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Maysculas y minsculas

Jos Martnez de Sousa

Me pide ACTA colaboracin en este Manual Formativo, publicacin que tanto xito ha alcanzado en
los pocos nmeros que lleva editados. Para m es un honor aadir mi granito de arena a la formacin de
los miembros de esta asociacin, a la cual pertenezco desde su fundacin (reciente, por cierto).
Ninguna forma mejor, para cumplir el honroso encargo de ACTA, que incluir en esta publicacin ciertos artculos de mi Diccionario de ortografa de la lengua espaola, editado en 1996 por Editorial Paraninfo, S. A., de Madrid. Con la autorizacin del editor, que agradezco sinceramente, he elegido del contenido de esta obra cuatro materias que tal vez resulten interesantes para los miembros de la asociacin:
las abreviaciones, la numeracin, la puntuacin y las maysculas y minsculas. Ofrecemos en este nmero las maysculas y minsculas.
Maysculas y minsculas

pero lo usual es escribirlas con minsculas, siendo las maysculas excepciones de la regla. Pudese, sin embargo, poner con solo maysculas,
excepcionalmente, una palabra, sintagma, frase u
oracin, incluso uno o ms prrafos, porque
resulte conveniente.

Las letras maysculas se distinguen de las


minsculas por las siguientes caractersticas:
a) su tamao: las maysculas suelen ser ms
altas;
b) su forma: las maysculas tienen, generalmente, distinta figura;

2. Por lo que se refiere a la figura de las letras,


la ORAE (1974, 6) escribe las siguientes (se mantienen ch y ll porque figuran en la fuente citada):

c) su frecuencia: normalmente se escribe con


letras minsculas, y las maysculas se reservan para los fines que les son propios
(v. 3.1-1).

Aa, Bb, Cc, Ch ch, Dd, Ee, Ff, Gg, Hh, Ii, Jj,
Kk, L l, Ll ll, Mm, Nn, , Oo, Pp, Qq, Rr, Ss,
Tt, Uu, Vv, Ww, Xx, Yy, Zz

1. Aspectos formales. 1. En lo manuscrito, as como en lo impreso o mecanogrfico, las


palabras pueden escribirse con solo maysculas,
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

Como se puede observar, faltan en la lista acadmica tres grafas: CH, LL y RR, pues sin ellas no
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Maysculas y minsculas
se podran escribir palabras como DICHARACHERO, HALLULLA y CARRETA. Faltan asimismo las grafas correspondientes a los grafemas complejos GU y QU, que intervienen en
palabras como GUEDEJA y QUESO, por ejemplo.

legislado en la ORAE, se comprueba su aplicacin


en el DRAE: una y otro parecen redactados por
entidades distintas y en muchos casos contrapuestas, a tal punto que lo que prescribe la ORAE
no lo cumple el DRAE, o este tiene aplicaciones
no previstas ni tratadas en aquella. A esta falta
de coherencia se refieren prcticamente todos los
ortgrafos actuales, cuando menos aquellos que
han pretendido penetrar en los intersticios de las
normas acadmicas y de sus aplicaciones; as,
Moliner (1980, II, 370 ss.); Polo (1974, 187 ss.);
Carnicer (1972, 209 ss.), Fernndez Castillo
(1969, 41 ss.). Carnicer (l. cit.) dice: Las normas
dictadas por la Academia para el uso de las iniciales maysculas [...] ni son siempre un prodigio
de precisin ni resuelven todas las vacilaciones
que suscita este aspecto de la ortografa. Reflejo
de ello lo hallamos en el Diccionario de la propia
Academia, donde palabras sujetas a la misma
aplicacin o de funcin equivalente se imprimen
unas veces con inicial mayscula y otras con
minscula.

3. Como iniciales maysculas de una palabra


que se escribe con minsculas, las formas maysculas de ch y ll son Ch y Ll: Chamorro, Lloveras. Las formas maysculas de gu y qu son,
respectivamente, Gu y Qu: Guedeja, Queso.
Cuando formen parte de una palabra toda ella
escrita con maysculas, sus grafas, como se dice
en el prrafo anterior, son CH y LL, as como
GU y QU. Esta duplicidad grfica (no tenida en
cuenta por la Academia) era considerada anmala por Cuervo (1954, I, 941): Hay tambin
una anomala insignificante en el uso de la ch y
la ll, pues al paso que las dos partes de la letra
van en mayscula al escribir MUCHO, FALLO
solo la primera va en dicha forma en casos como
Chile, Llaguno.

2. Como norma general orientadora, debe


tenerse en cuenta que, por lo que respecta al
empleo de maysculas iniciales, el espaol se
halla a medio camino entre la superabundancia
del alemn, la abundancia del ingls y la escasez del francs. Usamos ms maysculas que
los franceses, pero menos que los ingleses y alemanes. Cada lengua tiene sus caractersticas
grficas, y la de la mayscula es una ms.
Nuestro idioma debe tender a la minusculizacin, la cual obedece a razones histricas difciles de justificar, pero que pueden observarse
estudiando las grafas clsicas y las actuales.
Como dice Carnicer (1972, 210), Uno de los
cambios ms notables (y as ha ocurrido en
ingls) es el de minusculizar la inicial del sustantivo, frante a lo que, por ejemplo, se advierte en
dos ediciones que tengo a la vista, una de santa
Teresa (1622) y otra de Francisco Fabro (1673),
donde es muy frecuente el sustantivo con inicial
mayscula. Un siglo despus, en el Diccionario
de Autoridades de la Academia (1726) encontramos con mayscula los nombres de profesin
(civil, militar y religiosa), as como los gentilicios. A mediados del siglo XIX (Gil y Carrasco,
1844), apenas hay nombres con mayscula,
salvo los propios. El proceso de minusculizacin
se mantiene, con variantes personales, hasta
nuestros das.

4. Las formas maysculas de la i y la j no llevan en caso alguno el punto suprascrito que tienen las grafas minsculas de las mismas letras: I,
J. La debe mantener su virgulilla (), y la q, su
rasguillo (Q).
5. El fonema intervoclico /r/ se escribe rr, y
en maysculas, RR. Puesto que no existe en
espaol la grafa rr- (inicial de palabra), tampoco
pueden existir Rr- o RR-.
6. Aunque todos los alfabetos tcnicos disponen de la letra w, en caso de faltar podra formarse con dos uves seguidas: vv; en mayscula, VV.
7. Es grosero error confundir (especialmente
en lo impreso) la o mayscula (O) con el cero
(0); este es siempre ms estrecho que aquella. En
la escritura mecanogrfica, a menudo la O ocupa
el lugar del 0, por falta de este en el teclado (de
la misma manera que a veces la l ocupa el lugar
del 1).
2. Generalidades. 1. El tema ortogrfico
del empleo de maysculas y minsculas es el
menos fijado en el idioma espaol. Existen, por
parte de la Academia, unas normas a todas luces
insuficientes y en algunos casos contradictorias,
sobre todo si, al propio tiempo que se estudia lo
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Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

Maysculas y minsculas
3. Hay, sin embargo, en la utilizacin de
maysculas una tendencia que obedece a razones subjetivas. La mayscula se justifica solamente por el deseo de expresar con ella exaltacin,
inters personal o colectivo, respeto, veneracin,
etctera, que nada tienen que ver, en general,
con razones puramente ortogrficas. Muchas personas son incapaces de escribir naturaleza, destino, etctera, con minscula, porque les parece
que no quedan suficientemente destacadas. La
exaltacin de lo propio por medio de la mayscula es otro rasgo de esto que vengo exponiendo.
As, en escritos religiosos aparecern con mayscula Cruz, Hostia, Sagrada Forma, Misa, San,
Fray; en escritos militares, los nombres de las
armas y todos los cargos; y as en todo lo dems.

... y habit entre nosotros;


... y al tercero resucit.
c) Cuando el enunciado de una pregunta es
comn para una serie de ellas; por ejempto:
Saba usted...
... que la gasolina puede subir esta semana?
... que el dlar an no ha dejado de subir?
... que la peseta no para de bajar?
En estos casos, incluso si van numeradas o
precedidas de otro signo cualquiera, cada
pregunta comienza con suspensivos y
minscula.

4. Dada la dificultad para tratar este tema, en


el que para ser ms o menos completo habra
que analizar palabra por palabra y los casos en
que podra encontrarse usada, prefiero estudiarlo
por conceptos, de manera que, en cada campo,
lo vlido para los ejemplos que se ponen lo sera
tambin para los que se omiten.

d) En los subttulos de trabajos periodsticos,


cuando el primero deja la terminacin en
suspenso (mediante los suspensivos) y el
segundo y los restantes comienzan asimismo con suspensivos y minscula; ejemplo:
Ciencia...

3. Aplicaciones de la mayscula y la
minscula.

(texto)
... y paciencia

3.1. Reglas fundamentales. 1. La inicial


mayscula se aplica solamente en los nombres
propios (o palabras que en un contexto determinado cumplan sus veces), a principio de escrito y
despus de punto o signo que lo sustituya. Sin
embargo, puede escribirse minscula a principio
de prrafo en los siguientes casos:

(texto)
e)

a) En los dilogos interrumpidos; por ejemplo:

3.2. Antenombres, dictados y tratamientos. 1. Los antenombres, como seor,


don, fray, beato, venerable, san o santo, mosn,
sir, mster, miladi, milord, miss, madame, etc., se
escriben siempre con minscula, salvo que formen parte de un nombre propio (como podra
ser un topnimo o antropnimo). La Academia
escribe siempre San con mayscula, e igualmente Fray, pero esa mayscula no est justificada,
ya que en igual caso habra que escribir Seor,
Beato, etc., lo que no se hace. Cuando se trata
de tratamientos extranjeros usados en espaol,
deben adaptarse a nuestra grafa.

