vuelven a ser rboles" .
Un despegue tranquilo y sereno (29 de mayo, 1999)
Me preguntas, me parece que con un cierto morbo folletinesco, cmo llev a cabo el despegue.
Creo que te voy a defraudar, porque fue una despedida de lo ms vulgar y corriente, parecida a
cuando alguien se va un par de das o tres a un viaje de trabajo y dice: "Un beso a todos, llamar
en cualquier momento libre para comunicar que he llegado bien, pero ya os contar a la vuelta".
La vspera del da de la Merced, dije adis a la Obra. Como en Barcelona esa fecha es festiva,
aprovech para viajar a Madrid y comunicarle a mis padres, cara a cara y de viva voz, que a partir
de entonces haba dejado de ser del Opus Dei, que estaba sana y salva -triste y desconcertada,
eso s-, pero que haba que esperar un poco para que las cosas volvieran a asentarse. Era
importante mostrar con mi presencia que segua siendo una persona cuerda, serena y lo
suficientemente madura para asumir mi problema. Insisto en que era importante que lo
comprobaran, ya que la Institucin haba conseguido consolidar la imagen de que el disidente
suele ser un desequilibrado o una loca, que est dominado por asuntos del sexo y que camina
despendolado hacia la perdicin. Supongo que de alguna forma haba que ilustrar la sentencia de
monseor Escriv: "Fuera de la barca no hay salvacin", y no se andaban con chiquitas a la hora
de llevado a cabo.
Mis padres, hermanos y amigos ms ntimos pudieron comprobar, en 48 horas, que me
encontraba entera, y aunque estaba hecha polvo, creo que consegu dominarme bastante bien y
mostrar, ms que ninguna otra, la faceta de entereza.
"Si crees que para ti es mejor volver a casa -me dijo mi padre-, vente. Deja tu trabajo, ya
encontrars otro en Madrid. En Barcelona te vas a encontrar ms sola".
Le respond que haca ya aos que era econmicamente independiente, y que me pareca
importante, como persona adulta que era, seguir sindolo. "Regresar a Madrid cuando encuentre
un trabajo all -aad-; mientras tanto seguir donde estoy. Es lo ms cuerdo".
Y as lo hice. Pero, qu respiro es notarte amparada! El hecho de encontrar una puerta abierta se
agradece un montn. Tengo que reconocer que mi despegue no fue de los ms duros, ya que hay
ex socios para los que desvincularse de la Obra supone dejar la seguridad total y lanzarse al
vaco: sin profesin, sin trabajo con el que ganarse la vida, sin familia que los acoja, o con padres
mayores que apenas tienen para mantenerse con una escasa pensin.
"Soy del todo consciente de que me quedo sin vocacin y sin profesin, pero aun as estoy
decidida a dar el paso", deca una numeraria mayor que siempre haba trabajado en tareas
internas de la Obra, poco antes de despedirse de lo que haba sido su vida durante ms de 20
aos. A lo largo de las dos ltimas dcadas he tenido ocasin de conocer casos dursimos, aunque
luego, gracias a Dios y con la colaboracin de gente buena -que la hay-, todo el mundo acaba
saliendo a flote. Y no lo digo por decir, sino con conocimiento de causa.
Solamente entre el verano de 1974 y el verano de 1975, tuve ocasin de vivir de cerca la salida de
seis numerarias. Todas habamos convivido juntas en algn momento. La situacin de cada una de
ellas era muy diferente: algunas lo tenan todo ms fcil, otras ms difcil y una, la mayor,
afrontaba un panorama realmente trgico, pero consigui superado con muchsima dignidad,
haciendo cierta aquella frase de que Dios aprieta pero no ahoga.
Aquel mismo ao, y tambin en Barcelona, conoc de manera prxima la salida de dos sacerdotes
numerarios y, poco despus, la de un numerario, todos ellos con un montn de aos en su haber
de militancia en la Obra.
No estn perdidos, ni descarriados, ni se han ahogado fuera de la barca, ni han pactado con
tentacin diablica alguna. Los dos primeros, siguen ejerciendo su ministerio como curas
diocesanos. Eso s, al salir nadie les ahorr la dura lucha de enfrentarse con la prosa de la vida
diaria, de "sacarse las castaas del fuego" y de esforzarse por rehacer una individualidad
responsable, ms libre de coacciones y de excesos dogmticos.

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La salida es dura y, a veces, dursima. Pero no conozco a nadie que, pasado algn tiempo, no est
contento de haberse atrevido a dar el paso.
Como digo, la salida es especialmente dura para aquellas personas que no cuentan con un trabajo
con el que ganarse la vida, pues su tarea siempre ha sido interna. En el transcurso de estos
ltimos aos, he sabido de algunos casos de mujeres numerarias que han conseguido una mdica
cantidad dineraria por parte de la Obra. Esta especie de indemnizacin les ha servido para poder
recuperar su libertad, es decir, salir de la Institucin y rehacer su vida. Se trataba de personas que
durante el tiempo que haban sido asociadas siempre haban realizado trabajos internos en la
administracin de residencias y, por tanto, les resultaba especialmente complicado encontrar fuera
un trabajo con el que ganarse la vida y conseguir la necesaria independencia econmica.
Recientemente me ha llegado la noticia de dos casos -supongo que habr ms- que han
conseguido una indemnizacin por sus aos de dedicacin plena al instituto (tambin es cierto que
son casos atpicos, ya que la idea que se nos dejaba bien clara, desde un principio, es que cada
uno de nosotros iba a darlo todo, pero que ninguno tena derecho a nada; no haba ni que pensar
en recibir nada a cambio).
Estas dos numerarias, una de Vitoria y otra de Valladolid, llevaron a cabo sus respectivas
reclamaciones con el asesoramiento y la cooperacin de la Federacin de Curas y Monjas
Secularizados. La primera consigui dos millones de pesetas, y la segunda, cuatro. Ni qu decir
tiene que ni una ni otra se hicieron millonarias, ni tan siquiera salieron de pobres -tampoco se
trataba de eso-, pero lo que s est claro es que, gracias a esa indemnizacin, pudieron cambiar el
rumbo y tirar hacia delante sin tener que mendigar ni ser una carga para nadie.
De la numeraria de Valladolid, s que haba entrado en la Obra a los quince aos, y cuando
decidi salir de la misma tena treinta y cinco. En el transcurso de estos 20 aos, su madre haba
fallecido y su padre se haba vuelto a casar, con lo cual consideraba que su casa ya no era su
casa. Slo contaba con el apoyo incondicional de una hermana casada pero con una situacin
econmica muy justa. Gracias a la cantidad que consigui, tras ardua batalla, pudo rehacer su
vida con dignidad.
Por hoy ya me despido, pues se me ha hecho tardsimo y maana he de madrugar. En mi prxima
carta prometo contarte la historia del despegue de cada una de las siete numerarias que, como un
goteo, fuimos yndonos en el transcurso del curso 1974-1975. T misma comprobars que los
disidentes no tienen por qu ser monstruos; es ms: no lo son. A pesar de los comentarios
peyorativos y las leyendas negras que hayas podido or.
La lucidez que se comunica (1 de junio, 1999)
No creo que sea corriente que una comunidad prcticamente entera se disuelva. En la Obra,
concretamente, es muy difcil que ocurran cosas de este tipo, ya que la comunicacin entre iguales
est no slo prohibida sino tambin abiertamente perseguida, Y para que se d una coincidencia
de este calibre es preciso un intercambio previo de ideas. De lo contrario, es casi imposible que
suceda. En los casi nueve aos que permanec all dentro, en la seccin de mujeres, conoc tres
casos, y en los tres hubo un denominador comn: entre las numerarias haba habido
comunicacin; un intercambio de ideas abierto y sincero. El primer caso que conoc se dio en
Islabe (Bilbao); el segundo, en Zafra (Madrid); el tercero, en Infanta (Barcelona), la ltima casa en
la que viv, de la que nos fuimos -como ya te he contado en mi ltima carta- siete personas en el
transcurso de un ao.
En cierta ocasin, hablando de este tema con un ex numerario que durante muchos aos haba
ejercido cargos de responsabilidad en la Obra, al orme contar aquella dispora, lo primero que se
le ocurri fue exclamar: "Caray! Eso s que es lucidez que se comunica". "Con razn -aadihaba aquel miedo espantoso a que las personas hablasen entre ellas abiertamente e
intercambiaran puntos de vista, dudas y discrepancias" A la comunicacin entre iguales se le tena
autntico pavor, y en cuanto se sospechaba que exista, se ponan todos los medios para cortarla
de raz. Y es que es del todo cierto que de la discusin, del debate, del dilogo, nace la luz.
La primera en marcharse de la casa de Infanta, fue Montse C., de veintinueve aos, mdico
especialista en Neurologa y numeraria desde que cursaba Preuniversitario. Haba sido premio
extraordinario de fin de carrera, acababa de finalizar su especialidad y, con tal motivo, le
concedieron una beca para ampliar estudios en La Salpetriere de Pars. Al informar a sus
superiores, muy ilusionada, de lo que acababa de conseguir -galardn, meta, conquista,
perspectiva de futuro profesional y vocacional-, le propusieron que renunciara a su beca y que se
integrara en las tareas de una administracin, es decir, que se ocupara de las tareas del hogar en
una casa cualquiera que se le asignara. Ella aleg que no saba ni frer un huevo y que tampoco le
interesaba saberlo; que el trabajo de la casa le horrorizaba y que adems, all dentro ya haba
demasiadas mujeres fregando, lavando, haciendo camas, planchando, encerando y poniendo

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florecitas. En fin, que pensaba que lo suyo era santificarse en el ejercicio de su profesin y que su
profesin era la medicina. No acept la propuesta -que tambin es cierto que formaba parte de las
reglas del juego, ya que las numerarias debamos ir gustosas donde se nos mandara-, y en un
visto y no visto, "colg los hbitos" y se fue a Pars con su beca y como ciudadana de a pie,
dispuesta a seguir estudiando y a trabajar en serio. De inmediato encaj en su nueva vida, es
ms, se sinti liberada, porque haca ya tiempo que las estrecheces doctrinarias y de disciplina le
ahogaban. Tambin -y siempre siguiendo su versin-, se planteaba serias dudas acerca de la
necesidad de la vida clibe y comunitaria para ser mejor y hacer el bien.
La segunda en salir fui yo. Tambin tena veintinueve aos y haca siete que ejerca mi profesin.
No voy a volver a contarte todo lo que ya conoces bien a travs de nuestra abultada
correspondencia, slo quiero hacer hincapi en que mi caso fue del todo distinto al anterior. A m
me gustaba el trabajo de la casa -sobre todo la cocina y la decoracin-, tena sentido de la
economa domstica, tambin de la organizacin, y la disciplina y el orden formaban parte de m
desde mi ms tierna infancia. Ya en los tiempos del Centro de Formacin manifest mi disposicin
a que echaran mano de m para el trabajo domstico, si se vea que era necesario. La respuesta
siempre fue que no, que todo lo contrario; lo que haca falta era ms numerarias preparadas para
ejercer su profesin en la calle. Y as fue como lo hice siempre, haciendo un poco de pionera (los
pioneros son aquellos que se desgarran las manos con las espinas, avanzan y no dejan huellas).
Tambin reconozco que para desempear un trabajo interno en la administracin, y a dedicacin
completa, era demasiado crtica con todo el montaje, y poda haber causado estragos pensando
que lo haca estupendamente. Mi gran fallo estaba en que nunca capt del todo mientras estuve
all dentro, que la llamada "obediencia inteligente" -el calificativo "inteligente" era lo que provocaba
la confusin-, era la misma que la de los frailes y la de los soldados, que no conocen los tormentos
de los conflictos de deberes. Sean dciles o sean rebeldes, estn libres del tormento de elegir,
pues el que ha hecho un voto de obediencia siempre sabe lo que tiene que hacer, bien por la letra
de su regla, bien por un mandato de su superior; as ocurre en todas las sociedades que se basan
en la disciplina. La esencia de la vida del claustro es la obediencia, como la disciplina en el
ejrcito; una y otra son el vnculo de la perfeccin.
Dos semanas despus de haberme desvinculado de la Obra, me llam por telfono la que iba a
ser el tercer caso de la dimisin en cadena. Ana C. era licenciada en Historia y periodista. Una
mujer de treinta y pocos aos -haca catorce que era numeraria-, inteligente y activa, trabajaba
como directiva en una conocida editorial. Tras su llamada, vino a verme a mi trabajo y me cont
que haba tomado la decisin de irse de la Obra, cosa que no me sorprendi lo ms mnimo,
porque desde haca ya tiempo arrastraba conflictos con los superiores por su mentalidad abierta,
independiente y progresista. El problema no era su marcha sino que se encontraba en una
situacin angustiosa. Me cont que haba dado ya el primer paso imprescindible de buscar un
apartamento donde alojarse, y lo haba encontrado. Pero para que le dieran las llaves y poder
entrar a vivir en l, tena que pagar dos mensualidades adelantadas. Para reunir esa cantidad,
necesitaba cobrar su sueldo del mes en curso y el siguiente -para no quedarse sin un duro en el
bolsillo-, por lo tanto, no se poda ir de la Obra hasta esa fecha. Pero eso tampoco era lo tremendo
del caso, sino que la jerarqua interna se haba enterado de los pasos que estaba dando, y su
directora inmediata le acababa de transmitir la orden de que hiciera su equipaje y se fuera ya
mismo. Ella no estaba dispuesta a dejarse amedrentar.
Cmo poda ayudarla a no tener que pasar por lo que llevaba trazas de llegar a ser un infierno?
Yo acababa de cobrar el primer sueldo propio, y era todo lo que tena para vivir hasta final de mes.
Me poda mover para pedir un prstamo o un adelanto... Se lo dije, y se neg en rotundo. No le
pareca ningn gorroneo vivir dos meses sin aportar su sueldo en un lugar donde haba prestado
14 aos de servicio a dedicacin completa. No, no quera ser una carga para otros por evitarse
ella un mes y pico de sufrimiento.
As lo hizo, y aguant con la cabeza bien alta hasta llegar al final que se haba propuesto.
Supongo que la procesin ira por dentro, pero demostr ser una mujer de rompe y rasga.
La cuarta disidente fue Nuria P., de cuarenta y ocho aos, profesora de EGB que trabajaba de
decoradora. Haca 20 aos que era numeraria. Sus problemas con la Institucin siempre tuvieron
su origen en que era implacable con la estupidez y el artificio que en muchas ocasiones se
respiraba all dentro. En sus golpes de irona y sarcasmo para combatir una y otro no respetaba ni
a las ms altas jerarquas (le daba igual que la estupidez viniera de Roma o de Valladolid, ella la
fulminaba con su sentido el humor, y punto). Una persona profunda, rezadora, con una importante
vena mstica, no toleraba la estupidez, y cuando sta se combinaba con el irracionalismo,
entonces la irona, el sarcasmo -que ya te he citado lneas arriba- y el desprecio brotaban de ella
como lava ardiente. Funcionaba segura, siempre confiada en su buena fe, hasta que un da fue

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llamada por la directora de la delegacin de Barcelona para plantearle un ultimtum: o cambiaba


radicalmente su actitud volvindose muda y sumisa en todo, o la echaban a la calle. Se qued
patidifusa, pues aquello no se lo esperaba, y sufri mucho hasta tomar la decisin de que era ella
la que iba a irse antes de que nadie la echara: lo hizo sin perder su sentido del humor. Cuando se
despidi de su vida de numeraria -con lo puesto y una reducida maleta-, coment: "Me siento
como una viuda de guerra, pero sin pensin".
M. Luisa P., profesora de Arqueologa de la Universidad de Barcelona, fue la quinta numeraria que
dijo adis. Tena cuarenta y tres aos, y haca dieciocho que era de la Obra. Una mujer de espritu
abierto, culta, muy crtica y reflexiva, escptica en casi todo y, como tal, pasiva. Ella misma deca
que tena que haber dejado el Opus Dei mucho antes que cuando lo hizo. "Tena muchos datos
-contaba-, pero me faltaba el plano. Y haciendo el plano que necesitaba para encontrar la puerta
de salida, se me pasaron 18 aos". (Entusiasta de la Historia y, sobre todo de la Arqueologa; le
gustaba indagar hasta llegar al fondo de las cosas. M. Luisa P. falleci hace 10 aos,
repentinamente, de un infarto, en la entrada del Museo Arqueolgico de Montpellier, en el
transcurso de un viaje de trabajo).
La sexta dimisin s que fue para m del todo inesperada. A mediados de marzo, recib una
llamada telefnica en la que me comunicaron que M. Teresa A. -la primera numeraria de
Catalua-, quera reunirse con las cinco recientes ex numerarias (la cuarta dimisin haba tenido
lugar a finales de febrero de 1975, y la quinta, una semana despus).
-Alguna sabe el motivo del encuentro? -pregunt.
S, el motivo era que M. Teresa estaba decidida a abandonar el Opus Dei.
Me qued estupefacta. Pero si tena ms de sesenta aos; estaba delicada de salud; no ejerca
profesin alguna; siempre haba funcionado en tareas internas; no tena padres, ni fortuna
personal ni familiar, ni hermanos bien instalados que estuvieran dispuestos a echarle un cable...
No iba a ser una especie de suicidio? Se lo haba pensado bien? Era un caso lmite; haba que
ser muy realista.
Aquella misma tarde nos encontramos todas las convocadas, rodeadas de un mar de fondo de
preocupacin que nadie poda disimular. La "numeraria histrica" -pequeita, frgil y de aspecto
enfermizo-, sin apenas prembulos, tom la palabra y su exposicin fue tan sobria, escueta, seria
y sincera que vi claro que lo suyo no iba de suicidio sino de testimonio (tardo, pero testimonio): no
quera seguir engordando un sistema con el que no comulgaba. Haca aos que le daba vueltas a
la idea de salir de all, pero el panorama que se le presentaba fuera lo vea negrsimo y no se
senta con fuerzas para dar el paso. En aquel momento, no saba exactamente por qu, s se
notaba capaz (el hecho de que otras hubiramos sido capaces de hacerla sin perecer en el
empeo tambin le daba una cierta garanta).
Haba hablado ya con una de sus hermanas, y tanto ella como su marido estaban encantados de
que fuera a vivir con ellos. Los hijos se haban casado y disponan de una habitacin libre en la
que poda instalarse, pero su economa iba muy, muy justa, y la nica condicin que le ponan era
el pago de su manutencin.
Quera saber, por tanto, si estbamos dispuestas a ayudarla a buscar un trabajo.
Le dimos vueltas al asunto. Pensamos en alto, comentamos, hicimos distintas propuestas y, de
pronto, se me ocurri la idea de ir a hablar con un matrimonio riqusimo, amigo de mis padres, con
el que segua manteniendo una estrecha relacin -hasta el punto de que cuando me fui de la Obra
me propusieron que me fuera a vivir a su casa-. De inmediato me puse en contacto y nos
reunimos con ellos. De forma resumida les expuse el caso, y la respuesta fue incondicional:
"Cunto hay que pagarle cada mes? -dijo el marido-. Empezamos ya este mismo mes, para que
esta pobre mujer pueda cambiar de marco, sin alargar ms esa situacin estresante?".
La ex numeraria que me acompaaba en esta gestin me mir pensativa, y yo le devolv la mirada
como si estuviramos pensando lo mismo, y as era: no acabbamos de ver clara la forma de dar
esa ayuda que, por otra parte, era vital.
-No crees -dije- que puede resultar humillante recibir todos los meses un dinero que no te has
ganado de ninguna forma?
No te parece que sera ms gratificante que esa remuneracin respondiera a un sueldo
justamente ganado?
-Es que esto que me planteas me complica mucho ms -respondi el marido benefactor-. En qu
tipo de trabajo puedo encajar a esta persona, con la historia que me habis contado? Insistimos en
la importancia del tema. Delicadamente, pero insistimos. Tambin intervino, apoyando nuestro
argumento, su mujer, que hasta entonces haba permanecido en silencio -ella haba sido
supernumeraria durante bastante tiempo y se encontraba ms prxima a entender el problema-.

