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REFUGIO DE LA PATRIA Y TALLER DE LA LIBERTAD

TUNJA - BOYAC

REFUGIO DE LA PATRIA Y TALLER


DE LA LIBERTAD
Mnica Zoraya Gaitn Divantoque

REFUGIO DE LA PATRIA Y TALLER DE LA LIBERTAD

Mnica Zoraya Gaitn Divantoque1.


Desde el comienzo del proceso independentista de la Nueva Granada, Tunja tuvo
una destacada participacin; geogrficamente era un punto estratgico por su
prxima ubicacin a la capital del virreinato. Para el ao de 1781, fue a esta
ciudad a donde llegaron hombres y mujeres, artesanos, agricultores y
comerciantes provenientes del Socorro, quienes organizados y usando como
herramientas sus utensilios de uso cotidiano, se movilizaron hacia Santaf en
contra del sistema de gobierno espaol, especialmente frente a la imposicin de
los impuestos de la Alcabala y la Armada de Barlovento sobre las Ventas.
Este da, el 17 de mayo de 1781, los tunjanos asaltaron la administracin de
tabaco y vendieron a precios muy bajos dicho producto para reunir el dinero que
financi la movilizacin de doscientos hombres hacia la capital del virreinato
(REYES, 12), movimiento conocido como la Revolucin de los Comuneros,
insurreccin que sentara las bases para las posteriores manifestaciones
revolucionarias en la Nueva Granada y otras naciones de Amrica.
Para la poca del surgimiento de la Repblica, hacia 1810, todo el territorio de la
Nueva Granada se encontraba inmerso en un desorden poltico, social y
econmico, derivado de una indecisin por adoptar un sistema de gobierno nico
para todas las provincias y territorios. En competencia estaban abanderados del
centralismo y del federalismo, quienes buscaban una va democrtica al sistema
de gobierno. En medio de este enfrentamiento ideolgico, surgieron deseos de
libertad y fue cuando las provincias se organizaron para crear en primera
instancia, las Juntas de Gobierno, buscando independencia y autonoma en la
administracin de sus recursos y destinos.
El 26 de julio de este mismo ao, slo seis das despus de lo sucedido el 20 de
julio en Santaf, se organiz en Tunja una Junta Provincial, la cual propici un
cabildo abierto con el fin de crear una junta de gobierno para definir el plan de
accin a seguir a partir de ese momento.

Estudiante de Licenciatura en Ciencias Sociales. Semillero Grupo de Investigacin: Conflictos


Sociales del Siglo XX de la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia.

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Sin embargo, la Junta fue desconocida por algunos cabildos de las diferentes
poblaciones de la Provincia que no fueron incluidos y que mostraron su
descontento por no participar de tales decisiones (slo asistieron representantes
de Muzo y Leyva), por lo que se hizo urgente la instalacin de una Junta Electoral
que permitiera conformar el Gobierno de la Provincia.
sta se instal el 18 de diciembre de 1810, con veintisis representantes de las
diferentes poblaciones, mediante el Congreso de Delegados de la Provincia con
el nombre de Junta Superior Gubernativa, la cual declar que asuma el
gobierno econmico y total de la provincia sin otra dependencia diferente a la del
Supremo Congreso Nacional.
El intento inicial de conformar la Junta de Gobierno en Tunja y su posterior
legalidad en la Junta Electoral demostr la unin de los dirigentes tunjanos
alrededor del un sentimiento patriota, reflejado por un descontento social en la
provincia, lo que propici el surgimiento de un gobierno autnomo y democrtico.
Aunque en principio apoyaran al Rey Fernando VII, la formacin de Juntas de
Gobierno en la Nueva Granada fue la puerta de entrada a las declaratorias de
Independencia total de Espaa por parte de las diferentes provincias del virreinato,
fortaleciendo un concepto de nacin enmarcado en las ideas de democracia,
emancipacin y libertad.
Aqu un aparte de la Declaracin de Independencia de Tunja el 10 de diciembre de
1813:
TUNJA... declara a la faz del universo, que no reconoce ninguna
subordinacin al gobierno de la Pennsula, bien sea el que se ha
establecido hoy con el nombre de Cortes y Regencia, o cualquier otro que
se establezca en la sucesin de los siglos; que slo reconoce, obedece al
Gobierno que ella misma se ha dado para su rgimen interior y al General
del Congreso de las Provincias Unidas de la Nueva Granada, en lo tocante
a los intereses comunes y nacionales....
En Tunja, el surgimiento de la Constitucin Poltica antecedi a la Declaracin de
Independencia. No obstante, a diferencia del acta redactada en Santaf que
proclam la independencia, no del rey de Espaa sino del gobierno francs que lo
depuso, los tunjanos manifestaron, desde el principio, una ruptura radical con la
monarqua espaola.