S que voy a decir algo comprometedor,


pero...
Puedes omitirlo.
... es mi deber comunicrtelo.
En estos casos, los puntos suspensivos con
que acaba la primera intervencin y
comienza la tercera sirven de nexo del parlamento como una unidad.
b) Un ttulo de obra puede empezar con
minscula cuando, precedido de puntos
suspensivos, se da a entender con ello que
se omite algo; por ejemplo:
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

Tambin se escriben con minscula los ele


mentos de una lista, aunque estn dispuestos en columna; as, las listas de abreviaturas, ndices alfabticos (salvo los nombres
propios que aparezcan), columnas de cuadros (sobre todo en los sinpticos), etc.

2. Los dictados, ttulos, cargos y empleos


deben escribirse con minscula, salvo que for29

Maysculas y minsculas
men parte de un nombre propio. La ORAE (1974,
8 y 9) recomienda escribir con mayscula los
ttulos y nombres de dignidad y particularmente
los dictados de jerarqua o cargo importante
cuando equivalgan a nombres propios. Hay
que decir que todas estas palabras solo equivalen a nombres propios cuando forman parte de
un antropnimo o topnimo, pero en ningn
otro caso. Por ejemplo, se escribe general Pern
refirindose al personaje, y General Pern, a un
lugar que lleve ese nombre. En cuanto al uso de
estos dictados, ttulos, etc., cuando aparecen
solos, sin acompaamiento del nombre propio,
recomienda la Academia (ORAE, 1974, 9) escribirlos con mayscula, pero, tanto en un caso
como en otro, no se ve razn para ello; por ejemplo, al hablar de un rey, papa, duque, general,
presidente, etc., no hace falta la mayscula para
saber de quin se trata, extremo que siempre
aclarar el contexto. Solamente, y como excepcin, se les conceder la mayscula, como recomienda la propia Academia, en leyes, decretos y
documentos oficiales, ms por la costumbre y la
propia solemnidad de este tipo de documentos
que por razones puramente ortogrficas. En los
dems casos debe escribirse el rey Juan Carlos I
y el rey, el papa Juan Pablo II y el papa, el presidente Clinton y el presidente. Lo contrario obligara, por coherencia, a poner mayscula en sargento, sacerdote, obispo, teniente, e incluso en
bedel, conserje, etc. Por influencia de esta tendencia mayusculizadora apoyada por la propia
Academia, no es raro ver en los textos grafas
como Zar, Faran, Kiser, Micado, Augusto,
Csar (= emperador), Sultn, Delfn, Soberano,
Emperador, Dux, etc., palabras que deben escribirse con minscula, como hace el DRAE al escribir o csar, o nada (s. v. csar) y dar a Dios lo
que es de Dios, y al csar lo que es del csar
(s. v. dios). Solo en la correspondencia privada o
comercial es lcito escribir con mayscula el nombre del cargo: Seor Director, Seor Presidente,
cuando no se aade el nombre del interesado.

daba al rey de Etiopa, o el de rais, que se da en


Egipto y otros pueblos musulmanes a algunos
altos cargos de gobierno, especialmente al presidente o al rey; en estos casos se escribe con
minscula, como se escribe micado, kiser, emperador, rey, etc.
3. En cuanto a las voces que designan tratamientos, cualquiera que sea la persona a que se
apliquen, deben escribirse con minscula. La
ORAE (1974, 9) dice que los tratamientos se escriben con mayscula, y especialmente si estn en
abreviatura; habra que enunciarlo de otra
manera: los tratamientos solo se escriben con
mayscula si estn en abreviatura. Salvo que se
trate de escritos oficiales (v. 3.2-2), palabras
como ilustre, magnfico, excelencia, vuecencia,
santidad, majestad, reverendo, etc., deben escribirse con minscula.
3.3. Antropnimos. Se escriben con inicial mayscula:
1. Los prenombres, nombres propios o nombres de pila, como Antonio, Mara, Mercedes,
Jos, etc., o cualquier palabra o sintagma que
cumpla los mismos requisitos: Libertad, Revolucin, etc., as como los que los individuos de una
tribu se dan a s mismos, como Toro Sentado,
Alce Veloz, Caballo Loco, etc.
2. Los nombres personificados: La Verdad, el
Tiempo, la Vida, el Amor, el Cfiro, la Aurora,
etctera.
3. Los nombres de dioses y personajes de las
mitologas: Apolo, Ceres, Europa, Crnao, etc.
(los colectivos, aunque suelen escribirse con
mayscula, debieran grafiarse con minscula: las
gracias, los argonautas, las sibilas, etc.).
4. Los apellidos, cualquiera que sea la palabra que se use como tal: Garca, Prez, Carpintero, Len, Cabaas, etc. Tambin se escriben con
mayscula los nombres de las dinastas, como
los Borbones, los Austrias, los Capetos, etc., pero
se escriben con minscula si se usan como adjetivos: los emperadores borbones, la dinasta
marin, un soberano hafs.

Un problema especial lo presentan ciertos


ttulos que se dan en algunos pases y pocas a
personas determinadas; por ejemplo, a Hitler se
le llam Fhrer (= gua); a Mussolini, duce
(= caudillo); a Franco, caudillo y generalsimo;
en estos casos, lo normal, sobre todo en vida de
tales personas, es escribir los eptetos con mayscula. Es distinto el caso de negus (= rey), que se

5. Se escriben con inicial mayscula los


sobrenombres, apodos, agnomentos o cognomentos, nombres de guerra y de religin y
seudnimos: Santiago Martn, el Viti; el Cor30

Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

Maysculas y minsculas
dobs; Antonio Garca, alias el Tuerto; Manuela
Vargas, la Terremoto; Alberto Magno, Juliano el
Apstata, Alfonso el Sabio, Teodosio el Viejo;
fray Luis de Granada, fray Jos de cija; el
Pobrecito Hablador (Mariano Jos de Larra),
Azorn (Jos Martnez Ruiz), Apa (Feliu Elas), el
Abate Marchena (Jos Marchena y Ruiz de
Cueto), etc.

na, mesas, narciso, nern, perilln, quijote,


robinsn, salomn, sneca, sosia, tenorio, venus
y zoilo. (Como ejercicio, vea el lector el significado de algunas de estas palabras en un diccionario.)
3.4. Zonimos y fitnimos. Los nombres
comunes de animales y plantas se escriben siempre con minscula, como elefante y acacia. Sin
embargo, en algunos tratados de zoologa y
botnica es costumbre escribir con mayscula los
nombres de las especies, gneros, familias, rdenes, clases, tipos y reinos, as como los subgrupos de estos: entre los animales, Metazoos, Cordados, Vertebrados, Mamferos, Placentados,
Artiodctilos, Rumiantes, y entre las plantas,
Talfitos, Hongos, Eumicetes, Basidiomicetes,
Himenomicetales. Tales nombres deben escribirse con minscula en obras y escritos generales
no especficamente zoolgicos o botnicos, y aun
en estos debera hacerse as con objeto de no llenar los escritos de maysculas no demasiado justificadas.

6. En los nombres antonomsticos, se escribe


mayscula cuando el nombre comn ocupa, por
sincdoque, el lugar del propio; por ejemplo, el
Apstol (san Pablo; en Espaa, Santiago: Hacer
la ofrenda al Apstol), el ngel (san Gabriel), el
Doctor Admirable (Roger Bacon), el Doctor
Anglico (santo Toms), el Doctor de la Gracia
(san Agustn), el Doctor Irrefragable (Alejandro
de Hales), el Doctor Sutil (Juan Duns Escoto), el
Emperador (Napolen en Francia, Carlos I en
Espaa), el Libertador (Simn Bolvar), el Maestro (Jesucristo), el Maligno (el diablo), la Palabra
(Jesucristo), el Rey Sabio (Alfonso X), el Rey Sol
(Luis XIV de Francia), el Sabio (Salomn), los
Reyes Catlicos (Isabel y Fernando), la Bella
Easo (San Sebastin), la Blanca Subur (Sitges),
la Ciudad Condal (Barcelona), la Ciudad Eterna
(Roma), la Ciudad Luz (Pars), la Ciudad Santa
(Jerusaln), el Nuevo Mundo (Amrica), Tierra
Santa (Palestina); el Diccionario (el de la Academia, o sea, el DRAE), el Digesto (las Pandectas), la
Escritura (la Biblia).

En las combinaciones binarias o binomiales


formadas por el nombre del gnero seguido del
de la especie, ambos latinos o latinizados, el primero se escribe siempre con mayscula, y el
segundo, con minscula (a este segundo trmino,
algunos autores lo llaman nombre trivial, y otros,
nombre especfico, pero actualmente se aplica el
sintagma nombre especfico al conjunto formado
por los dos nombres, el del gnero y el de la
especie). Si el nombre de la especie consta de
dos o ms eptetos, se unen con guin. En obras
cientficas, a estos nombres puede seguir, por
entero o abreviadamente, el del autor de la especie. Ejemplos: Homo sapiens, Diomedia exulans
(albatros), Diodon hystriz (erizo [pez]), Epinephelus gigas o E. morio (mero), Gypaetus barbatus (quebrantahuesos), Gyps fulvus (buitre); Epilobium hirsutum (adelfilla), Fucus vesiculosus
(fuco), Gratiola officinalis (graciola), Grevillea
robusta (grevillo), Veronica anagallis-aquatica L.
Los nombres cientficos de microorganismos
siguen las mismas reglas: Salmonella typhi, S.
paratyphi, S. schottmlleri (bacterias), Hostis
pecoris (virus). Cuando cada una de estas denominaciones se menciona ms de una vez en un
mismo trabajo y ms o menos seguidas, el primer trmino se abrevia a partir de la segunda
mencin, siempre que no d lugar a ambige-

Por el contrario, cuando el nombre propio


ocupa el lugar del comn, la palabra se escribe
con minscula; se trata siempre, en este caso, de
nombres propios que se aplican a una persona
por alusin a las cualidades, vicios, virtudes, etc.,
del personaje de que se trate. Esta minusculizacin se deriva de lo que en lingstica se denomina derivacin impropia o implcita (cuando una
palabra desempea funciones nuevas, distintas
de la original) y Menndez Pidal (1977, 222)
considera neologismos formados por habilitacin
(v. 5.1). Entre los antropnimos antonomsticos, se escriben con minscula los siguientes:
acates, adonis, anabolena, anfitrin, argos, automedonte, barrabs, benjamn, caco, celestina,
cicern, cid, circe, cirineo, creso, demstenes,
don juan o donjun, dulcinea, fgaro, fcar, galeno, galeoto, hrcules, isidro, jeremas, job, judas,
lazarillo, lzaro, licurgo, magdalena, maritornes,
marta, matusaln, mecenas, menegilda, mesaliAutores cientfico-tcnicos y acadmicos

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Maysculas y minsculas
dad. Ambos trminos se escriben siempre con
letra cursiva.