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Con los pies muy en el suelo, propuso que nos diramos un margen de 24 horas para ver si se
nos ocurra algo.
Al da siguiente, la idea luminosa lleg y se puso en marcha. Antonio A. -es el nombre del
mencionado benefactor- era propietario de un montn de pisos que alquilaba, y el administrador
de los mismos desde haca tiempo se quejaba de lo que le complicaba la vida revisar las viviendas
cada vez que quedaban vacas y ocuparse de perseguir operarios para que subsanaran todos los
desperfectos antes de que los nuevos inquilinos entraran a vivir: se era el trabajo que poda
ofrecer.
Sin esperar un momento, pusimos en contacto a la interesada con el administrador de las fincas, y
antes del fin de semana, esa mujer madura y frgil -que se haba empeado en ser valiente-, ya
estaba funcionando en su nueva vida: haba dejado de ser numeraria, acababa de trasladarse a
casa de su hermana y, responsable e ilusionada, se dispona a poner a punto el primer piso vaco
para poder alquilarlo de nuevo.
Pasados algunos das, quedamos para que me contara qu tal marchaba su estreno, y como era
de suponer, tambin surgi el tema de si le dola mucho an su largo pasado. Me qued
sorprendida al escuchar sus palabras: "El estreno bien, todo bien. De lo dems -aadi-, si quieres
que te diga la verdad, no me acuerdo de nada".
-Supongo que querrs decir -matic- que no quieres acordarte de nada, no? Una persona sin
memoria es una persona sin historia, y t, historia tienes para rato -aad.
Sonri con gesto de abandono -de no querer seguir la conversacin-, y no respondi ni una sola
palabra. Su silencio, sin embargo, era elocuente: estaba deseosa de un futuro armonioso, porque
se encontraba cansada, muy cansada de un largo y tortuoso pasado. Su intencionado olvido
mereca todo el respeto.
La sptima y ltima baja de aquel ao terribilis se dio a principios del verano. Era una chica de
Zamora de cuarenta y cuatro aos, que haca algo ms de veinte que era numeraria. Haba estado
destinada mucho tiempo en Colombia, luego la mandaron, enferma, a Pamplona y, ms tarde, ya
recuperada de sus males, fue a vivir a Barcelona para hacer un curso de corte y diseo de moda
en el taller del modisto Pedro Rodrguez. Manola C., as se llamaba, no tena estudios superiores,
ni tan siquiera el ttulo de bachillerato, y siempre haba trabajado en tareas internas, pero era una
mujer optimista, con voluntad y empuje, y cuando vio que su crisis dentro de la Obra era
irreversible, cogi el diario La Vanguardia y, un da, otro y otro, fue seleccionando solicitudes de
trabajo, hasta que dio con la adecuada. Empez a trabajar en el almacn de una marca de ropa
deportiva y, poco tiempo despus, cuando tuvo su economa bsicamente resuelta, se desvincul
de la Obra.
Como vers, se trataba de personas ya puestas a prueba por la institucin; algunas de ellas muy
puestas a prueba. Ninguna tena nada que ver con casos como el de aquel joven numerario, que
me contaba que dej de serlo el da que su director le dijo que entregara al secretario de la casa
su primer sueldo. Era un chico de Onteniente (Valencia), que realizaba sus estudios de Periodismo
con una beca en la Universidad de Navarra. El ltimo verano lo haba pasado, tambin becado, en
el lago de Como (Italia), haciendo un curso de periodismo internacional. Al finalizar dicho curso,
Jos M. G., regres a Espaa, y con su carrera recin acabada, comenz a trabajar. Transcurrido
el primer mes de "curre", cobr su salario correspondiente, y muy contento, se fue directo a
comprar una buena mquina fotogrfica y, seguidamente, celebr con sus amiguetes tan fausto
acontecimiento. Al regresar a casa, Contento y dicharachero y esperando ser felicitado por todos,
el director le llam y le dijo que de inmediato entregara su sueldo -lo que le quedaba- y la mquina
de fotos al secretario del Consejo local, ya que l no era dueo de nada. La respuesta no se hizo
esperar, y en menos de 24 horas, el joven numerario de Onteniente dej de serlo, al decir adis,
maleta en mano, con su primer sueldo -todava calentito- en el bolsillo y la cmara foto grafica -sin
estrenar-, colgada al cuello.
Como te deca lneas arriba, ninguno de los siete casos que te cuento tiene nada que ver con ste
del numerario valenciano. Adems, en la seccin femenina de la Obra era poco probable que se
dieran este tipo de historias, ya que las ayudas, las becas de estudios y las promociones
profesionales eran casi exclusivas del mundo de los varones. Entre nosotras, lo ms corriente, es
que tu destino fuera una Escuela Hogar, un office o una cocina de una Administracin, quitar el
polvo o dar cera y sacar mucho, mucho brillo.
Y fuera de la barca -como deca Escriv-, no hay salvacin? Pero si, dentro o fuera, los mviles
vocacionales, de aproximacin a Dios y a los seres que nos rodean, siguen siendo los mismos:
oracin, sacramentos, honradez en el trabajo, honestidad en la actuacin personal y en las
relaciones con los otros, competencia profesional, afn de contribuir a que la sociedad pueda ser
un poco ms justa, ms sincera, ms amorosa.

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Isabel de Armas

Una vez ms, me sorprendo al comprobar, que los mismos principios que un da te movieron a
vincularte al Opus Dei, son los mismos que aos despus te llevan a desvincularte por no estar
dispuesta a comulgar con ruedas de molino; porque, poco a poco, te vas haciendo consciente de
que, hacia fuera, predicas una teora que, hacia dentro, muchas veces no se vive. Predicas amor,
sentido de responsabilidad, libertad, confianza, desprendimiento, y con frecuencia eres consciente
de que a tu alrededor se masca demasiada incomunicacin, obediencia ciega, artificio, envidiejas,
fanatismo, instalacin y seguridad.
En un principio, pensaba que asociarse tena por finalidad, el potenciar los valores de todos y cada
uno de los asociados -en mi caso, asociadas-, con vistas a un objetivo comn, pero con el paso
del tiempo me fui dando cuenta de que aquella convivencia -en ocasiones asfixiante- no favoreca
para hacer a las personas mejores; que en aquel mundo tan cerrado, abundaban las personas que
se pasaban la vida enzarzadas en pequesimos conflictos, y esos conflictos mnimos devoraban
todas las energas. Era algo as como lo que ocurre a aquel que va a una excursin maravillosa
pero que no consigue disfrutarla -paisaje, vista, colores, delicioso almuerzo, charla- porque tiene
una piedrecita en el zapato. La chinita hace sufrir; se clava en un dedo o en el taln, y quien la
sufre se siente incomprendido en su sufrimiento. Pero, por qu nunca se le ocurrir quitarse, de
una vez por todas, la piedra de zapato? Si se liberara de esa piedra, en alguna ocasin tropezara,
o se torcera un tobillo, o sufrira dolor de cabeza por el solo cansancio por la fuerte caminata, pero
tambin se hara capaz de ver ms all de su propio sufrimiento, dndose cuenta de lo variopinto
que es su alrededor; que existen muchas cosas ms interesantes que el argumento de su chinita.
Sin embargo, resultaba asombroso comprobar que, la vida comunitaria de las mujeres de la Obra
estaba montada, especialmente, para las de la china en el zapato, y quienes se la quitaban, de
inmediato se daban cuenta de que necesitaban un espacio mayor y ms abierto para seguir
caminando.

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Isabel de Armas

SER MUJER EN EL OPUS DEI


Autora: Isabel de Armas
CAPTULO 7. TIEMPO DE RESURGIMIENTO

-Cuando ya todo ha pasado.


-Superar el desengao.
-La adversidad asumida.
-Vencer el miedo.
-Dejar que el espritu sople.
-Veintitantos aos despus.
-Enormes minucias.
Cuando ya todo ha pasado (7 de junio, 1999)
Cmo se encuentra uno al da siguiente? Qu se siente al levantarse por primera vez, fuera del
medio que te ha tenido tan absolutamente absorbido? Voy a responderte con brevedad: uno nota
descanso. Quiz porque muchas veces cansa ms, y hasta agota, lo que no se hace y el
verdadero descanso es haberlo hecho. Pero, sobre todo, se siente confusin. Todava te
encuentras repleta de palabras, de muchas palabras, que por algn tiempo continan dndote
vueltas en la cabeza como un tiovivo. Tienes autntica necesidad de silencio, ya que la
comprensin, que sin duda hace falta, exige silencio. No ms palabras que sigan acelerando el
ritmo desordenado de los pensamientos. Silencio que deje or que todava respiras y que tu
corazn late, porque ese latir es el que te va a permitir entrar en sintona con otros nuevos latidos.
Serenidad; encontrada era imprescindible en aquellos momentos -y en tantos otros-. La serenidad
tiene mucho de aceptacin pero tambin algo de autorreconocimiento de tus lmites. Vivir en
armona, serenamente, no significa que no tengas conflictos sino que puedes convivir con ellos
con serenidad, en armona con tu entorno.
Como le sucede a la protagonista de Susana Tamaro en Donde el corazn te lleve, algo as me
pas a m: "Sabes lo que ocurre a las plantas cuando pasa un tiempo que dejas de regarlas?"-se
pregunta aquella ancianita deliciosa-. Las hojas se ablandan, y en vez de elevarse hacia la luz
cuelgan hacia abajo como las orejas de un perro de aguas. Mi vida, durante los ltimos meses que
permanec en la Obra, haba sido parecida a la de una planta privada de riego. Slo el roco
nocturno se haba ocupado de brindarme el alimento indispensable para sobrevivir. Pero la
naturaleza, cuando est sana, es muy agradecida, y basta con que la planta se riegue, para que
nuevamente las hojas comiencen a erguirse. Eso me ocurri pasados algunos das -no sabra
decirte cuantos-. Entonces tomas clara conciencia de que has cometido errores; tambin de que
cometer errores es lo natural, de lo que se trata es de ir comprendindolos, pues eso
precisamente es lo que va dando sentido a la existencia. Las cosas que nos ocurren nunca son
finalidades en s mismas; cada cosa -pequea o grande- que nos ocurre, encierra un significado, y
la apertura para aceptar ese significado, nos da el impulso o la capacidad necesaria para cambiar
de direccin, si conviene, en cualquier momento.
Pero en el momento de liquidar toda gloria y "seguridad" -porque no cabe la menor duda de que
mientras se es numeraria una se cree algo, poco o mucho pero se lo cree-, te sientes tan poca
cosa, tan hecha un guiapo como la imagen de Jess en el balcn de Pilatos. Tus ex dirigidas y
proslitas reciben el aviso de que ni se les ocurra ponerse en contacto contigo, y la misma
advertencia escuchan tus ex-hermanas, hasta el punto de que si te encuentras a alguna por la
calle, no te saluda, y si es posible se cruza de acera para esquivar un simple adis. Entonces
tambin se te hace ms presente aquel Jess, el Cristo, a quien durante unos aos siguieron
muchedumbres, reuni a discpulos, y despus se qued solo, absolutamente solo, y pedan para
l el patbulo... Al ver la "seguridad" hecha aicos, compruebas que es a partir de ah cuando de
verdad te vas soltando, desprendiendo de toda una vasta red de cosas superfluas en las que
vivas atrapada. y a medida que te vas quedando ms sola, la oracin, cada vez ms desnuda, va
cobrando autenticidad: hay que quedarse sola, hay que aprender a orar. Yo lo sigo intentando
cada da con una fidelidad que pienso que es ms Suya que ma. Paseando, contemplando,
escuchando msica, en el silencio de cualquier iglesia o Evangelio en mano, le busco e intento
seguirle, pues eso es para m orar. Rezo, quiero rezar, necesito la oracin para centrarme, para no
perderme, para dar sentido a mi vivir diario; a mi lucha y a mi espera. Rezar para profundizar ms
en la Palabra, la Eucarista, el silencio y el Espritu. Rezar para seguir caminando, tambalendome
y avanzando sobre algo tan misterioso, tan lleno de dudas, como es creer; seguir creyendo.

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Un error en el que con frecuencia incurrimos es creer que la vida es inmutable, que una vez
metidos en unos rales hemos de recorrerlos hasta el final. Sin embargo, el destino tiene muchos
ms recursos que nosotros. As, cuando crees que te encuentras en un callejn sin salida, en una
situacin de la que parece imposible escapar; cuando te notas al borde de la desesperacin, llega
una rfaga de viento y lo cambia todo. S, de repente las cosas cambian y hay que adaptarse a
otras circunstancias, hacerse a una nueva vida. En esos momentos, como en tantos otros -pero
despus del paso vital que has dado, todava ms-, necesitas soledad, serenidad, silencio -ya te lo
deca al principio- que dejen escuchar a tu conciencia; porque a partir de entonces, y ms que
nunca, has de apoyarte y creer en la propia conciencia. Al principio no percibes nada, y hasta
sientes miedo, pero luego, algo profundo, que viene muy del interior, se deja or.
Doler, sigue doliendo. Pero es que el dolor es necesario para continuar caminando, para seguir
creciendo; dolor mirado de frente, asumido, porque si uno se escabulle, o tan slo se compadece y
lamenta, de poco sirve.
A partir de entonces comienzas a ser cada vez ms consciente de que en nuestra vida, como en la
vida de la Tierra, una parte est iluminada y otra permanece en la sombra. Vivir es saberlo y luchar
para que la luz no desaparezca ahogada por la sombra. De una vez por todas huyes de quien se
considera perfecto; de quien tiene todas las soluciones preparadas en el bolsillo. Y ya, ante todo lo
que va ocurriendo en tu camino, desde el silencio y la soledad, escuchas lo que te dice tu
conciencia, tu corazn.
Desde entonces siento con los versos de P. Valry: "Cada tomo de silencio es la posibilidad de un
futuro maduro".
Hacen falta pausas para reencontrar una inspiracin nueva; lentas gestaciones de las que
nacern, van a ir naciendo, frutos inesperados. Hay que empearse en participar en la
apasionante aventura de vivir con todos los ingredientes que esta aventura lleva consigo: duda,
fracaso, tedio, estancamientos, pero tambin esperanza, ilusin, alegra, amor y luz.
Desde entonces -desde el da siguiente-, slo soy y deseo ser, una persona que intenta
mantenerse fiel a s misma, por encima de toda circunstancia, y que est dispuesta a seguir
haciendo de la vida un lugar hermoso y habitable, donde todos y cada uno podamos aplicarnos,
con buena voluntad, a la construccin de un mundo mejor.
Recin salida de la Obra me interes mucho la idea de "las dos formas de ser Iglesia", que por
aquel entonces empezaron a desarrollar un destacado grupo de telogos postconciliares, y algn
tiempo despus comenc a colaborar con una Comunidad de Base. El telogo R. Muoz resuma
bien esta idea de la que te hablo en un artculo publicado en la revista Concilium, en abril de 1977:
"Por un lado hallamos el modelo de una iglesia -escribe el mencionado autor- "gran institucin",
que tiene su centro sociolgico y cultural fuera del mundo de los pobres, en los sectores ricos de
los pases pobres y en los pases ricos del mundo; que valora ms la disciplina y busca mayor
cohesin funcional; que practica organizadamente la ayuda a los pobres; que tiene poder para
negociar con las autoridades poltico-militares y para ejercer una cierta presin sobre ellas a fin de
obtener dulcificaciones en los efectos sociales del rgimen; que ensea con autoridad una doctrina
y puede hacerse or por los medios de comunicacin social. Por otra parte -aade- hallamos el
modelo de una Iglesia "red de comunidades" que tiene su centro sociolgico y cultural en el mundo
de los pobres, en los sectores mayoritarios, que son los pobres del pas, y en los pases pobres
del mundo; que valora ms la fraternidad y busca una mayor corresponsabilidad; que vive y
promueve la solidaridad en medio del pueblo; que cumple all una denuncia proftica de la
injusticia, discretamente, pero asumiendo los inevitables riesgos, a fin de alimentar en los pobres
la conciencia de su dignidad y la esperanza de un mundo diferente; que, en y desde el mundo de
los pobres, busca dar testimonio del Evangelio sin contar ordinariamente con ms posibilidades de
comunicacin que el contacto directo de personas y grupos".
En esta misma lnea teolgica, me result conmovedor escuchar en directo -en el ao 1982-, las
palabras del jesuita Ignacio Ellacura, uno de los llamados telogos de la liberacin, rector de la
Universidad del Salvador y mrtir, pocos aos despus, por ser consecuente con sus ideas:
-El problema real no consiste -afirmaba Ellacura-, en un plano fundamental, en una oposicin
entre una Iglesia estructurada con su propia corporalidad histrica y una Iglesia desarticulada y
espiritualista, sino entre una iglesia que como poder social y aun poltico se pone en relacin de
connivencia con otros poderes sociales y polticos, y esa misma iglesia que como pueblo de Dios
unificado por el Espritu y hecho cuerpo en la historia, se pone directamente al servicio del Reino:
una Iglesia seguidora de Jess. En esta iglesia seguidora de Jess hay obispos, tal vez hasta
conferencias episcopales, incluso una conferencia general de obispos como Medelln. Hay
congregaciones religiosas, parroquias, cartas pastoral es, etctera. Esta iglesia siempre ha estado
viva y ha contribuido y contribuye a la liberacin de los ms oprimidos. Pero est la otra vertiente

