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Comportamiento político.

La Quinta República Francesa es el régimen republicano en vigor en Francia desde el 5 de octubre de 1958 hasta hoy; la Quinta
República sucedió a la Cuarta República instaurada en 1946.
En 1958, Charles de Gaulle encarga a su equipo preparar un proyecto de constitución, que fue aprobada en referéndum el 28 de
septiembre de ese año: la Constitución del 4 de octubre de 1958, más conocida como Constitución de la Quinta República.
El texto de la Constitución recoge el preámbulo de la Constitución de la Cuarta República, la Declaración de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano de 1789, los principios fundamentales reconocidos por las leyes de la República y la Carta del medio ambiente
(2004), es lo que se conoce como bloque constitucional.
La Quinta República otorga un poder mayor que la Cuarta al Presidente de la República. Hasta el año 2000, el mandato del
Presidente era de 7 años, desde entonces, es elegido por un periodo de 5 años. También se le confirió el poder ejecutivo, lo cual era un
deseo expresado por el General de Gaulle para la redacción de la Constitución de la Cuarta República.
El texto votado en 1958 introdujo una novedad en el modo de elección del Presidente de la República, antes elegido por sesión conjunta de
la Asamblea Nacional y del Senado. El recuerdo de la tediosa elección de 1954, en la que hicieron falta trece escrutinios para que los
diputados y senadores se pusieran de acuerdo en elegir a René Coty, estaba todavía en la memoria. La nueva Constitución confió la misión
de elegir Presidente a un Colegio de aproximadamente 80.000 grandes electores (diputados, senadores, consejeros generales, alcaldes y
delegados de los consejos municipales). Este sistema sólo fue usado una vez, el 21 de diciembre de 1958.
En 1962 se convocó un referéndum para modificar de nuevo el sistema de elección del Presidente de la República. Se introdujo el principio
de elección por sufragio universal directo a dos vueltas; si en una primera convocatoria ningún candidato supera el 50% de los votos, hay
una segunda 15 días después en la que solamente compiten los dos candidatos con mayor porcentaje de votos. Este sistema se usó por
primera vez en 1965.
Esta elección por sufragio universal directo, acompañado de la aparición del concepto mayoritario, cambiará profundamente el
funcionamiento de las instituciones: se verá aparecer los conceptos de «presidencialización del poder» y «cohabitación».
En mayo de 1968, el régimen se paralizó durante varias semanas por una insurrección sin precedentes. Por primera vez en ese siglo una
huelga general paralizaba el país entero. El movimiento de mayo de 1968 estuvo fuertemente influido por diferentes corrientes de izquierda
radical (maoísmo, trotskismo, consejismo, situacionismo, anarquismo, etc.) que marcaron los años 1970 y dejaron una profunda huella
cultural. Estos hechos se inscriben en un movimiento revolucionario internacional que afectó a todos los países occidentales, inspirados por
los sucesos en Francia, aunque dentro de ésta el mayo de 1968 no llegó a generar una radical transformación política ni causó el fin del
régimen gaullista.
En 1986, el presidente socialista, François Mitterrand, tiene que afrontar un Parlamento de derecha. Se niega a dimitir y prefiere constituir
un gobierno de cohabitación, cuyo jefe era Jacques Chirac. Esa situación se repite en 1993, siendo esta vez el jefe de Gobierno Édouard
Balladur, otro derechista. En 1997, el nuevo presidente Jacques Chirac, elegido en 1995, tiene también que afrontar una nueva
cohabitación, esta vez de cinco años. El jefe del Gobierno socialista era Lionel Jospin.
Desde 1984, el Frente Nacional de Jean-Marie Le Pen empezó a señalarse en la política francesa. La extrema derecha obtuvo el 20% de
los votos en la primera ronda de las elecciones presidenciales de 2002. Al mismo tiempo, el electorado del Partido Comunista obtiene
alrededor de un 5% de los votos, siendo superado por los pequeños partidos trotskistas (Lucha Obrera, LCR, Partido de los Trabajadores)
que reunieron conjuntamente el 10% de los votos en 2002, impidiendo así que el candidato del Partido Socialista, Lionel Jospin, llegara a la
segunda vuelta de las elecciones presidenciales. La reacción ante el ascenso del Frente Nacional fue la abrumadora mayoría que obtuvo
Jacques Chirac en la segunda vuelta.
Desde 1995, la actualidad francesa ha estado marcada también por numerosos movimientos sociales. Ya en enero de 1987, la red de la
SNCF estuvo paralizada durante un mes por una huelga de ferroviarios que incluso desbordó a los sindicatos. Otros gremios se movilizaron
también desde 1981: las siderúrgicas (1982-1984), los fabricantes de automóviles (1983), los estudiantes (1983, 1986, 1990, 1994, 1995,
1999, 2005), los funcionarios (1995), los parados (1997-1998), los inmigrantes ilegales (desde 1996), los profesores (1995, 2003), etc.
Situación actual
Organigrama de los poderes ejecutivo y legislativo en Francia (en francés).
Francia es una república democrática con un sistema semi-presidencialista. Tras la reforma constitucional de 2000, el Presidente de la
República es elegido por cinco años mediante sufragio universal directo. El Presidente marca las grandes líneas de la política interior y
exterior francesa. Puede disolver la Asamblea Nacional y recibir en caso de crisis poderes excepcionales. También nombra al Primer
Ministro y a los ministros del gabinete ante la Asamblea. El gobierno que éstos constituyen define la política interior de Francia y, en caso de
mayoría presidencial, aplica las orientaciones del Presidente de la República. En caso de cohabitación, es decir, de mayoría en la Asamblea
de una formación cuya opción política sea opuesta a la del Presidente en ejercicio, el Gobierno constituido tendrá el rol de definir la política
general del país mientras que la Jefatura del Estado se encargará de la representación de Francia en el extranjero.
El Parlamento está formado por la Asamblea Nacional, constituida por 577 diputados, y por el Senado, compuesto actualmente por 331
senadores (346 en 2010) elegido por seis años por sufragio indirecto y siendo renovados la mitad cada tres años (a partir de 2010).
