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13 IMPORTANCIA RELATIVA O MATERIALIDAD
Este principio Se refiere a la relativa significación o mérito que
pueda tener una cosa o evento. La contabilidad debe
reconocer y presentar los hechos económicos de acuerdo a su
importancia relativa. Un hecho económico es relevante o
importante, si por si mismo puede hacer cambiar de opinión a
una persona sensata.
Importancia relativa o materialidad. El reconocimiento
y presentación de los hechos económicos debe hacerse
de acuerdo con su importancia relativa.
Un hecho económico es material cuando, debido a su
naturaleza
o
cuantía,
su
conocimiento
o
desconocimiento, teniendo en cuenta las circunstancias
que lo rodean, puede alterar significativamente las
decisiones económicas de los usuarios de la
información.
Al preparar estados financieros, la materialidad se debe
determinar con relación al activo total, al activo
corriente, al pasivo total, al pasivo corriente, al capital
de trabajo, al patrimonio o a los resultados del
ejercicio, según corresponda. [Dec.2649, 16°]
¿Qué es el principio de importancia relativa?
Es una regla contable que establece que la aplicación de algunos
principios contables puede omitirse si las partidas obtenidas tras una
actividad económica no poseen una importancia significativa

fue un éxito de ventas y significó un fugazinstante de fama para las funcionarias y que además participaron de la realización de unDVD titulado Women of Enron .Las dudas sobre las prácticas contables de la empresa que supuestamente tendieron acubrir la grave situación económica de la compañía se incrementaron ante denuncias deuna ex ejecutiva sobre la presunta destrucción sistemática de documentos. Para los contadores y auditores. Consecuencias internacionales Con su presencia en cerca de 40 países y una serie de empresas asociadas. que admitió a comienzos de año que sus gananciasfueron menores a las declaradas entre 1997 y 2001. publicada en Julio de ese mismo año. la historia fue llevada al cine en un documental tituladoEnron: TheSmartest Guys in the Room(2005)También en marzo de 2002. en una sesión y laedición. una de las firmas más importantes de auditoría contable.la cualtiene por objeto el establecer medidas de control interno más rígidas y eficientes paraevitar que las empresas que cotizan en bolsa realicen fraudes como el que sucedió con lacitada Enron. Impacto en la cultura popular El escándalo de Enron tuvo eco en los medios.La presentación judicial llevó a un organismo oficial a iniciar una investigación sobre elestado de cuentas de la compañía. la popular revistaPlayboycausó revuelo al invitar a lasejecutivas de la compañía a fotografiarse desnudas para sus páginas. además de los numerosos reportajes decobertura en medios. esta Ley les obliga a extenderse en suspruebas antes de emitir una opinión que avale la información presentada en los estadosfinancieros de las compañías.El escándalo salpicó a Andersen. repercutió negativamente en los mercados energéticos en general y en variascompañías que le habían otorgado créditos o tenían contratos con Enron. el colapso deEnron.Consecuencias del caso EnronEfecto en la contabilidad El caso Enron fue el principal detonante en la elaboración de la LeySarbanes Oxley.

y repentinamente se convirtió en el más grande fraude empresarial de la historia y en el arquetipo de fraude empresarial planificado. También hubo rumores sobre la utilización de estas . El fraude de ENRON y el derrame de BP Deja una respuesta ENRON Corporation fue una empresa de energía con sede en Houston (Texas) que empleaba cerca de 21. África. por todo el mundo. presidente de Houston Natural Gas. Sin embargo. apoyadas por su empresa auditora. ENRON solicitó protección por bancarrota en Europa el 30 de noviembre y en los Estados Unidos el 2 de diciembre de 2001. oleoductos. manejo de riesgos y seguros en general. Originalmente se dedicó a la transmisión y distribución de electricidad y gas a través de los Estados Unidos. las Filipinas y en la India. y al desarrollo. ENRON se constituyó en 1985 por la fusión de las empresas Houston Natural Gas e InterNorth. entre 1996 y 2000. la reputación de esta empresa comenzó a decaer debido a los insistentes rumores de pago de sobornos y tráfico de influencias para obtener contratos en América Central. sin embargo el nombre tuvo que ser abreviado a “Enron”.También en la serie de dibujos animados losSimpsonsha hecho referencia en algunoscapítulos a la situación de Enron de forma humorística. pero con un toque crítico. etc. el entonces prestigioso despacho Arthur Andersen. permitieron a esta empresa estar considerada como la séptima empresa de los Estados Unidos. Enron creció exponencialmente en su área original y en el transcurso del tiempo desarrolló nuevos mercados en el área de las comunicaciones. Una serie de técnicas contables fraudulentas. América del Sur. construcción y operación de plantas de energía. La fusión fue dirigida por Kenneth Lay. Además apareció en la lista de los 100 mejores empleadores de dicha revista en 2000. Lay propuso para la empresa fusionada el nombre “Enteron” (EnterOn en CamelCase). antes de su quiebra.en el cual relataban la experiencia de posar para la célebrepublicación y se documentaba el proceso tras bambalinas. En su momento la revista Fortune la designó como la empresa más innovadora de los Estados Unidos durante cinco años consecutivos.000 personas hacia mediados de 2001.