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Como bien lo afirma Nicols Garca Zamudio:

en Tunja logr reunirse la Asamblea de la Provincia que dict la


Constitucin Federal del 9 de Diciembre de 1811, y el Congreso Electoral
de 1813 que proclam la independencia absoluta el 10 del mismo mes,
corporaciones a que asistieron ochenta y siete representantes a la primera,
y setenta y ocho a la segunda, que llevaban la voz a nombre de cada uno
de los pueblos de la provincia (GARCA ZAMUDIO, 199)

Copia del acta de independencia de la provincia de Tunja, 1813. Litografa colombiana.


Coleccin Museo Nacional de Colombia. Reg. 777.

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Con la Reconquista Espaola, liderada por Pablo Morillo y desarrollada de 1815 a


1819, la Provincia de Tunja, se convirti en el escenario desde el cual Barreiro, por
rdenes de Pablo Morillo, dirigi las operaciones militares del ejrcito realista. En
este periodo fueron varios los fusilamientos que en Tunja se realizarn en el
conocido Paredn de los Mrtires. En noviembre 29 de 1816, fueron fusilados all
Juan Nepomuceno Nio, elegido Gobernador de la Repblica de Tunja en 1812 y
Jos Cayetano Vsquez, Gobernador en 1813, quien se destac por enviar
recursos para el mantenimiento de los ejrcitos patriotas.
Otras ejecuciones a varios prceres de distintas ciudades del pas en octubre,
noviembre y diciembre en este lugar histrico tenemos: Luis Abad, Joaqun Zerda,
Francisco Olmedilla, Frutos Joaqun Gutirrez y Juan Salias nacidos en Pore;
Manuel Jos Snchez y Joaqun Umaa, de Leiva; Jos Ramn Lineros, Alberto
Montero, Jos Manuel Otero, Ignacio Plaza y Antonio Palacio oriundos de Tunja;
Isidro Plata de Sogamoso; Pedro Manuel Montaa de Sogamoso; Martn Gamboa
y Vitoriano Valbuena de Chita y Joaqun Camacho de Bogot.

Paredn de los Mrtires.


Foto: ngel Jimnez.

Sin embargo, esta modalidad utilizada para pacificar por la fuerza a los dominios
coloniales fracas, por cuanto la poblacin rechaz los maltratos y las muertes

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exaltando el sentimiento popular de Independencia y Libertad que llev a las