Partidos políticos
Francia es un régimen multipartidista con variadas formaciones políticas. Las principales son:

Por primera vez es elegido por sufragio universal directo en 1965 en la historia de la República Francesa. LEGISLATURA BICAMERAL ASAMBLEA NACIONAL CÁMARA DE DIPUTADOS O CÁMARA BAJA 5 AÑOS SENADO CÁMARA DE SENADORES O CÁMARA ALTA 9 AÑOS CON RENOVACIÓN DE CADA TRES AÑOS DE UN TERCIO DEL SENADORES JEFE DE ESTADO (PRESIDENTE) JEFE DE GOBIERNO (PRIMER MINISTRO) El emblema nacional es la bandera tricolor. es el primer presidente en ejercer el cargo dos veces.º presidente de la República Francesa. -ENCABEZA EL CONSEJO DE MINISTROS Y DE DEFENSA. que respeta la paridad (17 . DESIGNA POR EL PRESIDENTE POR APROBACIÓN DE LA ASAMBLEA NACIONAL el Presidente de la República. su jefa de filas es Nathalie Arthaud. Primer presidente elegido por segunda vez por sufragio universal en 1988. Christiane Taubira. Lista de Presidentes René Coty. El himno nacional es la "Marsellesa". Nicolas Sarkozy: 16 de mayo de 2007 – 15 de mayo 2012. este partido es un compendio de ideales que podrían ser denominados republicanos de izquierdas. Fraternidad". por el pueblo y para el pueblo. desde 1981 está en retroceso. Igualdad. Su primer secretario es el actual Presidente de la República. Frente Nacional (Front National): partido de extrema derecha dirigido por Marine Le Pen. Muere en el cargo. 21. es presidente de la República interinamente del 28 de abril al 20 de junio de 1969.Izquierda Partido Comunista Francés (Parti Communiste Français): después de haber conocido su época de gloria después de la Segunda Guerra Mundial. Liga Comunista Revolucionaria (Ligue Communiste Révolutionnaire): Partido trotskista separado del Partido Comunista desde 1970 dirigido por Olivier Besancenot.º presidente de la República Francesa. REPUBLICA FRANCESA CAPITAL: PARIS FORMA DE GOBIERNO SEMIPRESIDENCIALISTA DEMOCRACIA PARLAMENTARIA PROCLAMADA COMO V REPUBLICA DESDE 1958 A LA FECHA FUNDADA POR CHARLES DE GAULLE. Los Verdes (Les Verts): grupo ecologista de izquierdas. Nuevo Centro (Nouveau Centre): creado por Maurice Leroy y Hervé Morin. Presidente del Senado. escisión del anterior. Lucha Obrera (Lutte Ouvrière): partido de inspiración trotskista creado tras los hechos de 1968. es el partido de la derecha que apoya al presidente Nicolas Sarkozy. Este es el primer gobierno francés. Movimiento por Francia (Mouvement pour la France): partido soberanista de tendencia conservadora. JEFE DE ESTADO (PRESIDENTE) JEFE DE GOBIERNO (PRIMER MINISTRO)ELECTO POR VOTACIÓN POPULAR Elegido para un periodo de 5 años por sufragio universal directo a dos vueltas. Centro Movimiento Demócrata (Mouvement Démocrate. Charles de Gaulle: 8 de enero de 1959 – 28 de abril de 1969. Primer presidente en no ser reelegido. Esta formación fue la primera en presentar a las presidenciales (en 2002) un candidato originario de la Guayana Francesa. 18. Alain Poher. Derecha Unión por un Movimiento Popular (Union pour un Mouvement Populaire): creado por Jacques Chirac el día siguiente de su reelección en 2002 a partir del RPR.º presidente de la República Francesa. 24. El partido fue oficialmente refundado como Los Republicanos (en francés: Les Républicains) el 30 de mayo de 2015. MoDem): heredero de la antigua UDF. partido de centro. François Hollande: 15 de mayo de 2012 . defiende la idea de "ni derecha ni izquierda". Movimiento Nacional Republicano (Mouvement National Républicain): partido de extrema derecha. Del Parti radical de gauche (2) . Presidente del Senado.º presidente de la República Francesa. El lema de la República es "Libertad. De tendencia social-liberal. François Hollande. 19. enmienda constitucional) FUNCIONES -COMANDANTE SUPREMO DE LAS FUERZAS ARMADAS. es de nuevo presidente de la República interinamente del 2 de abril al 27 de mayo de 1974. -Es responsable de la defensa nacional. reelección indeterminada de veces (tras el referéndum de 24 de septiembre de 2000. Partido Radical de Izquierda (Parti Radical de Gauche): este es un movimiento heredero del partido de Georges Clemenceau (Presidente del Consejo de Ministros durante la Primera Guerra Mundial). 20. -Asegura la ejecución de las leyes y ejerce el poder reglamentario Está compuesto por miembros del Partido Socialista (30) De Europe Écologie-Les Verts (2). 22. Partido Socialista (Parti Socialiste): heredero de la SFIO. Valéry Giscard d'Estaing: 27 de mayo de 1974 – 21 de mayo de 1981. este partido de inspiración gaullista defiende tesis liberales y el libre mercado así como la privatización de ciertos servicios públicos. Alain Poher. Georges Pompidou: 20 de junio de 1969 – 2 de abril de 1974. François Mitterrand: 21 de mayo de 1981 – 17 de mayo de 1995. este partido en su estado actual fue unido por François Mitterrand y se declaran la vía progresista y socialdemócrata.actualidad. Primer presidente elegido por cinco años en 2002. último Presidente de la Cuarta República. Fue el partido del expresidente Nicolas Sarkozy. estuvo en el cargo hasta el 8 de enero de 1959. FUNCIONES -Es el encargado de dirigir la acción del Gobierno. Movimiento Republicano y Ciudadano (Mouvement Républicain et Citoyen): liderado por Jean-Pierre Chevènement. Elegido en 1959 por el Congreso (Asamblea Nacional y Senado reunidos).º presidente de la República Francesa. 23. Jacques Chirac: 17 de mayo de 1995 – 16 de mayo de 2007. -VETO PRESIDENCIAL SUPERADO EN SEGUNDA APROBACIÓN LEGISLATIVA. -DESIGNA POR APROBACIÓN DE LA ASAMBLEA NACIONAL EL PRIMER MINISTRO Y TIENE LA CAPACIDAD DE DESTITUIRLO LIBREMENTE. presidido por Philippe de Villiers. heredero de la UNR del General de Gaulle. -ESTA OBLIGADO DISOLVER LA ASAMBLEA POR LO MENOS UNA VES DURANTE SU MANDATO. Su principio es: gobierno del pueblo. -REPRESENTANTE ANTE EL DERECHO INTERNACIONAL.º presidente de la República Francesa.º presidente de la República. azul. blanca y roja. es dirigido por François Bayrou. es quien lo puede destituir de manera libre y poner fin a sus funciones cuando presenta la dimisión del Gobierno. -FIRMA TODAS LA INICIATIVAS DE LEY.