Situación legal El 25 de mayo de 2006 finalmente fueron declarados culpables Kenneth Lay. es culpable de conspiración y fraude. Finalmente. presidente de ENRON y Jeffrey Skilling. de 64 años. falleció en Aspen (Colorado) Kenneth Lay. la cual tiene por objeto el establecer medidas de control interno más rígidas y eficientes para evitar que las empresas que cotizan en bolsa realicen fraudes como el que sucedió con la citada ENRON. que le sucedió en la presidencia de la empresa.prácticas en un contrato de 30 mil millones de dólares con la empresa de energía Maharashtra State Electricity Board. se lleva a cabo la investigación sobre el enorme desfalco cometido en ENRON a sus accionistas y empleados. quien arriesgaba una pena de hasta 45 años de cárcel por su participación en el fraude financiero. Por su parte. esta Ley les obliga a extenderse en sus pruebas antes de emitir una opinión que avale la información presentada en los estados financieros de las compañías. Se descubrió también que similares técnicas contables estaban siendo utilizadas por directivos de otras de sus empresas clientes. su ex director ejecutivo. El caso ENRON fue el principal detonante en la elaboración de la Ley Sarbanes Oxley. El 5 de julio de 2006. . Lay y Skilling afrontaban seis y 28 cargos de conspiración. Desde el año 2002. la cual también maquillaba sus pérdidas contables. Los principales acusados son los directivos de la empresa Kenneth Lay. fraude y maniobras financieras para ocultar las pérdidas y exagerar los beneficios de ENRON. El jurado compuesto por 12 personas declaró a Lay culpable de los seis cargos que se le imputaban. Para los contadores y auditores. con el fin de atraer el dinero de los inversores. mientras que consideró que Skilling. como fue el caso de la empresa de telecomunicaciones WorldCom. Se descubrieron considerables pagos a políticos en casi todos los países donde la empresa operaba. la empresa Arthur Andersen fue acusada de obstrucción a la justicia en relación con el caso ENRON. de conspiración para cometer fraudes. Andy Fastow y Rick Causey. Jeffrey Skilling. producto de problemas coronarios. el 23 de octubre de 2006 Jeffrey Skilling fue condenado a una pena de 24 años de prisión tras haber sido declarado culpable de 19 cargos por gerenciar durante menos de un año en la empresa y haber renunciado solo cuatro meses antes de la quiebra. Aparentemente la arquitectura contable era totalmente legal y valedera.