3.6. Topnimos. En la escritura de topnimos, ornimos e hidrnimos hay que tener en


cuenta tres aspectos: el nombre comn, el nombre propio y el adjetivo.

por ejemplo, canal de Panam, estrecho de


Gibraltar, golfo de Mxico, pero el Canal, el
Estrecho, el Golfo; no parece que esa mayscula est muy justificada, por cuanto ninguno de
esos accidentes geogrficos es nico o antonomstico; al hablar de uno de ellos, el contexto
indicar de cul se trata, y ello es suficiente, por
lo que la mayscula resulta gratuita. Tratamiento aparte merecen tambin las palabras pennsula e islas en los sintagmas toponmicos pennsula ibrica e islas britnicas, que suelen aparecer con mayscula; no hay razn para su uso,
por cuanto pennsula ibrica (o helnica, o italiana, etc.) es un nombre comn o genrico, y lo
mismo puede afirmarse de islas britnicas, nombre genrico de todas las islas que rodean a
Gran Bretaa, comprendida esta misma; no es,
como suponen algunos errneamente, otra
forma de designar al Reino Unido, puesto que
entre las islas britnicas hay una, la de Irlanda,
que no pertenece en su integridad al Reino
Unido. Tampoco hay razn para escribir la
Pennsula (ni siquiera en el caso de que se
supongan incluidos Espaa y Portugal, aunque
esto no es lo ms comn, pues generalmente se
refiere solo a Espaa), ya que no es siquiera un
nombre antonomstico (hay otras pennsulas,
como la italiana, la griega, etc.). Por el contrario, no debe caerse en la tentacin de escribir,
junto con islas britnicas, trminos como islas
filipinas, islas baleares, islas canarias, sino islas
Filipinas, islas Baleares, islas Canarias, puesto
que aqu Filipinas, Baleares y Canarias son los
nombres propios de estas islas, mientras que
britnicas es solo un adjetivo genrico.

1. Los nombres comunes toponmicos se


escriben con minscula: ocano, mar, isla, ro,
arroyo, laguna, lago, sierra, golfo, pennsula,
cabo, baha, etc.; sin embargo, hay algunas
excepciones; por ejemplo, se escribe sierra de
Gredos, pero Sierra Maestra, Sierra Nevada,
Sierra Madre, etc., sistemas orogrficos. Se
escribe ro Ebro, ro Tajo, etc., pero Ro de la
Plata (nombre de un estuario). Se escribe selva
de Teutoberger, pero Selva Negra (grupo montaoso de la Repblica Federal de Alemania).
Se escribe pico de Aneto, pero los Picos de
Europa (macizo del norte de Espaa). En los
casos de canal, estrecho y golfo, se ha propuesto escribirlos con mayscula cuando se mencionen sin acompaamiento del nombre propio;

2. Los nombres propios aplicados a las realidades geogrficas se escriben con mayscula,
como ya se ha visto parcialmente en el prrafo
anterior; as, baha de Cdiz, cabo de Gata,
estrecho de Ormuz, golfo de Mxico, islas Baleares, mar Tirreno, ocano Atlntico, ro Ebro.
Aunque en algunos textos ortogrficos clsicos se
recomienda la mayscula en palabras como
Ocano, Mundo, Orbe, Universo cuando se utilizan en sentido absoluto, no est justificada en
ningn caso, por cuanto tambin habra que
escribir Tierra no en su consideracin como planeta, sino como conjunto de todas las tierras
emergidas, criterio que puede ser peligroso por
las dudas y errores a que podra dar lugar. Djese que el contexto aclare el sentido de las pala-

2. Los nombres propios aplicados a animales


se escriben con mayscula; pueden ser histricos, como Bucfalo, Babieca; literarios, como
Rocinante; mitolgicos, como Quimera, Pegaso,
y actuales, como Roi, Cuto, etc.; estos ltimos se
escriben siempre con letra cursiva, mientras que
a los anteriores se les aplica la letra redonda. Se
escriben asimismo con mayscula los nombres
comunes aplicados como propios a un animal o
planta: doa Vaca Lechera, el Gato Presumido;
don Pino Copudo, el seor Sauce Llorn; etc. Se
escriben con minscula los nombres de razas de
los animales, como dobermann, pequins, chihuahua, poni, pointer, spaniel, fox-terrier, etc.
Suele escribirse con mayscula el nombre de la
raza cuando designa el lugar de origen: vacas
Hereford, pero tambin podran escribirse con
minscula.
3.5. Anemnimos. Los nombres de los
vientos se escriben con minscula, como brego,
aquiln, breas, cfiro, cierzo, mistral, simn,
siroco, solano, etc.; la palabra que indica la direccin de la cual sopla tambin se escribe con
minscula: norte, viento norte o viento del norte.
Solamente se escribe con mayscula cuando se
personifica: Las caricias de Cfiro; Aquiln, hijo
de la Aurora (v. 3.3-2).

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Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

Maysculas y minsculas
bras, funcin que raramente corresponde a la
mayscula.

Los nombres y adjetivos de las nebulosas,


como Saco de Carbn, Gran Nebulosa de Orin,
Plyades, Cabrillas, etc.

3. Por lo que respecta a los adjetivos toponmicos, pueden darse casos de mayscula y de
minscula; la primera se emplea cuando el adjetivo forma parte del nombre propio, como en
Reino Unido, Unin Sovitica, Estados Unidos,
Pases Bajos, Alemania Federal, etc., y la segunda, cuando no forma parte del topnimo, sino
que indica qu parte de l se considera, como en
Alemania oriental u occidental, Espaa septentrional o meridional, etc. Sin embargo, si el adjetivo forma parte del topnimo, se escribe con mayscula, como en Australia Occidental y Australia
Oriental (dos estados australianos), diferentes de
las expresiones Australia occidental y Australia
oriental (las partes occidental y oriental de Australia como Estado). Un caso especial y problemtico se tiene en Amrica central, que, segn
este criterio, debe escribirse con minscula (pese
a que tenga lmites precisos como aducen algunos autores, lo cual no es criterio ortogrfico,
pues tambin tienen lmites precisos la Amrica
meridional y la Amrica septentrional, y no por
ello se escriben esos adjetivos con mayscula); la
mayscula sera obligatoria si se escribiera Amrica
del Centro (como se escribe Amrica del Sur y
Amrica del Norte); sin embargo, parece que aqu
el significado de Centro se ha trasladado a Central,
nica razn que podra amparar la mayscula en
este adjetivo. En cuanto a denominaciones como
Amrica hispana, hispnica, espaola, latina, etc.,
estos adjetivos deben escribirse con minscula,
como se escribe Amrica anglosajona.

Los nombres de estrellas, como Adara, Aldebarn, Altar, Antares, Arturo, Corazn del Len,
Estrella Polar o del Norte, etc. La palabra sol se
escribe con mayscula cuando con ella se nombra la estrella que preside nuestro sistema solar, y
con minscula cuando se refiere a la luz reflejada
por este astro: la luz del sol, hoy calienta el sol.
Los nombres de los planetas, como Mercurio,
Venus, la Tierra, Marte, etc.; la palabra tierra se
escribe con minscula cuando se refiere a la materia de que est compuesto nuestro planeta: un
puado de tierra, alcanzar tierra firme, los productos de la tierra, caer a tierra, salir de la tierra
donde uno naci, etc.
Los nombres de los satlites se escriben con
mayscula, como la Luna, Deimos, Ganmedes,
Febe, Ariel, Titania, Oberol, etc.; la palabra luna
se escribe con minscula cuando se refiere a las
fases de la Luna y a la luz que este satlite refleja
del Sol: a la luz de la luna, hoy no hay luna, luna
llena, creciente, menguante, nueva, luna de miel,
a la luna de Valencia, pero ladrar a la Luna, pedir
la Luna. Los nombres de los cometas (pero no la
palabra cometa) se escriben con mayscula,
como Humason, Halley, Enke, etc.
Los nombres de las zonas o fajas del universo
se escriben asimismo con mayscula, como el
Zodaco y sus doce signos, casas o constelaciones: Aries, Tauro, Gminis, Cncer, etc.; la palabra zodaco se escribe con minscula cuando se
refiere a su representacin: un zodaco muy artstico. Aunque la palabra polo se escribe siempre
con minscula, el nombre especfico se escribe
con mayscula: polo Norte, polo Sur, pero se
escriben con minscula los adjetivos rtico o
boreal y antrtico o austral que suelen calificarlos: polo boreal, polo austral.