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de la iglesia -aada-, la iglesia mundana y secular, que se configura segn los poderes y los
dinamismos de un mundo de pecado, la que vive de espaldas al pueblo de Dios. Cuando se
rechaza a la iglesia institucional es a esta iglesia mundana a la que se rechaza, y se la rechaza
con razn.
Segn Jon Sobrino -otro de los padres de la teologa de la liberacin-, existen dos modos de hacer
teologa, a uno le mueve el inters de racionalidad y al otro el inters de transformacin. La
diferencia entre ambas teologas consiste, en que la primera, desarrolla conceptos teolgicos de
sentido (Dios como futuro absoluto, resurreccin...), pero no analiza su operatividad social, ni su
significacin transformadora de la realidad. Para la segunda, sin embargo, el conocimiento
teolgico aparece inseparable de su carcter prctico y tico y no se reduce a lo interpretativo. Su
inters teolgico no consiste entonces formalmente en esclarecer lo ms exactamente posible en
qu consiste la esencia del pecado, cul es el significado de un mundo de pecado, cmo puede
tener sentido la existencia del hombre en este mundo, sino en transformar esa situacin de
pecado.
A travs de estos telogos descubr una profunda faceta del cristianismo para m hasta entonces
desconocida.
Superar el desengao (11 de junio, 1999)
Pasado algn tiempo, todo se serena: emociones, penas, alegras y frustraciones vuelven a
recolocarse. Pero a la recolocacin, a integrar y superar la adversidad, no se llega sin el
consiguiente esfuerzo por nuestra parte, desde luego. No se puede tirar la toalla, y en esos
momentos menos que nunca: uno no puede instalarse con pasividad y resignacin en el
desencanto, sintindose presa del rencor y acomodndose en el amargo sentimiento de que a uno
le han timado.
La palabra desengao significa dos cosas: significa decepcin, desencanto, desilusin, y significa
tambin escarmiento, aprendizaje, conocimiento. Superar el desengao es no darse por vencido,
no permitir que nadie ni nada te hunda, poner todo tu esfuerzo en que no consigan darte por
debajo de tu lnea de flotacin. y empleo estos trminos de batalla, de lucha, porque el disidente
de la Obra necesita batallar y luchar para conseguir que no le hundan; porque muchos de los
militantes quisieran ver a los disidentes hundidos.
No podemos olvidar que monseor Escriv deca: "Y para el que abandone el Opus Dei, no doy
diez cntimos por su alma!". y aada: "Fuera de la barca, hijos mos, no hay salvacin". Con
frecuencia y continuidad ramos sujetos de la pastoral del miedo ejercida en charlas,
meditaciones, confesin y confidencia por los sacerdotes y directoras, que repetan y comentaban
esta frase de Escriv, que no era ms que la apropiacin de la frase que la Iglesia catlica ha
venido transmitiendo durante siglos pero que los telogos del siglo XX, sobre todo en el transcurso
del concilio Vaticano II, se han encargado de matizar y mitigar tan famosa sentencia: "Fuera de la
Iglesia no hay salvacin".
Hace ms de cinco siglos, en 1439, el Concilio de Florencia, dej claro que todos los no catlicos
se van al infierno. H. Denzinger recoge en sus textos lo que el mencionado Concilio dice:
"La Santa Iglesia romana [...] cree firmemente, confiesa y anuncia, que nadie, fuera de la Iglesia
catlica, ni pagano, ni judo, ni incrdulo, ni quien est separado de la unidad tendr parte en la
vida eterna que, por el contrario, caer en el fuego eterno, preparado para el diablo y sus ngeles,
si no se une a ella (a la Iglesia catlica) antes de morir". Se trata de una doctrina clara y simple:
"Fuera de la Iglesia no hay salvacin".
Esta famosa formulacin, que se remonta a San Cipriano, caracteriza el estado de nimo
dominante entre las autoridades eclesisticas a finales de la Edad Media.
Y en nuestro siglo, qu ocurre con esta famosa sentencia?, cmo se aplica? En 1965, el
Concilio Vaticano II, en su Constitucin "Lumen gentiun", abre las puertas de la salvacin a los
fieles de todas las religiones, incluidos los judos y los musulmanes, citados ambos expresamente,
y a todos los ateos que "buscan a Dios con un corazn sincero", incluso sin saberlo. Respecto a
estos ltimos dice concretamente: "Este mismo Dios tampoco est lejos de otros que entre
sombras e imgenes buscan al Dios desconocido, puesto que les da a todos la vida, la inspiracin
y todas las cosas, y el Salvador quiere que todos los hombres se salven".
Pero a pesar de las nuevas pautas marcadas, monseor Escriv insista: "Fuera de la barca no
hay salvacin", expandiendo as la pastoral del miedo entre sus seguidores, y hasta consegua
despertar el terror al aadir que "para los que abandonan la Obra no apostaba ni una perra chica
por la salvacin de su alma". Y es que para el Padre, el hecho de negarse a su Obra era tanto
como negarse a Dios, y quera dejado claro con sus rotundas palabras.
No voy a asegurar -aparte de que lo desconozco-, que todos aquellos que se han negado a la
Obra lo hayan hecho por motivos valerosos y dignos, pero s me consta que una parte

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considerable de los mismos lo han hecho precisamente por todo lo contrario a lo apuntado por
Escriv, es decir, que dieron ese paso vital y decisivo, sobre todo, por no negarse a Dios; por un
sincero deseo de reafirmarse en el seguimiento de Aquel que dijo: "Yo soy el Camino, la Verdad y
la Vida".
Tengo aqu delante (con el fin de transcribirte los que me parece son los prrafos claves), la carta
de dimisin que una numeraria pionera envi al Padre en los comienzos de los aos setenta y
despus de 30 aos de militancia:
"Me siento parte de un sistema totalitario agobiante, en donde no es admitida la ms pequea
objecin. El nico camino es la aptitud de la aceptacin total de las enseanzas de la Obra y la
docilidad ms completa hasta en las cuestiones ms intrascendentes. Me siento presionada con
imposiciones ideolgicas en temas triviales y sin ninguna importancia para mi vida interior. Y he
sentido agobiada mi alma ante una direccin espiritual que no acepta la sinceridad de mis
sentimientos: el desahogo espontneo se considera murmuracin; el pluralismo natural, falta de
unidad; la palabra "grave" se usa para pequeos motivos, motivos que siempre son grandes
cuando se refieren a la Obra, que dicen que es sagrada, frrea e intocable."
"Nunca entend y siempre me desagrad el fanatismo sectario con que obligan a amar a la Obra y
a su persona [se refiere a monseor Escriv, a quien dirige su carta]. No es que ese fanatismo se
tolere; es que se fomenta en charlas, meditaciones, tertulias, etctera. Se habla de la Obra hasta
la exaltacin; ella es el remedio para todos los males, la solucin a todos los problemas, la
milagrosa farmacopea para curar todo tipo de enfermedades."
"No comprendo la actitud que colectivamente se toma ante la Iglesia; por ejemplo, ante la
renovacin litrgica, con crticas despectivas a toda nueva norma. En la Obra hemos llegado a
practicar una liturgia propia, difcil de conjugar con el trmino tan manido de que "somos cristianos
corrientes". Las crticas a la Iglesia y el Papa son constantes -yo lo he vivido en Roma con gran
escndalo de mi parte-; se anatematizan formas apostlicas que la Iglesia orienta y aprueba y en
todos los casos hay una falta de colaboracin con esta Iglesia que es la ma, y algunas veces he
dudado de que siendo del Opus Dei perteneciera a Ella."
"Tampoco he podido asimilar el concepto que se da de la virtud de la pobreza. No entiendo cmo
la pobreza personal (tan arbitraria) puede vivir aislada de la pobreza colectiva, y cmo la pobreza
de espritu no pide la vecindad de la pobreza material. El que cada socio viva segn la posicin
social en la que est colocado es un concepto muy elstico si no va unido a una verdadera
exigencia de sobriedad. El sistema de vida burgus de las casas de la Obra, su numeroso y
uniformado servicio, estn desusados en la vida moderna y es una bofetada para las numerosas
necesidades del mundo de los pobres."
"Para poner fin, quiero hablar del proselitismo y la obligacin grave de ejercerlo. No dudo de la
necesidad del apostolado, pero de un apostolado universal, de ayudar a las almas a conocer y a
buscar a Cristo, pero sin caminos y lugares determinados; con respeto a la libertad personal para
buscar cualquier lugar. y esto no lo he visto nunca en el Opus Dei."
Crees que puede decirse que al negarse a continuar en la Obra estaba negndose a Dios?
Quin se atrevera a asegurar infierno y condenacin? Bueno, digo yo que asegurar
condenacin, para nadie, pero en este caso concreto an menos.
El pensamiento de Karl Rahner -que expone en el "Petit dictionnaire de thologie catholique", es
interesante e innovador en el tema que tratamos: "Por lo tanto -escribe Rahner-, el dogma del
infierno significa lo siguiente: la vida del hombre est bajo la amenaza de la posibilidad real de un
fracaso eterno, amenaza contenida en el hecho de que puede disponer libremente de s mismo y
que puede, por lo tanto, negarse a Dios".
Y ante este planteamiento me pregunto: se realiza esta posibilidad en algunos hombres? Lo
cierto es que no hay nada que nos pueda dar una pista a este respecto.
Personalmente entiendo el infierno, la condenacin, no como un lugar al que se va a parar, sino
como un estado, una situacin. El hombre, la persona humana, no va a l como podra ir a la
Luna; el hombre hace de su yo, paulatinamente, un infierno, lo mismo que un fumador o un
drogadicto hacen del suyo, a pequeas dosis, un desecho humano. Nadie puede negar que el mal
existe. Partiendo de aqu, nadie puede afirmar que la situacin infernal no existe. En cuanto a
quien o quienes se encuentran en esta situacin infernal, el "Dictionnaire de la thologie
chretienne", Descle de Bruwer, 1977, realizado por un equipo internacional de telogos,
puntualiza: "Hay que decir claramente que nadie puede afirmar que el infierno sea una realidad
para tal o cual individuo determinado, sea quien fuere. Pero de ah no se puede concluir que no
hay condenados. Cuando no se sabe nada es imposible decir nada: ni que los condenados son
numerosos, ni que no existe ninguno. Slo conocemos con certeza una cosa: si no se combate
enrgicamente el pecado, el infierno se har una realidad en nosotros y por nosotros".

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El infierno se construye, pues, por la persistencia en el mal, no por el hecho de estar dentro o
fuera de una determinada barca. "El infierno es -aaden los mencionados telogos- el
descubrimiento trgico del inmenso alcance de los actos del hombre, de su carcter absoluto: de
la extrema seriedad de la vida de cada hombre".
Con todas estas profundas y apaciguadoras reflexiones, podemos concluir afirmando que, dentro
o fuera de una determinada barca, el hombre puede obstinarse en no amar. Esta posibilidad
pienso que es precisamente la nica que da una idea de la no salvacin, del infierno.
Pero en la Obra, al socio que se plantea la posibilidad de cambiar de camino, porque de una u otra
forma llega a descubrir que se ya no es el suyo, en lugar de ayudarle a aclararse, le repiten las
citadas frases del Padre, una y otra vez, para que las medite. Ni qu decir tiene que, en
consecuencia, la mayora de las personas que se salen de la Obra lo hacen hechas polvo.
Psquicamente, machacadas por las presiones a las que han sido sometidas; afectivamente,
desamparadas, y materialmente, sin un duro -como vulgarmente se dice-. Para quienes tienen un
trabajo -entre las mujeres era una minora-, es cuestin de esperar a fin de mes hasta cobrar el
primer sueldo y, seguidamente, apretarse el cinturn durante algn tiempo hasta verse un poco
instalado. Sin embargo, a esta pura y dura realidad hay que aadir, que como no slo de pan vive
el hombre, al disidente, junto con el esfuerzo para empezar a funcionar lo antes posible como un
ciudadano adulto y responsable, tambin le resulta fundamental entender y asumir lo que le ha
ocurrido; es necesario que lo entienda para poder seguir viviendo y proyectando como le
corresponde hacer a cualquier hombre completo. En esos momentos de cambio radical, es muy
importante que el ex socio o disidente llegue a descubrir la universalidad de lo cristiano. Voy a
intentar explicarme un poco ms.
Mientras ramos del Opus Dei nos habamos habituado, o mejor dicho, empeado, en vincular el
cristianismo con una determinada antropologa, a base de identificado con ella -decir cristianismo
era decir Opus Dei-, y esto es negar o quebrantar inconscientemente la universalidad de lo
cristiano que, para un creyente es, precisamente, lo ms decisivo del hecho cristiano. Al irte de la
Obra te alejas de "una visin cristiana del hombre", que puede tener su valor y sus cualidades
determinadas, pero no es "la visin cristiana del hombre". Y como sa que dejas, existen otras
"visiones" con distintas ideologas concretas que tambin tienen sus valores y cualidades
humanas, y que algunos de sus enfoques, quiz coinciden ms con tu manera de ser.
El fracaso asumido, el desengao superado, la adversidad integrada nos hace menos monolticos,
ms comprensivos, menos rgidos, ms flexibles, ms capaces de ir descubriendo la contradiccin
que es el hombre, que es pecador y justo a la vez, y que esta contradiccin se deja ver en
nuestros actos. Se trata de todo un proceso que nos lleva a constatar que no se puede totalizar la
existencia de nadie sin castrar una dimensin muy humana -la personal-, cuya ausencia acaba, a
la larga, por deshumanizar.
El desengao, el fracaso, nos ayudan a tomar conciencia de nuestras limitaciones, por un lado, y
de nuestra capacidad de superarlos, por otra.
Pecadores-justos, culpa-gracia-, materia-espritu, necesidad-gratuidad. La fe autntica consiste en
creer que esa superacin de la contradiccin es posible; la esperanza nos pone en marcha
apuntando a la superacin y, finalmente, el amor cristiano lo vivimos cada vez que superamos una
contradiccin concreta, eso s, con conocimiento de que la contradiccin no la vamos a superar
nunca de forma definitiva. se es el nico camino que conduce a la plenitud humana. Como
contradiccin no resuelta somos proyectos, la plenitud sera la plena coincidencia consigo mismo:
la identidad entre mi realidad y mi verdad, en definitiva, la plena armona consigo mismo.
Despus de vivir un tiempo -y supongo que ms si se vive mucho tiempo- en un sistema de corte
totalitario como es el Opus Dei, en el que la formacin de sus masas, cada vez consiste ms en su
"as, s; as, no", en el que todo est preestablecido y normalizado y el individuo no tiene ms que
asentir, se te puede acabar olvidando esa contradiccin que somos; que maldad y bondad son la
entraa misma del ser humano y que es necesario saberlo para poder actuar con conocimiento,
sin quedarnos atascados en el desencanto, en las consecuencias del fracaso no asumido.
El desengao es una constante en la historia de la humanidad y sus realizaciones concretas: los
profetas de Israel se desengaaron de la revolucin del xodo, Hegel se desenga de la
Revolucin francesa, la teologa de la liberacin se muestra desengaada de la revolucin de la
Ilustracin, la generacin moderna se desengaa de la revolucin tecnolgica, los militantes del
Mayo del 68 se desengaaron de la Revolucin rusa o china y un montn de bautizados formados
en el conocimiento de Jesucristo se muestran desengaados de su propio grupo cristiano y hasta
de la Iglesia misma. Y es que, como acaba diciendo el telogo Gonzlez Faus: "El hombre parece
el ser de los proyectos divinos y de las realizaciones demonacas".

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Tal vez por eso el desengao es tambin una constante del hombre. Pero para el creyente, junto al
desengao, surgir la ilusin siempre renaciente y siempre prometedora.
Pienso que el creyente verdadero, pase lo que pase, siempre va a poner ms acento en los
niveles de gracia y de responsabilidad que en los de fuerza y fatalidad. "No hago el bien que
quiero sino el mal que no quiero, eso hago", deca San Pablo. Y si esa contradiccin es el ser
humano, por qu a veces el hombre utiliza las dimensiones absolutas de su ser para
absolutizarse a s mismo? Por qu su referencia al infinito la utiliza el hombre para construir
dolos?
Asumir nuestra contradiccin es asumir nuestra verdad humana, y se puede asumir con optimismo
y con pesimismo. Ambas posturas son vlidas, pero se vuelven falsas y condenables en la medida
en que se hacen exclusivas y excluyen a la otra, no cuando meramente afirman su propia verdad.
Esta teora se la o exponer por primera vez, al profesor Gonzlez Faus, y me result muy vlida
para aclararme en aquellos tiempos en que haca poco que haba dejado la Obra y me encontraba
confusa y en situacin de desamparo.
Ni pesimismos exclusivistas ni optimismos unilaterales. Pero el creyente -deca el mencionado
profesor-, si asume la contradiccin hasta el fondo, se encontrar con que el optimismo tiene la
ltima palabra. El hombre suea y va fracasando en sus sueos, pero tambin siempre va
avanzando a travs de sus fracasos, vigorizado con su propia superacin. As vamos adquiriendo
una lcida esperanza que no nos dejar caer ni en la sumisin del escptico ni en la ilusin del
fantico. La esperanza lcida se opone a la desesperacin del primero y a la presuncin del
segundo, a la abdicacin de uno y al mesianismo del otro.
La esperanza lcida nos lleva a entender que en la vida no existe situacin definitivamente
cerrada, en la cual no quepa hacer nada. Esta esperanza nos dice que, si bien nunca ser posible
hacerlo todo, siempre ser posible hacer algo. Al abrir los ojos a la realidad sin ms y al negamos
a abrirlos ms a la luz artificial de cualquier ideologa o sistema de consuelo, siempre descubrimos
algo por hacer, algn obstculo por superar, y cuando lo has superado, surge otro obstculo
nuevo, y otro. Pero esto no significa que no se haya avanzado nada, y menos que se haya
retrocedido. Para nosotros, lo autnticamente cristiano no es desear la vuelta a Egipto, pero
menos an, dar por concluida la marcha. Lo nuestro ha de ser perseverar en el seguir caminando
al ritmo y constancia que nuestra resistencia permita. Y este caminar no presupone siempre una
aceptacin del camino ya hecho, o que no se puede dejar el camino en que se est para transitar
por otro. La marcha por el desierto incluye idas y venidas, prdidas de rumbo y vueltas a
comenzar.
Lo importante es, efectivamente, la perseverancia en el caminar; seguir andando.
En tu ltima carta me preguntabas si, a pesar de todos los pesares, me considero una persona de
suerte. Como hoy cuento con tiempo libre, voy a aprovechar para contestar a tu pregunta con un
cuento que contaba el jesuita -profeta, maestro y guru- Tony de Mello: "Una historia china habla de
un anciano labrador que tena un viejo caballo para cultivar sus campos. Un da, el caballo escap
a las montaas. Cuando los vecinos del anciano labrador se acercaban para condolerse con l y
lamentar su desgracia, el labrador les replic: "Mala suerte? Buena suerte? Quin sabe?". Una
semana despus, el caballo volvi de las montaas trayendo consigo una manada de caballos
salvajes. Entonces los vecinos felicitaron al labrador por su buena suerte. ste les respondi: "
Buena suerte? Mala suerte? Quin sabe?". Cuando el hijo del labrador intent domar uno de
aquellos caballos salvajes, cay y se rompi una pierna. Todo el mundo consider esto como una
desgracia. No as el labrador, quien se limit a decir: "Mala suerte? Buena suerte? Quin
sabe?". Unas semanas ms tarde, el ejrcito entr en el poblado y fueron reclutados todos los
jvenes que se encontraban en buenas condiciones. Cuando vieron al hijo del labrador con la
pierna rota, lo dejaron tranquilo. Haba sido buena suerte? Mala suerte? Quin sabe? Todo lo
que a primera vista parece un contratiempo puede ser un disfraz del bien. y lo que parece bueno a
primera vista puede ser realmente daoso. As pues, ser postura sabia que dejemos a Dios
decidir lo que es buena suerte y mala, y le agradezcamos que todas las cosas se conviertan en
bien para los que le aman".
"A nosotros slo nos toca, en la seriedad de nuestra conciencia y dentro de los lmites de nuestra
esfera de accin, aproximarnos en lo posible a lo que mejor nos parezca en cada opcin,
dejndole a Dios que cambie la mala suerte en buena con su sabidura y providencia."
Tony de Mello conclua as su cuento:
"Y la enseanza de esta historia universal parece ser que no tenemos que tomar en serio nuestra
vida, nuestras decisiones, nuestros fracasos o xitos, ni siquiera nuestras cadas morales o
nuestros piadosos mritos. Sigamos haciendo lo que vamos haciendo, siempre con alegra y