y responsables de un área determinada de la administración. para referirse a la imposibilidad de asumir que lo que sucede a nivel agregado sucede también a . -O SE SOLICITA POR LLAMADO DE URGENCIA PODERES DEL GOBIERNO El poder del Gobierno viene definido como el encargado de la dirección de la política de la Nación Cada decisión política debe estar inscrita en un determinado contexto jurídico. Se entiende por comportamiento electoral todas aquellas conductas que relacionan a los ciudadanos con el poder político. -debe pronunciarse sobre la constitucionalidad de las Leyes orgánicas y los reglamentos de las asambleas parlamentarias. y se caracteriza por ser un comportamiento con posibilidad de cambio entre elección y elección. -Ministra de Justicia. a través del proceso electoral. -Viceministro de Presupuesto. -Viceministra de PYME. Innovación y Economía Digital. LEGISLATURA BICAMERAL SENADO CÁMARA DE SENADORES O CÁMARA ALTA (Alta asamblea) MANDATO POR 9 AÑOS CON RENOVACIÓN DE CADA TRES AÑOS DE UN TERCIO DEL SENADORES ASAMBLEA NACIONAL CÁMARA DE DIPUTADOS O CÁMARA BAJA MANDATO POR 5 AÑOS -INTEGRADO POR 321 SENADORES. que fueron análisis agregados a partir de los resultados electorales. autoriza todos los gastos e ingresos de cada ministro en lo que se llama Ley de Finanzas. y que culminan en el momento de emitir el voto o de decidir abstenerse en unas elecciones. -INTEGRADO POR 57 DIPUTADOS DESIGNADOS POR REPRESENTACIÓN PROPORCIONAL DE LOS GRUPOS PARITARIAS: CONVOCADA POR EL PRIMER MINISTRO. -Ministra de Deportes. El estudio del comportamiento electoral centra su interés en indagar las causas y condicionantes del voto. -Ministra de Artesanía. LOS DIPUTADOS PERTENECEN A UNA SOLA COMICION. Enfoques del comportamiento político electoral. -Ministra de Derechos de la Mujer. debe ser aprobada por el Parlamento. El comportamiento electoral se realiza en el marco de un proceso altamente institucional y regulado. pero el carácter secreto del mismo impide que este análisis pueda realizarse con éxito. Definidos como titulares de cartera ministerial. Empleo. participar activamente en una asociación de carácter político. depende directamente del mismo. explicar. -SE ELIGEN EN CADA DEPARTAMENTO ADMINISTRATIVO MEDIANTE FORMULA INDIRECTA. Así. o un carácter pasivo. Todos los proyectos de ley y algunos tipos de decretos deben ser adoptados en el Consejo de Ministros en gabinete En el Consejo de Ministros donde el gobierno define una orientación colectiva de su política y toma las medidas esenciales para su ejecución. -Ministro de Recuperación Productiva. el estudio del comportamiento electoral ha sido una preocupación para los partidos políticos. -Viceministra de Familia. -Viceministra de Discapacidad. -Ministra de Reforma del Estado. -Viceministra del Éxito académico. El gobierno es responsable de la política económica y financiera del Estado. PODER PARLAMENTARIO INICIATIVA LEGISLATIVA: La iniciativa legislativa pertenece conjuntamente al Primer Ministro (proyectos de ley) y a los miembros del Parlamento(proyectos de ley) . -Viceministro de Economía Social y Solidaria. -Viceministra de Justicia. las Fuerzas Armadas de Francia y la Administración Armadas de Francia y la Administración pública para dirigir la acción de su política pública para dirigir la acción de su política. el gobierno puede asumir la responsabilidad ante la Asamblea Nacional y esta puede destituir al gobierno con una moción de censura. Desarrollo Sostenible y Energía. COMISIONES EN LA LEGISLACIÓN PARA APROBACIÓN DE PROPOSICIONES O PROYECTOS DE LEY COMISIONES ESPECIALES EXISTEN 6 COMISIONES PERMANENTES. -RENOVACIÓN POR TERCERAS PARTES CADA 3 AÑOS. analizar y medir las conductas que relacionan a los individuos con la política en sus diferentes manifestaciones. El comportamiento político es la rama de la ciencia política orientada a estudiar. Aunque dichas conductas abarcan todo aquello relacionado con la política y el poder. votar nulo. entre las que podemos encontrar otras formas. -Viceministra de Expatriados franceses y Francofonía. •• loslos Secretarios de EstadoSecretarios de Estado:: son los responsables de un departamento ministerial de menor importancia. Los ciudadanos/electores tienen cuatro opciones de comportamiento: votar a una candidatura. fue lo que Robinson denominó en 1950 «falacia ecológica». el principal problema de los primeros estudios electorales. como colaborar en una Campaña electoral. -ESTA INTEGRADO DE 577 MIEMBROS -ELECTOS POR SUFRAGIO DIRECTO -PUEDE SER DISUELTA POR EL PRESIDENTE DE LA REPUBLICA -POSEE MAYOR PODER el Senado tiene casi las mismas funciones que la Asamblea Nacional Moción de censura: El Gobierno es responsable ante el Parlamento. Desde el punto de vista metodológico lo óptimo sería realizar el análisis electoral a partir de la asociación entre individuo y el voto. En particular. Descentralización y Administración Pública. o abstenerse. La Ley de Finanzas. -Ministro de Educación nacional. Comercio y Turismo. -Ministra de Ecología. -Ministra de Cultura y Comunicación. Si bien el comportamiento electoral puede sintetizarse en el voto. Portavoz del Gobierno. los medios de comunicación y la academia. -Ministra de Educación Superior e Investigación. El voto es el derecho político por excelencia y como derecho jurídico puede tener un carácter activo. entre otras. Formación profesional y Diálogo social. durante el siglo XIX. -Ministro de Trabajo. DONDE SE OTORGA LA DECISIÓN FINAL A LA ASAMBLEA NACIONAL EN CASO DE QUE LAS DOS ASAMBLEAS NO SE PONGAN DE ACUERDO. ES ELEGIDO POR EL PRESIDENTE DEL ESTADO . -Ministro de Economía. La acción del Gobierno se apoya igualmente en La acción del Gobierno se apoya igualmente en dos elementos fundamentales. -Ministro de Defensa. las Fuerzas dos elementos fundamentales. -Ministra de Asuntos Sociales y Salud. SE COMPONE DE 9 MIEMBROS CON UN MANDATO DE 9 AÑOS NO PUEDE SER AMPLIADO. Hacienda y Comercio Exterior. -Velar por la regularidad de las operaciones de referéndum y de la promulgación de sus resultados. -Viceministra de Tercera edad y la Dependencia. o adjuntos de un ministro titular de cartera. -Viceministro de Relaciones con el Parlamento. como el interés por la política. El ministro de Estado es el más importante. votar en blanco. -Ministro de Agricultura y Agroalimentación. -Ministra de Igualdad de la territorios y Vivienda. COMISIONES MIXTAS CONSTITUIDA A PETICIÓN DE LA ASAMBLEA O EL GOBIERNO. -Viceministro de Transportes y Economía Marítima. -3 MIEMBROS NOMBRADOS POR EL PRESIDENTE DE LA REPUBLICA -3 MIEMBROS POR EL PRESIDENTE DE LA ASAMBLEA -3 MIEMBROS POR EL PRESIDENTE DEL SENADO -EL PRESIDENTE DEL CONSEJO CONAL. -Ministro de Ultramar. Desde los comienzos de la extensión del sufragio.mujeres/17 hombres). que puede agregar enmiendas. que es competencia en principio del primer ministro. -Viceministro de la Ciudad. lo que se refiere al derecho de los ciudadanos a votar en unas elecciones. para poderse aplicar. participar en manifestaciones o actos de protesta. No forman parte del Consejo de Ministros •• loslos Ministros delegadosMinistros delegados:: responsables de un área particular de gran importancia. -Viceministro de Cooperación. Educación Popular y Asociaciones. la manifestación más clara del comportamiento político es el comportamiento electoral. -Ministro de Asuntos exteriores. -Viceministro de Asuntos Europeos. la Participación electoral es una forma más de Participación política. Consejo Constitucional atribuciones -velar por la regularidad de la elección del Presidente de la República. referido al derecho a ser votado (seleccionado) en unos comicios. -Viceministro de Veteranos. Juventud. -Ministro del Interior. -ESTE TIENE UN PAPEL SECUNDARIO -ASUMEN LA REPRESENTACIÓN DE LAS ENTIDADES TERRITORIALES DEL PAÍS -PARTICIPA EN LA ACCIÓN DE CONTROL DEL GOBIERNO MEDIANTE LA PUBLICACIÓN DE VARIOS INFORMES.