3.7. Cosmnimos. Los nombres de aspectos, cuerpos, lneas imaginarias, etc., del universo
pueden escribirse con mayscula o con minscula, segn los casos. La propia palabra universo
se escribe con minscula, aunque no es raro
verla con mayscula.
1. Se escriben con mayscula los nombres y
adjetivos de las constelaciones, como Canis
Maior o Can Mayor, Hydra o Hidra Hembra,
Hydrus o Hidra Macho, etc.; los nombres y adjetivos de las galaxias, como Va Lctea; la palabra
galaxia es usada con mayscula cuando se refiere a aquella en que nos hallamos insertos; el propio DRAE (s. v. galaxia) indica que se escribe con
mayscula.
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

2. Se escriben con minscula los crculos


imaginarios tanto de la esfera terrestre como de
la celeste; por ejemplo, ecuador, eclptica, voces
que la Academia suele escribir con mayscula no
suficientemente justificada; no se trata, estrictamente hablando, de topnimos, sino de lneas
imaginarias.
33

Maysculas y minsculas
Se escriben con minscula los paralelos, los
meridianos y asimismo crculo polar rtico y
crculo polar antrtico; en los trpicos lleva
mayscula el nombre propio: trpico de Cncer
y trpico de Capricornio.

norte de frica, de Espaa, de Italia, etc., y no el


Norte. Lo mismo se diga de frases como direccin norte, orientado al norte, el norte de Madrid. Las voces Norte, Sur, Este y Oeste, Oriente
y Occidente se usan con mayscula cuando
estn empleadas en sentido geogrfico-poltico.
Se escribe asimismo Prximo o Cercano Oriente,
Oriente Medio, Lejano o Extremo Oriente cuando se refieren a esas regiones geogrficas, pero
se escribe el oeste, el medio oeste, etc., cuando
se refieren a un pas determinado (como, generalmente, los Estados Unidos). En cuanto a
expresiones como la Alemania del norte, la
Espaa del sur, debera utilizarse la minscula,
pues, contrariamente a Corea del Norte, Corea
del Sur, Yemen del Norte, Yemen del Sur, no
existe una divisin, ni poltica ni administrativa,
que se llame Alemania del norte o Espaa del
sur (en estos casos, norte y sur equivalen, respectivamente, a septentrional y meridional, y no
estara justificado escribir Alemania Septentrional, Espaa Meridional).

Se escriben con minscula los nombres de los


hemisferios: hemisferio septentrional o boreal,
meridional o austral, oriental o ascendente, occidental o descendente, superior e inferior. Igualmente, se escriben con minscula las longitudes
y latitudes: longitud este y oeste, latitud norte o
boreal y sur o austral (en este caso, las palabras
norte y sur son equivalentes a septentrional y
meridional, respectivamente).
3. Los nombres de los puntos cardinales presentan otros tipos de problemas en cuanto a la
mayscula y la minscula. Pese a la costumbre,
alentada por el uso de la propia Academia, de
escribir los nombres de los puntos cardinales con
letra mayscula, esta no est justificada ms que
cuando forman parte de un nombre propio.
Como dice Lozano Ribas (s. a., 171), Los nombres de tan distintas y opuestas direcciones son
genricos, y deben por lo tanto, escribirse con su
inicial minscula, [...], y Los sustantivos con
que se designan las diversas partes en que se
considera dividido el horizonte, solo deben escribirse con letra mayscula cuando se emplean
como nombre propio de ciertas cosas. Ejemplos:
Amrica del Norte, Amrica del Sur, mar del
Norte, Oriente (nombre propio con que se designa el Asia antigua y las regiones inmediatas de
Europa y frica). Fuera de estos casos deben
escribirse con letra minscula. Ejemplos: el norte
de Amrica, el sur de Amrica, el viento del
oeste, las regiones de levante. La isla de Puerto
Rico est situada al oriente de Hait. La Academia tiene, en el DRAE, un comportamiento muy
irregular; por poner solo un ejemplo, en coco
escribe coco de Levante, y en levante, coco de
levante. A mayor abundamiento, muchas veces
la utilizacin de los nombres de los puntos cardinales es de sentido relativo; por ejemplo, el norte
de Espaa no coincide con el norte de Francia,
ni ambos con el norte de Italia, etc. Por consiguiente, no tendra sentido escribir que una persona se dirige al Norte (de Espaa, por ejemplo);
al tratarse de una situacin relativa, lo correcto
sera decir que tal persona se dirige al norte (o al
sur, este, oeste, etc.); por eso debe escribirse el

3.8. Toponimia urbana. Los nombres


comunes de la toponimia urbana se escriben con
minscula, como calle, plaza, paseo, glorieta,
callejn, avenida, cuesta, pasaje, ronda, etc.: calle
del Doctor Esquerdo, plaza de Coln, paseo de la
Castellana, avenida de las Acacias, pasaje de la
Agregacin, etc. Se escriben asimismo con minscula las palabras barrio, barriada, arrabal: barrio
Gtico, barriada de la Trinidad, arrabal de los
Franceses. Exceptuados estos nombres comunes,
los dems que aparezcan en un nombre especfico
deben escribirse con mayscula: calle del Poeta
Cabanyes, avenida del General Ricardos, plaza de
los Hroes del Diez de Agosto, paseo del Valle de
Hebrn, etc. En la toponimia urbana, slo la palabra parque suele aparecer a veces con mayscula:
Parque del Retiro, Parque de Mara Luisa, Parque
Gell; sin embargo, no parece estar muy justificada esta mayscula, que habra que hacer extensiva a Parque Zoolgico y Jardn Botnico; mejor
grafa sera, parece, parque del Retiro, parque
zoolgico y jardn botnico.
3.9. Edificios, monumentos, instituciones, entidades, establecimientos, congresos, exposiciones. Desde el punto de vista de
la mayscula, un mismo problema engloba a
todas estas realidades: casi todas suelen constar
de nombre y adjetivo que pueden ser comunes a
34

Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

Maysculas y minsculas
de Sevilla, Alczar de Segovia, Partido Socialista
Francs, Museo de Ciencias Naturales, Biblioteca
de Catalua, Academia Narciso, etc. La razn de
estas maysculas estriba en que, si bien es cierto
que hoteles hay muchos, Hotel Imperial solo hay
uno, y ese es su nombre propio. Mutatis mutandis, puede decirse lo mismo de los restantes
casos. Sin embargo, y en esto coincido con otros
pareceres, estoy de acuerdo en que se escriba
con minscula cuando, una vez mencionado el
nombre completo, hay una nueva mencin del
nombre comn solo: el Ministerio de Trabajo,
pero el citado ministerio; la Real Academia
Espaola, pero esta academia se esfuerza; el
Ayuntamiento de Badajoz, pero los miembros del
citado ayuntamiento; el Congreso de Siclogos,
pero los asistentes a dicho congreso; etc.

varias, y el problema estriba en ponerle o no


mayscula a ese nombre o adjetivo. Por ejemplo,
Alczar de Sevilla, Ayuntamiento de Zaragoza,
Biblioteca de Alejandra, Palacio de la Zarzuela,
Museo del Prado, Coliseo de Roma, Torre de
Pisa, Columna Trajana, Consejo de Estado, Congreso de los Diputados, Consejo de Ministros,
Direccin General de Pesca, Comisin Interministerial para el Medio Ambiente, Real Academia
Espaola, Instituto de la Funcin Pblica, Universidad de Granada, Ateneo de Madrid, Centro
Gallego de Barcelona, Gremio de Maestros
Impresores, Asociacin de Amas de Hogar, Partido Socialista Obrero Espaol, Editorial Gredos,
Teatro de la Zarzuela, Caf de Fornos, Cafetera
Los Caracoles, Bar Los Mimbrales, Concilio de
Trento, Exposicin Mundial de Boston, etc. Los
criterios para el tratamiento de todos estos casos
son dismiles; segn algunos autores, el nombre
comn de estas denominaciones debera escribirse con minscula, puesto que no conviene a una
sola de ellas sino a ms de una; por ejemplo, el
alczar de Sevilla (Segovia, etc.), el ayuntamiento de Madrid (Barcelona, etc.), la biblioteca de
Alejandra (Washington, etc.), el museo del Prado
(de Ciencias Naturales, etc.), el coliseo de Roma,
la torre de Pisa, el instituto de la Funcin Pblica,
el gremio de Maestro Impresores, etc. Casares
(en Fernndez Castillo, 1959, 74-75) recomendaba escribir con mayscula Cine y Teatro, y escriba Teatro Real, Teatro Espaol, Teatro de la
Comedia, pero en el mismo lugar recomendaba
escribir universidad con minscula en universidad de Granada, y caf con minscula en caf
de Fornos, de Levante, de Puerto Rico, lo que
justificaba por el hecho de que si caf se escribiera con mayscula, tambin la reclamaran las
ms de seiscientas cafeteras que a la sazn figuraban en la Gua telefnica de Madrid (como si
todas aparecieran al mismo tiempo en un impreso cualquiera!). An se presenta un problema
adicional: qu hacer cuando el segundo elemento del sintagma sea adjetivo, como en
Escuela Naval o Teatro Real? Por supuesto, no
parece aceptable escuela Naval ni teatro Real. En
mi opinin, los nombres y adjetivos que formen
parte del nombre oficial de una institucin, entidad, etc., deben escribirse con mayscula: Hotel
Imperial, Bar Galicia, Cafetera California, Congreso de los Diputados, Cmara de los Lores,
Editorial Labor, Salvat Editores, Ayuntamiento
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

3.10. Trminos histricos. En el campo


de la historia se dan tambin diversos criterios en
cuanto al empleo de maysculas y minsculas.
3.10.1. E DADES HISTRICAS . Pese a que
algunos autores (v. Moliner, 1980, II, 372) parecen inclinados a escribir con minsculas los
nombres de las edades, normalmente se grafan
con mayscula: Edad Antigua o Antigedad,
Edad Media o Medievo, Edad Moderna y Edad
Contempornea, criterio que se extiende a
Edad Atmica, Edad Tenebrosa o Edad Oscura,
Alta Edad Media y Baja Edad Media. Suelen
escribirse tambin con mayscula los nombres
de los tiempos prehistricos: Edad de Piedra,
Edad de los Metales, Edad del Cobre, Edad del
Bronce, Edad del Hierro; en estos casos, como
se recomienda en el prrafo siguiente para paleoltico y neoltico, acaso fuera ms acertado
escribir estos trminos con minscula: edad de
piedra, de los metales, del cobre, etc. Tambin
suelen aparecer con mayscula, aunque admiten asimismo la minscula, los nombres de las
edades idealizadas por los poetas: Edad de
Cobre, de Hierro, de Plata, de Oro o Dorada.
Siguiendo esta tnica, suele escribirse con mayscula Edad de Oro cuando significa Tiempo
en que las letras, las artes, la poltica, etc., han
tenido mayor incremento y esplendor en un
pueblo o pas (DRAE); este mismo texto acaba
con el siguiente ejemplo: La edad de oro de la
literatura espaola, lo que avala su escritura
con minsculas.
35

Maysculas y minsculas
3.10.2. PERODOS Y ERAS GEOLGICOS. Aunque en textos de geologa suelen aparecer con
mayscula las palabras pleistoceno, plioceno,
mioceno, oligoceno, eoceno, paleoceno, cretceo,
jursico, prmico, cenozoico, primario, secundario, mesozoico, cmbrico, ordoviciense, paleozoico, magdaleniense, musteriense, auriaciense,
paleoltico, neoltico, etc., lo recomendable es
escribirlas siempre con minscula.

to de Nantes, Pacto de Letrn, Tratado de Versalles. La palabra paz se escribe con minscula en
paz de Versalles, por ejemplo, ya que queda elidida la palabra Tratado: Tratado de paz de Versalles.

