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Indicadores Biológicos en sistemas de agua y sus aplicaciones

Silenny-Calderón Montero, Gabriel Rodríguez
1

Universidad Nacional, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Escuela de Ciencias Biológicas,
Heredia, Costa Rica.
silenny_19@hotmail.com
gabrielrv.92@gmail.com

Introducción
Los sistemas acuáticos, tanto marinos como continentales son de vital importancia para
la conservación de la biodiversidad del planeta y para la supervivencia de las poblaciones
humanas. No obstante, estos ecosistemas están sometidos a una elevada presión por el uso
intensivo del que son objeto y por la considerable degradación ambiental de sus cuencas, lo
que ha llevado a la reducción en la cantidad y calidad de estos cuerpos de agua. Ante este
problema, la evaluación ecológica de sus hábitats y comunidades a través de indicadores
biológicos y de índices de calidad, ha surgido como una estrategia de gran utilidad para la
conservación y restauración de ríos, lagos y mares en el mundo (Pinilla, 2016).

La presencia de una comunidad en un cuerpo de agua determinado, es un índice
inequívoco de las condiciones de las condiciones que ahí están prevaleciendo y de las
fluctuaciones de la contaminación que ahí puedan presentarse, no son lo suficientemente
fuertes como para provocar un cambio significativo en la misma. Por lo que podemos definir a
una especie bio indicadora como aquella cuya presencia y abundancia señalan algún proceso o
condiciones del ecosistema en que este habita. (Pinilla, 2000)
Adicionalmente, es importante comprender que además un organismo puede
considerarse indicador de la calidad del agua cuando éste se encuentra invariablemente en un
ecosistema de características definidas y cuando su población es porcentualmente superior o
ligeramente similar al resto de organismos con los que comparte el hábitat. Por lo que a la hora
de aplicar esta metodología es necesario contar con información previa de la zona a evaluar y
la abundancia y diversidad de especies que esta presenta.

Vibrio. Un claro ejemplo de microorganismos indicadores podrían ser las bacterias coliformes fecales. los macro-invertebrados. que involucra varios aspectos de gran importancia como lo son: 1) La salud pública. Los organismos indicadores marinos y dulceacuícolas más utilizados en la actualidad son las bacterias. En sitios donde se da la descarga de ríos contaminados. Su evaluación es relativamente simple y directa. algas (micro y macroscópicas). se realizaron monitoreos bimensuales de las aguas descargadas al . además de que no se multiplican fuera del tracto intestinal de animales de sangre caliente por lo que claramente su presencia en sistemas acuáticos es evidencia inequívoca de contaminación de origen fecal (Wong Chang & Barrera-Escorcia. las macrófitas. así como también para los bañistas que podrían estarse recreando en playas contaminadas. 3) pérdidas económicas millonarias producidas en la acuicultura y 4) Repercusiones en el turismo. Ocasionando peligrosas enfermedades como la tifoidea. Shigella. virus de la hepatitis y la poliomielitis son descargados en el océano representando un riesgo para la salud por la propagación de enfermedades infecciosas. En zonas costeras las descargas de aguas negras son una fuente importante de contaminación. Es por ello que aquellos organismos que pueden brindarnos pistas sobre el estado y la salud de los diferentes ecosistemas se vuelven más necesarios y relevantes con el transcurso de los años. gastroenteritis. estafilococos. hepatitis y poliomielitis (Delgadillo-Hinojosa & Orozco-Borbón. En éstas. organismos como las bacterias podrían ser buenos indicadores de la calidad bacteriológica del agua de mar. 1987). 1996). en México. Sin embargo a través de los diferentes estudios ecológicos estructurales que se realizan en la actualidad cada vez se definen nuevas y más diversas especies de tipo indicadoras.Aplicaciones de los bio indicadores La contaminación de nuestro entorno es un problema cada vez más serio. Salmonella. Por ejemplo. en estudios realizados por Cortés-Lara (2003) en la franja litoral de Bahía de Banderas. las cuales son usadas principalmente por considerarse qué. algunos moluscos y peces. bajos niveles de éstas son buenos indicadores de la ausencia de organismos patógenos y viceversa. principalmente para aquellas personas que son consumidoras de moluscos bivalvos. 2) La destrucción de los ecosistemas. paratifoidea. un gran número de bacterias patógenas y virus. como estreptococos.

