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El Informe Coleman: La escuela no marca diferencias La Ley de Derechos Civiles de 1964

prevea en EE.UU. la realizacin de un estudio sobre la desigual oportunidad educativa


con la que contaban los nios de diferente raza y status socioeconmico (SSE).
Su finalidad era justificar la reforma educativa con la que se pensaba afrontar el conflicto
y la desigualdad social. El objetivo del estudio, encargado a James Coleman, era
determinar el grado de segregacin o discriminacin existente en las escuelas
frecuentadas por distintos grupos raciales, analizando adems la relacin entre el
rendimiento y los recursos disponibles en tales centros. La muestra estaba compuesta por
ms de medio milln de alumnos y unos 60.000 profesores pertenecientes a 4.000
escuelas de todo el pas.
Los alumnos contestaron pruebas estandarizadas de rendimiento y aptitud. Los
profesores contestaron una encuesta sobre su propio historial y su experiencia educativa.
Los datos sobre los -recursos incluan un amplio rango de variables, desde los salarios
hasta el nmero de libros disponibles en el centro.
El resultado ms sorprendente del Informe Coleman, publicado en 1966, era la escasa
influencia que ejercan los recursos educativos sobre el rendimiento. Es decir, una vez
controlado el efecto del status socioeconmico, ciertos factores, como el gasto por
alumno, la experiencia del profesorado, la existencia de laboratorio de ciencias o el
nmero de libros en la biblioteca, tenan poco poder predictivo sobre el rendimiento. Se
hall que los alumnos de los mismos centros mostraban mayores diferencias entre s que
los matriculados en colegios distintos. Esto se interpret como apoyo a la hiptesis de que
el centro y los recursos disponibles son pobres determinantes del rendimiento, si los
comparamos con las diferencias debidas a las condiciones socioculturales y familiares de
los alumnos.
En sntesis, la calidad de la enseanza no pareca guardar una relacin consistente y
significativa con el rendimiento acadmico. Las reacciones no se hicieron esperar; aunque
los re anlisis no pudieron des confirmar estos hallazgos, a pesar de las crticas
metodolgicas planteadas (problemas de muestreo, confusin de diferentes tipos de
escuelas y de aulas, infraestimacin del efecto de la escuela al introducirla en la ecuacin
de regresin despus de las variables familiares, etc.).
El pesimismo de estas conclusiones se vio reforzado con las tesis jensenistas sobre el
carcter hereditario de la inteligencia, que se sumaban a la negacin de la eficacia del
movimiento de reforma social y educativa. Ante esta situacin, los reformistas se
movilizaron en dos direcciones:
1) la bsqueda de evidencia alternativa, capaz de situar en sus justos trminos algo que
pareca inmediato al sentido comn: que la escuela influye sobre el rendimiento de sus
alumnos
2) un anlisis en profundidad de los supuestos economicistas y caja negritas implcitos
en el Informe Coleman y en el modelo input-output del rendimiento. Antes de entrar en el
anlisis de esos supuestos, haremos una breve referencia a dos destacados estudios
cuyos resultados contradijeron radicalmente la evidencia obtenida por Coleman.

1.2. Primeras evidencias de efectos escolares


Dos trabajos destacan especialmente: el de Weber, de 1971, y el de Klitgaard y Hall, de
1974.
El punto de partida de Klitgaard y Hall es que si la varianza total del rendimiento no puede
ser exclusivamente explicada por las diferencias entre los alumnos (v. gr. aptitudes,
motivacin, etc.), existen razones para pensar en la posibilidad de mejorar el rendimiento
en las escuelas. Como indicadores de eficacia se utilizaron pruebas de lectura y
matemticas; analizando datos de diversas muestras de escolares a lo largo de los aos
sesenta.
Los resultados no contradijeron los hallazgos de Coleman; sin embargo, encontraron que
cierto nmero de centros (una proporcin cercana al 10 por 100) mejoraba
significativamente el rendimiento una vez controlado el historial del alumno.
Por su parte, el de Weber es tambin uno de los estudios pioneros; hacindolo
especialmente interesante su intento de bsqueda de los procesos que operan en las
escuelas urbanas eficaces. Su punto de partida es el rechazo de la tesis de que las
dificultades socioculturales o intelectuales son una explicacin suficiente del fracaso de
los alumnos de bajo status socioeconmico.
Weber pidi a diversos especialistas en lectura, editores y responsables educativos que
identificasen escuelas potencialmente eficaces. Los centros elegidos fueron contactados
para una posible evaluacin externa; utilizando como variable dependiente una prueba
sobre el dominio del lenguaje habitual. Adems, se practicaron entrevistas y
observaciones. Como criterio de eficacia se tom la superacin de las normas nacionales
de lectura en centros no selectivos, es decir, con alumnos representativos de los
diferentes estratos socioeconmicos. Las observaciones y las entrevistas, en los pocos
pendiente una prueba sobre el dominio del lenguaje habitual.
Adems, se practicaron entrevistas y observaciones.
Individualizacin de la enseanza,
Disposicin de personal auxiliar para las clases de lectura
Cuidadosa evaluacin del progreso de los alumnos,
Altas expectativas del profesorado sobre las posibilidades de los alumnos,
Liderazgo y atmsfera positiva entre profesores.
Aunque no est exento de limitaciones, este estudio contribuy a impulsar la investigacin
sobre los efectos escolares y a fundamentar las insuficiencias del enfoque procesoproducto.