CULTURALES.

3.10.7. GUERRAS Y BATALLAS. Las palabras


guerra y batalla se escriben con minscula, y con
mayscula el nombre especfico de cada una: guerra de las Dos Rosas, guerra de los Treinta Aos,
guerra de la Independencia, guerra de Secesin,
etc.; batalla de Lepanto, batalla de San Quintn,
batalla del Desierto, etc. Se escriben con minscula
las guerras pnicas, la primera guerra pnica, la
guerra civil, la primera guerra civil carlista, la primera guerra mundial, la segunda guerra mundial,
aunque con frecuencia se ven otras grafas, como
primera Guerra Mundial, segunda Guerra Mundial, Primera Guerra Mundial, Segunda Guerra
Mundial (o I Guerra Mundial, II Guerra Mundial, e
incluso en sigla: I GM, II GM); no parece que las
maysculas estn justificadas en estos casos (como
s lo estaba en Gran Guerra, denominacin de la
primera guerra mundial antes de que se diera la
segunda), de la misma manera que debe escribirse
primera cruzada, segunda cruzada, etc., y no con
mayscula.

3.10.6. DOCUMENTOS HISTRICOS. Se escriben con mayscula: Acta de Algeciras, Acta de


Emancipacin, Bula de Oro, Carta de los Hngaros, Carta Magna, de Derechos, del Atlntico,
Concordato de Worms, Constitucin, Fuero
Juzgo, Fuero Real, Estatuto de Westminster, Edic-

3.10.8. OTROS CASOS DUDOSOS. En algunas


obras de historia suelen presentarse otros casos
de duda en cuanto al empleo de la mayscula.
Por ejemplo, nombres como Descubrimiento (de
Amrica) y Reconquista (de Espaa) son considerados antonomsticos y por ello escritos con
mayscula; en cualquier caso, en las frases el
descubrimiento de Amrica y la reconquista de
Espaa se escriben con minscula. El sintagma
antiguo rgimen suele aparecer con mayscula
en muchos textos, cualquiera que sea la poca a
que se refieran; en realidad, solo se escribe Antiguo Rgimen cuando alude al perodo inmediatamente anterior a la Revolucin francesa. La
pax romana se escribe con minsculas, en cursiva todo el sintagma. Los trminos imperio y
rpublica tienen tratamientos distintos: Imperio,
considerado como conjunto de todos los territorios y pases que pertenecen a un Estado, suele
escribirse con mayscula, pero con minscula en
el adjetivo: el Imperio francs, el Imperio ruso, el
Imperio espaol, el Imperio romano, etc.; se
escriben con mayscula el Celeste Imperio, el
Sacro Romano Imperio, el Imperio (romano) de

3.10.3. SIGLOS. Los nombres que se aplican


a los siglos (siglo de la redencin, de los santos,
de los mrtires, de los normandos, etc.) deben
escribirse con minscula, como se hace con el
siglo de las luces. Por lo que respecta al sintagma
siglo de oro, hay divergencias, pero debera
escribirse con minsculas (v. edad de oro en el
3.10.1).
3.10.4. ERAS HISTRICAS. La ORAE (1974, 9),
sin carcter preceptivo, recomienda escribir con
mayscula la palabra era en Era cristiana, y Hjira o Hgira. Ambas voces deben escribirse con
minscula, como recomienda Rosenblat (1974,
83).
3.10.5. MOVIMIENTOS RELIGIOSOS, POLTICOS O
A este respecto, la ORAE (1974, 910) recomienda la mayscula no preceptiva en
voces como Escolstica, Reforma, Renacimiento,
Romanticismo, a las que hay que sumar Contrarreforma, Ilustracin, Restauracin, Cisma, Dictadura, Directorio, etc. La palabra escolstica, por
haberse desarrollado de forma interrumpida a lo
largo de varios siglos, no suele escribirse normalmente con mayscula; tampoco romanticismo
suele escribirse con ella; s Reforma, Contrarreforma, Renacimiento, etc., y asimismo Monarqua de Julio, Consulado, Dictadura, etc., cuando se refieren a ciertas pocas histricas. Se escribe con mayscula Revolucin cuando se refiere a una concreta, pero con minscula en el
adjetivo: Revolucin francesa, cubana, rusa,
inglesa, mexicana, etc., pero revolucin industrial, proletaria, burguesa, y, en geologa, revolucin caledoniana y terciaria.

36

Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

Maysculas y minsculas
Oriente, el Imperio (romano) de Occidente. En
cuanto a repblica, la palabra y el adjetivo se
escriben con mayscula cuando constituyen la
denominacin oficial de un Estado: la Repblica
Francesa, la Repblica Italiana, la Repblica
Argentina, etc. Cuando se habla de primera
Repblica, segunda Repblica, etc., o de primer
Imperio, segundo Imperio, etc., los criterios son
distintos; debera escribirse tal como aqu se ha
hecho, pero tambin se ven con mayscula: Primera Repblica, Quinta Repblica, o con cifras
romanas: II Repblica, III Reich. Las palabras
estado y repblica suelen escribirse con minscula cuando, en los pases federados, se refiere a
uno de los componentes de un Estado; por ejemplo, el estado de Nueva York, la repblica de
Chechenia. El sintagma tercer mundo suele aparecer con maysculas, Tercer Mundo, pero no
parecen justificadas (en efecto, se trata de una
denominacin genrica que engloba a todos los
pases subdesarrollados). Finalmente, expresiones como el gran miedo de 1789, la gran depresin, la prohibicin (de bebidas alcohlicas en
Estados Unidos) deben escribirse con minscula.

don Quijote de la Mancha, Tratado de esgrima,


Ortografa castellana, Historia de los vndalos.
La ORAE (1974, 9) rectifica levemente su criterio
de 1969, en que impona la mayscula en nombres y adjetivos; dice ahora: Es potestativo escribir con mayscula o minscula los sustantivos y
adjetivos que entren en el ttulo de cualquier
obra; apliquemos, pues, la minscula, puesto
que la mayscula no est justificada.
3.12.2. TTULOS DE PUBLICACIONES PERIDICAS.
A diferencia de los de los libros, los ttulos de
publicaciones peridicas se escriben con mayscula inicial y adems en los sustantivos y en los
adjetivos: El Pas, El Correo de Andaluca, La
Regin, Faro de Vigo, Cinco Das, Ser Padres,
Hogar y Moda, Sbado Grfico, etc.
3.12.3. T TULOS DE LIBROS SAGRADOS . Se
escriben con mayscula los ttulos de libros
sagrados, como Corn, Biblia, Rig-Veda, Veda,
Zendavesta, Vulgata, Talmud; igualmente, los
libros de la Biblia: Apocalipsis, Cantar de los
Cantares, Eclesiasts, etc., excepto la palabra
libro en los que la llevan, como libro de Josu,
libro de Ester, etc.

3.11. Cronnimos. Respecto de las palabras que hacen referencia al tiempo, dice la ORAE
(1974, 10): Cuando no encabecen prrafo o
escrito, o no formen parte de un ttulo, se recomienda escribir con minscula inicial los nombres de los das de la semana, de los meses, de
las estaciones del ao y de las notas musicales.
Aun cuando formen parte de un ttulo, se escriben tambin con minscula, como en Los caones de agosto. Solo se escriben con mayscula
cuando formen parte de topnimos: calle de los
Hroes del Diez de Agosto, Nueve de Julio, o en
nombres de organizaciones: Fuerzas Populares
Veinticinco de Abril. Si los nombres de los meses
aparecen en otro idioma, se escriben igualmente
con minscula: brumario, floreal, frimario, fructidor, germinal, termidor, ramadn, tayab, etc.

3.12.4. LIBROS CUYOS TTULOS MENCIONAN SU


Se escriben con mayscula en nombres y adjetivos: el Becerro de Cardea, el Cancionero General, las Cantigas de Amigo, el Cdice Albeldense, etc. Cuando son mencionadas en
otros textos (no en tanto que ttulos), las palabras
memoria y diario se escriben con minscula,
aunque no falta quien les concede mayscula;
por ejemplo, Casares (en Fernndez Castillo,
1959, 75) dice que se escribe Memoria con mayscula cuando haga referencia, Sin otra determinacin, al escrito o impreso que lleva este
nombre: el resultado del ejercicio econmico es
el que puede verse en la Memoria.

CONTENIDO.

3.12.5. TTULOS DE CUADROS Y ESCULTURAS.


Se escriben como los ttulos de los libros, es
decir, con mayscula inicial y en los nombres
propios: El carro de heno, El pensador.

3.12. Ttulos de obras creadas. Los ttulos de obras creadas se escriben con mayscula
en la inicial y en los nombres propios, pero hay
excepciones, que se analizan a continuacin.

3.12.6. TTULOS DE OBRAS MUSICALES, DE TEATRO, RADIO, CINE, TELEVISIN. Todos estos ttulos

3.12.1. TTULOS DE LIBROS, FOLLETOS, ETCTESe escriben con mayscula inicial y en los
nombres propios, y con minscula en los nombres comunes y adjetivos: El ingenioso hidalgo

se escriben como los de los libros: con mayscula inicial y en los nombres propios. Las series
televisivas se escriben entre comillas y con inicial
mayscula y en los nombres propios: Vivir cada

RA.

Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

37

Maysculas y minsculas
3.13.4. RDENES RELIGIOSAS. Se escriben
con mayscula: la Orden Carmelitana, la Orden
Cartuja, etc., pero un carmelita, los carmelitas,
un salesiano, etc.

da, Verano azul, Farmacia de guardia,


Cosas de casa, etc.
3.12.7. TTULOS DE COLECCIONES BIBLIOGRFISe escriben con mayscula inicial y en los
nombres propios y adjetivos: Coleccin Caballito
de Madera, Coleccin Austral, etc.
CAS.

3.13.5. OTRAS DENOMINACIONES. La palabra


anticristo, que se escribe con mayscula en latn
y griego, la escribe con minscula el DRAE, sin
indicacin de n. p. (nombre propio). Puesto que
se trata de una persona, lo adecuado es escribir
el nombre con mayscula en esta acepcin
(DRAE: Aquel hombre perverso y diablico que
ha de perseguir cruelmente a la Iglesia catlica y
a sus fieles al fin del mundo): la venida del Anticristo. Debe escribirse con minscula cuando,
por antonomasia, se aplica a persona declaradamente antirreligiosa (DESU): ese individuo es
un anticristo. Los sintagmas ao santo y ao jubilar se escriben con minscula, as como las voces
hostia, forma, misa, santo sacrificio, liturgia, va
crucis, etc.

3.13. Religin.
3.13.1. TENIMOS. Se escriben con mayscula las palabras Dios y Divinidad cuando se
refieren al ser sobrenatural creador del universo
(dios se escribe con minscula cuando se refiere
a uno de las mitologas); asimismo, se escribe
con mayscula cualquier sinnimo de Dios o de
Jesucristo: Creador o Criador, Hacedor, Supremo Hacedor, Altsimo, Su Divina Majestad,
Jehov, Adona o Adonay, el Eterno, el Padre, el
Padre Eterno, la (divina) Providencia, el Padre
celestial, el Mesas, el Salvador, el Redentor, el
Seor, etc.

3.13.6. NOMBRES DE FIESTAs. Se escriben


con mayscula los nombres de las fiestas religiosas, como Navidad, Ascensin, Asuncin, Epifana, Anunciacin, Pascua, Corpus Christi, etc.
Se escribe asimismo Semana Santa y Jueves,
Viernes Santos, pero sbado santo, lo mismo que
mircoles de ceniza, se escriben con minscula
(los sintagmas lunes, martes y mircoles santos
no aparecen en el DRAE, pese a que en santo
dice: Dcese de los seis das de Semana Santa
que siguen al Domingo de Ramos). En el DRAE
aparecen con minscula los siguientes sintagmas:
da de los inocentes, da de los difuntos o finados, da del juicio final, fiesta de las cabauelas o
de los tabernculos, nochebuena o noche buena,
noche vieja, ao nuevo, aunque deberan escribirse con mayscula. Se escriben con minscula
las denominaciones de perodos o pocas, como
el adviento, el carnaval, las carnestolendas, as
como las fiestas paganas: bacanales, juvenales,
lupercales, saturnales. En los sintagmas iniciados
con da o fiesta, estos nombres se escriben con
minscula, pero con mayscula el determinativo:
da de la Raza, de la Madre, del Libro, de la Flor,
de la Hispanidad, de la Expiacin, de los Enamorados; fiesta del rbol, de la Hispanidad, del Trabajo.

3.13.2. PRONOMBRES DIVINOS. Sin que sea


preceptivo, la ORAE (1974, 9) establece que se
escriban con mayscula, entre catlicos, los pronombres T, Ti, Vos, l, Ella, referidos a Dios o a
la Virgen Mara; a este respecto, Fernndez Castillo (1959, 16) dice que en las Biblias suelen ir
con minscula, y a esto debe tenderse siempre;
pero si en una obra lo quieren con mayscula,
suele ir como se indica: Yo, me, M, conmigo; T,
te, Ti, contigo; l, le, ste, se, Aquel o Aqul; s,
consigo, mismo, que, cual, quien. En mi opinin, tanto si se es catlico como si no, estos
pronombres deberan escribirse siempre con
minscula.
3.13.3. NOMBRES DE ORACIONES, SACRAMENTOS , RELIGIONES , NOVSIMOS , ETC . Se escriben
siempre con minscula: el ngelus, un avemara,
el credo, la salve, el rosario, el padrenuestro; el
bautismo, la confesin; catolicismo, cristianismo,
budismo, mahometanismo, islamismo (e islam,
aunque muy a menudo, sin justificacin, aparezca con mayscula), judasmo, etc.; muerte, juicio,
infierno y gloria; mundo, demonio y carne;
limbo, paraso, cielo; ngel, arcngel, querubn;
diablo, demonio (pero se escriben con mayscula los nombres propios que se le aplican: Ayacu,
Belceb, Cachano, Candinga, Catete, Lucifer,
Luzbel, Pedro o Pero Botero, Pilln, Satn,
Satans).
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

3.14. Fuerzas armadas y de polica. En


escritos no especficamente militares se escriben
38

Maysculas y minsculas
con minscula los nombres de las armas: artillera, aviacin, caballera, infantera (salvo cuando se mencionen como nombre propio del arma:
la patrona de Infantera, pero este soldado es de
infantera, la artillera disparaba sin cesar); los
nombres de las unidades: grupo de ejrcitos,
ejrcito, cuerpo de ejrcito, divisin, brigada,
grupo, escuadrn, escuadrilla, seccin, patrulla,
flota, escuadra, flotilla, etc. (salvo cuando se
menciona una determinada: IV Grupo de Ejrcitos, 2.o Ejrcito, III Cuerpo de Ejrcito, 5.a Divisin, II Brigada, 6. o Regimiento, V Batalln,
6.a Compaa, I Seccin, 12.o Pelotn, IX Escuadra, etc., y asimismo Ejrcito del Norte, Armada
Invencible, etc.). La palabra ejrcito, refirindose
al de un pas, se escribe con mayscula cuando
alude claramente a la institucin: El Ejrcito y la
Iglesia estaban representados en la ceremonia,
pero debe escribirse El ejrcito napolenico atac
sin cesar; El ejrcito italiano retrocedi; etc. Tambin se escriben con mayscula los sintagmas
Ejrcito de Tierra, Mar y Aire, o sus equivalentes
Armada o Marina. El sintagma fuerzas armadas
se escribe normalmente con minscula.

cin, disposicin, etc., se escriben con minscula,


y con mayscula su nombre especfico: ley de
Prensa e Imprenta, ley orgnica del Poder Judicial, ley de Propiedad intelectual, etc. Se escriben
con minscula ley slica, ley seca, ley del talin,
ley mosaica. La palabra ley se escribe con mayscula, segn recomienda Casares (en Fernndez
Castillo, 1959, 75), Cuando esta palabra, sin
adjetivo ni complemento que la determine, designe por autonomasia el conjunto de los preceptos
que Dios dio al pueblo de Israel: la Ley y los
profetas, el libro de la Ley, las tablas de la Ley.
3.17. Nombres de ciencias, tcnicas y
disciplinas acadmicas. La ORAE (1974, 9)
recomienda, sin carcter preceptivo, la mayscula en palabras que denotan disciplinas cientficas,
como la Psicologa, la Geografa, la Matemtica,
etctera. No hay razones para esa mayscula,
salvo cuando dan nombre a una ctedra o facultad: ctedra de Filologa Griega, facultad de
Ciencias de la Informacin, o cuando designan la
materia impartida por un profesor: profesor de
Geografa, profesor de Historia comparada. En
los dems casos, con minscula: la geometra
eucldea, la sicologa es una ciencia moderna, la
medicina actual est muy adelantada.

Por lo que respecta a las fuerzas de polica, se


escriben con mayscula los nombres especficos
de los diversos institutos: la Guardia Civel (un
teniente de la Guardia Civil, pero acudi la guardia civil, un guardia civil), la Polica Nacional
(pero acudi la polica nacional, un polica nacional), la Guardia Municipal, la Guardia Suiza, la
Guardia Noble, la Guardia Imperial, la Guardia
Mvil. La palabra polica se escribe siempre con
minscula, incluso en los sintagmas agente de
polica, dar parte a la polica, llamar a la polica,
polica gubernativa, polica secreta, pero con
maysculas Polica Urbana, Polica Nacional,
Polica Judicial. El sintagma fuerzas de orden
pblico se escribe con minscula.

3.18. Nombres de razas y tribus, gentilicios, oficios y profesiones, etc. Se escriben siempre con minscula: siux, apaches, yoruba, masai, ibo, mandinga, etc.; espaol, francs,
alemn, etc.; mdico, ingeniero, etc.
3.19. Estilos artsticos. Se escriben con
minscula, como barroco, rococ, plateresco,
churrigueresco, gtico, romnico, clsico, cubismo, impresionismo, manuelino, surrealismo, etc.,
pero con mayscula cuando se refieren a una
poca determinada: estilo Renacimiento, o una
persona: estilo Luis XV.

3.15. Condecoraciones. Los nombres


comunes de las condecoraciones se escriben con
minscula: toisn, toisn de oro, lazo, encomienda,
gran cruz, cruz, cruz laureada, placa, collar, medalla, etc.: la cruz del Mrito militar, la cruz laureada
de San Fernando, la medalla de Sufrimientos por
la Patria, la gran cruz de la Orden de Cristo, etc.

3.20. Numismtica. Se escriben con


minscula los nombres de las monedas: un napolen, un crdoba, una peseta, un cruceiro, un
escudo, un dlar, un franco, un dinar, un yen,
una libra esterlina, un coln, un bolvar, etc.
4. Mayusculizacin de nombres comunes. En algunos casos, y por diversas razones,
ciertos nombres comunes adquieren las cualidades de propios, razn por la cual deben escribirse
con mayscula.

