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Vincentian Family Office Bureau de la Famillie Vincentienne Oficina de la Familia Vicenciana

Rome, le 19 septembre 2016

FTE DE SAINT-VINCENT DE PAUL


Chers membres de la Famille vincentienne,
Que la grce et la paix de Jsus soient toujours avec nous !
Cest avec une grande joie mle de reconnaissance envers chacun de vous,
qui tes au service de nos seigneurs et matres partout travers le monde, que
j'adresse cette lettre pour la premire fois en tant que Suprieur gnral. Je voudrais
exprimer ma profonde gratitude et mon admiration vous tous qui vivez et servez les
personnes pauvres, jusque dans les endroits les plus reculs du globe en tant que
tmoins de l'amour de Jsus ! Nous sommes tous des serviteurs et cest merveilleux
de savoir que nous ne sommes jamais seuls dans ce service. Jsus, notre Mre Marie,
saint Vincent de Paul, sainte Louise de Marillac et tous les autres bienheureux et saints
de la Famille vincentienne nous accompagnent sur ce chemin.
Je voudrais saisir cette occasion pour remercier du fond du cur le Pre
Gregory Gay, CM, notre Suprieur gnral pendant ces 12 dernires annes, ainsi
que tous les autres membres et dirigeants de la Famille vincentienne aux niveaux
international, national et local qui ont, inlassablement et avec beaucoup
d'enthousiasme et de dvouement, servi durant les annes passes pour rendre
possible la proclamation affective et effective de la Bonne Nouvelle aux pauvres.
Je profite galement de cette opportunit pour tendre mon sincre
remerciement vous tous, membres des diffrentes branches de la Famille
vincentienne, qui mavez crit loccasion de mon lection comme Suprieur gnral
et exprim chaleureusement vos bons vux et, dune manire spciale, lassurance
de votre fidle prire. Comme il ne me sera pas possible de rpondre et de remercier
chacun individuellement, croyez bienque vous tes inclus personnellement dans ces
mots de reconnaissance et je vous assure de ma prire quotidienne pour vous.
Cest un moment de grce spciale que la Providence nous offre pour le
prochain 400me anniversaire (1617-2017) de notre spiritualit et charisme vincentiens
communs. Beaucoup d'entre vous ont dj entam une planification intensive pour
partager notre spiritualit vincentienne et notre charisme aux niveaux local, national et
international, et encourager dautres personnes suivre le mme chemin. Je vous
invite tous poursuivre la rflexion sur la meilleure manire de partager avec les
autres ce temps spcial de grce, planifier et agir ensemble.
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La devise de toute la Famille vincentienne pour 2017 qui va tout clairer est :
... Jtais un tranger et vous mavez accueilli... (Matthieu 25, 35). En portant notre
regard sur nos frres et surs, en particulier les plus abandonns et ceux dont
personne ne se soucie, afin d'tre srs que notre rflexion, planification et action
sorientent dans la bonne direction, il nous revient de commencer le chemin. La fte
de Saint Vincent de Paul nous donne une nouvelle occasion dexaminer les
motivations et les manires de rflchir, de planifier et d'agir de Vincent.
Le thologien Karl Rahner, la fin du 20me sicle, avait prononc ces paroles
prophtiques : Les chrtiens du 21me sicle seront des mystiques ou ils ne seront
pas. Pourquoi pouvons-nous dire de Saint Vincent de Paul quil tait un mystique de
la Charit ?
Je voudrais inviter et encourager chacun de nous, individuellement et en tant
que groupe, rflchir, planifier et agir partir de la question suivante :

Pourquoi et comment puis-je dcrire Vincent comme


un mystique de la Charit?
J'ai demand trois de nos confrres, qui ont rflchi et crit sur ce sujet par le
pass, de partager avec nous une brve rflexion personnelle. Puissent ces penses
nous aider renouveler et approfondir notre propre rflexion.