respectivamente). que permiten el estudio sistematizado del comportamiento electoral en cualquier elección y ofrecen un análisis comprensivo del peso de las distintas variables y su interrelación. . la evaluación retrospectiva de gestión o el análisis de programas políticos. 1944)[1]. 1991)[9]. durante la campaña de 1940. con el avance de los procesos de industrialización y el progresivo desdibujamiento de las luchas de clase. Enfoque Psicológico El segundo enfoque es el psicológico. 1960[3]) sostiene que el voto está determinado por los valores prepolíticos y políticos de los individuos. enfrentados en torno a uno o varios elementos (Lipset y Rokkan: 1967)[2]. que surgió en Columbia en 1944. que asume el voto desde una perspectiva anclada en el largo plazo. Dentro de este marco. guían el comportamiento electoral y se originan especialmente a partir de la afinidad partidista o la ideología (América o Europa occidental. que analiza la distancia del elector respecto al Candidato. del votante medio. que incluye el papel estabilizador de la heurística. como la situación económica. en el caso de que consideren que su primera opción no tiene posibilidades reales de ganar. la influencia de los líderes (Véase Miller y Shanks. se sustenta sobre las teorías económicas de la democracia. pueden también ser considerados como las principales líneas de abordaje teórico en los estudios del comportamiento político contemporáneo. El supuesto básico de este enfoque reside en asumir el voto como un acto fundado por los mapas cognitivos de los electores. como por las consecuencias y efectos que tienen para los sistemas políticos. El estudio seminal en este sentido se realizó en el Estado de Erie (Ohio). como él es socialmente. Enfoque Racional El tercer enfoque. Para cada uno de los cuatro enfoques presentados se examinan los aspectos o variables clave que intentan explicar la participación electoral en el marco de un modelo teórico. 1945[6]). el enfoque sociológico. Berelson y Gaudet. Rico. También los modelos espaciales del voto.com Resumen La Ciencia Política ha dedicado una parte importante de sus esfuerzos al estudio de cómo los individuos actúan en su relación con el sistema político. que advierten de la capacidad del votante para votar racionalmente. En palabras de Lazersfeld (1944)[1]. Venezuela. optando por el que más cerca se encuentre de sus preferencias. ha posibilitado la creación de modelos de voto altamente complejos. Willkie y al demócrata. dando lugar al libro más conocido de Lazarsfeld: «The people’s choice How the vote makes up his mind in a presidential campaign» (Lazarsfeld. proporcionada por la percepción selectiva. Sin embargo. La participación política ha sido abordada desde perspectivas analíticas muy diversas que implican aproximaciones teóricas y metodológicas diferentes. Franklin D. que defienden que los electores votarán por su segunda o tercera opción electoral. El desarrollo de las técnicas estadísticas aplicadas a las ciencias sociales. Shumpeter. que se origina en la Universidad de Michigan en 1948. la revisión más extendida se centra en el modelo de racionalidad limitada o de baja información (Popkin. que desempeñan un papel clave en el análisis racional. a partir de datos de encuesta.nivel individual. con metodología de encuesta. entendido éste como una fractura social que divide a la sociedad en dos o más subgrupos. 1964)[4]. Estos enfoques que no son excluyentes entre sí. “una persona piensa. en detrimento de explicaciones estructurales o de valores. Profesora e Investigadora de Instituto de Estudios Políticos y Derecho Público de la Universidad del Zulia. La clase social. fundamentados en las teorías de Downs. El objetivo de este trabajo es presentar los diferentes enfoques que se pueden apreciar en los estudios sobre la participación política y la participación electoral. Este enfoque (Véase Campbell. Como corolario. de tal manera que el estudio del comportamiento político se considera una sub-disciplina de esta ciencia. las relaciones entre las variables que proponen son más que evidentes. Con el objeto de poder relacionar las conductas electorales de los individuos con los factores o conductas que determinan dichas preferencias. interés y conocimientos políticos entre los ciudadanos (Converse. La teoría de la identificación partidista parte de la constatación de la existencia de bajos niveles de información. 1957[5]. Un elemento fundamental para comprender este enfoque es el concepto de clivaje. sino que el voto se presenta como consecuencia de una ecuación compleja en la que intervienen factores estructurales. impulsadas por los avances en el campo de la estadística y la inferencia. tanto porque constituyen elementos muy destacados de la conducta ciudadana. Enfoques teórico-metodológicos en el estudio de la participación electoral Carmen Pérez Baralt* * Doctora en Ciencia Política. políticamente. los análisis sobre participación electoral y abstención han sido muy abundantes. donde se aborda el estudio de los efectos de la propaganda en la intención de voto. Dirección electrónica: cperez23@hotmail. Las características sociales determinan las preferencias políticas”. Rossevelt. que ofrecen a éstos una comprensión sencilla de los principales elementos del sistema político. la influencia de los medios de comunicación. conformados a partir de los procesos de socialización. surgieron las primeras investigaciones de carácter cuantitativo. 1966[7]. No obstante. que enfrentaba al republicano Wendell L. Este enfoque da prioridad a factores cortoplacistas y coyunturales. 2002[8]). En el marco de este enfoque también se ubican las teorías sobre voto estratégico. Este enfoque parte de la premisa de que el comportamiento electoral es una conducta determinada por la posición del individuo en la estructura social. a partir de un análisis de preferencias basado en la utilidad. se ofrece una visión de las tendencias actuales que se desarrollan en la investigación sobre participación electoral. el de la escuela racional (Véase Downs. En la actualidad no puede asumirse el predominio de un enfoque sobre otro. Convergencia de enfoques Pese a que los diferentes enfoques del comportamiento electoral se presentan con una aparente estanqueidad teórica. factores psicológicos y factores contextuales. que actúan de atajos cognitivos. Maracaibo. la religión y el origen han sido los clivajes tradicionales que más peso han tenido en la explicación del voto. se vio incapaz de explicar los cambios que se producían en el comportamiento electoral en el medio plazo. Enfoque Sociológico El primer enfoque es el sociológico. Estos mapas o estructuras.

elecciones. Los factores explicativos preponderantes eran de carácter sociológico y económico (Justel. En la medida en que los estudios de encuestas están diseñados y ejecutados con rigurosidad científica sus resultados pueden ser generalizados a la población. con márgenes de error que pueden ser calculados con exactitud. la riqueza del análisis de encuesta permite la proposición de modelos explicativos más complejos con la inclusión de variables actitudinales. aun cuando su significado e interpretación son diferentes. es posible compararlas en términos de su comportamiento electoral. como en el nivel de datos individuales. psicológico. a vision is offered of present tendencies that are developed in this research on electoral participation. 1995: 22). Estos enfoques derivan en el uso predominante de cierto tipo de características para explicar las decisiones y conductas. Nie y Kim. Este modelo puede ser más o menos complejo. o tan grandes como países. Este dato puede ser trabajado tanto en el nivel agregado. los . a través de estudios de encuesta. afectivas o de comportamiento. relativas al contexto social y cultural. Estos enfoques se han clasificado para su análisis en: enfoque sociológico. Theoretical-Methodological Approaches to the Study of Electoral Participation Abstract Political science has dedicated an important part of its effort to the study of how individuals act in relation to a political system. Así definidas. electoral behavior. elections. y a concepciones filosóficas e ideológicas. donde el uso de un tipo de variables descarte o desestime el efecto de variables de otra naturaleza. económicas y culturales correspondientes a esa unidad de análisis. tratando de describir e interpretar la conducta de voto de circunscripciones electorales. sin embargo. La participación electoral se considera generalmente como el número o el porcentaje de ciudadanos que acudieron a votar en elecciones de carácter político. disciplina que se consolida como tal a partir de mediados del siglo XX. and for this reason the study of political behavior is considered a sub-discipline of this science. Entendemos por enfoque una forma de aproximación teórica a un problema de investigación. 1. en este caso particular. comportamiento electoral. No se trata de visiones excluyentes. These focuses are not mutually exclusive. Los resultados electorales a nivel agregado proveen información relativa a circunscripciones definidas políticamente. en la práctica constituye la actividad participativa más utilizada en las democracias contemporáneas. conductas de voto. and because of the consequences and effects they have on political systems. institucional y económico/racional. analysis of electoral participation and abstention have been abundant. El análisis de la participación electoral se enmarca dentro del estudio del comportamiento político. estas circunscripciones pueden ser tan pequeñas como una comunidad local. la cual puede ser relacionada con variables demográficas. En el nivel individual. Esta influencia se mantiene en los primeros estudios sobre el electorado norteamericano que utilizaron datos individuales provenientes de encuestas. but can be considered as principal focuses in order to theoretically approach studies of contemporary political behavior. Within this framework. both because they constitute outstanding elements in citizenship conduct. In each of the four focuses presented key aspects and variables are examined that attempt to explain electoral participation in the framework of a theoretical model. El desarrollo de las técnicas de encuestas y de los sondeos de opinión pública dio un impulso definitivo a esta disciplina al permitir la adquisición de información desde la perspectiva individual (Dalton y Wattemberg. As a corollary. utilizando los resultados de las votaciones. sino de perspectivas teóricas que abordan en forma diferente el fenómeno de la participación. Hasta los años cincuenta del siglo pasado los análisis se limitaban a la denominada “geografía electoral“1.Palabras clave: Participación. Enfoque sociológico Los primeros estudios sobre comportamiento electoral están muy influenciados por el tipo de datos hasta el momento disponible: los datos agregados. en relación con datos económicos y demográficos de carácter censal. Ambas fuentes de datos proporcionan información sobre la participación electoral. etc. puesto que constituye la manera menos complicada de ejercer presión sobre la política gubernamental. su objetivo está en la explicación del comportamiento individual. The objective of this paper is to present different focuses that can be appreciated in the studies of political participation and electoral participation. Key words: Participation. 1993). requiere bajos niveles de información y poca iniciativa. A continuación se exponen estos cuatro enfoques que son o han sido predominantes en el estudio de la participación electoral. y no implica acuerdos o cooperación con otras personas (Verba. Una segunda demarcación de los enfoques en el estudio sobre la participación electoral lo establece el modelo teórico que le sirve de fundamento. Recibido: 18-05-06 Aceptado: 25-06-06 El estudio de la participación electoral La participación a través de elecciones es la forma más extendida y frecuente de la participación política. Political participation has been studied from very diverse analytical perspectives that imply theoretical approximations and different methodologies. aun cuando ya desde tiempo atrás en Estados Unidos y Europa se hacían intentos por sistematizar los abundantes datos que la celebración periódica y consecutiva de elecciones fue generando. que implica la existencia de un modelo explicativo general. Es por ello que el primer deslinde en el estudio de la participación y la abstención electoral lo determina esta diferencia en el tipo de datos utilizados. y en última instancia está ligado a interpretaciones generales acerca de lo social y lo político. 1978: 53).