3.16. Decretos y leyes. Los nombres


comunes ley, ley orgnica, decreto, real decreto,
orden, real orden, pragmtica, privilegio, resoluAutores cientfico-tcnicos y acadmicos

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Maysculas y minsculas
4.1. Mayscula estilstica. Como dice
Casares (1952, 107, reproducido casi al pie de la
letra en Fernndez Castillo, 1959, 74), Todos
hemos cedido alguna vez a la tentacin de escribir con mayscula un nombre genrico, bien
para evitar anfibologas, bien por razones ms
sutiles que aconsejan en la ocasin dar a ese
nombre cierto nfasis o significado particular [...]
En un artculo dedicado a exaltar la trascendental misin de la escuela no estara fuera de lugar
que para honrar la figura del Maestro se le tributase el homenaje de una mayscula. Lo mismo
podemos decir del Artista como representacin
antonomstica de cuantos cultivan gloriosamente
las bellas artes.... Con todo, es un recurso del
que no se debe abusar, pues fcilmente podran
considerarse antonomsticas muchas palabras
que no lo son.

subjetivas para una junta militar que gobierna un


pas.
4.3. Mayscula subjetiva. Hay en el lxico ciertas palabras que a muchos usuarios les
incitan a grafiarlas con mayscula sin que haya
razones para ello; por ejemplo, centro, ciencia,
tcnica, arte, civilizacin, corona, corporacin,
destino, dispora, empresa, entidad, evolucin,
fisco, generacin, humanidad, institucin, literatura, mafia, masonera, naturaleza, papado,
poder, potencia, rgimen, relatividad, nacin,
reino, patria, sociedad, etc. Estas voces, y otras
semejantes, deben escribirse con minscula; la
acepcin en que se empleen la esclarecer pertinentemente el contexto.
5. Minusculizacin de nombres propios. Al revs de lo analizado anteriormente,
algunos nombres propios deben escribirse con
minscula en un contexto determinado a causa
de que desempean distinta funcin gramatical.
Este fenmeno, denominado derivacin impropia o implcita, se da cuando el nombre propio
(antropnimo o topnimo) se proyecta sobre el
objeto o producto y pierde, con ello, su propiedad (v. 3.3-6). Como dice Seco (1966, 243244), el nombre se escribe con minscula porque ha dejado de aludir al ser preciso que llevaba aquel nombre propio.

4.2. Mayscula diacrtica. La mayscula


diacrtica o diferencial es la que se pone en una
palabra de cuyas acepciones una corresponde a
nombre propio en determinado contexto. Por
ejemplo, la Iglesia (institucin) y la iglesia (templo), el Estado (cuerpo poltico) y el estado (divisin administrativa), el Gobierno (institucin) y
el gobierno (forma de gobernar), la Revolucin
(francesa, inglesa, china, etc.) y la revolucin
(cualquier cambio violento), el Gabinete, el
Ministerio, la Administracin (= Gobierno y
otras acepciones) y el gabinete, el ministerio, la
administracin (otras acepciones), la Alcalda, el
Cabildo (= Ayuntamiento) y la alcalda, el cabildo (otras acepciones), etc. En otros casos, la
mayscula diacrtica en uno o ms trminos de
un sintagma confiere a este un significado distinto; por ejemplo, Gobierno Militar (institucin y
edificio donde reside), Gobierno militar (Gobierno de un pas constituido por militares) y gobierno militar (forma de gobernar los militares);
Gobierno Civil (institucin y edificio donde reside), Gobierno civil (Gobierno constituido por
civiles) y gobierno civil (forma de gobernar los
civiles); Banco Central (en Espaa, entidad bancaria que tena esa denominacin oficial) y
banco central (banco de emisin de un pas).
Sintagmas como Junta Militar, Junta militar y
junta militar deben su grafa a la persona que lo
escriba o a la realidad poltica; por ejemplo, si un
gobierno se autodenomina Junta Militar de Salvacin, debe escribirse con maysculas; Junta
militar y junta militar son formas alternativas y
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

5.1. Minusculizacin de nombres derivados de antropnimos. Se escriben con minscula cuando designan objetos, procedimientos, aparatos, vehculos, etc., que reciben el
mismo nombre que su descubridor, inventor, primer utilizador o persona en memoria de la cual
se le aplica tal nombre. Por ejemplo, adrin, arlequn, atanasia, atlas, baedeker, balboa, batista,
bechamel, bolvar, bunsen, caracala, cardn, crolus, crter, chambergo, chassepot, chubesqui,
ccero, clarens, coln, colt, ddalo, disel, duarte,
enrique, erlenmeyer, esperanto, faetn, franklin,
gauss, glbert, henry, hertz, gillette, hortensia,
julio, luis, luisa, macadam o macadn, mach,
muser, mxwell, minerva, montgolfier, morse,
moya, napolen, newton, oersted, ohm, quevedos, ragln, rebeca, remington, ros, simens,
simn, sucre, tesla, tlburi, victoria, wnchester,
vernier, vernica, zepeln. (Como ejercicio, vea el
lector el significado de algunas de estas palabras
en un buen diccionario.) Hay que tener en cuen40

Maysculas y minsculas
ta que si se usa el nombre del aparato seguido
del de su inventor, etc., unidos por la preposicin
de, tales nombres deben conservar su mayscula
originaria; por ejemplo, mechero de Bunsen
(pero un bunsen), globo de Montgolfier (pero un
montgolfier), matraz de Erlenmeyer (pero un erlenmeyer), etc. La Academia usa siempre con
mayscula Disel (ella escribe Diesel), pero
debera escribir disel: motor disel, aceite disel,
locomotora disel.

entre tela cambray y tela de Cambray, agua colonia y agua de Colonia, tela damasco y tela de
Damasco.
5.3. Minusculizacin de otros derivados. Los nombres de marcas y productos registrados, pueden minusculizarse? Al respecto, dice
Seco (1966, 244): Aunque no se trata de nombres propios de personas o lugares aplicados a
cosas, es paralelo a este caso [el analizado en los
dos apartados anteriores] el de nombre o marcas
de fbrica o de modelos aplicados a los objetos
fabricados por aquellas firmas o con aquellas
caractersticas: tengo un Iberia; se bajaron de
un viejo Ford; ha comprado un Dauphine.
Estos nombres deben conservar la mayscula, y
es incorrecto el dofn que escribe en Fin de fiesta
Goytisolo. Solamente cuando estos nombres llegan a convertirse en comunes es decir, cuando
sirven para designar a todos los objetos de la
misma especie, sean o no de aquella marca, se
escriben con minscula. Este es el caso de un
kodak (mquina fotogrfica) en Amrica, o de
una trmix (batidora) en Espaa. Sin embargo, jerez es solamente el nombre de un vino criado en Jerez (ni siquiera el de todos los criados
all); cabrales es solo el nombre de un queso que
se elabora en Cabrales, no el de todos los quesos
(ni siquiera el de todos los de sus caractersticas);
etc. Polo (1974, 199) matiza un tanto el criterio
de Seco: El problema de fondo de todo esto se
halla en el grado de lexicalizacin: cuanto ms
cercano a nosotros -en el tiempo o por intereses
vitales de diversa ndole-, ms trabajo costar
escribirlo de minscula, alejarlo de nuestro reducto hacindolo comn o cuasi-comn: faetn
y quinqu, por ejemplo, pertenecen al pasado
para nosotros; en cambio ford, chevrolet, desoto,
estn an vivos [...]. As que no se trata de una
regla de tres, de algo que se aplique ciegamente
a todos los casos, sino que esta sirve de pauta u
orientacin; y, luego, cada palabra tardar ms o
menos en cumplirla, segn sus circunstancias
particulares. Con la minscula en esas marcas de
coche[s] se intenta en nuestra interpretacin
neutralizar su carcter especfico, o de identidad,
en favor del mayor peso de ser coche. En
ningn caso deja de ser Ford, pero se somete a
formar parte de la masa de vehculos [...]. = [...]
conforme nos apoderamos de las cosas y las
vamos dominando, transitan hacia el almacn de
lo normal y no necesitan rtulo especial. Lo

5.2. Minusculizacin de nombres derivados de topnimos. Como en el caso anterior, los nombres de ciertos objetos, productos
comestibles o bebibles, etc., reciben, como nombre comn, el del lugar donde se originaron o
donde se producen (especialmente tejidos, vinos,
quesos, etc.). Por ejemplo, allariz, arganda, aroca, astracn, babel, beln, bernia, borgoa, brabante, buja, bretaa, burdeos, burgos, cabrales,
cachemir, casimir o casimira, cceres, calcedonia,
calvados, calvario, camembert, cariena, carniola, castilla, cazalla, champn o champaa, chantill, chantilly, chartreuse, cherinola, chster,
chevi o cheviot, chihuahua, china, colonia, contray, co o coac, crdoba, corinto, corua,
cotanza, damasco, fez, gruyer, guayaquil, guinea,
holanda, irlanda, jan, japn, jtiva o xtiva,
jauja, jerez, jipijapa, jordn, madeira o madera,
madrs, mlaga, manila, maratn, miln, montilla, moriles, nanqun, nicaragua, ojn, oporto,
oxford, panam, pal, pequn, prtland, potos,
priorato, puzol, quianti o chianti, ribeiro, rioja,
roquefort, run, rusia, solferino, tafilete, tanagra,
trpoli, valdepeas, vichy, villaln, vivero. (Como
ejercicio, vea el lector el significado de algunas
de estas palabras en un buen diccionario.) La
utilizacin de la preposicin de, a diferencia del
caso mencionado en el prrafo anterior, puede
dar lugar a grafas con mayscula o con minscula; por ejemplo, en vino de Jerez o una botella
de vino de Jerez se escribe con mayscula porque se refiere al lugar geogrfico de donde procede el vino, pero en una botella de jerez, refirindose al contenido, se escribe con minscula,
porque una botella de Jerez solo indicara que la
botella (cualquiera que sea su contenido, o incluso vaca) procede de Jerez. En el mismo caso se
hallan sintagmas como americana de chevi,
sombrero de jipijapa, en que se hace referencia a
la materia con que se hacen esos objetos y no a
su procedencia. Sin embargo, hay diferencia
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

41

Maysculas y minsculas
cierto es que a diario pueden leerse en peridicos, revistas, etc., los nombres de marcas ms
lexicalizados (es decir, desgastados por el uso)
con letra minscula, como seat, simca, ford,
coca-cola, martini. Obsrvese (y en esto tambin
hay aspectos de falta de lexicalizacin) que se
puede ver escrito seat, pero se escribe seat
Panda, o ford Fiesta, o citron Visa... (el segundo
elemento, aplicable solo a una reducida parte de
la gama de coches seat, ford o citron, no est
lexicalizado, y probablemente no se lexicalizar
porque tarde o temprano ser sustituida por otra
serie, mientras que seat, ford y citron continuarn, lo que explica su lexicalizacin). En el
campo de los frmacos pasa algo semejante: se
escriben con minscula los nombres de los productos frmacos, como codena, cerevisina, penicilina, y con mayscula el nombre registrado de
un producto, como Alubifar, Primpern, Clozamp, Rifaldn; sin embargo, aspirina se escribe
siempre con minscula (acaso porque es el ms
lexicalizado, debido a su consumo?).