rebasando en algunos casos. Pero también se espera encontrar en bajas proporciones. o bien. Autores como Grunnet (1978) señalan que en concentraciones mayores de 1. se espera encontrar siempre poblaciones dominantes de efemerópteros ( insectos alados). En general. Definiendo éstos sitios como perturbados o en un mal estado ambiental. neurópteros. que va desde 3 hasta 24. crustáceos y otros grupos menores. tricópteros y plecópteros (insectos alados primitivos). hemípteros (chiches). odonatos (libélulas). se conoce que los macroinvertebrados también juegan un rol muy importante como indicadores biológicos de la calidad del agua en las fuentes de agua dulce. chiqueros y restaurantes que no cuentan con los medios de sanidad correspondientes.mar desde el 2000 al 2002. 1992). mezclados en menor proporción con ciertos efemerópteros y tricópteros (Roldán. en situaciones intermedias. Siendo éstos valores encontrados evidencia clara de una fuerte contaminación de origen fecal en el sistema. baja producción de algas) y por ende muy oxigenadas. Estos sitios generalmente se consideran en un buen estado ambiental (Roldán. observaron una considerable variación de éstos microrganismos indicadores. 1992). debido a las aguas de desecho doméstico que descargan sus heces al medio marino. poco oxigenadas y eutrofizadas más bien se espera encontrar poblaciones dominantes de oligoquetos. Por ejemplo. en donde se empiezan a mostrar los primeros síntomas de contaminación. es común encontrar poblaciones dominantes de turbelarios. donde fueron registradas concentraciones preocupantes de éstas bacterias.000 coliformes fecales/ml hay un 50 % de probabilidad de encontrar Salmonella sp. ciertos moluscos como Lymnaeidae y Physidae. con aguas turbias. quironómidos (larvas de zancudos) y ciertos moluscos. así como ocasionalmente también pueden encontrarse pocos individuos de organismos indicadores de aguas limpias.000 org/100 mL. En ríos y quebradas que están siendo contaminadas por materia orgánica. los límites permisibles en este país de acuerdo a la Norma Oficial Mexicana de >200NMP/100 ml (NOM: 003-ECOL-1997). . ácaros. Por otro lado. Mientras que. quironomidos y oligoquetos. así como también a causa de las granjas. dípteros. en casos donde el ecosistema empieza a recuperarse. en ríos de montaña con aguas frías. oligotróficas (bajos niveles de productividad primaria y nutrientes. muy transparentes. hirudíneos.

si el ecosistema está o no siendo perturbado. si se logrará identificar hasta el nivel de especie a estos organismos se podría trabajar con índices bióticos y de diversidad. Evaluaciones de los métodos químicos y biológicos: Ventajas y desventajas de los bio indicadores Prat (1998) realiza una comparación entre estos métodos. Ya que. Pudiendo afirmar de este modo. permitiendo ver una mayor claridad en la estructura de la comunidad. sumado a las características de color y olor del agua. Si se parte de que una comunidad natural se caracteriza por poseer muchas especies y pocos individuos por especie (condiciones ambientales poco fluctuantes a través del tiempo) o constituido por pocas especies y muchos individuos por especie (condiciones fluctuantes en el tiempo).Una persona experimentada en reconocer a simple vista éstos organismos en el campo podría realizar con certeza un diagnóstico rápido de la calidad del agua. A través de índices de diversidad. tras pocos minutos de levantar rocas y troncos sumergidos. podrían medirse mediante el análisis de las comunidades resultantes al compararlas con las no perturbadas. microhábitats y nichos ecológicos. Aunado a la confirmación dada con exámenes más rigorosos y pruebas de laboratorio como análisis fisicoquímicos y microbiológicos. bióticos y de similitud (Shannon & Weaver. dentro de las desventajas se pueden destacar:    Altos costos Posible contaminación de la muestras La no integración temporal. Margalef). Los daños causados por contaminación orgánica e industrial o por la destrucción de hábitats por actividades agrícolas o mineras. entre las ventajas que ofrecen los métodos químicos podemos mencionar:    Evaluación de los cambios temporales detallados Determinación precisa de la contaminación La fácil estandarización Por otra parte. con relativa seguridad. Simpson. .

(1987). D. 13: 31-38. C. Jalisco-Nayarit. 14. Baja California. Delgadillo-Hinojosa. .En cuento a las ventajas que ofrecen los indicadores biológicos podemos resaltar:     Permite hacer integraciones espaciales y temporales Realizar estudios de bio acumulación Evidenciar contaminaciones crónicas y puntales Permite medir la degradación del hábitat Entre las desventajas se debe considerar:     Sensibilidad temporal baja Dificultades de cuantificación y estandarización Dificultad en la cualificación de aguas subterráneas El investigador debe tener bastos conocimiento en taxonomía.V. Rev. 121-123. F. M. (2003). & Orozco-Borbón M. Importancia de los coliformes fecales como indicadores de contaminación en la Franja Litoral de Bahía de Banderas. Biomed. Referencias Cortés-Lara. Ciencias Marinas. Bacterias patógenas en sedimento de la Bahía de Todos Santos.

campeche. N. Selected Microorganisms for Coastal Pollution. (2000). Algunas experiencias en el uso de índices limnologicos en Colombia. Disponible en: URL: http://www. Implicaciones ecológicas de la contaminación microbiológica en la zona costero-marina. Roldán. Los macroinvertebrados y su valor como indicadores de la calidad del agua. En: Botello AV. Jorge Tadeo Lozano. Academia Colombiana de Ciencia. (2016). . 369-376. Colombia. Golfo de México. Editorial: Universidad de Antioquia. Universidad Autónoma de Campeche. Medellín. 375-387. Roldán. G. G. Norma Oficial Mexicana: NOM-003-ECOL-1997. 23(88). (1978). Prat. Rojas-Galaviz JL. 21(1):241-248. (1992). (1998). U. (1999). Wong Chang.75. Contaminación e Impacto Ambiental: Diagnóstico y Tendencias. EPOMEX Serie Científica. Studies and Coastal Pollution Control. Indicadores biológicos en ecosistemas acuáticos continentales de Colombia: compilación bibliográfica. Acta Ecológica Colombiana. Fundamentos de Limnologia Neotropical.gob. & Barrera-Escorcia. G.ecologia. G. 3: 759.mx/consultas/normas/oficial/ine_003. (1996). Pinilla.htm Pinilla. I. Memorias del curso de bioindicadores de Calidad del Agua. editores.Grunnet. G. Bioindicadores de calidad de las aguas. Universidad Nacional de Colombia. Zárate-Lomelí D. Benítez JA. K.