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despreocupacin, y todo saldr bien al final. Buena suerte? Mala suerte? Quin sabe?" [TONY
DE MELLO, "Ligero de equipaje", p.96].
Como te deca lneas arriba, lo importante es la perseverancia en el caminar; seguir andando.
La adversidad asumida (13 de junio, 1999)
Muestras un gran inters por conocer la explicacin que me daba a m misma despus de la
ruptura, y las explicaciones que daba a los otros cuando, con ms o menos tiento, me
preguntaban.
La verdad es que al principio no me gustaba nada hablar del tema; estaba demasiado dolorida, y
procuraba que no me lo sacaran a relucir. En lo que se refera a m misma, la cuestin estaba
clara: haba tenido un fracaso -adversidad, revs, equivocacin- y tena que asumirlo. El poner los
medios a mi alcance para profundizar en lo que es el fracaso en s, me ayud a conseguirlo. El
hombre es esencialmente un ser forjador de proyectos, es decir, un ser que se propone fines. El
hecho de no alcanzar los objetivos que persigue representa para el hombre sufrir un fracaso.
Todos nuestros proyectos nacen del hecho bsico de que cada uno de nosotros somos un
proyecto. Cada uno de nosotros tenemos unas u otras intenciones, de tal modo que los fracasos
se relacionan con las intenciones que tenemos. El fracaso se trata de una determinada intencin,
aspiracin o empresa humana que, por una u otra razn, no logra su propia plenitud, es decir, un
objetivo determinado no llega a ser alcanzado.
Para hablar realmente de xito o de fracaso hace falta distinguir entre nivel de expectacin -lo que
el sujeto estima poder lograr- y el nivel de aspiracin -el ideal al que se apunta-, y ms importante
que estos niveles es la resonancia personal que el xito o el fracaso provoca en cada individuo.
Por lo general, el nivel de aspiracin se eleva tras el xito y desciende con el fracaso; el triunfador
se crece y el derrotado pierde la confianza en s mismo.
Las cosas, sin embargo, no son tan sencillas, ya que tambin ocurre que una voluntad fuerte se
endurece en el choque con los obstculos, mientras que una voluntad dbil se adormece con el
xito. Lo cierto, de cualquier forma, es que xito y fracaso aparecen como reguladores de las
acciones venideras, y ms an el fracaso que el xito. El xito, en cuanto no hace ms que
confirmar la justeza de nuestras intenciones, no nos ensea nada, mientras que el fracaso, al
obligarnos a tomar en consideracin otra hiptesis, a efectuar otros intentos, es ms fecundo.
Aqu est la clave de la cuestin: el fracaso se hace fecundo siempre que el sujeto reaccione, es
decir, ponga en marcha el dominio y la capacidad de control de s mismo.
El filsofo francs Jean Lacroix afirma que el fracaso slo existe como posibilidad para un ser que
acomete alguna tarea, para un ser dotado de iniciativa. Un barco que encalla en un banco de
arena y no puede surcar de nuevo los mares, y un hombre que acaba de encallar en una situacin
degradante tras muchos esfuerzos infructuosos, han perdido igualmente toda iniciativa. No pueden
hacer otra cosa que soportar su destino; son incapaces de enfrentarse a los acontecimientos
[JEAN LACROIX, El fracaso, cap. 1 y 2.].
La nocin de fracaso, tal y como seala Lacroix, est ligada a la de enfrentamiento, y el fracaso
definitivo no es sino la imposibilidad de toda iniciativa, la prdida de toda capacidad de enfrentarse
a la realidad. El fracaso tiene un carcter eminentemente personalista; se refiere siempre a la
persona -o al que se asimila a la persona-, y la persona es alguien que se distingue por su poder
de recuperacin, de recobrar el dominio de s mismo, alguien capaz de reanudar, de continuar su
proyecto vital a partir de cualquier interrupcin del mismo. La persona, en suma, es algo que
jams puede encallar, quedar totalmente embarrancada en ningn lugar. El fracaso -la frustracin,
la adversidad, el revs- es precisamente, casi siempre, la fuente de estas recuperaciones de la
persona, la ayuda para adaptarse y readaptarse poco a poco a sus tareas.
Recuerdo que, en el duro final de la etapa de ruptura, pona todos los medios para no dejarme
comer la moral por todas las mximas que nos haban repetido hasta la saciedad. Tambin
procuraba ser lo menos explcita posible con los directores, pues saba bien que quienes
gobernaban, deban encargarse activamente de procurar el deterioro, el cansancio e incluso el
desequilibrio psquico del sujeto que se quera ir.
"Es la hora de ser valiente -me deca-, de sacar fuerzas de flaqueza. Reza, escucha tu voz interior
y acta en consecuencia." Tambin me animaba recordndome que lo que a m me estaba
pasando era algo que, de una u otra forma, sucede alguna vez a todo el mundo a lo largo de su
vida. Y no andaba descaminada, porque con un mnimo de instinto de observacin, podemos
constatar que en toda existencia humana, un da u otro, la adversidad acaba por llegar,
obligndola a superarse, a sobrepasar sus propios lmites.
Ante el fracaso, que inevitablemente llega -y despus uno se da cuenta de que es bueno que
llegue-, caben tres actitudes diferentes: volver a empezar el mismo acto pura y simplemente;
rehacerlo pero con modificaciones; abandonarlo, renunciando a la satisfaccin que poda

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procurarle, y aplicar el esfuerzo a otra empresa. Yo opt por esta tercera postura, pero despus de
haber intentado, reiteradamente, la primera y la segunda.
Expuesto as, en esquema, tal y como te lo estoy contando, parece que la cuestin es sencilla;
fcil la eleccin y llevadera la tarea a realizar. Pero cuando uno es tocado por el fracaso se
encuentra sin fuerzas, se siente presa de un malestar generalizado que se traduce en mltiples
sensaciones de angustia, pesadumbre, tristeza y consternacin.
Hace relativamente poco tiempo, me contaba una ex numeraria, que antes de tomar la decisin
definitiva, se pas varios meses vomitando todo lo que coma. Otra ex numeraria -compaera de
profesin-, a la que conoc en un viaje de trabajo hace algunos aos, me dijo que cuando dej el
Opus Dei pas un ao entero como una zombi, hasta que consigui volver a ser ella misma.
El malestar que produce el revs, la adversidad, en ese doloroso proceso de conseguir asumirlo,
puede entorpecer, impedir, Y en el peor de los casos hasta destruir, de manera momentnea y en
alguna ocasin hasta definitiva, la capacidad de accin. Es decir, que la reaccin de fracaso puede
transformarse en comportamiento de inadaptacin, rechazo y pasividad.
Importa mucho recordar que, ante cualquier situacin complicada con el fracaso, es necesario
poner todos los medios para hallar una nueva adaptacin. Si uno no es capaz de encontrarla, se
produce un movimiento de marcha atrs, es decir, una repeticin de actos anteriores sin relacin
con la situacin presente, produciendo una especie de desorden orgnico generalizado.
Pero no hay que perder de vista que el fracaso es la gran oportunidad para readaptarse y
progresar. Tampoco debemos echar al olvido que todo fracaso humano implica un descenso o
degradacin a escala social y, correlativamente, en el interesado, una desvalorizacin de la propia
estima; son puntos muy importantes a tener en cuenta en la etapa de la readaptacin.
Finalmente, no puedo dejar de recordar que el fracaso es el problema existencial por excelencia.
Se trata de una prueba que, como toda prueba, debe ser superada.
A partir de aquel sonado fracaso -tal vez es ms exacto hablar de adversidad o revs-, me he ido
haciendo -poco a poco- a contentarme con lo que llega; rechazo menos y acepto ms, deseo
menos y disfruto ms de lo prximo, de lo asequible.
Me he vuelto conformista?, me he hecho ms humilde? Creo que ms bien va por ah la cosa. A
partir de entonces capto ms aquello de imitar a los pjaros del cielo y a los lirios del campo. Me
siento ms preparada para aceptar lo que viene y despedir lo que se va. Tambin he aprendido a
ahondar en el valor de la paciencia:
"El Seor me lo dio, el Seor me lo quit...", deca Job.
Dejar que las cosas vengan y dejar que se marchen. Dejar que corra el agua, que sople el viento,
que la meloda fluya sin obstculo.
Me noto ms suelta, menos aferrada a todo. Pero no te preocupes, volar, no vuelo. An no me han
crecido las alas como para "vivir sin vivir en m", ni para "volar tan alto, tan alto...", ni para poder
decir el "muero porque no muero". Todava me encuentro a ras del suelo.
Contino en el intento de irme haciendo cada vez un poco ms libre, ms humilde, ms verdadera.
Ms atenta a lo real, ms lejos de sucumbir a engao, ms preparada para asumir la vida como
propia; ms capaz de llevar a puerto el barco echado a mar abierta -a golpe de vientos favorables,
unas veces; de esperas fatigosas, otras-. Me encuentro mejor dispuesta a remar cuando el viento
se para y a vencer la resistencia de las aguas. Ms a punto para llevar una existencia realista y
esforzada, sin gastarla ms en dar figura de realidad a lo que tal vez fue fantasa ingenua y
desmesurada. Estoy ms aclarada y esclarecida. Con muchos deseos rotos contra el suelo de la
realidad. Aceptando lmites, consciente de mi finitud, consciente de mis limitaciones pero ms
despierta hacia lo ilimitado: lmite y trascendencia del lmite.
Desde entonces me encuentro ms cerca de las palabras que Cervantes puso en boca de don
Quijote: "...Con la mirada puesta en lejanos horizontes, con la existencia consumida en minucias".
Vencer el miedo (17 de junio, 1999)
En ms de una ocasin me has preguntado por qu hay tanta gente, que despus de haber salido
de la Obra, no quiere ni or hablar del asunto. Ante la curiosidad de los de fuera, la mayora se
escabulle, y slo una aplastante minora manifiesta sinceramente su temor a las posibles
represalias por parte del Opus.
Efectivamente, muchos ex socios tienen miedo a hablar. Por qu? M. del Carmen Tapia lo explica
as en su autobiografa: "Cul es la razn de que hombres y mujeres que salieron del Opus Dei
tengan miedo a decir la verdad de lo que vieron, oyeron y, en muchos casos, sufrieron? Hay gente
casada que teme que sus hijos puedan sufrir alguna afrenta del Opus Dei y guardan "silencio"
sobre aquellos aos de su vida, incluso ruegan que su nombre no salga a la luz porque miembros
de su familia que son del Opus Dei se apartaran de ellos para siempre".

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Tambin ese miedo generalizado llama la atencin a Xavier Goriz Muguerza, cuando escribe: "El
miedo es el arma que esteriliza y mata. Miedo impresionante en los que han pertenecido al Opus y
miedo en los que, sin haber pertenecido, lo sienten como una amenaza terrible. Y as, por el
miedo, unos y otros, dominados. Y la apisonadora del Opus sigue adelante arruinando sueos,
logros y esperanzas y quebrando la credibilidad que la Iglesia haba comenzado a recuperar
despus del Concilio" [ESCRIVA DE BALAGUER, mito o santo?, Prlogo de Xavier Goriz
Muguerza, p.14.]
"Est por demostrar -aade Goriz Muguerza-, si el cacareado miedo ante el Opus no se vendra
abajo si, en lugar de temblar y someterse, se le plantara cara, firme y colectivamente. El miedo y la
oscuridad no resisten la transparencia y la publicidad, pero para ello hay que salir de la
complicidad y lanzarse a defender coherentemente lo que es hoy un servicio urgente de amor a la
Iglesia y de su rescate frente al neoconservadurismo."
Slo quienes han superado el miedo se atreven a hablar abiertamente y con toda libertad.
Supongo que sa puede ser la razn por la que la Obra pone un especial empeo en fomentado
en quienes estn a punto de abandonarla: quien tiene miedo permanece atado y mudo. Para ser
libre no hay ms remedio que superarlo; liberarse de sus garras.
El maestro espiritual Krishnamurti advierte que la voz del miedo embota la mente y la torna
insensible. Cuestionando que el ejercicio de la voluntad pueda eliminar los efectos debilitadores
del miedo, el maestro oriental sugiere que nicamente la comprensin fundamental respecto del
origen de todo miedo, puede liberar nuestras mentes. Para ello, el primer paso que propone es
mirado de frente:
"Podemos mirar nuestro miedo? -pregunta-. No slo nuestros temores fsicos, sino los de la
prdida, los de la inseguridad, el miedo de perder a nuestros hijos, ese sentimiento de inseguridad
que existe cuando hay divorcio; el miedo de no poder lograr algo, etctera. Existen distintas
formas de miedo. Miedo a no ser amados, miedo a la soledad, miedo a lo que ocurre despus de
la muerte, miedo al cielo y al infierno... Puede uno despertar toda la estructura del miedo?
Despertar no slo los temores conscientes, sino tambin los miedos que se han juntado en los
inconscientes, sombros escondrijos de nuestro propio cerebro? Podemos hacer eso?"
[KRISHNAMURTI, Sobre el miedo, p. 126].
Krishnamurti considera que el paso clave para que el miedo cese es la comprensin de nosotros
mismos: "El miedo empieza y termina -dice- en el deseo de estar seguros: seguridad interna y
seguridad externa, con el anhelo de certidumbre, de permanencia. Nuestro eterno clamor es por
encontrar la seguridad y sentirnos a salvo. Esta insistente exigencia es la que da origen al miedo.
[...) La comprensin de nosotros mismos es el despertar y la cesacin del miedo [...] "y cuando el
miedo cesa, tambin cesa el poder de engendrar vana ilusin, mitos y visiones con su esperanza y
desesperacin, y slo entonces comienza un movimiento que va ms all de la conciencia.
[...]Entonces, cuando existe ese vaco total, cuando no hay absoluta y literalmente nada, ni
influencias ni valores ni fronteras ni palabras, entonces, en esa completa quietud del tiempoespacio, existe aquello que es innominable."
Este estado se puede conseguir con la profundizacin, la oracin autntica, la meditacin: "La
meditacin derriba las fronteras de la conciencia; desbarata el mecanismo del pensamiento y del
sentimiento que ste despierta. [...] La meditacin es la llama que arde intensamente sin dejar
cenizas" [KRISHNAMURTI, Sobre el miedo, p. 137 y 138].
Para finalizar, Krishnamurti asegura que el miedo se pierde definitivamente cuando se renuncia a
todo anhelo de poder (el poder del dinero, de la posicin, de la capacidad, del conocimiento). No
slo el poltico, sino el hombre de ciencia, el ermitao y el ama de casa, a su manera, buscan el
poder. Todos desean estar asociados con el poder divino o el mundano. Poder acompaado de
ambicin, xito, competencia, envidia, miedo... Slo negando el poder vencemos el miedo: "Negar
el poder en todas sus formas -dice- es el principio de la virtud; la virtud es claridad, elimina el
conflicto y el dolor. [...] Uno debe descartar de modo completo y total, el poder y el xito. Entonces
ya no hay ms miedo y surge una gran energa".
Tal vez esta energa fue la que impuls a M. del Carmen Tapia a expresarse a tumba abierta y a
finalizar su autobiografa diciendo:"No puedo aceptar a estas alturas ser "silenciada" por el Opus
Dei, aun a riesgo de que intenten destruirme, porque creo en la defensa de la libertad espiritual y
en la de los derechos humanos."
Ojal otros muchos sean capaces de superar el miedo -unos pocos ya lo han hecho- y hacerse
con esa energa interna que lleva a hablar abiertamente y con toda libertad. Que lleva, en
definitiva, a servir a la verdad.
Dejar que el espritu sople (20 de junio, 1999)

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Te han contado que quienes se van de la Obra, como suele ocurrir tambin a los que rompen con
cualquier otro grupo o institucin que implica a la totalidad de la persona, se suelen volver abiertos
opositores o escpticos rotundos, que no confan en nada, no se fan de nadie y pasan de casi
todo. No s quien te habr dado una versin tan simple y generalizada. Puedo hablarte de mi caso
y de otros casos concretos que he vivido de cerca y, desde luego, no coinciden con lo que me
dices; no encajan en esos dos casilleros que apuntas.
Cuando me fui de la Obra tena clara conciencia de que no era bueno aislarse y que, por tanto,
haba que conectar con otras gentes, con otros colectivos cristianos. Y es que el hecho de que la
vida religiosa se viva en grupo, y no slo individualmente, tiene un profundo significado teolgico.
Es un modo de superar el yo egocntrico y, por lo tanto, una de las mediaciones de la aceptacin
de un Dios mayor que la propia subjetividad. Es la expresin de la ley cristiana fundamental del
"llevar y ser llevados". Y que el grupo sea apostlico significa la ley del excentricismo de la fe
cristiana: slo fuera de uno se encuentra el propio centro; slo en el hacer el hogar del mundo se
puede edificar la propia casa.
Por otra parte, he de aadir que si algo nos caracteriz a la generacin de jvenes de finales de
los sesenta fue nuestro idealismo; tanto los ms locos como los menos queramos cambiar el
mundo y vivamos intensamente sueos y utopas de las que a vosotros -generacin de los
noventa- ya no os caben en la cabeza porque habis nacido sabiendo que son irrealizables.
Vuestro entorno es, fundamentalmente, conformista y pragmtico, mientras que el nuestro era
radicalmente inconformista e idealista. Crecimos en un tiempo en que los ideales todava
significaban algo; cuando haba algo por qu luchar y el futuro se vea rosa, cuando no pocos
creamos que la "mgica ciudad" poda ser construida en los aos por venir. Es del todo cierto que,
como deca P. Neruda, caminbamos provistos de "una valiosa carga de locura irreflexiva, que
quera emplearse, extenderse, estallar". En fin, creo que me he picado un poco con lo que me
dices en tu ltima carta, ya que en mi generacin lo del escepticismo no estaba a la orden del da.
Y pasando ya al tema que hoy iba a ser el centro de atencin -bamos a hablar del "soplo del
Espritu"-, como habrs podido comprobar a lo largo de nuestra correspondencia, a pesar de estar
rodeada de este apasionado y apasionante entorno, yo no era el prototipo de rebelde a toda
autoridad; ni una feroz individualista ni una decidida iconoclasta. Desde una postura de entrega
ilusionada a mis ideales, insista en el derecho a formarse una opinin propia y a la libre expresin
de la misma, es decir, estaba dispuesta a dejarme llevar atada a una correa, slo peda que la
correa fuera ms larga. Necesitaba exponer mis crticas y manifestar los leves soplos del Espritu
que senta; no poda ajustarme en exclusiva a un modelo ni pretenda ser modelo para nadie.
Una y otra vez me preguntaba: si el Espritu sopla donde quiere, por qu tanto empeo en no
dejar a Dios en libertad?
Pero como a los que mandaban en la Obra les daba pnico las consecuencias imprevisibles de
esta conviccin, ponan todos los medios para legalizar, planificar y sealizar la accin del Espritu.
El dominico francs, Christian Duquoc, expresa bien lo que quiero decir cuando escribe: "Lo
llamamos "creador" y resulta que lo mandamos de pensionista a que resida en la Iglesia catlica.
Creemos que es "libre" y resulta que fijamos lmites a su iniciativa. La simblica trinitaria nos
manifiesta a Dios como "abierto". La Iglesia no tiene la finalidad de imponer como algo universal y
divino su legalidad, su estructura y su historia particulares, sino atestiguar con su prctica el
movimiento siempre nuevo de Aquel a quien confiesa como su Dios" [CHRISTIAN DuQuoc, Dios
diferente, p. 117.]
Un Dios secuestrado, cautivo. Cmo va a ser Dios propiedad de un grupo? Imponen rdenes y
mandatos en su nombre, invocan su autoridad a tiempo y a destiempo, le hacen intervenir segn
conviene a sus intereses; muchas veces limitados intereses. Pero, no ser Dios diferente de la
imagen que trazan de l muchos discursos eclesisticos?, se pregunta el profesor Duquoc, -y con
l yo tambin me lo preguntaba y me lo pregunto-, y responde: "Hace dos mil aos surgi alguien
que se atrevi a hablar libremente de l: Jess. Los especialistas en religin lo trataron de
blasfemo y fue ejecutado por haber osado comprometer a Dios en situaciones y decisiones
indignas de su gloria. Despus de aquel asesinato nadie puede preguntarse sobre Dios, nadie
puede negarle o confesarle en occidente sin recordar a aquel que atac nuestras imaginaciones y
nuestras prcticas religiosas.
"La muerte de Jess no fue la ltima palabra; l vive desde entonces por el Espritu. Preguntarse
sobre Dios es entrar en un movimiento en el centro del cual la figura de Jess nos orienta hacia
esas dos figuras misteriosas que, desde los tiempos de la iglesia primitiva, nombran los cristianos
en su oracin: el Padre y el Espritu. Preguntarse por Dios no puede ser solamente describir cmo
Jess libera de los dolos, sino tambin esforzarse por establecer cul es la nueva figura de Dios