1) Pre Hugh O'Donnell CM


Nous savons tous que Vincent tait un homme d'action, aussi nous pouvons
tre surpris que lon puisse galement le prsenter comme un mystique. Mais
en fait, ctait son exprience mystique de la Trinit et, en particulier
l'Incarnation, qui motivait toutes ses actions en faveur des personnes pauvres.
Henri Brmond, l'minent historien de lEcole franaise de spiritualit, fut le
premier attirer notre attention. Il disait : ... Cest le mysticisme (de Vincent)
qui nous a donn le plus grand des hommes d'action . Plus tard, Andr Dodin
et Jos Mara Ibaez appelrent Vincent un mystique de l'action et
Giuseppe Toscani, CM, unissait mysticisme et action et allait au cur de la
question en l'appelant un mystique de la Charit . Vincent a vcu dans un
sicle de mystiques mais il sest rvl comme le mystique de la Charit.
Etre un mystique implique une exprience, lexprience du mystre. Pour
Vincent, cela signifiait une profonde exprience du mystre de l'amour de
Dieu. Nous savons que les mystres de la Trinit et de l'Incarnation taient au
cur de sa vie. L'exprience de l'amour inclusif de la Trinit pour le monde et
de ltreinte inconditionnelle du Verbe incarn pour toute personne humaine a
model, conditionn et embras son amour du monde et de tout le monde,
plus particulirement des frres et surs dans le besoin. Il regardait le monde
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avec les yeux du Pre (Abba) et de Jsus, et il a accueilli tout le monde avec
l'amour inconditionnel, la chaleur et l'nergie de l'Esprit Saint.
Le mysticisme de Vincent tait la source de son action apostolique. Le mystre
de l'amour de Dieu et le mystre des pauvres taient les deux ples de l'amour
dynamique de Vincent. Mais le chemin de Vincent avait une troisime
dimension qui tait sa manire de considrer le temps. Le temps tait le moyen
par lequel la Providence de Dieu se manifestait lui. Il agissait selon le temps
de Dieu et non pas selon son rythme propre. Faisons le bien qui se prsente
faire , conseillait-il. Ne pas enjamber la Providence.
Un autre aspect de la temporalit chez Vincent tait la prsence de Dieu ici et
maintenant - Dieu est ici ! (influence de Ruysbroek). Dieu est ici dans le
temps. Dieu est ici dans les personnes, les vnements, les circonstances, les
personnes pauvres. Dieu nous parle maintenant, dans et travers eux. Vincent
tait un homme de l'histoire qui se dploie dans le sens le plus profond. Il
suivait pas pas la conduite de la Providence. Il navait pas dagenda personnel,
ni didologie. Il lui a fallu des dcennies pour atteindre une telle libert
intrieure, cest la raison pour laquelle le cheminement de Vincent vers la
saintet et la libert (1600-1625) est la cl pour comprendre la dynamique
quotidienne de l'aptre de la Charit.
2) Pre Robert Maloney CM
Lorsque nous parlons des mystiques, nous pensons habituellement des
personnes qui vivent des expriences religieuses extraordinaires. Leur qute de
Dieu passe dune recherche active une prsence passive. Ils prient, comme le
dit saint Paul l'Eglise de Rome (8, 26), avec des gmissements
inexprimables . Les mystiques ont des moments dextase lorsquils sont
compltement perdus en Dieu, est-ce dans son corps, est-ce sans son
corps ? Je ne sais pas , comme Saint Paul raconte son exprience dans 2
Corinthiens 12, 3. Parfois, ils ont des visions et reoivent des rvlations
prives. Ils tentent, avec difficult, de dcrire pour les autres leurs moments de
lumire intense et dobscurit douloureuse. Saint Vincent tait familier des
crits de mystiques comme Thrse d'Avila et Jean de la Croix. Quoique
gnralement prudent par rapport aux phnomnes spirituels tranges, il
admirait Madame Acarie, l'une des mystiques renommes de son poque, qui
a vcu Paris durant ses premires annes dans cette ville.
Le mysticisme de Vincent tait compltement diffrent. Il trouvait Dieu dans les
personnes et les vnements. Ses visions taient profondment
christologiques. Il a vu le Christ sous les traits des pauvres. Pour utiliser une
expression de la tradition jsuite qui est devenue populaire dans les documents
vincentiens, il tait un contemplatif dans l'action . Le Christ l'a conduit aux
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pauvres et les pauvres l'ont conduit au Christ. Lorsquil parlait des pauvres et
lorsquil parlait du Christ, ses paroles taient souvent extatiques. Il disait ses prtres
et ses frres : si on demande Notre Seigneur : Qu'tes-vous venu faire en terre
? Assister les pauvres . Autre chose ? Assister les pauvres , etc.
Or, il n'avait en sa compagnie que des pauvres et s'adonnait fort peu aux villes,
conversant presque toujours parmi les villageois et les instruisant. Ainsi ne
sommes-nous pas bien heureux d'tre en la Mission pour la mme fin qui a
engag Dieu se faire homme ? Et si l'on interrogeait un missionnaire, ne lui
serait-ce pas un grand honneur de pouvoir dire avec Notre-Seigneur : Misit me
evangelizare pauperibus ? (Coste XI, 108). Quand il parlait du Christ, parfois il
tait presque en extase. En 1655, il sest exclam : Demandons Dieu qu'il
donne la Compagnie cet esprit, ce cur, ce cur qui nous fasse aller partout,
ce cur du Fils de Dieu, cur de Notre-Seigneur, cur de Notre-Seigneur,
cur de Notre-Seigneur, qui nous dispose aller comme il irait il nous envoie
comme eux pour porter partout le feu, partout ce feu divin, ce feu
d'amour (Coste XI, 291).
Pour Vincent, les dimensions horizontales et verticales de la spiritualit taient
toutes deux indispensables. Il considrait que l'amour du Christ et l'amour des
pauvres taient insparables. Il exhortait continuellement ses disciples non
seulement agir, mais galement prier, et non pas seulement prier, mais
aussi agir. Face une objection de ses disciples : Mais, Monsieur, il y a tant
de choses faire, tant d'offices la maison, tant d'emplois la ville, aux
champs ! travail partout ; faut-il donc laisser tout l pour ne penser qu' Dieu ?
Et il rpondait avec force : Non, mais il faut sanctifier ces occupations en y
cherchant Dieu, et les faire pour l'y trouver plutt que pour les voir faites. NotreSeigneur veut que devant tout nous cherchions sa gloire, son royaume, sa
justice, et, pour cela, que nous fassions notre capital de la vie intrieure, de la
foi, de la confiance, de l'amour, des exercices de religion, de l'oraison, de la
confusion, des humiliations, des travaux et des peines, en la vue de Dieu, notre
souverain Seigneur ! que nous lui prsentions des oblations continuelles de
service et de souhaits pour procurer des royaumes sa bont, des grces son
Eglise et des vertus la Compagnie. Si une fois nous sommes ainsi tablis en la
recherche de la gloire de Dieu, nous sommes assurs que le reste
suivra (Coste XII, 132).
Dans un ouvrage rvolutionnaire de 11 volumes, crit il y a presque un sicle,
Henri Brmond dcrivait lpoque de saint Vincent comme une re de
conqute mystique . En conclusion d'un loquent chapitre sur Vincent, il
crivait: Le plus grand de nos hommes d'action, cest le mysticisme qui nous
la donn (Histoire littraire du sentiment religieux en France, III - la conqute
mystique (Paris, 1921), p. 257).
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3) Pre Thomas McKenna CM