Sin embargo. 1960) plantea un modelo explicativo del voto basado en variables de tipo psicológico. Queda como un planteamiento hipotético que acontecimientos de alto impacto político puedan modificar la conducta electoral del electorado en su conjunto. 1988).. sobre todo las que requieren trabajo coordinado en equipo o donde los individuos están expuestos constantemente a la información favorecen la tendencia a participar de quienes las ejercen (Lipset. valores. En este enfoque las condiciones sociales son los principales determinantes de la abstención. 1944) y Berelson. Nie y Kim. y son experiencias políticas imposibles de trasladar a otros contextos. Brady y Nie. tienden a desaparecer en la actualidad (Justel 1995. 1993). Para la participación política son necesarios recursos como tiempo. 1990: 470. marcaron el comportamiento político generacional. Verba.. Conway 1987). New York (Voting. actitudes y sentimientos. Las diferencias por sexo o género en los estudios categorizados bajo este enfoque sociológico aparecían asociadas con la participación electoral: los hombres tendían a votar más frecuentemente que las mujeres (Milbrath y Goel 1977. el cual varias investigaciones han encontrado asociado positivamente con la participación electoral (Milbrath y Goel. votan más frecuentemente. y tanto de naturaleza propiamente política como no política. Al llegar la ancianidad.. En Europa este enfoque se desarrolló intensivamente debido a la mayor influencia de las diferencias sociales y por la existencia de partidos de clase (Lipset. mientras que la creencia en la igualdad de responsabilidades en el hogar mejora la participación política de las esposas. aun cuando no sean de tipo político. Algunas ocupaciones. ya que provee al individuo con la autoconfianza necesaria para la participación política (Peterson. El trabajo publicado por Campbell. “. 1992: 29-33). 1989.. etnia. amigos y vecinos afecta de manera significativa su tendencia a la participación. no es la edad cronológica lo que importa. Wolfinger and Rosentone. actitudes. 1993:196). En el caso de Estados Unidos acontecimientos políticos como el New Deal y la guerra de Viet-Nam. Powell. 1992). y en la cual influye el ambiente político predominante en ese momento. 1987.. establecen la enorme influencia de los grupos sociales en la definición de las decisiones políticas. es el de las generaciones. Uno de los problemas de la consideración de la influencia de las generaciones política y de la edad en general. Uno de los factores de primer orden en esta perspectiva sociológica es el nivel socioeconómico. o a obras comunales o religiosas aumenta la propensión a votar. en la medida que aumenta el interés en política conduce a una mayor propensión al voto (Leighley. 1986: 20). sino la experiencia y la adquisición de responsabilidades que se relacionan con la edad (Milbrath y Goel. Estos valores y actitudes no son inmutables puesto que los individuos adultos pueden cambiar . Lipset. el cual se estableció por mucho tiempo como el paradigma dominante en los estudios de comportamiento electoral. Converse. Los estudios de Lazarsfeld. etc. Lehman. mayor será su predisposición a participar (Miller. Los individuos más educados tienden a estar más involucrados en política y se encuentran en mejores condiciones de obtener y evaluar la información política. religión.“ (Miller. Estas generaciones presentan patrones distintivos en cuanto a actitudes y comportamiento político. 1980). 1990). Por el contrario. 1988). es que necesariamente hacen referencia a eventos históricos que son propios de cada electorado. Enfoque psicológico Esta orientación teórica y metodológica hace un énfasis mayor en los individuos y en los procesos mentales que anteceden a una decisión electoral. particularmente la que se produce en el seno de la familia. Estas condiciones hacen referencia a varios elementos de tipo demográfico tales como la edad. Miller y Stokes (The American Voter. No se trata exclusivamente de recursos económicos. Si bien no hay evidencia de que la desigualdad doméstica crea las desigualdades en política. Ohio (The people“s choice. Las investigaciones del Survey Research Center de la Universidad de Michigan han sido el núcleo de este enfoque. que incluyen creencias. Mientras más alto es el nivel socioeconómico la participación electoral es más frecuente. Berelson y Gaudet en el condado norteamericano de Erie. Las generaciones marcadas por una amplia movilización política suelen ser más participativas electoralmente. dinero y habilidades civiles. Estas diferencias que habían sido explicadas (aunque no suficientemente) en función de un rol supuestamente más pasivo de la mujer. 1954). los ancianos y los grupos étnicos no integrados. los cuales se relacionan con el estatus socioeconómico de las personas (Verba. Las personas más jóvenes suelen abstenerse con mayor frecuencia que los adultos.La premisa básica era que el voto está fuertemente condicionado por lo que uno es y lo que uno cree“ (Dalton y Wattemberg. Coddetta 2001. Las personas que tienen ocupaciones con horarios flexibles o disponibilidad de tiempo libre se encuentran en mejor disposición para participar. el ingreso y la ocupación. compañeros de trabajo. La decisión de voto se concibe como resultado de múltiples factores que actúan a corto y a largo plazo. Este proceso de aprendizaje es de gran importancia puesto que a través de él se reproducen los elementos básicos de la cultura política (Almond y Powell 1978). En este enfoque es de vital importancia el proceso de socialización política para la adquisición de valores políticos que afectarán al individuo durante toda su vida. el género. las personas tienden a votar con menor frecuencia (Conway. 1977: 48). La existencia de redes de comunicación que el ciudadano crea con su familia. Conway. Lehman y Verba (1997) quienes demuestran que las desigualdades existentes en el hogar afectan la participación electoral. 1977. Esta influencia se ejerce por varias vías. 1987. 2. los recursos económicos del votante le permiten la adquisición de herramientas que son políticamente importantes. la participación en asociaciones. También se ha encontrado en diversas investigaciones vinculadas al enfoque sociológico que la edad es un elemento que influye sobre el comportamiento electoral. tal como lo afirman Burns. La politización de estas redes.. Un concepto ligado a la edad. 1978: 8. 61-63). los grupos sociales marginados o aislados tienden a participar menos. 1988). como la adhesión a un sindicato. 1992: 3). lealtades y afectos hacia lo político en general y hacia instituciones políticas en particular tales como los partidos.una generación está compuesta de un subgrupo de individuos unidos por el tiempo. Bennet y Bennet. comunidad lingüística. tales como la población dispersa. tanto en el nivel individual como en el agregado. En segundo lugar. 1988. así como al entorno social: clase social. “.cuales aún mantienen una visión sociológica. en consecuencia. En este mismo sentido. Durante el proceso de socialización política la persona adquiere valores. que tienen en común experiencias formativas que pueden haber ocurrido a lo largo de un periodo substancial. Otro factor explicativo de gran importancia dentro del enfoque sociológico lo constituye el grado de integración social: tanto más integrado está el individuo a la sociedad. en primer lugar el estatus económico está asociado con el nivel educativo en forma directa: los niveles económicos altos presentan más altos grados educativos (Leighley. sí acarrea consecuencias: la toma de decisiones unilateral y el manejo del presupuesto familiar mejora las habilidades políticas de los esposos. Lazarsfeld y McPhee en la ciudad de Elmira. Pasquino.