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que l evoca en la doble relacin que suscita con aquel a quien llama Padre y con aquel que da a
los que le confiesan como Cristo: el Espritu" [CHRISTIAN DuQuoc, Dios diferente, p. 10.]
Con todo esto que te cuento, quiero decir que ante un desengao concreto no hay por qu tirar la
toalla definitivamente. Los fracasos, como ya te he dicho en otras ocasiones, hay que asumirlos;
los obstculos son para superarlos, y tras una cada hay que levantarse para seguir caminando.
Entonces, ms que nunca, es preciso volver a las fuentes; meterse de nuevo en los Evangelios y
dejarse orientar por la vida y la luz de Jess, por sus enseanzas de fe, esperanza y amor.
El peligro de quienes han militado en una "institucin total" -y retorno el tema que me planteabas al
principio de esta carta-, no es tanto la abierta oposicin como el desapego; la indiferencia frente a
Dios, un cierto pasotismo o simple escepticismo. Las palabras que Merlau-Ponty escribi hace
casi medio siglo pueden servir de nimo, de impulso a quienes se sienten tentados a caer en la
apata o la indiferencia: "No se mantiene la encarnacin con todas sus consecuencias. Los
primeros cristianos, despus de la muerte de Cristo, se sintieron abandonados. [...] Es que
adoraban al Hijo en el espritu de la religin del Padre. No haban comprendido todava que Dios
estaba con ellos para siempre. Pentecosts significa que la religin del Padre y la religin del Hijo
tienen que cumplirse en la religin del Espritu; que Dios no est ya en el cielo, que est en la
sociedad y en la comunicacin de los hombres, en todos los lugares en que los hombres se
renen en su nombre". [MERLAU-PONTY, Sens et non-sens, p. 169 y p.
Jess demostr con su accin que el Dios a quien invoca como Padre no es un Dios que oprime,
sino un Dios que libera. Ataca a la sinagoga porque ha encadenado a Dios. Jess le devuelve la
libertad; considera fundamental poner en claro que a Dios se le honra en donde se hace libres a
los hombres.
Y, volviendo a lo que me planteabas ltimamente, tengo que aadir que no me he vuelto una
escptica rotunda ni una opositora sin ms; que contino teniendo fe y esperanza en el mensaje
liberador del amor, y tal vez por eso me cuesta creer que una mujer de nuestro tiempo, con la
mente clara y decidida a ser honesta, pueda perseverar all dentro. Lo que s es cierto es que hay
gente crtica pero muy vulnerable, y este tipo de persona s es fcil que quede anclada. En mi
tiempo de militancia tuve ocasin de conocer a personas que me parecan maravillosas, y al cabo
de pocos aos las vi convertidas en oficinistas secas y quisquillosas, forzadas a vivir en un grupo
cerrado y desconectado de cuanto ocurre fuera del mismo. La gente viva y crtica no ha de dejarse
absorber y destruir para convertirse en seres fosilizados y endurecidos como madera muerta y sin
savia.
Me viene a la cabeza la imagen de una de las protagonistas del "Cuaderno Dorado" de Doris
Lesing, Anna, una joven inglesa perteneciente a la primera generacin de militantes del Partido
Comunista de la posguerra mundial, que, decepcionada del mismo, est pensando en
abandonarlo.
Primero se siente dominada por una profunda sensacin de impotencia: saba que era preciso
cambiar de marco pero no lo haca. Miedo, pereza, letargo, debilidad, sobre todo la debilidad hace
que nos retengamos en una situacin durante ms tiempo del que deberamos.
Anna piensa en alto: "La razn por la que no salimos del Partido es que no podemos soportar la
idea de despedimos de nuestros ideales por un mundo mejor. Se trata de un argumento muy
manido: el Partido es el nico capaz de mejorar el mundo... Y lo seguimos repitiendo a pesar de no
creer ya en nada parecido. Otras personas continan inscritas por un indefinido deseo de
totalidad, de querer terminar con esa forma de vida dividida, fragmentaria e insatisfactoria en que
todos estamos sumidos. Sin embargo, permaneciendo all la divisin se agranda, al estar en una
organizacin en la que constantemente la teora y la prctica se contradicen: una cosa es lo que
se dice y otra lo que se hace. Otro argumento para la permanencia es la necesidad de creer en
algo; una necesidad imperiosa. Tambin el estar all dentro es una forma de encontrar un sentido a
la vida y de huir del miedo a enloquecer a solas. Finalmente, las hay hartas y asqueadas pero
despus de tantos aos salirse sera como abandonar toda su vida: aquello es su familia".
Y Anna, una vez que se ha atrevido a dar el paso decisivo, dice: "Al analizar los acontecimientos
ya pasados, no siento nostalgia pero s sigo sintiendo una especie de dolor. A pesar de los pesares
tenemos que conservar el sueo -me digo a m misma-, de la bondad, de la caridad. Hay que
tener fe!, no caer en la parlisis de la voluntad".
Cuando tomas la determinante decisin de apuntar para otro lado, es necesario poner atencin
para no aborrecer todo aquello que abandonas y considerarlo, sin ms, como una etapa de la vida
ya superada. Me gusta el testimonio que Raimundo Pniker -como ex socio numerario y sacerdote
del Opus Dei da en el libro de Alberto Moncada Historia oral del Opus Dei:
"Consider mi entrada en la Obra como una iniciacin. Y una iniciacin es un punto de partida, una
puerta y no una meta [...]. Empez por ser un grupo ms o menos carismtico con un ideal

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evanglico muy puro y elemental que, lentamente, a raz de las circunstancias por una parte, y de
lo que estaba latente en el espritu del fundador, se fue convirtiendo en lo que sociolgicamente se
llama una secta, sin que ello signifique un juicio negativo" .
Pero las personas que se van de la Obra -ya lo hemos comentado-, se suelen ir con el corazn
destrozado. Y ocurre que, desde la desolacin es posible volverse amargo, rebotado y hasta
cnico; llenarse de cinismo en la misma medida en que fueron leales e inocentes. Para quien no se
haba hecho demasiadas ilusiones, es ms fcil mantenerse en calma y dispuesto a volver a
empezar, aceptando el hecho de que se libera de un medio que ya le queda estrecho. Pero para
unos y otros -ms ilusos y menos ilusos-, la nueva consigna ha de ser reconsiderar, a fondo, su
propio vivir cristiano, conscientes de que han abandonado la seguridad de los mitos y que caminan
hacia adelante ms solos y ms abiertos a todo, con un material ntimo y doloroso, que en la
medida en que uno sea capaz de trabajado, le ir convirtiendo en una persona ms libre y ms
fuerte.
Veintitantos aos despus (27 de junio, 1999)
Quieres saber cmo veo hoy el fenmeno Opus Dei, cuando han pasado ms de 20 aos desde
que dije adis a todo eso. Ha habido cambios importantes? Es cierto que esta institucin se ha
convertido en la mano derecha del actual Papa?, me preguntas.
Lo primero que se me ocurre responder es que es muy difcil que el Opus Dei cambie, y ms difcil
lo ser si el Fundador llega por fin a subir a los altares, ya que si esto sucede, la Iglesia se ver
incapaz de poner veto a la Obra y sus mtodos, puesto que con su actitud estar ratificando la
doctrina de esta institucin que se define como rotundamente inmovilista: "Nunca, para la Obra,
habr problemas de adaptacin al mundo -dice Escriv en la Carta "Res Omnes"-; nunca se
encontrar el Opus Dei en la necesidad de plantearse el problema de ponerse al da. Dios ha
puesto al da a su Obra de una vez para siempre, dndole esas caractersticas seculares, laicales,
que os he comentado en esta carta". Y las llamadas Instrucciones abundan en la misma idea al
afirmar: "Nosotros no hacemos una obra humana por ser nuestra empresa divina y, como
consecuencia, no est en nuestras manos ceder, cortar o variar nada de lo que al espritu y a la
organizacin de la Obra de Dios se refiera". Tambin he de decirte que en el transcurso de todo
este tiempo no he tenido contacto directo con la Obra, y lo que he ido sabiendo de su transcurrir
cotidiano ha sido por los medios de comunicacin o por lo que otros me han contado -sobrinos
mos e hijos de amigos y conocidos son ex alumnos y alumnos de colegios del Opus-. En cuanto
al lugar que ocupan en el contexto actual de la Iglesia, creo que s tengo una idea ms o menos
clara.
Volviendo la vista atrs, podemos observar que, a lo largo de los aos sesenta, el vnculo entre la
religin y el orden secular se iba alejando ms y ms, hasta un extremo que la Iglesia consider
preocupante -de este asunto ya hablamos extensamente hace algn tiempo-. Para remediar lo que
se entenda como indiferencia del rebao hacia los pastores de la fe, muchas instituciones
eclesisticas se esforzaron por adaptar sus propsitos a los valores modernos de la sociedad. La
empresa de mayor envergadura fue el Concilio Vaticano II y el "aggiornamento" o "puesta al da"
de la Iglesia que fue su consecuencia. A partir de los comienzos de los aos setenta, comenc a
hacerme consciente, como tantos otros, de que en la institucin en la que militaba el proceso
empezaba a revertirse, de que un nuevo discurso religioso iba tomando forma y comenzaba a
pisar cada vez ms fuerte: ya no se trataba de adaptarse a los valores seculares sino de devolver
el fundamento sacro a la organizacin de la sociedad, cambindola si era necesario. Este discurso
propone la superacin de una modernidad fallida a la que se atribuye los fracasos y las
frustraciones provenientes del alejamiento de Dios. Ya no se trataba del aggiornamento, sino de
cristianizar la modernidad. [GILLIE KEPEL, La revancha de Dios, cap. 1, p. 13 y siguientes].
Lo que se manifiesta en la Obra a partir de la dcada de los setenta, se puede situar en este
contexto de descalificacin global de la modernidad? Trata de convertirse en un gran ejrcito o
comunidad de creyentes que rompa de lleno con los usos "mundanos" y ponga cotidianamente en
la prctica los preceptos del dogma? Pilar Urbano, ltima bigrafa oficial de monseor Escriv, nos
da la respuesta: "Una de las novedades formales del Vaticano II es que no define ninguna verdad
de fe. Sus resoluciones no son ni de definicin ni de condena. Aunque, como todo concilio, se
reafirma en las verdades proclamadas por concilios anteriores, sus textos no son "dogmticos"
sino "pastorales": las antiguas frmulas, concisas y rgidas, redactadas como fros inventarios de
artculos de fe, se sustituyen por una bella prosa literaria, a modo de amplias meditaciones sobre
las verdades y los misterios del catolicismo. Es mejor? Es peor? Lo cierto es que nada aparece
claramente definido, delimitado, precisado, ni mucho menos mandado o prohibido. Antes bien,
todo queda al albur de la buena intencin y de la claridad de luces con que, posteriormente, cada
lector quiera interpretado. Y ser ah entonces, en esas lecturas posconciliares, donde se den los

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abaratamientos del mensaje, las aplicaciones abusivas, las traducciones traidoras" [P. URBANO,
op. cit., p. 452.]. "Y toda esta resaca -aade-, de unas lecturas conciliares desquiciadas,
retorcidas, con sus esquilmadores efectos, es contemplada con pasmo inmvil por algunos
superiores y pastores amedrentados, dbiles, claudicantes, que prefieren no mandar antes que
exponerse a ser desobedecidos. Ciertamente, hay una crisis de autoridad; pero forzada por una
previa crisis de obediencia"
Segn la misma autora, monseor Escriv saba, por inspiracin divina, dnde estaba la original
solucin para esta crisis: "Un rebao va bien -deca Escriv, estando en Villa Sachetti con un
grupo de hijas suyas- cuando los pastores se preocupan de las ovejas; cuando echan los perros al
lobo; cuando no llevan al rebao por lugares donde hay hierbas que puedan envenenar, sino
donde las ovejas se alimentan con buenos pastos. Igual pasa con las almas. Necesitan pastores
que no sean perros mudos; porque los perros, si callan, tampoco sirven; han de ladrar, dando la
seal de alarma".
No han sabido engendrar valores, slo han dejado al desnudo angustias y miserias humanas. sta
es la dolorida y pesimista visin que tiene el Opus Dei del posconcilio, empendose en echar al
olvido que frente a la idea de cruzada religiosa y verdad nica, el Concilio apuntaba a un talante
fraternal para acercar los vnculos con todas las creencias, cristianas o no cristianas.
En septiembre de 1978, el cnclave elev al pontificado de la Iglesia catlica al cardenal polaco
Karol Wojtyla. Con este gesto pone fin a los titubeos de un posconcilio durante el cual numerosos
catlicos se interrogaron sobre su identidad, en no pocos casos desorientados por una "puesta al
da" de los ritos y la doctrina que no han comprendido, y en un momento en el que en la sociedad
secular se est todava produciendo la agitacin de los movimientos puestos en marcha 10 aos
antes -Mayo del 68-. Al mismo tiempo, los grupos carismticos, los neoconservadores y los de
sensibilidad propiamente integrista comienzan a ser la fuerza preponderante, poniendo a la
defensiva a la corriente catlica avanzada, o claramente de izquierda, que hasta el momento se
haba considerado a s misma "conciencia de la Iglesia".
Qu entiendo por sensibilidad integrista? El telogo suizo Urs von Balthasar, profundo conocedor
de la materia, deca ya en el ao 1963: "El integrismo domina en todas las partes all donde la
revelacin se presenta primariamente como un sistema de proposiciones verdaderas propuestas a
los creyentes desde arriba y donde consiguientemente la forma predomina sobre el contenido, el
poder sobre la cruz. El integrista se esfuerza por todos los medios -visibles y ocultos, pblicos y
secretos- en lograr primariamente una posicin de poder -poltico y social- para la Iglesia, con
vistas a predicar el sermn de la Montaa y el del Glgota desde esa fortaleza y desde ese
plpito, ganados a puo. ste, que a primera vista parece solamente tctico, encierra en s por
fuerza un juicio de valor" [URS VON BALTHASAR, lntegralismus, artculo escrito en 1963].
No hay inherentes en la espiritualidad del Opus Dei y en su tctica pastoral elementos que rozan
estas proposiciones? En la dcada de los ochenta, la totalidad de los grupos de corte integrista
pasan a desempear una funcin de primer orden en la defensa y esclarecimiento de la
orientacin dada a la Iglesia por Juan Pablo II. Su poder de movilizacin y sus objetivos a largo
plazo son muy semejantes en todos los casos: proclamar la inanidad de la sociedad sometida al
imperio nico de la razn, testimoniar la necesidad de que los hombres reencuentren a Dios para
salvarse y sealar el camino para reconstruir la sociedad sobre preceptos cristianos. [GILLE
KEPEL, op. cit., pp. 21 y 22.]
Si el Concilio Vaticano II centr la visin eclesistica en explicitar la presencia de Dios en un
mundo que ya no le reconoca, lo que marca el pontificado de Juan Pablo II es la reafirmacin de
los valores y la identidad catlicos. En adelante stos encontrarn su fundamento en una ruptura
inaugural con los principios de la sociedad laica y tendrn por objeto proporcionar al mundo
posmoderno el sentido, la tica y el orden que le faltan.
Hay quienes presentan al Papa actual como abanderado de la poltica conservadora y apoyo de
los grupos ms reacios al cambio social y ms acrrimos defensores de los intereses de los
poderosos. Para otros, Juan Pablo II defiende en bloque todo lo que era y es la moral tradicional,
especialmente en los aspectos sexual y familiar. Finalmente estn los que consideran al Papa
propiedad suya exclusiva, pues segn ellos defiende el retorno puro y simple a las prcticas
piadosas propias del cristianismo ms tradicional.
Se habla de l para la loa o para el reproche, pero lo que nadie pone en duda es que se trata del
Papa ms carismtico e influyente de los ltimos siglos.
Y ahora respondo a tu pregunta: cul es la razn de la especial simpata del Papa polaco por el
Opus Dei? Segn su bigrafo, Tad Szulc, lo que parece que impresion ms a Wojtyla del Opus
Dei fue el nfasis que la organizacin pone en el compromiso del laicado con el trabajo apostlico
-una de sus preocupaciones bsicas- y la inmensa disciplina interna y el sentido de la obediencia