Pour bien utiliser ce titre, le mot mystique doit tre compris dans un sens
gnral. La connotation plus populaire est celle d'une personne qui a plus ou
moins une exprience directe de Dieu (des visions, des voix, des
pressentiments, des bruits), plutt sans mdiation. La littrature du mysticisme
dcrit des expriences comme les extases, tre transport au troisime ciel ,
tir hors de soi et sombrer dans le mystre (par exemple, dans l'abme,
l'ocan, la terre) qui est Dieu. Son vocabulaire est distinct, par exemple, des
demeures progressivement plus profondment intrieures, active et passive
contemplation, avec des stades de purification, dillumination, dunification, audel de soi-mme, la nuit obscure et l'obscurit blouissante. En revanche, le
langage de Vincent exprimant l'exprience religieuse tait assez simple et
direct, et il na pas non plus tmoign de ce genre d'vnements dans sa
propre vie.
Mais le terme mystique peut tre utilis dans un sens plus large. Autrement dit,
il pourrait se rfrer quelqu'un qui a vcu et ressenti un contact avec le sacr
dans sa vie et qui a rpondu cette rencontre dans le service du prochain.
Dans ce sens plus large, Vincent peut tre considr comme un mystique.
Le sens plus inclusif pourrait sarticuler de la manire suivante. Un mystique est
celui qui coute et se laisse prendre dans l'amour de Dieu pour la cration, et
qui alors s'engage la fois reconnatre cet amour dans le monde et ly
apporter. Pour Vincent, cet amour de Dieu (ou mieux, le fait daimer ) se
rvle particulirement dans les personnes qui sont pauvres et marginalises. Il
les reconnat la fois comme des porteurs privilgis de l'amour de Dieu et
ceux qui mritent de le recevoir en priorit. Et cela, il la mis en pratique en
apportant activement la Bonne Nouvelle de cet amour aux pauvres.
De mme que les paroles justes dun chant peuvent faire merger la beaut
profonde d'une mlodie, les paroles d'Isae que Jsus a prononces dans Luc
au chapitre 4 ont donn une rsonance particulire l'exprience de Dieu de
Vincent. Jsus annonait non seulement sa propre mission reue de son Pre,
mais aussi sa propre exprience de son Abba comme amour pour le monde,
en particulier pour les dmunis : J'ai t envoy porter la Bonne Nouvelles
aux pauvres. Pour paraphraser, le feu de l'amour (le fait daimer) de mon
Pre brle en moi et cet amour menvoie le porter au monde, plus
particulirement aux pauvres . En poursuivant l'analogie, Vincent a reconnu
ces mots comme les paroles d'une mlodie qui rsonnait au plus profond de
lui-mme. Ctait comme si, en entendant ce texte un moment spcial de sa
vie, Vincent disait quelque chose comme : Ah ! Voil ! Ces mots expriment
exactement mon exprience de l'amour de Dieu et la manire dont je veux
passer ma vie y rpondre et le rpandre.
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Dans une autre perspective, on pourrait dcrire Vincent comme un mystique


