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ALTA EDAD MEDIA es el período de la historia de Europa que se extiende desde

la caída del Imperio romano de Occidente en el año 476 hasta aproximadamente
el año 1000, época económico y cultural del continente. Tres imperios conviven y
luchan por la supremacía: el bizantino, islámico y el carolingio.
En el siglo IV, el Imperio romano entró en crisis económica, política y social. Varios
pueblos germánicos acosaban las fronteras del Imperio. El emperador Teodosio I
logró la paz, mediante un pacto de amistad con el jefe visigodo.
Pero Teodosio I murió en 395 dejando el imperio a sus dos hijos. Honorio en el
Occidente y Arcadio en el Oriente. La muerte de Teodosio I significó para los
visigodos la ruptura de los acuerdos realizados con el Imperio. Su jefe, Alarico I,
comenzó una campaña de depredaciones en la península balcánica. Arcadio, con
el pretexto de que existía una disputa por Iliria, lanzó a los visigodos sobre el
Imperio occidental, en el que se instalaron definitivamente. Poco después, en el
406, el Imperio romano fue invadido por pueblos germánicos que buscaban dónde
instalarse.
En el 423, Valentiniano III sucedió en el trono a Honorio, asimilando a los
invasores, a sus tropas,y a sus mercenarias. Durante su reinado, el imperio sufrió
un importante avance de los hunos, al mando de su rey Atila; pero fueron
detenidos en los Campos Cataláunicos en una alianza romano-germánica. El
Imperio estaba en franca disolución y en el 476 Rómulo Augústulo, último
emperador de Occidente, fue depuesto por Odoacro. El Imperio romano de
Occidente llegaba, así, a su fin. A partir de entonces, el territorio se disgregó en
diferentes reinos, llamados Reinos Romano Germánicos.
BAJA EDAD MEDIA Se conoce por Baja Edad Media el período de la historia de
Europa Occidental que transcurre entre los siglos XdC y XV dC. Es un período
muy amplio en el que se suceden numeros acontecimientos, no obstante con un
denominador común que sería reconocido por todas las personas que habitaron
Europa durante esos siglos: la organización económica, política, social y cultural
feudal.
Fue en este período cuando realmente se constituyó lo que hoy conocemos por
Europa. En él se desarrollaron las lengua que hablamos en la actualidad (lenguas
romances en el sur de Europa) separándose definitivamente del latín vulgar.
También fue en éste momento cuando, en la parte occidental de Europa, se
asienta definitivamente la religión cristiana al paso de la expansión de la vida
monacal con la aparición y desarrollo de los monjes benedictinos.