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que la anima. Tambin reconoce el Papa el alto grado de profesionalidad de sus miembros,
muchos de los cuales son destacados polticos, ejecutivos de brillante trayectoria, cientficos,
acadmicos y militares. [TEL SZULC, Popejohn Paul II].
Aqu pienso que es preciso aadir que no pocos estudiosos del tema piensan que lo que persuade
a las ms altas jerarquas de la Iglesia a hacer la vista gorda ante las facetas menos claras del
Opus Dei es la declarada lealtad de sus miembros al presente pontificado, su energa y seguridad
en promover las creencias y prcticas ms tradicionales, sus tcticas para captar numerosos
miembros, su militancia ante el secularismo y su conviccin al calificar cualquier crtica como
marxista y atea.
Retorno a la obediencia, al orden, a la disciplina, son tambin claros objetivos de la Obra, lo que
no puede hacemos olvidar, que la clave del xito en el gobierno de una comunidad cristiana, no
radica exclusivamente en el buen funcionamiento de la disciplina externa del grupo, sino ms bien
en la slida formacin y rgimen de sus conciencias.
Hoy todos estamos ya muy de vuelta del cojitranco "aggiornamento" del Concilio Vaticano II y sus
escarceos secularizadores y, en consecuencia, desde finales de los aos setenta se puede
observar que existe una tendencia cada vez ms clara y numerosa, a simpatizar con la Iglesia
milenaria; la de los cirios, el incienso, las devociones, la abnegacin y la penitencia. Ante este
alarmante panorama, no debemos dejar de recordar que esa Iglesia anacrnica fue tambin la
Iglesia intolerante, retrgrada y hasta criminal, la que aplastaba toda semilla crtica, quem vivo a
Giordano Bruno y se liquid a otros muchos.
En cuanto a la cuestin que me planteas de si el Opus se ha convertido en el colectivo preferido y
en la mano derecha del Papa actual, las palabras del mismo hablan por s solas. Juan Pablo II,
con motivo de la beatificacin de monseor Escriv en mayo de 1992, dijo en el discurso que
dedic a los peregrinos:
"Os inunda la alegra por la beatificacin de Josemara Escriv de Balaguer, porque confiis en
que su elevacin a los altares, como acaba de decir el Prelado del Opus Dei, proporcionar un
gran bien a la Iglesia. Yo tambin comparto esa confianza [...]. Cmo no ver en el ejemplo, en las
enseanzas y en la obra del beato Josemara Escriv un testimonio eminente de herosmo
cristiano en el ejercicio de las actividades humanas comunes?".
Tambin en el transcurso de la homila de la misa, el Santo Padre seal al referirse al nuevo
beato: "En efecto, su vida se reviste de humanismo cristiano con el sello inconfundible de la
bondad, la mansedumbre de corazn, el sufrimiento escondido con el que Dios purifica y santifica
a sus elegidos" [JUAN PABLO II, Hoja informativa nm. 19, pp. 10 y 11 (vicepostulacin del Opus
Dei en Espaa)].
Si deseas una respuesta ms amplia, puedo aadir, con suficiente objetividad, que en las dos
ltimas dcadas, el Opus ha visto claramente favorecida su presencia en el campo eclesistico.
En primer lugar, por la decisin de Roma de concederles el 27 de noviembre de 1982, tras largos
forcejeos, la Prelatum personal, que les otorga un serio soporte jurdico-institucional y una mayor
libertad de movimientos.
"La "conquista" fue acogida en el Opus con verdadero alborozo -comenta Abel Snchez,
especialista en periodismo religioso-. Su superior ser a partir de entonces obispo y podr ordenar
sacerdotes e incluso consagrar obispos, y la organizacin ya posee una clara personalidad jurdica
dentro de la Iglesia. El Opus Dei depende directamente de la Congregacin de Obispos y del
Papa" [ABEL SANCHEZ, El quinto poder, pp. 175 y 176.].
"La fulminante beatificacin de su fundador -aade el mismo comentarista- por Juan Pablo II era el
mejor reconocimiento oficial de la Iglesia a su "Obra" y a su lnea de actuacin, a la vez que
demostraba que el Opus Dei contaba con fuertes influencias en el gobierno central de la Iglesia."
A partir de entonces cedi mucho la hostilidad hacia el Opus en determinados ambientes catlicos,
y numerosos obispos que haban mantenido reticencias en Espaa hacia esta organizacin se
mostraron mucho ms condescendientes.
Que en el campo eclesistico han ensanchado considerablemente su parcela de poder, es algo
evidente. Abel Snchez cuenta que durante el mandato de Daz Merchn, el Opus Dei solicit
oficialmente estar presente, como tal, en razn de la Prelatura, en las deliberaciones de la
Conferencia Episcopal espaola, pero el Episcopado rechaz la propuesta. All slo est
representada oficialmente, al lado de los obispos, la Confer (Conferencia de Religiosos) a la que el
Opus Dei no pertenece. No obstante, existe otra frmula menos llamativa para que los seguidores
del beato Escriv estn presentes con todo derecho en las reuniones episcopales: el
nombramiento de un sacerdote de la Prelatura como obispo de una dicesis. Esta posibilidad
preocupa en el seno de la conferencia por una razn que parece convincente: los miembros
relevantes del Opus Dei, como un obispo, tienen obligacin de informar puntualmente a Roma, a

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sus superiores. Esto originara la existencia de "cauces paralelos" de comunicacin entre la Iglesia
jerrquica espaola y la cumbre de la Iglesia, con las consiguientes distorsiones y desconfianzas.
La Obra tiene en la actualidad ms de 80.000 socios en todo el mundo. Segn el historiador ingls
M. Walsh, el Opus Dei es el decano de los movimientos neoconservadores dentro de la Iglesia
Catlica. Es el ms poderoso, con miembros en altos cargos en Gobiernos de pases catlicos en
todo el mundo, y en puestos influyentes en los medios de comunicacin y en los negocios. Como
Prelatura personal, es el nico capaz de dar a sus devotos un servicio desde la cuna hasta la
sepultura, no slo sacramentalmente en la Iglesia, sino tambin en muchos lugares para la
educacin; en escuelas claramente conservadoras, e inevitablemente de un solo sexo. Presta
servicio de alguna forma a todas las escalas de la sociedad, pero su clientela preferida es la elite
profesional, como deja claro su Constitucin.
Recuerdo que hace ya ms de tres dcadas, concretamente en 1964, el telogo Hans von
Balthasar public un artculo en el cual, dirigindose al entonces todava misterioso Opus Dei,
deca: "Que tengis mucho dinero, mucho poder, muchos cargos polticos y culturales; que
empleis una tctica inteligente y discreta con el fin de alcanzar esas posiciones por la va ms
rpida y directa; no hay nada que decir. En s mismo, el poder no es malo. Toda la cuestin, la
cuestin decisiva, es sta: para qu queris el poder? Qu pensis hacer con l? Cul es el
espritu que pretendis propagar con estos medios?" [URS VON BALTHASAR, artculo publicado
en 1964]
Hoy, la respuesta sera que al finalizar el siglo XX y comenzar el XXI, la Prelatura personal Opus
Dei es una institucin poderosa, con gran independencia jurdica dentro de la Iglesia y una
importante libertad de movimiento. En cuanto al espritu que propagan, ah estn todas sus obras
para reconocerlo.
En la actualidad, no cabe duda de que se trata de un numerossimo grupo que puede clasificarse
como la principal aportacin contempornea del catolicismo espaol, que en sus siete dcadas de
vida ha conseguido penetrar en campos que les haban sido vedados a las organizaciones
apostlicas, religiosas o seglares, y que disponen probablemente de ms recursos por s solos
que el resto de la Iglesia espaola.
Estoy de acuerdo con Alejandro Garca cuando afirma que "Escriv fue un jurisdiccionalista eficaz
que consigui llevar hasta sus ltimas consecuencias muchas exigencias prcticas de la versin
jurisdiccionalista del movimiento seglar". Garca lo explica as en su artculo titulado, "La
espiritualidad del Opus": "Monseor Escriv, inspirndose en las Constituciones de la Compaa
de Jess, exigi a los seglares plena obediencia y disponibilidad para el apostolado. Organiz su
instituto como un ejrcito, lo que es perfectamente coherente con la mentalidad jurisdiccionalista,
que es una mentalidad de imposicin y, por tanto, de lucha. Su obsesin fue conseguir la unidad
de mando, procurando la mxima exencin con respecto a la jerarqua ordinaria. Dio a su Instituto
una organizacin rigurosamente piramidal, consiguiendo que la cspide sepa siempre lo que
ocurre en la base, y la base no conozca las deliberaciones de la cspide, sino tan slo sus
rdenes y consignas. Hizo que el mayor esfuerzo del Instituto se consagrase a la direccin
omnmoda de los socios, igual que en un ejrcito se consigue la disciplina gracias a ejercicios
permanentes de instruccin"
Para acabar esta carta, quiero destacar como un valor positivo, que grupos como la Obra ofrecen
al ser humano un mensaje satisfactorio a sus vidas, una sensacin de "pertenecer", de sentirse til
e importante y, en definitiva, una alternativa al mundo materialista actual.
Me preguntas si eso es algo tan bueno, y mi respuesta es que cualquier movimiento que d a la
gente una razn para estar contenta (a veces lo de contenta y engaada camina a la par), para
vivir o para sentirse realizada, es bueno en el sentido de que le ofrece una razn para seguir
adelante, para vivir.
Hay mucha gente que anda por ah despistada o perdida, y de pronto llega un grupo de stos que
promueve reuniones, que les integra y adems les motiva hacindoles creer que son importantes.
Les vende seguridad psicolgica y emocional ("La gente busca seguridades, y nosotros vamos a
drselas", repetan hasta la saciedad los sacerdotes del Opus de mis tiempos) y un lder del que
se pueden fiar, o se deben fiar, a tope.
Que intoxican, que manipulan, que agarran a las personas y son capaces de ahogarlas antes de
que se les escapen porque no estn dispuestos a soltarlas? Aunque la respuesta pueda sonar
algo cnica, no podemos olvidar que haya quien le va lo de ser manipulado, y mientras estn
manipulados y contentos todo va bien (el contento existe mientras dura, si no la absoluta ceguera,
s las dioptras o la conjuntivitis aguda, propia del encandilamiento y enamoramiento). La crisis
surge cuando un buen da, de pronto, el sujeto afectado despierta y le parece que unos pocos

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manipuladores se estn aprovechando de l -de su tiempo, su buena fe, su dinero, su sinceridad-,


y decide que ya no quiere ser manipulado ms.
Hay quien cuando llega a tal punto entra en crisis, y las va empalmando, porque no sabe cmo
salir de ella -ni de su crisis ni de la organizacin-. Que ocurra as es corrientsimo en este tipo de
montajes, porque se aprovechan demasiado de los dbiles; de los que prefieren la "seguridad" o la
necesitan a toda costa pues les puede el miedo a ellos mismos, a la soledad, a lo desconocido.
Digo que se aprovechan demasiado porque al temeroso consiguen meterle an ms miedo en el
cuerpo con argumentos tan contundentes como el que ya hemos comentado ampliamente: "Fuera
de la barca no hay salvacin".
Es humano tener miedo -pensars-, lo ms humano, y todos tenemos necesidad de un algo que
responda personalmente a las cuestiones de nuestros miedos ms profundos y sus diferentes
formas de desesperacin. Pienso que encontrar un soporte en nosotros mismos debe ser una
prueba parecida a la historia bblica en la que Jess camina sobre el agua: o bien slo omos el
viento y no vemos ms que las olas y, en ese momento, por puro miedo, el abismo nos atrae cada
vez ms hacia el fondo -y ante ese panorama uno se agarra al clavo ardiendo-; o bien obtenemos
la confianza que nos ensea a caminar sobre el abismo -o lo que se nos presenta como abismo-.
Y en el fondo, toda la vida humana se decide sobre esta cuestin: o por puro miedo mantenemos
ese camino de miedo o interrumpimos la mecnica autnoma del miedo por una confianza que
nos permite ver ms lejos. Es misteriosa y atractiva la manera en la que Jess ensea la
confianza a los hombres. Debe haber una fuerza en el fondo de nuestra existencia que nos haga
atravesar el abismo, y si creemos en ella, nos convertimos en seres humanos autnticos. Estoy
convencida de que ah reside la verdadera esperanza, en lo que el poeta A. Machado sintetiz tan
maravillosamente: "Caminante no hay camino, se hace camino al andar".
Enormes minucias (1 de julio, 1999)
En la ltima comunicacin de nuestra intensa y larga correspondencia, pones especial empeo en
que te d recomendaciones personales concretas; insistencia vana, pues no vas a conseguido.
Pretendes que me encarame al primer altiplano, y que desde all vuelva la vista al sendero
recorrido; que ponga la mano en mi frente a modo de visera y, oteando las mesetas, barrancos y
peascales que atraves, te diga lo que t debes de hacer. Pero no voy a hacer nada de todo eso,
por la sencilla razn de que pienso que ya te he contado lo que tena que contarte y que las
conclusiones, y a continuacin, las decisiones personales, tiene que tomadas cada cual -por eso,
precisamente, son personales-.
Lo nico que realmente deseo que quede claro a travs de las "enormes minucias" (as titul
Chesterton una de sus mejores colecciones de artculos) que te he ido contando en el transcurso
de nuestro carteo, es que ellas sean capaces de dejar ver la estructura real interna del mundo en
el que me encontraba inmersa. Que esas minucias de mucho peso destapen lo que se oculta bajo
la cscara de la estructura superficial aparente; que ayuden a mostrar lo real esencial ms all de
lo real no esencial.
Adems de todo lo dicho, slo se me ocurre aadir -y si te vale como recomendacin personal, me
alegro-, que procures no quedarte en la apariencia de las cosas, que bajo una piel persuasiva y
seductora, puede llegar a funcionar la intimidacin, el empleo de la fuerza y hasta el terror, si se
considera preciso.
Una cosa es la realidad "aparente", y hasta podra ser muy hermoso quedarse ah, sin calar hasta
la realidad "esencial" que en ocasiones llega a ser muy otra. Pero, lo mire por donde lo mire,
pienso que en absoluto es bueno quedarse slo en superficies de hermosura, haciendo por no ver
lo que se mueve por dentro.
No, no te dejes seducir, ni manipular, ni persuadir por las apariencias, intenta ir ms all del simple
parecer. Busca, busca su significado. sta es, en definitiva, mi nica recomendacin personal.

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Isabel de Armas

SER MUJER EN EL OPUS DEI


Autora: Isabel de Armas
CAPTULO 8. TIEMPO DE REFLEXIONES

-Qu tipo de mujer se apunta hoy al Opus Dei?


-Se detectan signos de decadencia?
-Nuevo sentido de la trascendencia
-Fariseos de hoy en da
-Manga ancha en las finanzas: una constante
-La norma suprema
-Humanidad, sobre todo
-Los distintos Cristos y el Cristo real
-Conversin por el amor
-Que tienes miedo a equivocarte?
-Y por dnde nos andamos hoy?
-Actitud de bsqueda y actitud de obediencia
-La gran renovacin
-Como norma o como luz
Qu tipo de mujer se apunta hoy al Opus Dei? (3 julio, 1999)
Cada vez son ms los que se hacen estas preguntas: Qu aporta, en la actualidad, el Opus Dei a
las mujeres del Norte, es decir, a las que viven en los pases desarrollados?, y a las del Sur, a las
mujeres que sufren los peores consecuencias del subdesarrollo?
Es cierto que, como afirma el socilogo Pierre Bourdieu, continuamos viviendo en una sociedad
occidental "neomachista", pero en la que no podemos negar que se ha conseguido romper lo que
la histrica feminista Betty Friedan llam la "mstica de feminidad"; la famosa triloga de madre,
esposa y ama de casa. Hoy las mujeres estn, con matices, en la Universidad al 50 por 100; se
plantean su trabajo fuera del hogar como lo ms lgico y natural del mundo, lo que es asumido por
las parejas; el acceso fcil a los anticonceptivos les ha liberado de la obsesin del embarazo;
tienen independencia econmica para decidir sobre sus bienes; se anulan, se separan, se
divorcian o conviven en pareja, pasando o no pasando por la vicara; pueden denunciar a sus jefes
por acoso sexual y hasta ser madres ms all de la menopausia.
Bueno, es cierto que todo esto ocurre en medio mundo, en el Norte, porque qu pasa en el otro
medio? En frica, en gran parte de Asia y en Latinoamrica, la mujer sigue siendo un objeto de
posesin, sin acceso a la educacin, al trabajo remunerado, a los anticonceptivos; un objeto de
explotacin y de marginacin a los que son sometidas por unas culturas patriarcales y machistas
que convierten a sus mujeres en las ms pobres de entre los pobres.
Qu ensea el Opus Dei a esas mujeres del Sur, que ahora empiezan a luchar por llegar a ser
seres humanos, y a esas otras mujeres, hipotticamente cultas, libres y ricas, del Norte? Son
millones las mujeres que hoy disfrutan de educacin, sanidad, informacin y derecho a decidir el
nmero de hijos que desean tener, y millones tambin las mujeres a las que todo esto les est
vedado. Qu les aporta el Opus Dei, a unas y a otras?
En un reciente estudio sobre la Obra (el anlisis ms amplio que se ha llevado a cabo sobre esta
Institucin -tambin es cierto que es tan amplio porque recopila un montn de trabajos realizados
por otros-), su autor, J. Ynfante, hace especial hincapi en que cuando las mujeres han pasado a
trabajar masivamente fuera de casa, la ruptura del modelo de familia burguesa, que consista en
un padre de familia trabajador y una madre ama de casa, ha afectado negativamente a las
captaciones de mujeres en el Opus Dei, y asegura que a medida que la mujer adquiere ms
protagonismo en el mundo contemporneo, las posibilidades de crecimiento son menguantes para
la seccin de mujeres, sometida totalmente a los varones.
El citado autor aade que en la seccin femenina de la Obra las salidas y abandonos son hoy
extremadamente abundantes, y que de las mujeres que se han atrevido a abandonar la Institucin
provienen adems los testimonios ms impresionantes sobre la frrea dictadura interna. "El recelo
de la casta sacerdotal dirigente -escribe- es generalmente mayor hacia las mujeres que hacia los
hombres y se acenta cuando abandonan el Opus Dei. El "peligro femenino", junto con el temor al
proceso de disgregacin y de atentado a la unidad de la Obra, resulta muy inquietante y provoca
reacciones desmesuradas por parte de los sacerdotes que ocupan exclusivamente los puestos
directivos de la organizacin" [JESS YNFANTE, Opus Dei, p. 461].

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Qu puede aportar la Obra a las jvenes del siglo XXI? Te lo pregunto a ti, como veinteaera
inquieta y abierta que eres. Piensas que te puede ayudar a humanizarte, a hacerte ms persona,
a amar ms y mejor al prjimo, a vivir los valores cristianos en la vida cotidiana? Medtalo a fondo,
y cuando te venga bien, me dices algo. Espero tu respuesta con todo inters. Por mi parte, me
remito de nuevo a los argumentos de Ynfante, cuando afirma que con sus presupuestos
difcilmente podr encontrar el Opus Dei amplia acogida entre las mujeres, si contina siendo
adems una organizacin que slo busca obediencia y no reflexin. De ah que en los ltimos
aos la captacin de mujeres va dirigida a las muchachas de catorce o quince aos, ya que las
ms mayores son difciles de convencer. "Las mujeres en el Opus Dei -concluye- son seres
sometidos a una esclavitud inimaginable a las puertas del siglo XXI y el regreso a la Edad Media
es ms patente en la seccin femenina".
Al releer los Evangelios, sorprende observar cmo Jess, en medio de una sociedad en la que las
mujeres no contaban para nada, puso especial empeo en liberarse de la costumbre que impona
la segregacin de la mujer. Pero ms asombroso resulta comprobar que el fundador del Opus Dei
y sus seguidores ms prximos, han hecho tan poco caso al ejemplo original, a pesar de lo mucho
que el entorno ha cambiado en veinte siglos de historia.
En la sociedad que Jess vivi, las mujeres no contaban para nada, y stas deban evitar al
mximo la compaa masculina. Hasta con la propia mujer se aconsejaba hablar poco, y
absolutamente nada con la extraa. Las mujeres vivan en lo posible retiradas de la vida pblica;
en el templo slo tenan acceso hasta el patio de las mujeres, y respecto a la obligacin de la
plegaria estaban equiparadas a los esclavos. Los Evangelios, sin embargo, no tienen reparos en
hablar de las relaciones de Jess con determinadas mujeres. En ninguna ocasin muestra
desprecio por ellas, sino que las trata con sorprendente naturalidad: unas mujeres lo acompaan a
l y a sus discpulos desde Galilea a Jerusaln (Mc. 15, 40 Y ss.); l mismo siente un afecto
personal hacia algunas mujeres (Lc. 10, 38-42); unas mujeres asisten tambin a su muerte y
sepultura (Mc. 15,47). La situacin, jurdica y humanamente tan precaria, de la mujer en la
sociedad de aquel tiempo, hubo de resultar considerablemente revalorizada al prohibir Jess el
divorcio por parte del marido, a quien slo bastaba presentar el libelo de repudio (Lc. 16, 18).Por
qu ese empeo en no seguir la pauta claramente apuntada ya en los inicios del cristianismo?
Se detectan signos de decadencia? (7 de julio, 1999)
No son pocos los observadores y estudiosos del fenmeno Opus Dei que, a pesar de las
apabullantes cifras de militancia -en torno a los 80.000 socios-, se atreven a hablar de signos de
decadencia, no slo en lo que se refiere a la seccin de mujeres -que ya hemos comentado-, sino
en la totalidad del montaje.
Mientras que la gran masa de militantes de la Obra vive la euforia y el orgullo de pertenecer a la
que consideran la asociacin ms firme y ortodoxa de la Iglesia Catlica -la mimada y preferida
por el actual papa Juan Pablo II, y la ms fiel a los mandamientos, leyes y costumbres-, hay
analistas serios que hablan sin titubeos de sntomas de decadencia de la institucin.
La calidad de una mquina se mide por su rendimiento, pero tambin hay que analizar el estado
del aparato y, en este punto concreto, la Obra ha sufrido un desgaste interno considerable -segn
observa J. Ynfante-. El mismo autor aade que un dato revelador de la decadencia en la que se
encuentra sumida -entendiendo decadencia como principio de debilidad o de ruina-, es el nmero
de miembros electores que participaron en el Consejo General que eligi el tercer Padre del Opus
Dei. Si en el ao 1975 fueron 172 miembros electores quienes intervinieron en la eleccin de
Alvaro del Portillo como segundo Presidente del Opus Dei, casi 20 aos ms tarde, en 1994, eran
140 miembros electores en el Congreso que eligi a Javier Echevarra como tercer Presidente de
la Obra, puesto que las mujeres electoras, con mera funcin consultiva, nunca participan con su
voto en Congresos electivos. De esos 140 hombres, 32 fueron designados por Portillo y los 108
restantes fueron nombramientos realizados por Escriv antes de 1975, lo cual permite afirmar que
las ms importantes funciones directivas en 1994 se hallaban en manos de ancianos. Se advierte
adems que disminuye su nmero, una seal inequvoca de decadencia en el vrtice de la
pirmide, sobre todo, cuando este fenmeno ocurre en un aparato fuertemente burocratizado.
Resulta, pues, previsible que aumentarn los signos de decadencia en el vrtice de la pirmide
burocrtica del Opus Dei con la ancianidad y la ausencia de renovacin burocrtica desde la base.
Adems, la prdida de seduccin externa ya constatable, cuando los mecanismos internos de
obediencia automtica estn desgastados o funcionan deficientemente, hace prever que el cuarto
Padre de la Obra puede salir elegido por una exigua mayora despus de interminables escrutinios
y que pueda desaparecer tambin el llamado "carisma fundacional".
J. Ynfante apunta que la diversidad de factores que han configurado desde sus orgenes el Opus
Dei est generando lentamente un proceso de disgregacin en su propio seno, dejando entrever