double vue . Autrement dit, il (voyait) faisait lexprience du mme Dieu
travers deux lentilles diffrentes, et ce, en mme temps. Une des lentilles tait sa
propre prire ; l'autre tait le pauvre ainsi que le monde dans lequel celui-ci
vivait. Chaque angle de vue a influenc l'autre, l'un approfondissant et affinant
la perception de lautre. Vincent a vu (et ressenti) l'amour de Dieu travers
ces deux prismes la fois et il a agi nergiquement pour rpondre ce quil
voyait.

Pour garder le cap de notre rflexion, planification et action en tant que


membres de la Famille vincentienne, pour nous aider rflchir sur Vincent comme
mystique de la Charit, les nombreuses congrgations qui font partie de la Famille
vincentienne, ou en feront partie l'avenir, ont leurs propres Constitutions qui sont
leurs sources premires et les plus importantes et, toutes les branches dans leur
ensemble disposent des crits et confrences de saint Vincent de Paul, ainsi que des
crits et confrences d'autres saints et bienheureux de la Famille vincentienne. Que
nous nous engagions lire ces textes et les prier quotidiennement.
A lapproche de la fte de Saint Vincent de Paul, que nous clbrerons avec
toute la Famille Vincentienne ainsi qu'avec beaucoup d'autres personnes, groupes et
organisations, ceux et celles que nous rejoignons et servons, puissions-nous tre
encourags par ce temps de grce spciale que la Providence nous offre, ce
400me anniversaire de la naissance de notre spiritualit et charisme communs.
Je souhaite chacun d'entre nous une merveilleuse clbration, tandis que
nous continuons nous porter mutuellement dans la prire !

Votre frre en saint Vincent,

Toma Mavri CM
Suprieur gnral

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