repercutió negativamente en los mercados energéticos en general y en varias compañías que le habían otorgado créditos o tenían contratos con ENRON. de la empresa que supuestamente tendieron a cubrir la grave situación económica de la compañía se incrementaron ante denuncias de una ex ejecutiva sobre la presunta destrucción sistemática de documentos. Esta medida permitió a ENRON continuar sus operaciones mientras los acreedores intentaban reorganizar sus finanzas. argumentando que tendría muy serias dificultades para pagar sus deudas. En marzo de 2002. La gigantesca empresa energética ENRON. La presentación judicial llevó a un organismo oficial a iniciar una investigación sobre el estado de cuentas de la compañía. sin embargo. ENRON. la historia fue llevada al cine en un documental titulado Enron: The Smartest Guys in the Room (2005) dirigido por Alex Gibney y basado en el best-seller homónimo de los cronistas de revista Fortune.y emplea a 21. que admitió a comienzos de año que sus ganancias fueron menores a las declaradas entre Las 1997 dudas sobre las y prácticas contables 2001. la popular revista Playboy causó controversia al invitar a las ejecutivas de la compañía a posar desnudas en sus páginas. que opera en 40 países -varios de ellos latinoamericanos.000 personas. una de las firmas más importantes de auditoría contable. el colapso de ENRON. Las acciones de ENRON. abandonó el plan de rescate cuando las tres principales agencias de clasificación crediticia decidieron bajar los bonos de ENRON al nivel de “basura”.Consecuencias internacionales Con su presencia en cerca de 40 países y una serie de empresas asociadas. que acumuló deudas por más de US$ 30.000 millones. El escándalo de ENRON tuvo eco en los medios. . El escándalo salpicó a Andersen. Bethany McLean y Peter Elkind.42. que llegaron a valer US$ 90. se cotizaban en la Bolsa de Nueva York por apenas US$ 0. DYNEGY. esperaba recibir una inyección salvadora del grupo rival DYNEGY Inc. con sede en Estados Unidos. además de los numerosos reportajes de cobertura en medios. pidió a una corte de Nueva York las ayudas que se inscriben en el llamado Capítulo 11 de las leyes que regulan las quiebras en Estados Unidos.

dalcame. Citigroup Inc. una empresa históricamente menor. Finalmente ENRON admitió que las ganancias de 1997 a 2001 eran US$ 600 millones menos de lo que había informado. cerca de la mitad de los cuales no tenían garantías. Morgan Chase & Co. que luego abandonó. le prestó entre US$ 700 millones y US$ 800 millones. se encuentran también entre las empresas que han hecho préstamos multimillonarios.000 millones y que recientemente ocupaba el lugar número siete en la lista de las 500 empresas más importantes de EEUU. porque esto significaría traer a la empresa nuevos inversionistaspara compartir las perdidas. Los problemas de la compañía.com www. Texas. Repercusiones La quiebra de ENRON afectó a los mercados energéticos en general y.P. comenzaron cuando un grupo de analistas cuestionó varias cifras misteriosas en su estado de cuentas. ha recibido US$ 500 millones en créditos no garantizados.En picada La crisis de ENRON representó un rápido cambio de fortuna para una empresa que había tenido ganancias por más de US$ 1. Caso III. ABN AMRO. además de US$ 400 millones de préstamos garantizados. Sin embargo.En conclusión: las empresas que . DYNEGY Inc y American Electric Power Co. cuyos negocios incluyen la compraventa de gas natural y electricidad. con sede en Houston. de J.com12  Una empresa que tuviera prospectos desfavorables estará interesa en vender acciones. ENRON Online cesó sus operaciones. varias compañías que le han otorgado créditos o tienen contratos con ella. Análisis de caso (ENRON) Alexis Meneses Arévaloalexismeneses@dalcame. Duke Energy Corp. DYNEGY parecía estar interesada en el sistema comercial en línea de ENRON que reportaba hasta el 90% de las ganancias de la empresa. hacer una oferta pública de adquisición. ENRON. La caída inmediata del precio de sus acciones permitió a DYNEGY. según la revistaFortune. en particular.

tienen prospectos extremadamente brillantesprefieren no financiarse a través de nuevas ofertas de acciones. dado que depende delprecio de cotización. de ese modo. organiza.6 FUNCIÓN FINANCIERA La función financiera es la actividad por la cual el administrador financiero prevé.dalcame.Por lo tanto el anuncio de una oferta de acciones hecho por Enron. Los precios de las acciones tambiénpueden cambiar por la especulación acerca de los cambios en las expectativas delos beneficios o acerca de las fusiones y adquisiciones.anuncia una nueva oferta de acciones. tal como los conciben susadministradores. Este fue el caso de Enron capitalizaron bursátilmente sincontar con los socios llevándolos a la quiebra. Otro factor es la autorización por parte de la junta directiva de laempresa de más acciones para ser cotizadas en la bolsa o también que lacompañía disponga de bonos convertibles que se conviertan en accionescomunes.planea.com www. Esto a su vez indica que cuando Enron.5 FINANCIACIÓN Hay que tener en cuenta que la capitalización de mercado es un mercado deestimación del valor de una empresa.La función financiera se divide en tres áreas de decisiones:  D e c i s i o n e s d e i n v e r s i ó n .La capitalización está sujeta a una fluctuación constante. mientras que lasempresas que tienen prospectos deficientes prefieren financiarse con capitalcontable externo. Alexis Meneses Arévaloalexismeneses@dalcame. el precio de sus acciones deberíadisminuir.com13 8. no son muy brillantes. 9 Medida tomada por la administración de una empresa que proporciona claves para los inversionistas acerca de la formaen que la administración concibe los prospectos de la empresa. basado en las perspectivas del futuroeconómico y de las condiciones monetarias. Donde invertir los fondos y en qué proporción  . se diluye el precio de la acción y por tanto varía lacapitalización bursátil. DALCAME es un grupo de profesionales dedicados a la innovación y desarrollo tecnológico enfocado al sector dela Salud. que puede variar dependiendo de las operaciones que realizala empresa. Esta función depende del tamaño de laempresa. 8. una empresamadura que parece tener alternativas de financiamiento se toma como una señal 9 en el sentido de que los prospectos de la empresa. dirige y controla. en pro del mejoramiento de la calidad de vida del Ser Humano. integra.