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grietas en el aparato burocrtico, lo cual representa una tragedia para una organizacin frrea
como es la Obra y la arrastra a una decadencia de dimensiones insospechadas.
Como un importante factor de decadencia, destaca la competencia que sufre el Opus Dei dentro
de la Iglesia, desde hace unos 20 aos, con la creacin de nuevos grupos, que forman parte del
magma recristianizador de los movimientos laicos catlicos, que gozan tambin de la predileccin
del papa Juan Pablo II. Estos nuevos grupos ofrecen el mismo tipo de militancia catlica sin los
compromisos frreos y obediencias absolutas que deben mantener internamente los miembros de
la Obra. Considerable competencia para el Opus Dei son, o pueden ser, los Legionarios de Cristo
-en Mxico-, Comunin y Liberacin -en Italia-, y las comunidades neocatecumenales, las
asociaciones de voluntariado de los jesuitas y pequeos grupos como Lumen Dei -en Espaa-.
Finalmente, se apunta como otro factor importante de decadencia para el Opus Dei, el abandono,
en las sociedades modernas, del modelo calcado del yuppy, que ha entrado en declive a finales
del siglo XX. Ya no se trata de perder la vida tras el dinero, el xito y el poder, sino que son el
tiempo para el ocio, el gusto por lo natural y una esttica ms relajada las claves de una tendencia
en las sociedades occidentales que marcan un nuevo estilo de vida y del cual participan hasta los
ltimos movimientos catlicos.
Trabajo, xito, competitividad, agresividad y dinero, dinero y poder, poder a cualquier precio, han
sido y siguen siendo las seas de identidad del militante masculino modelo del Opus Dei. Los
elementos ms significativos del cambio sociolgico, que agrava la decadencia del Opus Dei, son
que el nuevo prototipo humano es menos acelerado, menos ansioso de alcanzar cimas y de
buscar inmediatamente otras ms altas; no se trata de personas agobiadas por el trabajo, sino que
se plantean el disfrute de la vida y alcanzar mayores cotas de desarrollo personal y de preparacin
intelectual. As, el nuevo prototipo busca menos ansiosamente el xito y, junto con un cierto
hedonismo, prefiere un sosiego natural y una mayor realizacin personal. Es decir, el modelo
opuesto de lo que impone a sus militantes el Opus Dei.
1975 se apunta como el ao en que los desajustes y los signos de cansancio comenzaron a ser
evidentes y visibles en las filas del Opus, coincidiendo con la fecha de las muertes de Escriv y de
Franco. La fuerte expansin mantenida hasta la dcada de los setenta comenz a estancarse con
los comienzos de los aos setenta, coincidiendo en Espaa con el final de la dictadura. Tambin
desde entonces, la fuerte cohesin del aparato interno viene desintegrndose lentamente; buena
muestra de ellos son los abandonos, que producen un claro estancamiento de los efectivos.
Los estudiosos del tema puntualizan que el principal problema del Opus Dei no es la disminucin
real del nmero de admisiones, porque abundan los ingresos, sino su estabilidad en las
vocaciones ya conseguidas, porque de igual manera que abundan las captaciones tambin
abundan los abandonos, convirtindose la Obra en una organizacin de paso donde los militantes
ingresan muy jvenes en gran nmero, pero muchos la abandonan con una edad ms madura.
Tambin entre las bajas reales pueden contabilizarse los miembros "durmientes", que son aquellos
que sin abandonar completamente la Obra dejan de ejercer apostolados corporativos y se dedican
a ocupaciones personales. Esta especie es frecuente entre los numerarios de edad avanzada, que
prefieren permanecer en la pasividad antes que llegar a una ruptura total.
Nuevo sentido de la trascendencia (11 de julio, 1999)
En tu ltima carta reconoces que por un momento -momento que tal vez ha durado un ao-, los
miembros de la Obra con los que te relacionas, llegaron a convencerte de que gracias a ellos
sigue habiendo Iglesia; que de su tarea de apostolado y proselitismo depende el futuro de nuestra
religin; que vienen a ser como el "resto de Israel"... El or frases de este tipo, una y otra vez, te
fue calando de forma que t tambin llegaste a pensar que era as. Pero, por qu han de tener
esa exclusiva, cuando hay otros muchos grupos de individuos seriamente preocupados y
ocupados por el presente y el futuro de sus creencias, de la trascendencia, de la religin? Si
agrandas un poco el crculo de tus relaciones vers que, desde hace ya varias dcadas, no son
pocos los que piensan, que en medio de este mundo tecnolgico, urge un liberador rebasamiento
de las situaciones vigentes mediante la eleccin de un nuevo estilo de vida. Cada vez son ms los
convencidos de que hay que desarrollar nuevas facultades, una nueva independencia y
responsabilidad personal, la sensibilidad, el sentido esttico, la capacidad de amor, la posibilidad
de vivir y trabajar unos con otros segn nuevas formas. Para conseguirlo reflexionan sobre la
religin y la tica.
La existencia, o coexistencia, de muchas doctrinas diversas y hostiles entre s no es
necesariamente una calamidad. La variedad es a menudo una manifestacin de vigor. El hecho de
plegarse a una concepcin nica y unificada no creo que sea buena solucin. Tambin es cierto
que la variedad llevada ms all de los lmites tolerables puede ser una manifestacin de frivolidad

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o de testarudez, e igualmente cierto es que el exceso de proliferacin de opiniones puede llevar a


que muchas se neutralicen entre s.
Con el fin de salir del laberinto, pueden adoptarse las posiciones siguientes: 1. La que concluye
que slo una de las doctrinas, mtodos y concepciones presentadas es admisible, siendo las
dems incorrectas, defectuosas o absurdas. Esta posicin es la "actitud dogmtica". 2. En
segundo lugar colocamos la "actitud eclctica", que es aquella que declara que todas las
doctrinas, mtodos y concepciones son admisibles, porque cada una dice algo verdadero,
importante o significativo. 3. La "actitud escptica" podemos situada en tercer lugar, y es la que
proclama que ninguna de las doctrinas, mtodos o concepciones es admisible, y que, adems, no
puede encontrarse ninguna otra -doctrina, mtodo o concepcin- que lo sea. 4. Finalmente
topamos con una cuarta posicin que es la "actitud dialctica", la que asume que, aunque todas
las doctrinas, mtodos o concepciones son admisibles en algunos aspectos, son defectuosas en
algunos otros, de modo que urge bosquejar una "gran sntesis", que abarque y a la vez supere
todas las particulares y limitadas doctrinas. Esta cuarta posicin me parece que es, sin duda, la
ms animante.
"Hay que emplear el movimiento en busca de la sabidura humana y el reposo o la meditacin en
busca de la sabidura divina", deca hace ms de dos siglos el pensador francs Joseph Joubert.
Esta profunda mxima sigue siendo vlida para aquellos que no estn dispuestos a dejarse
arrastrar sin ms por el mundo que nos rodea.
Si volvemos la vista atrs, comprobamos que en la primera parte del siglo que se acaba, algunos
desearon, esperaron y proclamaron el fin de la religin. Pero nadie ha podido dar pruebas
fundadas de tal deseo, esperanza y proclamacin. Y el anuncio de la muerte de Dios tampoco se
hizo ms verdadero por el hecho de haberse repetido una y otra vez. El telogo Hans Kng,
despus de profundizar en el tema, afirma que, al contrario: "La insistente repeticin de esta
profeca, que evidentemente no se ha cumplido, ha sembrado en muchos de entre los mismos
ateos la duda de que pueda en absoluto producirse el fin de la religin".
Ya s que tu pregunta inmediata va a ser que exprese lo que entiendo por religin, y me adelanto
a responder a tu pregunta con la definicin que en su tiempo dio el historiador britnico A. J.
Toynbee, pues me convence: "Por religin entiendo la superacin del egocentrismo, tanto en los
individuos como en las colectividades, a base de entablar relacin con la realidad espiritual allende
el universo y poner nuestra voluntad en armona con ella".
Los ms prestigiosos expertos en sociologa de la religin, desde Max Weber y Emile Durkheim
hasta los contemporneos, estn de acuerdo: siempre habr, al igual que arte, tambin religin. Y
la religin seguir siendo, pese a todos los cambios, de capital importancia para la humanidad.:
sea preferentemente como factor de integracin en la sociedad (pertenencia a una comunidad), en
el sentido de Durkheim; sea ms como elemento de orientacin y valoracin racional (instalacin
en un sistema interpretativo), en el sentido de Weber; sea directamente en favor de las relaciones
personales e interhumanas, pero con formas sacrales, como apuntan Thomas Luckmann y Peter
Berger; sea indirectamente en favor de las instituciones y estructuras sociales conservando sus
formas sacrales, como sealan Talcott Parsons y Clifford Geertz; sea, en fin, que desempee una
funcin orientadora e integradora a base de formar una elite de avanzadilla en las sociedades
pluralistas, como plantea Andrew Greeley [HANS KONG. Ser cristiano, p. 70].
Ante el fenmeno de la sociedad actual, cada vez ms secularizada, los socilogos de la religin
hablan, ms que del ocaso de la religin, de su cambio de funciones. Hans Kng observa que es
el control extensivo de la religin lo que ha remitido: la religin ejerce cada vez menos influencia
directa en los mbitos de la ciencia, la educacin, la poltica, el derecho, la medicina y el bienestar
social. Pero, puede deducirse de ah que el influjo de la religin en la vida del individuo y de la
sociedad en general ha remitido en la misma medida? En lugar de control y tutela extensivos
puede darse un influjo moral ms intensivo e indirecto.
"Humanismo secular no es igual a ateismo secularista, mundanidad no se identifica con impiedad",
dice Kng con fundado optimismo, al referirse al paradigma moderno.
Por una parte, el socilogo americano de la religin Talcott Parsons, piensa que en el proceso de
secularizacin no se trata tanto de un descenso general ni, mucho menos, de un ocaso de la
religin, sino en primer lugar de un cambio de funcin. Pues en una sociedad que va hacindose
cada vez ms compleja y diferenciada hay que desistir de la primitiva identidad de religin y
sociedad. La religin cobra otro significado social y una nueva valoracin individual. Y esto
significa para la religin, no precisamente su ocaso, sino una nueva oportunidad. Las eternamente
nuevas preguntas del hombre por el sentido de la vida, el dolor y la muerte, por los valores
supremos y normas ltimas para el individuo como para la sociedad, porque el "de dnde" y
"adnde" del hombre y del cosmos, no solamente siguen en pie, sino que, a raz de las catstrofes

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polticas y por el descenso de la fe en el progreso -ms que descenso, desencanto-, se han


agudizado enormemente. Desde hace ms de dos dcadas nos encontramos en vas de
experimentar un nuevo cambio de poca: de la modernidad a la posmodernidad, reconocible en
que las fuerzas absolutizadas de la ciencia, la tecnologa y la industria se relativizan
progresivamente. Cada vez son ms las personas que anhelan una autntica trascendencia en la
teora y en la prctica: una autntica superacin cualitativa de la unidimensionalidad del pensar,
hablar y obrar modernos hacia otra alternativa real, en la cual la relacin del hombre con la
naturaleza, con el prjimo, con la sociedad y, en suma, con la realidad ltima encuentre una
realizacin nueva y ms esperanzada. No podemos echar al olvido que las consecuencias de la
posmodernidad son an desconocidas en su totalidad. Sin embargo, algo que s es palpable es
que cada vez son ms los creyentes que piensan con ilusin en una "tercera va" en la que la
religin no conserve todas las funciones de la religin tradicional, pero s sus funciones centrales
como son: conferir sentido, fundamentar normas, formar comunidad.
Sigues pensando en la posible existencia de una institucin o de un grupo que sea el salvador, el
"resto de Israel", el futuro nico de la religin? No te quedes slo con un punto de vista; escucha
otras voces, ensancha tus horizontes. No te agarres a ninguna versin exclusiva. La fe cristiana es
apertura, comprensin, entrega y confianza en el mensaje de la caridad, las bienaventuranzas, las
obras de misericordia. Este mensaje es la nica exclusiva.
Y volviendo a la tan temida, y parece ser que irreversible, secularizacin.Decir fenmeno de
secularizacin es lo mismo que decir prdida de la religiosidad? Bueno, podemos decir que tal
fenmeno significa el proceso mediante el cual el pensamiento, la prctica y las instituciones
religiosas pierden significado social.
No es sta una situacin inslita en la historia de las religiones sino que, con frecuencia, al
desintegrarse una estructura religiosa, es sucedida por otra. No creo que me pase de optimista al
pensar que lo que a lo largo de estas ltimas dcadas hemos vivido en la sociedad occidental es
como una prolongada fase de transicin entre un modelo de religin fuertemente institucionalizada
y otro no tan institucionalizado, pero que no ha de entenderse como la desaparicin final de todo
inters religioso.
En su estudio de la religin y secularizacin, "Religion in secular society", Bryan Wilson insiste en
un tema que me parece clave. "En la actualidad -dice, un sistema religioso no puede ser
emocionalmente reconfortante, si no es intelectualmente satisfactorio". Es evidente que todos y
cada uno, deseamos hallar un sistema de valores coherente y significativo, pero tambin son
muchos quienes son contrarios a la ortodoxia eclesistica por la debilidad de la teologa cristiana
tradicional. Y es que es cierto que las respuestas de los telogos conservadores han sido siempre
primordialmente casusticas, evasivas y poco convincentes. En consecuencia, B. Wilson observa,
que quienes hoy aceptan el cristianismo tradicional lo suelen hacer por razones distintas de la
coherencia de su teologa, o bien porque necesitan algn tipo de refugio contra el nihilismo y el
secularismo, o porque estn atados a la Iglesia por lazos personales o familiares.
Al hablar del fenmeno de secularizacin, me parecen especialmente interesantes las sugerencias
que plantea Harvey Cox en su libro, "The secular city". El autor dice que, de hecho, lo que est
ocurriendo en el Occidente moderno es la liberacin por parte de la religin de los modos de
pensamiento y accin mitolgicos y cuasi mgicos, a la vez que la vida y la prctica religiosas se
estn despojando tambin de las formas eclesisticas en las que haban quedado encerradas.
Segn su opinin, la "secularizacin" debe distinguirse del "secularismo", vocablo portador de una
ideologa o una cuasi religin de carcter dogmtico, exclusivista e intolerante como suelen ser
todas las ideologas. La secularizacin, por el contrario, es un trmino por el que se describe lo
que est ocurriendo con la religin convencional en el mundo moderno y que, apunta Cox, es una
continuacin del proceso comenzado en la religin bblica, mediante el cual la vida del hombre se
va liberando de las tiranas sociales y de las falsas opiniones sobre el mundo.
Hay quienes afirman que la desaparicin de la Iglesia en sus formas presentes constituira la
tragedia final de la vida religiosa de las personas; o que la religin llegara a desaparecer si su
organizacin no se apoya sobre la base de una slida autoridad eclesistica y dogmtica. Tal
opinin podr ser muy consistente, pero demuestra una considerable, o total, falta de fe en el Dios
que se proclama como "vivo". Si tal cosa ocurriera, podra ser entonces precisamente el final de la
religin.
Fariseos de hoy en da (15 de julio, 1999)
Como movimiento laico de varios miles de adeptos, con considerable influencia en una poblacin
total de medio milln de personas aproximadamente, los fariseos vivan mezclados entre los
dems, pero organizados en comunidades compactas. Se consideraban a s mismos los piadosos,