gentes de la provincia a apoyar decisivamente la Campaa Libertadora.
Finalizando el ao de 1818, se haba alcanzado un equilibrio militar entre las dos
fuerzas. En la Provincia de Tunja y su capital, convertida en cuartel general de la
III Divisin, su comandante, el coronel de artillera Jos Mara Barreiro, quien
segn OTLORA (161), tena a su disposicin 3700 hombres, entre ellos 400
jinetes, todos americanos, en tanto que el Ejrcito de Vanguardia, que Santander
haba reunido en los llanos, completaba las 3400 plazas. (Ver monografas de
Tame y Pore).
En Tunja permaneci Barreiro dirigiendo las operaciones militares del ejrcito ya
dividido en diferentes puntos del territorio, desde donde diariamente enviaba
comunicaciones al virrey Smano en Santaf informando la situacin de las tropas
y en una ocasin manifestndole su estado de enfermedad, que lo tuvo en cama
varios das. Fue entonces cuando el Virrey, preocupado por el estado del ejrcito
espaol en estas tierras y por la forma como estaba dirigiendo las operaciones el
coronel Barreiro, decidi enviar al general Calzada en su remplazo, lo que Barreiro
tom como un despido, respondiendo al virrey con afn, que sus condiciones de
salud haban mejorado y que inmediatamente dispondra de toda su logstica para
orientarse a Socha, de acuerdo a las informaciones que tena de que Bolvar se
diriga por este camino hacia el interior de la Nueva Granada. (Friede 25, 46, 57)
En la etapa militar del proceso, Tunja se convirti en el escenario estratgico de la
Campaa. Demostrada la superioridad militar del ejrcito libertador, en la batalla
que se efectu el 25 de julio de 1819 en el Pantano de Vargas, Bolvar decidi
avanzar hacia Tunja, buscando cortar la avanzada del ejrcito realista con la idea
de llegar primero a Santaf o propiciar un encuentro con el enemigo en territorios
de la Provincia, antes de llegar a la capital.
Su llegada a la ciudad se dio a las once de la maana del 5 de agosto de 1819,
por el camino que viene del municipio de Toca, cuando acompaado de la
caballera de Rondn y el estado mayor, instalaron la avanzada militar en la Casa
de La Torre, hoy sede de la Gobernacin, lugar donde encontraron guarnecidos
algunos soldados realistas que se haban quedado en la ciudad, quienes los
recibieron con gran algaraba pensando que eran de los suyos, por su buen
vestido; en el acto fueron lanceados trece de ellos por el ejrcito patriota.
Esta toma fue fundamental para la estrategia triunfadora. As la valora en su
informe el General Soublette:

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La ocupacin de esta ciudad, dice el Boletn del Ejrcito Libertador, ha


puesto en nuestro poder ms de 600 fusiles, un almacn de vestuarios y
paos, los hospitales, botiquines, maestranzas y cuanto posea el enemigo.
El ejrcito ha remplazado sus bajas, y se ha repuesto de sus fatigas, ha
aumentado su entusiasmo con el de los habitantes de esta ciudad que lo
recibieron con un jbilo inexplicable, y sin embargo de que el enemigo ha
reunido algunos cuerpos de infantera despus de la Batalla del Pantano de
Vargas, estamos casi ciertos de la victoria (SOUBLETTE, en MONTAA,
242)
Segn la historiografa de la Independencia, esta accin fue una maniobra
estratgica del Libertador, ya que despus de una marcha nocturna de casi
cuarenta y cinco kilmetros, qued interpuesto entre el Virrey Smano y Barreiro.
El Libertador se hosped en la casa dicen era propiedad de la familia Gallo
Velasco 2, quienes brindaron su generosa hospitalidad a los jefes del estado
mayor, y las tropas alojadas en casas vecinas.
La Seora Juana Velasco de Gallo, -la misma que entrego sus hijos y sus mejores
caballos al paso de las tropas en el Pueblo de Toca-, a las cuatro de la tarde del
da 6 de agosto de 1819, ofreci una cena en honor al Libertador. Esta mujer de
gran sentimiento patritico, convoc a las mujeres tunjanas para fabricar desde
das anteriores, ms de mil camisas, que entreg al Libertador en vsperas de la
Batalla del Puente de Boyac. Los sastres cortaron la tela y ellas se encargaron
de la costura, con mucha agilidad para que estuvieran listas esa tarde y las
pudieran usar el ejrcito patriota que estaba conformado por 2.850 soldados al
mando del General Simn Bolvar. La divisin de vanguardia al mando del general
Francisco de Paula Santander, conformada por 1.000 soldados patriotas; y la
divisin de retaguardia, por 1.250 soldados, al mando del general Jos Antonio
Anzotegui (OCAMPO).
Entre tanto, el ejrcito realista se desplaz hacia Motavita y en una avanzada de
las tropas, lleg el 6 de agosto a las once y media de la maana a esta poblacin
donde acamparon durante el resto del da, muy atentos a los movimientos del
enemigo.
Este mismo da, el Libertador nombr Gobernador Poltico de la Provincia de
Tunja, al seor don Domingo Acero, distinguido patriota que contribuy con la
2