facilidades de transporte. es decir. Los estudios realizados tanto en Estados Unidos como en algunos países europeos (Butler y Stokes 1974) daban cuenta de una fuerte asociación entre la presencia de la identificación partidista y la tendencia a votar: quienes se identifican con un partido tienden a votar más frecuentemente en comparación con los independientes. En este cálculo pueden reducirse los costos de votar cuando hay facilidades para efectuar la votación (elecciones en días feriados o en varios días. entendida como una vinculación psicológica entre un individuo y un partido político. mientras que los costos incluyen los recursos necesarios para informarse sobre los objetivos de la elección. Una de estas derivaciones es el concepto de “identificación partidista negativa“. a menos que haya estímulos extras como las sanciones vinculadas al voto obligatorio. Dado que la posibilidad de que un voto sea decisivo en el resultado es generalmente nula. También es posible que mejorar la percepción de que el voto influya en el resultado. La influencia de la identificación partidista es acumulativa: a medida que la lealtad partidista es más fuerte se refuerza la participación. o donde importantes sectores del electorado aún recuerdan sistemas autoritarios alternativos. lo mantienen vigente dentro del estudio de la participación electoral. los candidatos y partidos en competencia. si otros factores a corto plazo no tienen suficiente impacto como para modificarla. en el caso de la decisión inicial de votar o abstenerse. Si bien el enfoque económico podría no ser de mucha ayuda para entender el por qué se participa. Asimismo la percepción de que votar forma parte del comportamiento del buen ciudadano. A pesar de las críticas que ha recibido este modelo. todo ponderado por la posibilidad de que su voto influya en el resultado. o entran en juego motivaciones no necesariamente económicas como el deseo de reafirmar el respaldo a la democracia. Para estas evaluaciones . cuando se prevé un resultado estrecho en las elecciones. o sobre la actuación de los gobiernos y los políticos tienen efecto sobre la participación electoral. el voto puede ser también utilizado en una forma simbólica. los militantes activos de los partidos. los costos de ir a votar sobrepasarían siempre los beneficios que el individuo obtiene. quienes rechazan en forma activa a un partido están motivados a votar en su contra. En particular. presentan una mayor propensión a votar. Las actitudes hacia el sistema político en general. basado en el rechazo y la desconfianza de los ciudadanos hacia algunos partidos. aquellos muy cercanos a la decisión de voto. mayor será su propensión a participar. como en el caso de elecciones muy reñidas. muy poca gente iría a votar. fuertemente identificados. Los beneficios no son necesariamente económicos y pueden ser proyectados hacia el futuro. el grado de atención del votante al fenómeno político: los electores apáticos en política presentan bajos niveles de participación en las elecciones. por lo tanto. o estimulando la asistencia de personas mayores. En este sentido. que elevarían los costos de no votar. en estos casos el voto tiene mayores posibilidades de resultar decisivo. la conducta racional sería la abstención. La influencia de la identificación partidista afecta la relación de otras variables con la participación electoral. etc. En las situaciones donde hay un mayor costo y un menor beneficio la participación será menor. en comparación con los simpatizantes. planteado por Rose y Mishler (1998) para el estudio de las recientes democracias de Europa Oriental. como la escogencia de los representantes. voto por correo). por ejemplo. que quedan fuera del cálculo económico del comportamiento. Sin embargo. sino además para expresar opiniones y sentimientos hacia el sistema político (Conway 1987. Esta constituye un juicio muy general sobre la situación presente y las perspectivas que el ciudadano tiene sobre el futuro cercano. Enfoque económico/racional El modelo teórico que sustenta este enfoque parte de una concepción diferente de la práctica democrática. además de los costos mismos de trasladarse al centro de votación. las decisiones de voto son el resultado de un análisis de los beneficios que obtiene y los costos que incluye tal decisión: frente varias alternativas. menos identificados. Obviamente esto no sucede. descontados los costos. aumentando los niveles de interés político. En los desarrollos teóricos de este enfoque cobran especial importancia los factores a corto plazo. 316-321). presentan promedio de participación más altos. Colomer ha demostrado que los países donde la democracia ha sido recientemente amenazada. que en aquellos países donde la democracia ha permanecido estable y no amenazada por periodos más largos (Colomer 1991. la evaluación de tales opciones. plantea la aplicación de los supuestos de racionalidad económica a la esfera política. de manera tal que no solamente sirve a los fines propios de la elección. el cálculo debería ser siempre negativo. sobre todo cuando se alejan del entorno familiar (tanto en términos físicos como sociales o ideológicos). tales como opiniones sobre temas de campaña y evaluaciones de candidatos. y la creencia de que el hacerlo contribuye al sostenimiento o fortalecimiento de la democracia conjuntamente con una alta valoración del hecho de vivir en dicho sistema. Entre los factores asociados con la propensión a votar se encuentran el nivel de interés en política. De esta manera. esta racionalidad significa que el individuo vota por la opción que él supone le produce mayores beneficios. 22-23). una fuerza que motiva al elector a una determinada decisión de voto. en tiempos de estabilidad política actúan como factores de influencia a largo plazo. 3. lo cuales son utilizados por los electores como vías simplificadas para sustentar sus decisiones de voto. Algunos autores de esta corriente han justificado este comportamiento no racional señalando que los costos que implica ir a votar son usualmente tan bajos. El fundamento de esta teoría estriba en que el individuo se comporta racionalmente cuando toma decisiones políticas. Iniciado por Anthony Downs en su libro An Economic Theory of Democracy (1957). El concepto central de este modelo es la identificación partidaria o partidista. modelando de forma generalmente no consciente o racional. la identificación partidaria se considera dentro de este modelo como un factor de influencia a largo plazo. 316). Siendo una actitud muy estable. salvo en los casos de voto obligatorio. 12. y con los independientes sin ninguna identificación. es decir. que implica un sentimiento de pertenencia al partido como grupo de referencia. generan actitudes que estimulan la asistencia a votar entre aquellos que las poseen (Milbrath y Goel 1977. y las nuevas reformulaciones del concepto original de identificación partidista. su impacto sobre el estudio del comportamiento electoral. aumente la participación. por lo tanto. Asimismo. Colomer 1991. etc. el efecto es progresivo: mientras más tiempo identificado tiene un individuo con un partido. la conducta electoral..sus concepciones políticas en función de su experiencia y condiciones. cuya inclinación a participar electoralmente es mucho menor. Una de las variables utilizadas con frecuencia dentro de este marco teórico es la evaluación de la gestión gubernamental. por una parte. En la misma forma en la cual trabaja la identificación partidista positiva. los individuos evalúan los costos y beneficios de cada una y toman la de mayor beneficio neto. resulta de mucha utilidad para entender por qué en unos casos la participación es más elevada que en otros. otros elementos deben estar presentes dentro del cálculo costo-beneficio. El enfoque psicológico privilegia las explicaciones individuales y el efecto de las actitudes de los ciudadanos sobre la participación electoral. Según los supuestos de esta teoría. en estos casos la participación es mayor.