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los justos, los temerosos de Dios. Polticamente, los fariseos en tiempos de Jess eran
moderados, y en el cumplimiento de la ley gozaban de gran reputacin.
Las prescripciones de pureza cultual y la obligacin de los diezmos, para sustento del templo y de
la tribu sacerdotal de Levi, tenan valor de precepto. Pero los fariseos, ms all de los preceptos,
hacan voluntariamente otras muchas cosas. Se trataba de obras en s no preceptuadas ni
requeridas, sino complementarias, que podan capitalizarse para el momento en que al hombre le
fuese tomada cuenta de sus culpas, para que as la balanza de la justicia divina se inclinase a su
favor. Obras de penitencia, ayuno voluntario, limosna, puntual observancia de tres horas de
oracin cada da dondequiera que se estuviese, etctera, eran medios especialmente aptos para
equilibrar la balanza moral.
Hay muchas diferencias entre estas prcticas y lo que determinados grupos presentan hoy como
lo genuinamente cristiano -salvando las distancias-? Sin embargo, Jess, segn parece, no dej
de tener conflictos con esta moral piadosa, en la que se toman los mandamientos tan al pie de la
letra, con tan escrupulosa minuciosidad, que en torno a esos mandamientos divinos se tiene que
levantar toda una entramada de ulteriores mandamientos para precaverse de los pecados que
amenazan por doquier, para aplicados a las cuestiones ms pequeas de cada da, para decidir
en cualquier momento de duda lo que es pecado y lo que no lo es. Uno debe saber exactamente a
qu atenerse: hasta dnde es lcito caminar en sbado, qu se puede transportar, qu trabajos se
pueden realizar, si se puede comer un huevo puesto en sbado, etctera.
Se acumulan mandamientos sobre mandamientos, prescripciones sobre prescripciones,
llegndose a crear un sistema moral capaz de abarcar la vida entera del individuo y de la
sociedad. y un celo por la ley cuyo reverso de la medalla no poda ser ms que un continuo temor
al pecado, que por todas partes acecha.
Y es importante sobremanera, en todo momento -comenta Hans Kng-, el magisterio de los
escribas, que se ocupan de la complicada aplicacin de todos y cada uno de los mandamientos y
estn en situacin de sentenciar lo que el hombre sencillo tiene que hacer en cada caso y en cada
momento. Se trata, en suma, de una atomizacin, un empaquetado de cada uno de los momentos
del da, de la maana a la noche, en envolturas legales. "Casustica" es el nombre que ms tarde
se dio a esta tcnica que tan bien manejaban los fariseos, quienes pensaban que se trataba de
una tcnica humanitaria, con la que realmente pretendan ayudar. Queran hacer practicable la Ley
mediante una habilidosa acomodacin al presente. Queran descargar la conciencia, dar
seguridad. Su intencin era definir exactamente hasta dnde se poda llegar sin pecar. Queran
ofrecer salidas donde pareca imposible encontradas, excavar un tnel en la montaa de
mandamientos acumulada por ellos mismos entre los hombres y Dios.
En algn momento de nuestra larga correspondencia te cont cmo en la primavera de 1974, a
propsito de haberse publicado la carta del Fundador del Opus Dei, conocida como "El
campanazo", los sacerdotes encargados de leerla y comentarla a los socios de la Obra, repetan
una y otra vez, como una leccin bien aprendida:
"La gente busca seguridades, y nosotros vamos a drselas" (no puede ser esto un modo de
ayudar a la mayora a no ver lo que no quiere ver?). Y tambin ellos, como los fariseos de tiempos
de Jess, se mostraban implacables contra los que no observaban o no aceptaban las normas o
directrices al pie de la letra, por considerar que stos eran los que retardaban el advenimiento del
Reino de Dios.
Jess, sin embargo, no era ningn fantico de la Ley, a pesar de que l la recrudeci, como
prueban las anttesis del Sermn de la Montaa: la simple ira ya era asesinato, el simple deseo
adltero ya es adulterio... (Mt. 5,21 s.).
Es cierto que el Jess histrico vivi enteramente sujeto a la Ley en lneas generales, pero
igualmente es cierto que nunca vacil, cuando le pareci oportuno, en actuar de forma contraria a
la Ley. Sin abolirla, se situ, de hecho, sobre la Ley.
Siguiendo los pasos de los exgetas ms crticos, H. Kng destaca tres datos concretos de los
Evangelios; tres situaciones puntuales en las que Jess se sita sobre la Ley:
-Ninguna tabulizacin ritual: nada que entre de fuera puede manchar al hombre; lo que sale de
dentro es lo que mancha (Mc. 7,15; Mt. 15,11). Jess no est interesado en la limpieza cultual y la
correccin ritual. La limpieza ante Dios slo la da la limpieza del corazn. Lo que, en definitiva,
pone en tela de juicio es aquella distincin que serva de base al culto veterotestamentario y a todo
el culto antiguo en general: la distincin entre un orden profano y otro sagrado.
-Ningn ascetismo basado en el ayuno: mientras el Bautista no come ni bebe, Jess come y bebe
(Mc. 2,19; Le. 18,12,14). Jess no otorga especial valor a la mortificacin, a la penitencia de
autocorreccin para ganarse la benevolencia de Dios y acumular mritos.

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-Ningn escrpulo ante el sbado: Jess viola manifiestamente el descanso sabtico (Mc. 2,23;
Lc. 13,10-17). No se trata tan slo de que admita excepciones a la regla; es que pone la misma
regla en tela de juicio. Atribuye a los hombres una libertad radical frente al sbado con esas
palabras, sin duda autnticas: el sbado se hizo para el hombre y no el hombre para el sbado
(Mc. 2,27). Para Jess, ya no es el sbado objetivo religioso en s; es el hombre el objetivo del
sbado. Con lo cual, en definitiva, es al hombre mismo a quien de principio compete determinar
cundo guarda o no guarda el sbado. Y este criterio se extiende tambin a la observancia de los
otros mandamientos. No se combate la Ley, pero s se convierte al hombre, de hecho, en medida
de la Ley.
A los fariseos del tiempo de Jess se les echa en cara que pagan el diezmo de las especias, pero
ignoran las grandes exigencias de Dios en pro de la justicia, el buen corazn y la lealtad: filtran el
mosquito y se tragan el camello (Mt. 23,33). Que cumplen minuciosamente las prescripciones de
purificacin, mientras su propio interior est sucio: sepulcros bien encalados por fuera, pero llenos
de huesos de muerto por dentro (Mt. 23,25-28). Que alardean de un gran celo misionero, pero
corrompen a los hombres que ganan para su causa: proslitos que, por doble motivo, se hacen
dignos del averno (Mt. 23,15). Y, finalmente, que dan dinero a los pobres, que observan
escrupulosamente las horas de oracin, pero que toda su piedad nicamente est al servicio de su
afn de prestigio y de su vanidad: una teatralidad que ya ha recibido su paga (Mt. 6,1-18).
En buena parte, tambin valen para los fariseos -los de ayer y los de hoy- los reproches que Jess
dirige a los escribas: buscan honores, ttulos y reverencias (Mt. 23,5-12). Alzan mausoleos a los
profetas del pasado y matan a los del presente (Mt. 23,29-36). Y, finalmente, llegamos a
plantearnos la pregunta clave: qu tiene en el fondo Jess contra este tipo de religiosidad? La
respuesta es que l no anuncia un reinado de Dios que el hombre pueda instaurar, edificar,
organizar o imponer mediante una observancia exacta de la Ley. Jess anuncia un reino
instaurado por la accin liberadora y letificante de Dios.
Jess no se muestra partidario de la casustica farisea, porque, con esta tcnica cada pecado
queda aislado: en lugar de las falsas actitudes, tendencias y convicciones de fondo, se trata en
primera lnea de las desviaciones morales concretas (una moral de formulario). Los actos
singulares son registrados y catalogados: en cada mandamiento, faltas graves y leves, pecados de
debilidad y pecados de malicia. La dimensin profunda del pecado no sale a la luz.
Jess elimina la casustica, apuntando directamente a la raz: no slo es asesinato el acto de
matar, sino el propio sentimiento de ira; no slo es adulterio el acto de adulterar, sino que basta el
deseo adltero; no slo es perjurio el acto de jurar en falso, sino una palabra no verdadera. Jess
no tiene ningn inters en catalogar los pecados y, en definitiva, no reconoce ms que uno solo: el
pecado contra el Espritu Santo (Mc. 3,28). Slo es imperdonable el rechazo del perdn (Mt. 11,2024).
Tambin los fariseos tenan muy presente la idea del mrito, por medio del cual el pecado queda
compensado: al peso del pecado se contrapone el peso de los mritos, pudiendo stos llegar
incluso a anular el primero. "En esta compensacin de prdidas y ganancias, lo que en definitiva
importa -comenta con irona Kng- es que al final no se cause dficit, sino que se haya
capitalizado para el cielo la mayor cantidad posible de mritos."
Volviendo a los Evangelios, para Jess no hay mrito (Lc. 17,10). El cmputo de mritos no
desempea ningn papel, como drsticamente muestra la parbola de los jornaleros de la via
(Mt. 20,1-15). Lo decisivo son las reglas de la misericordia divina, la cual, da a cada uno lo
mximo; siempre ms de lo que merece. El hombre debe as olvidar lo bueno que ha hecho (Mt.
6,3). Incluso se le recompensar aun cuando piense que l no ha merecido nada (Mt. 25,37-40). El
profundo sentido del discurso sobre el salario es que Dios recompensa realmente. Quien habla de
mrito mira a su propio rendimiento; quien habla de recompensa, a la fidelidad de Dios.
Por la casustica y el concepto del mrito se minimiza el pecado, y quien lo practica se vuelve
acrtico consigo mismo: pagado de s, autosuficiente, presuntuoso. Y en consecuencia:
hipercrtico, injusto, duro y despiadado con los otros; los "pecadores", los que no son como l. De
ah el reproche de hipocresa que Jess dirige continuamente a los fariseos. Es su alambicado
moralismo y su sofisticada tcnica de piedad lo que se interpone entre Dios y los hombres. No son
los publicanos deshonestos quienes encuentran mayores dificultades de conversin, sino los
piadosos, los seguros de s mismos. Ellos fueron los peores enemigos de Jess, y a ellos, no a los
"pecadores", se aplican la mayora de los discursos condenatorios de los Evangelios.
Como en tiempos de Jess, en la actualidad podemos comprobar que tambin hay dos tipos
posibles de religin: la religin ontolgico-cultualista y la tico-proftica. La salvacin que ofrece el
primer tipo es individual; los individuos se pueden salvar por va mistrico-litrgica, mediante la
identificacin cultual con un Dios. El segundo tipo exige del hombre una realizacin de justicia y

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amor. El puesto que en las religiones de misterios tiene el culto, lo tiene aqu el amor que hace la
justicia. San Pablo habla claro de "la fe que activa por la caridad" (Glatas 5,6). Por eso, una
religin ontolgico-cultualista, que no es primordialmente tico-proftica, no es religin verdadera.
En la concepcin de un cristianismo genuino, el culto es para el amor y la justicia, y no al contrario.
El culto es expresin del amor y la justicia vividos, o son plegaria a Dios en demanda de la "gracia"
que convierta nuestro corazn al amor y a la justicia. No se puede amar a Dios invisible, si no se
ama al hombre visible, con las obras patentes del amor.
Manga ancha en las finanzas, una constante (19 de julio, 1999)
En el transcurso de nuestra correspondencia, ya hemos hablado, al menos en una ocasin, del
tema de las finanzas en el Opus Dei, dejando claro que, all dentro, la inmensa mayora no
tenamos ni idea de qu iba el asunto. Pero como, aproximadamente, cada dcada salta a la
palestra un nuevo escndalo financiero en el que destacados miembros de la Obra aparecen
como protagonistas, de nuevo planteas el asunto; esta vez lo haces a propsito del ltimo gran
affaire de la dcada de los noventa, que ha sido el de la Fundacin General Mediterrnea.
"El Opus siempre ha utilizado una opaca estructura de sociedades financieras -asegura J. Ynfante,
el autor que ms ha hurgado en el tema de los dineros del Opus-, a travs de las cuales ha
movido el dinero de las empresas o sociedades que controlan o gestionan miembros del Opus Dei.
La red llegara a estar tan enmaraada que incluso los propios miembros desconocan donde
terminaban las ramificaciones".
Segn el mismo autor, la Obra lleg a crear durante los aos cincuenta y sesenta hasta tres
estructuras financieras diferentes al servicio de sus empresas patrimoniales o "sociedades
auxiliares". La primera de ellas estaba relacionada con su banco ms conocido, el Banco Popular
Espaol. La segunda era, la creada al calor de los movimientos de fondos de Esfina y sus
ramificaciones financieras, abarcaban desde el Banco Atlntico y Bankunin al Banco Latino y
llegaban a desembocar en la Fundacin General Mediterrnea y Rumasa. Finalmente, una tercera
trama financiera era la que. permaneca ms oculta y que corresponda al aparato interno de la
Obra, cuyos hilos se movan desde Roma, estando situada en el extranjero, preferentemente en
Suiza y en otros pases considerados como parasos fiscales, llegando a utilizar tambin el
Instituto para las Obras de Religin, que ejerce funciones como Banco oficial del Vaticano. [JESS
YNFANTE, Opus Dei, pp. 274 y 275.]
Ynfante dice que, cuando llegaron los escndalos financieros, como los provocados por
sociedades como Matesa o Rumasa, despus de descubrirse una cadena ininterrumpida de
apropiaciones indebidas, malversaciones de caudales pblicos y estafas, las investigaciones
judiciales reconocieron que las finanzas internas del Opus Dei se asemejaban a un iceberg sin
fronteras donde la parte sumergida quedaba cada vez ms fuera del alcance de las jurisdicciones
nacionales, con una estructura parecida a la de una multinacional con sucursales mltiples
El ltimo escndalo financiero, que afect a ms de un centenar de sociedades pertenecientes al
Opus Dei, es el de la FGM (Fundacin General Mediterrnea). Desde noviembre de 1992
comenzaron a surgir graves problemas de tesorera en este grupo financiero en Espaa. Aunque
est todo interpenetrado, no se trataba del Banco Popular Espaol sino del tentculo financiero
montado durante los aos sesenta a partir del Banco Atlntico y de Bankunin. Era la FGM, que se
encarg durante algn tiempo de las actividades "artsticas" del Opus Dei, es decir, que se ocup
de la colecta y de donaciones en obras de arte, con casi un centenar de sociedades dependientes,
la que se encontraba al borde de la ruina.
La FGM se haba reciclado en las finanzas paralelas. Junto con el charitable trust ingls The
Kranek Foundation y de la fundacin suiza KW Stiftung, la Fundacin General Mediterrnea se
dedic a actuar clandestinamente como banco dentro del grupo financiero del Opus Dei
recaudando fondos, sin ningn control por parte de las autoridades monetarias, por medio de
imposiciones de capital a plazo de tres meses, seis meses y un ao, adems de un 7,5 por 100 de
inters fijo sin retenciones ni deducciones fiscales. Cuando ya no bastaron las imposiciones a
plazo fijo, a medida que aumentaron las demandas de liquidez por parte de las sociedades del
grupo, stas fueron convertidas en documentos que reflejaban compras de las mismas sociedades
del grupo, con igual opacidad fiscal y los mismos intereses pactados. Pero aquellas maniobras no
podan durar demasiado tiempo; la situacin financiera lleg a ser insostenible, al borde del
descalabro.
Se trataba de una crisis de liquidez que amenazaba a la FGM con el cierre. El agujero patrimonial
se calculaba a finales de 1992 en unos 20.000 millones de pesetas aproximadamente.
Para evitar el escndalo que supona declarar una suspensin de pagos, los miembros del Opus
Dei responsables, decidieron en agosto de 1993, ceder la gestin del grupo FGM en quiebra a
Jos Mara Ruiz Mateos y dos aos ms tarde, en abril de 1995, los propios miembros del Opus

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Dei presentaron en el juzgado una demanda contra Ruiz Mateos, una "hbil maniobra jurdica que
ayudaba a enterrar el caso judicialmente", segn comenta Ynfante.
Pero un numeroso grupo de accionistas de las sociedades del mencionado grupo reaccion en
julio de 1995 presentando una querella criminal por los delitos de estafa, apropiacin indebida,
encubrimiento con nimo de lucro y alzamiento de bienes no slo contra J .M. Ruiz Mateos sino
tambin, entre otros, contra Pablo Bofill Quadras, numerario del Opus Dei, a quien consideraban el
principal responsable.
El quebranto causado por estos escndalos en el prestigio e imagen de la Obra resulta
incalculable. La querella criminal menciona textualmente "que el reconocimiento y consideracin
de buena parte de los perjudicados hacia la organizacin catlica conocida como Opus Dei fue
determinante para obtener la confianza ciega de los mismos". Es decir, que en las maniobras
financieras realizadas por la FGM, al margen de la legalidad vigente, en la bsqueda desesperada
de fondos para sufragar los cuantiosos gastos causados por el propio funcionamiento del aparato
burocrtico del Opus Dei, exista nimo de lucro y voluntad de engaar, como ha podido
constatarse en 1995, actuando de vctimas propiciatorias quienes creyeron en las saneadas
finanzas de la Obra.
Me causa profunda impresin el releer la especie de premonicin que Yvon Le Vaillant escribi en
mayo de 1966 en Le Nouvel Observateur refirindose a destacados miembros de la Obra: "Estos
hombres son los nostlgicos de una sociedad teocrtica: quisieran ser los caballeros, la
aristocracia de una nueva "cristiandad", es decir, de una sociedad cuya organizacin total, poltica,
econmica, etctera, se hiciera en funcin de su religin. Pero hay mucha gente que piensa que el
fin de esta aventura ser estruendoso y risible. La mstica, si alguna vez la ha tenido, se degrada
con la poltica y las finanzas, y la fe ingenua de los primeros das se ha convertido extraamente
en una especie de integrismo a la americana".
En esta misma lnea, dos aos antes de que el periodista francs lanzara esta "premonicin", Urs
von Balthasar, en un artculo publicado en 1964, haca a los miembros de la Obra una pregunta a
la que, en aquel entonces, no se dignaron responder, y que se les podra seguir formulando hoy,
treinta y tantos aos despus, porque el mismo interrogante sigue en pie: "En qu consiste
vuestra espiritualidad?", preguntaba el telogo suizo, y a continuacin, se haca la siguiente
reflexin: "Cuan terriblemente importante resulta contestar en la actualidad a la misma, dado que
una nueva forma de vida de "comunidad universal" ha sido reconocida y autorizada por la Iglesia,
una forma de vida que ha de servir de ejemplo al mundo en asociar lo que pareca inconciliable,
ser totalmente espiritual y totalmente del mundo, vivir ante la Iglesia y ante el mundo los consejos
evanglicos y estar totalmente orientado hacia el mundo. Vosotros representis el mayor de estos
Institutos. Por ello, las miradas convergen sobre vosotros".
En esto consiste -pregunto yo- el ser totalmente espiritual y totalmente del mundo, o como
decamos en mis tiempos, "ser contemplativos en medio del mundo"? Y es que no podemos echar
al olvido que en el fondo, no son ni tan siquiera los polticos quienes nos gobiernan (la poltica, las
ms de las veces, es la intriga, la conspiracin, el pequeo escndalo). Quienes nos gobiernan
realmente son los financieros; el poder econmico y financiero es el poder real, el que gobierna y
dirige las polticas de los Gobiernos. El nico poder organizado es el poder financiero y
econmico, a quien en el fondo todo le da igual: religin, ideologa, cultura, idiomas, costumbres,
todo.
Y los miembros del Opus Dei que participan en las altas esferas del poder econmico y financiero,
hacen algo que sea distinto de lo que hacen los otros, los que no se consideran "totalmente
espirituales"? Acaso, han transformado, en lo ms mnimo, este mximo poder? Por esto digo,
que despus de treinta y tantos aos, la pregunta del telogo suizo, sigue en pie: En qu
consiste, o mejor, en qu se traduce vuestra espiritualidad?
La norma suprema (22 de julio, 1999)
Me reprochas, con cierto tono escandalizado, que en mis ltimas cartas cite en reiteradas
ocasiones al telogo Hans Kng, cuando se trata de un personaje desautorizado por el actual
poder eclesistico, debido a que su pensamiento se acerca demasiado en algunos puntos al de los
protestantes. De acuerdo que Kng pretende volver a una especie de democracia de la fe, de la
participacin y que, en definitiva, aboga por una vuelta a los orgenes, planteamiento que viene a
ser hueso duro de roer para una institucin cuya tradicin secular est hecha justamente de lo
contrario. Pero nadie puede negarle que ha ayudado a muchos creyentes a profundizar en la fe y
en el compromiso cristiano.
Traiciona H. Kng el depsito de la fe y se abandona a la demagogia, como algunos, a su vez
demagogos, dicen? La verdad es que su libro, "Ser cristiano", me parece un trabajo profundo,
serio y lleno de gancho; idntica impresin tuve con la lectura de "Dios existe?", y lo mismo tengo

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que decir de "El