Otros autores afirman que para ese entonces perteneca a la familia Holgun, debate que no ha
sido aclarado.

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suma de $100 para pagar los gastos de la guerra de Independencia (ROJAS,


177). Este personaje as como muchas de las gentes de esta provincia, costearon
la guerra que el virrey Smano orden mantener a costa de la subida a los
impuestos y las cuotas que en reses de ganado y alimentos deban dar a las
tropas realistas, an sin estar de acuerdo con ello.
En Tunja un seor llamado Julin Garzn conocido como El Crespo, visit al
Libertador y le propuso su total disposicin para visitar al ejrcito realista y espiar
sus planes; Simn Bolvar crey en l y lo envi al campamento realista con
diecisis pesos, advirtindole que si pensaba burlarlo le pagara con la vida y que
sera bien recompensado si cumpla bien su misin.

El Crespo, lleg a donde el coronel Loo, con un presente de aguardiente,


dulces y pan, fue bien recibido, logrando averiguar de labios del propio Barreiro,
que las tropas avanzaran muy temprano hacia Santaf con la esperanza de
reforzar sus ejrcitos, con lo que poda proveerle el Virrey en la capital. Por su
parte, el espa le manifest que Bolvar pensaba quedarse en Tunja, por lo menos
quince das esperando refuerzos provenientes del llano, y que por lo tanto no se
pensaba en un enfrentamiento en este territorio.
As le inform a Bolvar, quien para confirmarlo envi a unas lavanderas como
espas, que le confirmaron lo dicho por El Crespo, quien de paso desinform a
Barreiro sobre su conocimiento de la ruta por Chiquinquir, hacindole creer que
iba para Sotaquir y regresando con el valioso informe al cuartel del Libertador,
disfrazado de pen, logr obtener informacin valiosa para las decisiones
posteriores de la Campaa. (PEUELA, 114).
A la madrugada del sbado 7 de agosto, se escuch el trinar de las cornetas que
llamaban al ejrcito patriota a formarse organizadamente en la plaza mayor. El
general Ignacio Mario, se dirigi al Libertador, preguntndole por las razones
para marchar; el Libertador le manifest que ya saba que el enemigo no los
atacara por ahora y que era preciso salir adelante y sorprenderlos antes de que
llegaran a Santaf. El general le manifest que haba dos caminos: uno por
Chiquinquir y otro por el Campo de Boyac, que se separaban en el llano de

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Sora; lo persuadi para observar el movimiento de las tropas enemigas desde La


Loma de los Ahorcados 3 conocida hoy como el Alto de San Lzaro.
As lo describe el historiador Ramn C. Correa:

el 7 de agosto de 1819, el Libertador Simn Bolvar ascendi con varios


subalternos, a la colina llamada ya de Alto de San Lzaro, a observar la
marcha de los espaoles por detrs de esta cima, del pueblo de Motavita,
en va directa hacia Santa Fe de Bogot. Bolvar y sus acompaantes
vieron detenidamente el desfile de los jefes y soldados del Rey de Espaa.
El Libertador descendi del Alto de San Lzaro a Tunja, dio algunas
rdenes de gobierno, parti en direccin al sur y lleg al Puente de Boyac
cuando la accin blica del 7 de agosto de 1819 se iba a empezar, entre los
ejrcitos patriotas y realistas (CORREA, 15,16).