Una clasificación que opera en forma similar distingue las elecciones según la importancia de la institución involucrada en la elección. la aplicación de castigos a la abstención no justificada no crea más problemas que la imposición de otras sanciones notoriamente frecuentes (como las infracciones de tránsito). sino las percepciones que sobre su situación económica personal y general tiene el elector. cuando realmente lo son. puesto que los individuos no registrados no aparecen como abstencionistas. la clase de registro o padrón electoral. tal como lo expresa Lijphart “. y el elector tiene mayor información sobre el proceso. Más allá de su establecimiento formal y de la aplicación efectiva de las sanciones. las consecuencias de las deficiencias de registro se reflejan en la determinación misma de la abstención. Esto pudiera conllevar a un aumento de las boletas de votación en blanco o nulas. Las elecciones locales realizadas en diferente oportunidad de las generales presentan usualmente una alta abstención. para que la conciencia de que es un deber cívico haga que la participación se eleve por encima de lo que sucedería si fuera totalmente voluntario. Si el ciudadano percibe que la situación económica colectiva o personal mejorará con un cambio en el partido de gobierno. es decir.“ (Lijphart 1997. lo cual complica aún más los análisis comparativos en cuanto a participación y abstención electoral. Si bien es cierto que no es posible obligar a alguien a elegir. Puede decirse que los factores institucionales establecen una base de participación. tales como actitudes o valores. el voto obligatorio refuerza la idea de deber cívico. como por ejemplo. abre nuevas perspectivas para explicar los mecanismos a través de los cuales opera la influencia de diferentes tipos de variables. y su imposición es atentatoria contra la libertad de los ciudadanos. 4. según la percepción de los . Por otra parte. en la práctica. También puede “castigar“ a un partido por su actuación en el gobierno votando por otro partido. ya que constituyen una barrera para los electores (Lijphart 1997. a) Las condiciones del voto El primero y uno de los más polémicos factores institucionales es el voto obligatorio. o cuando se insiste en la posibilidad de ellas que cuando abiertamente se crea la conciencia de que son sólo un saludo a la bandera. la participación suele estar favorecida. ya que hace referencia a aspectos estructurales. Se ha encontrado que en los países donde se ha derogado la obligatoriedad aumentan los porcentajes de abstención2.. las campañas electorales suelen ser más intensas y los temas que se debaten. sobre todo cuando el momento de registrarse está alejado del momento de la votación. que es capaz de movilizar a ciudadanos. Por una parte se estima que no puede ser obligatorio lo que esencialmente es un derecho. 7). Este enfoque es común en los estudios comparados entre países. Los registros no automáticos tienden a desfavorecer la participación electoral. el voto obligatorio. 165). No obstante. pero no encontraron tendencia a votar menos en los malos (Lewis-Beck y Lockerbie 1989.no son tan importantes las condiciones económicas objetivas del votante y las de su entorno. En algunos países este registro es automático. b) El proceso electoral En esta categoría se incluyen aquellos elementos relacionados con los procesos electorales como marco para la decisión de voto. su inclinación a votar será más fuerte. la exigencia no se aplica a la decisión de votar sino a la concurrencia al acto electoral. obligando así a los políticos a atender sus demandas como electores. los referidos al proceso electoral. En todo caso.. al ser de interés general. etc. Ello se atribuye a una mayor movilización política para las elecciones generales. En los países donde este arreglo está presente los niveles de participación son más altos en comparación con los países con voto voluntario (Powell 1986.para expandir la votación en un país con baja participación es mucho más prometedor mejorar el contexto institucional que elevar los niveles educativos y el interés político. Es una tendencia generalizada el que las elecciones nacionales presentan porcentajes más altos de participación que las elecciones locales. Millbrath y Goel señalan que basta establecerlo aunque no se aplique en absoluto.. En cuanto a las dificultades prácticas. y los relacionados con el sistema de partidos. tradicionalmente abstencionistas. Por el contrario. el elector es incorporado al registro electoral cuando llega a la mayoría de edad. en este sentido pueden ser considerados como elementos contextuales. A ello puede objetarse que el voto asume tanto condición de derecho como de deber ciudadano e incluso de función pública.. Aunque la base teórica de este enfoque implica la aceptación de los supuestos de racionalidad económica. Otro factor institucional con repercusiones sobre la participación electoral lo constituye el tipo de registro electoral. Por otra parte. El voto obligatorio no está exento de polémica. Nohlen 1981). es de esperar mayor participación cuando las sanciones se aplican que cuando no. los factores institucionales son arreglos utilizados por los sistemas políticos que pueden ser incorporados mediante reformas políticas. Cuando en un mismo proceso se producen en forma conjunta varios niveles de elección. fomentan un mayor interés en la población. Crewe 1981. Ya sea que las sanciones se impongan o no. Estos factores pueden ser ordenados en tres categorías: aquellos que se refieren a las condiciones en las que el voto se ejerce. y por ello puede ser impuesta por el Estado (Fernández 2002). el ciudadano tiene que inscribirse para poder ejercer el voto. tanto en forma retrospectiva como prospectiva. asumiendo que ciertos tipos de instituciones presentes en un sistema político puede servir como estímulo o como obstáculo para la participación. en los registros no automáticos. Lewis-Beck y Lockerbie en su estudio sobre los electorados europeos encontraron que los ciudadanos tienden a votar por encima del promedio cuando se perciben buenos tiempos económicos. y aún así éstas podrían ser interpretadas como un mensaje político de protesta o de ausencia de opciones legítimas. El tipo de elección es uno de estos elementos. además. la participación suele estar favorecida. sobre todo a los menos interesados en la política (Milbrath y Goel 1977). En todo caso. Enfoque institucional Esta perspectiva analítica privilegia los efectos que los arreglos institucionales tienen sobre la participación electoral. Lipjhart (1997) señala que el voto obligatorio promueve la participación de sectores menos involucrados en política. ello no implica que se excluyan aspectos subjetivos. imponiéndoles una doble carga de registro y voto. es importante el grado de credibilidad en la obligatoriedad del voto. en la medida en que los procedimientos de votación son más simples. Estos registros electorales pueden ser o no obligatorios. el tipo de sistema electoral. a partir de la cual otros mecanismos pasan a tener influencia. las sanciones son de difícil aplicación. Entre los países en donde hay voto obligatorio. 7). Por último.