Persona aviesa de malas intenciones; ni siquiera


en la primera acepcin hace constar que se trate
de un nombre propio, y la palabra aparece encabezando el artculo con minscula (como todos
los nombres comunes del DRAE). Esto plantea el
problema que se observa en todas las cosas realizadas en serie, como los automviles, los medicamentos, las bebidas, etc.: deben escribirse
con mayscula? Entonces, por qu no miura?
El problema planteado por todos estos nombres
de derivacin impropia dista mucho de estar
resuelto. En efecto: no es lo mismo, por ejemplo,
decir que En Nueva York se ha subastado un
picasso que Conoc un Picasso pletrico y con
ganas de trabajar. Instintivamente, el usuario del
lenguaje escrito sabe que el primir picasso no
es igual que el segundo, y trata de establecer la
diferencia mediante la minscula en el primer
caso. De la misma manera podramos decir que
un coche seat no es igual que la marca Seat o la
fbrica Seat...
3. El sintagma bao (de) Mara recibe distinto
tratamiento, en cuanto a la mayscula, segn el
origen que se le atribuya a la palabra Mara.
Segn Lozano Ribas (s. a., 83), se deriva de ma
har, que en rabe significa agua caliente; si
esto fuera cierto, habra que escribir bao (de)
mara, es decir, bao de agua caliente. Sin embargo, tanto Corominas (1973, 382) como Seco
(1966, 61) aducen que Mara se refiere a la hermana de Moiss, ya porque velaba mientras
anduvo a flote, dentro de su cuna, por las aguas
del Nilo (Corominas) o porque se le atribuan
obras de alquimia (Seco); en cualquier caso,
tambin aqu debera escribirse con minscula,
pues ya ha dejado de aludir al ser preciso a que
se refiere, especialmente cuando se escribe bao
mara (como vino jerez, agua colonia, etc.); ms
problemtica sera la grafa bao de mara, aunque parece que la minscula no es rechazable.
Otra mara que s se escribe con minscula es la
galleta redonda y plana (DESU; Moliner, 1980,
II, 352).

2. Otro caso de minusculizacin problemtica


es el de los apellidos de pintores, escritores, etc.,
aplicados a sus obras. Dice Seco (1966, 244):
Hay otros casos en que el aplicar el nombre
propio de una pesona a una serie de cosas no
autoriza a escribirlo con minscula. Esto ocurre
cuando el nombre no se hace genrico, esto es,
cuando no designa todo el gnero de cosas a
que el objeto pertenece. Por ejemplo, al decir un
Goya no nombramos un cuadro cualquiera, ni
tampoco un gnero determinado de cuadros,
sino un cuadro que pertenece al nmero limitado grande o pequeo, pero limitado de cuadros que pint Francisco de Goya. Para mayor
claridad, podemos comparar la relacin pintorobras con la relacin padre-hijos: las obras vienen a ser hijas del autor, y como tales deben llevar su apellido, con mayscula, de la misma
manera que de un hijo de Gonzlez no decimos
que es, con minscula, un gonzlez. El siguiente
caso, planteado tambin por Seco (l. cit.), es tal
vez ms dudoso: No solo ocurre esto tratndose
de pinturas: los toros de una ganadera, por
ejemplo, no deben nombrarse con el apellido de
la ganadera en minscula, y cita el arranz, apellido del ganadero Arranz. La Academia admiti,
en el DRAE (1984), la voz miura: Toro de la
ganadera de Miura, famosa por la bravura e
intencin atribuida a sus reses. || 2. fig. y fam.
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

4. En general, los nombres de descendientes


de familias, linajes o dinastas cuya denominacin se deriva de un prenombre se escriben con
minscula, con ms razn si actan de adjetivos
o aparecen en plural; as, carlovingios o carolingios (de Carlomagno), merovingios (de Meroveo)
y los rabes abades, abases, hamudes, naza42

Maysculas y minsculas
res, amires, hudes, zires, birzales, aftases,
fatimes, omeyas, cegres, abencerrajes, etc.
Cuando el nombre de la familia se deriva de un
apellido o palabra que haga sus veces, se escribe
con mayscula, aun en plural: los Austrias, los
Capetos, los Tudor, los Estuardo, los Habsburgos,
los Borbones, etc.

Gutirrez Abascal, El Abate; Federico Balart


(Un Aficionado). En cuanto a los apodos, el artculo nunca forma parte de ellos, por lo que no
debe ir con mayscula: Manuel Bentez, el Cordobs, Juan Prez, el Torta. En los apodos o
alias, el artculo es siempre un mero conectivo, y
de aqu que deba escribirse el Greco y no El
Greco.

5. Finalmente, se escriben con minscula los


nombres comunes derivados de otros que son
propios, sean de objetos o animales; por ejemplo, un rocinante (de Rocinante), una colada (de
Colada), una durindaina (de Durindaina), una
tizona (de Tizona), etc.

6.4. Topnimos. La mayscula en el artculo de un topnimo depender de si aquel


forma parte de este o no; por ejemplo, se escribe
El Escorial, El Salvador, La Corua, La Meca, La
Haya, La Habana, El lamo, Las Palmas de
Gran Canaria, pero las Navas de Tolosa. El artculo que precede a los nombres de regiones
naturales se escribe siempre con minscula: las
Landas, los Monegros, la Rioja (pero La Rioja, la
provincia y la autonoma), la Mancha (pero La
Mancha, la autonoma: Castilla-La Mancha), el
Milanesado, el Lionesado, etc.

6. La mayscula en palabras accesorias.


6.1. En los conectivos de apellidos. Su
grafa depende del idioma.
6.2. Ttulos de obras creadas. Las partculas con que comienza el ttulo de una obra
creada se escriben con mayscula si le pertenece, y con minscula si solo se utiliza como conectivo con el resto del contexto; por ejemplo, debe
escribirse La divina comedia y no la Divina
comedia; la Regin (diario de Oviedo) y La
Regin (diario de Orense); la Nueva Espaa (diario de Huesca) y La Nueva Espaa (diario de
Oviedo); el Faro de Vigo y El Faro de Ceuta; Los
burgueses de Calais (de Rodin) y el Trptico de
san Ildefonso (de Rubens); La Marsellesa y el
Canto de guerra del Ejrcito del Rin.

7. La mayscula en la numeracin romana. Dice la ORAE (1974, 10) que La numeracin romana se escribe hoy con maysculas, y
pone como ejemplos de aplicacin la que llevan
los nombres de papas y reyes, el de cada siglo, y
el de tomos, libros, partes, cantos, captulos, ttulos, leyes, clases y otras divisiones, y el de las
pginas en los prlogos y principios de un volumen. La regla no debe aplicarse de modo tan
general; segn Lozano Ribas (s. a., 167), la
numeracin romana debe escribirse con mayscula cuando corresponda a una palabra escrita
con inicial mayscula, y con versalitas cuando la
palabra a que afecta se escribe con minscula
inicial; en los siglos, por ejemplo, sirve para evitar la desproporcin de tamao que existe cuando el nmero romano con maysculas se refiere
a una palabra que empieza con minscula. En
efecto, en Felipe V, por ejemplo, la F y la V estn
equilibradas, pero en siglo XX hay evidente desproporcin; de ah que sea preferible la grafa
siglo XX. La propia Academia, hasta la l9.a edicin del DRAE (1970), escriba estas cifras con
versalitas en los siglos (por ejemplo, s. v. edad
media y macuquino); en la 20.a edicin (1984)
escribe todos los siglos con maysculas, pero
solo porque ha querido mantener su regla, no
porque esta est justificada (de esto saben ms
los tipgrafos, que prefieren la versalita, que la
Academia). En la 21.a (1992) vuelve la Acade-

6.3. Seudnimos y apodos. En los seudnimos, si el artculo les corresponde, este debe
escribirse con mayscula: El Bachiller Alfonso de
Maldonado, El Abate, Un Aficionado, pero el
Coronel Ignotus. Segn Mels y Mill (1940, 61),
Por razn de esttica[,] el artculo se pone con
minscula cuando en el texto se hace mencin
del seudnimo: Eso lo dijo el Filsofo Rancio; Me
parece que es del Diablo Cojuelo la obra que vi
la otra noche; A la sazn llamaron al Tostado; No
sabemos qu ha hecho un Mdico de esta
Corte. Por la misma razn que no se falta a la
esttica cuando se escribe voy a El Escorial,
regresaba de El Cairo, noticia de El Pas, comprado en El Corte Ingls, debe mantenerse la
mayscula en los seudnimos cuando el artculo
forme parte de ellos, incluso si se mencionan
inmediatamente despus del nombre propio: J.
Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

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Maysculas y minsculas
8. Mayscula intermedia. En espaol no
es idiomtico escribir una palabra con una letra
mayscula intermedia, esto es, en situacin interior, del tipo CrediModa, CrediHogar, SuperMolina, EnaGs, TeleVisin, etc., aunque, por influencia del ingls, se vean a veces grafas semejantes.

mia a escribir esas cifras con versalitas... Por lo


dems, las versalitas deben aplicarse a cualquier
otro caso semejante al estudiado hasta aqu, como
las menciones de tomos, volmenes, captulos,
artculos, partes, cantos, pginas prologales, etc.,
mencionados en notas o al correr del texto. Se
excepta el sintagma rayos X (aunque la grafa
correcta debera haber sido rayos x).

Autores cientfico-tcnicos y acadmicos

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