Desde este escenario, Bolvar y sus acompaantes divisaron el movimiento del


ejrcito realista que entr al llano de Sora y notaron que haban tomado la
direccin hacia la izquierda, que conduca al Campo de Boyac; ante esta
situacin, el Libertador orden a los generales Anzotegui y Santander, por medio
del coronel Manrique, que el ejrcito deba dirigirse hacia Ventaquemada por el
camino principal y estar listos para el combate en cualquier instante (RIAO, 263).
As fue como el ejrcito patriota sali de la ciudad de Tunja, rumbo a librar la
batalla que le dara la Independencia total a la Nueva Granada. Alcanzaron a los
realistas en el puente sobre el ro de Boyac, donde se dio el enfrentamiento
decisivo
3

Para comprender el significado de su nombre es importante considerar lo siguiente: Ubicado en el


extremo occidente de la ciudad, en la poca prehispnica, el Zaque Quimuinchatecha castigaba las
faltas graves de los indgenas muiscas con la pena de la horca en este lugar, donde haba
mandado levantar muchos suplicios, para realizar las ejecuciones de los indgenas que
quebrantaban las leyes muiscas. Como lo explica Ramn C. Correa (p.15): Al regreso de los
espaoles del descubrimiento de las minas de esmeraldas de propiedad del cacique Sumindoco,
pasaron por el casero de Sorac a las tres y media de la tarde del 20 de agosto de 1537. Al
principiar el descenso del Alto de Sorac, camino de la ciudad chibcha de Tunja, vieron
asombrados, que en la colina occidental se levantaban muchas horcas y de los patbulos
pendientes cadveres de indgenas. Ante este horroroso espectculo, la pequea eminencia
recibi de los extranjeros el ttulo de LOMA DE LOS AHORCADOS.

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Entre tanto, los derrotados huyeron hacia la Casa de Teja, siendo ste el triunfo
ms importante de la Nueva Granada, donde fue apresado el mismo comandante
Barreiro y fusilado en Santaf, meses despus.
La Provincia de Tunja y su capital representaron para la Campaa Libertadora, un
escenario triunfal de libertad y gloria para un pueblo que durante aos soport
abusos y maltratos por parte de la Corona Espaola. Hombres y mujeres con
ansias de libertad e independencia aportaron ropa, alimentos, dinero y
propiedades para contribuir a la formacin de una identidad que defendi la
formacin de un Estado nacional basado en las ideas de Libertad, Democracia y
Justicia.
As expres su sentimiento hacia el pueblo de la provincia el Libertador Simn
Bolvar:

TUNJA! Esta ciudad es heroica; en ella la reaccin del espritu ha sido


proporcionada a la opresin terrible de tres aos. El clero secular y regular,
los monasterios de religiosas, los funcionarios, los viejos, los nios, los
pobres, las mujeres, los moribundos, se han acercado a m, enajenados y
me han abierto su corazn. Yo no he hallado en todo esto el lenguaje de la
lisonja, sino la expresin del candor y del sentimiento de los bienes que trae
consigo la libertad. En este pueblo entusiasta de sus derechos sin
afectacin, he visto el foco del patriotismo y creo que ser el taller de la
libertad de estas provincias (Tomado del libro Presencia de Boyac).

Esta proclama expresa el respeto del Libertador hacia el pueblo boyacense,


recalca la entrega incondicional de la poblacin de Tunja a la causa de la
Independencia, sin quienes no hubiera sido posible el mantenimiento y
permanencia de los ejrcitos patriotas hasta el final victorioso.
En esta ciudad de Tunja se inici el camino de la Libertad de cinco naciones y se
consolid el ideario de la Repblica como un verdadero Taller de la Libertad.

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RIAO, Camilo. La Campaa Libertadora de 1819. Bogot. Editorial Andes. 1969.


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ROJAS, Ulises. Documentos Inditos para la Historia de Boyac y Colombia.
Tomo I. Bogot. Editorial ABC. 1991. Impreso.

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