sino que constituyen un factor adicional que impulsa la participación3. sobre todo cuando afectan . Sin embargo su valor reside en su capacidad hipotética. objetando sin ningún reparo las del partido oponente. no parece una buena descripción de un elector consciente. de la confianza y credibilidad que generan en los ciudadanos (Miller 1992). se producen procesos de desalineación. Un factor adicional lo constituye la frecuencia con la que se producen los procesos electorales. Esta imagen de un elector obnubilado por el color de su partido. ello no significa que sean absolutamente efectivas. c) El sistema de partidos En esta categoría se incluyen aquellos factores institucionales relacionados con las opciones políticas que se presentan al elector y la capacidad de las organizaciones políticas de movilizar a los ciudadanos hacia las urnas electorales. y que podrá servir para elegir a su representante. 1981: 251-252. Sin embargo las evidencias muestran que el descenso de los porcentajes de electores con lealtades partidistas se ha convertido en una tendencia general en la mayoría de las democracias occidentales. Son capaces de “despertar“ simpatías o rechazos que han estado latentes en los electores. en la medida en que las hipótesis que propone cada teoría puedan ser verificadas en tiempos y espacios diferentes. La abstención tiende a aumentar si disminuye la significación que los electores perciben del proceso mismo y de sus consecuencias. sin posiciones críticas frente a las actuaciones de su partido. Sin perder el efecto que puede tener la lealtad partidista. En este mismo sentido influye el tipo de sistema electoral: mientras que en los sistema electorales mayoritarios la posibilidad de un “voto perdido“ para un candidato sin chance de ganar trabaja en contra de la participación. sino que además la fortaleza de la vinculación se debilita igualmente. Un efecto adicional de las campañas electorales se relaciona con la percepción del grado de competitividad de la elección. y de segundo orden para aquellas percibidas como menos importantes. Esta ligazón puede ser medida en términos de la proporción de electores inscritos en los partidos políticos o que se consideran sus simpatizantes o seguidores. Cuando las elecciones se perciben como poco competitivas la sensación de futilidad del voto (ya sea para apoyar a un candidato que ya se aprecia como ganador. 5. la desaparición de los vínculos partidistas o realineamiento: la formación de nuevas vinculaciones. que se observa en la mayor parte de las democracias. Las teorías asociadas al enfoque psicológico retratan una sociedad conformista. Cuando los individuos perciben que la elección será muy cerrada.votantes entre elecciones de primer orden tales como elecciones nacionales. Un punto importante a considerar con respecto al sistema de partidos es que su capacidad de movilizar al electorado depende en gran medida. esto es. o porque estén desprestigiados. Cuando estos partidos desaparecen o dejan de ser percibidos como representantes de tales grupos. sea porque no son capaces de integrar y representar los valores e intereses de los ciudadanos. Los mismos partidos políticos pueden ser los que desalienten al electorado de participar. aun cuando su porcentaje de votos no sea mayoritario. que cualquiera de los candidatos tiene opción de triunfo. o las elecciones de instituciones supranacionales. tiende a favorecer la participación electoral. 1998). mermando la capacidad explicativa de este modelo teórico. La existencia de partidos o movimientos políticos que representan a amplios grupos sociales y que cuentan con la capacidad de movilizarlos. 8) y el efecto de que cada proceso en particular sea percibido como poco importante (Van Egmond et al. además tienen un efecto motivador y movilizador (Conway 1987). Tendencias en el estudio de la participación electoral En la actualidad la investigación sobre el comportamiento electoral se enfrenta al reto de explicar la tendencia generalizada a la disminución de la participación. Cada uno de los enfoques teóricos presentados hace referencia a un conjunto de variables explicativas cuyo efecto se ha demostrado para determinados electorados en circunstancias temporales específicas. La celebración de varias elecciones en un período relativamente breve tiende a producir fatiga en el electorado (Lijphart 1997. es decir. dominada por la identificación partidista. Las campañas electorales tienen un efecto importante sobre la participación electoral. Uno de los factores que ha demostrado tener una importante incidencia en los niveles de participación es la movilización partidista en busca del voto (Crewe. Para el fomento de la participación es necesario no solamente que existan opciones políticas diferenciadas. de manera tal que generan cambios sustanciales en el sistema de partidos (Harrop y Miller 1987). No solamente disminuye el número de identificados con los partidos. Mucho del esfuerzo de las campañas electorales está dedicado a impulsar la participación electoral. y a los independientes como individuos apáticos e indiferentes hacia las contiendas políticas. la evidencia empírica no ofrece conclusiones claras sobre el efecto del sistema electoral sobre la participación. en los sistemas proporcionales el elector sabe que cada voto cuenta. algunas veces abruptos. esto es. Por mucho tiempo el modelo explicativo de la identificación partidista constituyó un paradigma dominante en el estudio del comportamiento político. como las locales. se requiere de un modelo teórico más sofisticado para evaluar el impacto de las posiciones de los electores sobre aspectos políticos específicos. Cuando existe una fuerte vinculación entre los ciudadanos y los partidos se produce una mayor propensión al voto. Nuevos modelos que intentan explicar el comportamiento de voto en este nuevo contexto incluyen las teorías sobre el desalineamiento partidista (ruptura de vínculos entre amplios sectores de la población y los partidos que tradicionalmente los representaban) y realineación (conformación de nuevas lealtades) como procesos de cambio. Sin embargo. Las campañas electorales producen una gran cantidad de información política. Powell. 1986: 14). En épocas electorales los partidos políticos intensifican su actividad en la búsqueda de los votos y mucha de esta labor de proselitismo está dedicada a alentar la participación. Estos procesos tienen como característica la reducción de la participación electoral. sino que además éstas sean atractivas para los electores. o para votar por uno que no tiene posibilidades de ganar) desmotiva la participación. hay una mayor motivación para apoyar al candidato de su preferencia.

el enfoque económico racional ha tomado una mayor importancia por varias razones. sin embargo. en cuanto establecen diferencias en el acceso y procesamiento de la información. el surgimiento de diferencias en el comportamiento electoral basadas en la ideología que se observa en muchas democracias está fuera del alcance de los lineamientos teóricos del enfoque psicológico clásico. este mecanismo explica igualmente el impacto de los niveles educativos sobre la participación. es preciso recurrir a modelos teóricos que permitan la combinación de diferentes tipos de variables explicativas. En América Latina. Si se produce en conjunto con la desconfianza en instituciones políticas. 1 Esta tendencia ha sido renovada en la actualidad con la incorporación de novedosas técnicas computarizadas. Por otra parte. los electores independientes si bien no necesariamente son votantes sofisticados. y constituye una señal de alerta sobre el grado de legitimidad que ese sistema político genera. sino la agregación de nuevos elementos que tienen influencia determinante en la conducta electoral. indica algo más que la crítica a un régimen o gobierno en particular. por ejemplo. parecen estar más atentos ante el acontecer político y presentan opiniones estructuradas (Dalton y Wattemberg 1993) cuyo impacto debe ser igualmente considerado. en primer lugar su capacidad para integrar en un mismo esquema de análisis variables de diferente naturaleza. con el rechazo a sus componentes fundamentales (como los partidos políticos). (Kahn y Kenney 1999). el mayor acceso a la información y las nuevas tecnologías de comunicación que permiten una más efectiva difusión de las ideas y una influencia creciente de la opinión pública sobre las decisiones gubernamentales. 2 En los países europeos la media de abstención de los países con voto voluntario casi duplica la de los países con voto obligatorio Justel (1995). También puede asumirse que variables psicológicas como la eficacia política basan su efecto en la segunda parte del cálculo: aquellos que piensan que sus acciones pueden influir en el gobierno. particularmente los dominados por el cambio y el conflicto. o con un sentimiento generalizado de desencanto hacia el sistema político. etc. Por último. lenguaje agresivo. por lo tanto. en el intento de determinar cuáles son los factores que afectan la participación política para un electorado en particular. el efecto positivo sobre la participación del arreglo institucional de elecciones de nacionales combinadas con elecciones locales puede ser explicado a través de la reducción de los costos de votar. . tienen formalmente voto voluntario Colombia y Nicaragua y Venezuela. 3 Una influencia contraria parece producirse cuando las campañas electorales están basadas en elementos negativos como ataques personales a los candidatos. Por otra parte. Por su parte. No se trata de que la tendencia sea la sustitución de electorados partidistas por electorados conscientes o racionales. la abstención puede ser utilizada como un medio para expresar descontento político hacia el gobierno o hacia el sistema político. Es indispensable considerar a la participación política como un fenómeno sobre el cual influyen múltiples causas. La abstención por sí misma no puede considerarse como un elemento de deslegitimación del sistema político. como por ejemplo. el análisis de la participación electoral no puede obviar su impacto sobre la legitimidad de los sistemas políticos democráticos. y que puedan ser aplicados a nuevos contextos políticos. temas no políticos. que amplían sus posibilidades de aplicación y análisis.directamente la vida del sujeto o de su entorno. puesto que muchas democracias consolidadas muestran altos porcentajes de abstención sin que ello ponga en duda el carácter legítimo del sistema político. perciben mayores beneficios en el voto.