com www. 9 ¿QUE NOS ENSEÑA EL CASO? . los mal llamadosparaísos fiscales.En el caso Enron. finanzascorporativas y gestión que se ocupa de la compra.7 MERGERS & ACQUISITIONS.dalcame. Análisis de caso (ENRON) Alexis Meneses Arévaloalexismeneses@dalcame. todo el control lo ejercía por outsourcing la misma firma que loauditaba. venta y combinación dediferentes empresas que pueden. Determinar 1. Vigilar la Posición financiera de la empresa 2. Transformación de datosde finanzas para 1.En el caso Enron. fue un total fiasco pues se utilizó este mecanismo para disfrazar las operaciones contables. Como remunerar a los accionistas dela empresaLas tres funciones primarias del administrador financiero son:  A n á l i s i s y p l a n e a c i ó n d e a c t i v i d a d e s f i n a n c i e r a s . Las mejoresfuentes de financiamiento a corto o largo plazo para la organización.  M a n e j o d e l a e s t r u c t u r a f i n a n c i e r a d e l a e m p r e s a . financiar o ayudar a una empresa en Caso III.  D e t e r m i n a c i ó n d e l o s a c t i v o s d e l a e m p r e s a . Lacomposición adecuada de financiamiento a corto y largo plazo 2.  Decisiones de política de dividendos .com14crecimiento en una industria dada a crecer rápidamente sin tener que crear otraentidad comercial. Determinar elfinanciamiento adicional que se requiere. Tipo de activos que se señalan en elbalance general de la empresa. perdiéndose el horizonte y llevando la empresa a la quiebra. El termino traducido al español se trata sobre “ fusiones y adquisiciones ” (abreviado de M & A) se refiere al tema de la estrategia corporativa. Determinar 1. 8.D e c i s i o n e s d e f i n a n c i a m i e n t o . Evaluar lanecesidad en incrementar la capacidad productiva 3. El importemonetario del activo fijo y circulante 2. evadiendo de esta forma impuestos. De donde obtener los fondos y en quéproporción.

Pueden emitir opciones de recompra. como por ejemplo de investigaciones y de desarrollo. a jugar con los informes de los beneficios.De esta manera. 10 COMO NO PUDO EVITARSE ANTES Porque no hubo intención de evitarlo. provocandopérdidas pero teniendo la opción de reformular la estrategia. se hubiera estabilizado el precio de la acción.Para influir sobre el precio de las acciones. sería el haber dado a conocer lasperdidas y la información confidencial que se destruyó y ocultó oportunamente. puedan explotar las reglas contables. la codicia y elabuso. Los directivos de Enron actuaron de mala feante los accionistas desde un primer momento.Las opciones de compra de acciones promueven un clima corrosivo que tienta alos ejecutivos. los ejecutivos pueden emitir proyecciones de beneficios optimistas.Tal vez la recomendación más obvia y directa para evitar que casos como ENRONvuelvan a aparecer es incidir en mejorar la transparencia de las empresas . Pueden retrasar ciertos gastos.La única manera que podría haber existido.Las opciones de compra de acciones se corrompen por el descuido. y no sólo a los de Enron. A medida que un mayor número de ejecutivos posee más intereses en lasopciones. la tarea de mantener el alza en el precio de las acciones se separa de lade mejorar el negocio y la rentabilidad.Y por supuesto.