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TEMAS AMERICANISTAS

:
HISTORIA Y DIVERSIDAD
CULTURAL

Sandra Olivero Guidobono
José Luis Caño Ortigosa, coords.

eus

Editorial Universidad de Sevilla

Sevilla 2015

Catálogo de la Editorial Universidad de Sevilla
Serie: Historia y Geografía
Núm.: 286
Catálogo del Servicio de Publicaciones de la Diputación de Sevilla
Serie: Otras publicaciones

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ISBN de la Editorial Universidad de Sevilla: 978-84-472-1604-8
ISBN del Servicio de Publicaciones de la Diputación Provincial de Sevilla:
978-84-7798-362-0
Depósito Legal: SE 990-2015
Impresión: Imprenta Kadmos

7

ÍNDICE GENERAL
Presentación
M. Cristina García Bernal ............................................................................................................................................................

13

ESTUDIOS HISTÓRICOS
El mundo acuático maya y la Serpiente de Agua en el periodo clásico
Mª Auxiliadora Zamora Moya ..................................................................................................................................................

19

El Caribe prehispánico: un acercamiento a su comprensión histórica desde la propuesta de la Arqueología social
Cristina Ávila Giménez ..................................................................................................................................................................

25

Después del colapso: Teotihuacan en un mundo convulso
Natàlia Moragas Segura ................................................................................................................................................................

31

Tiempo de guerra. Conflicto bélico y armamento en las tierras bajas mayas del clásico
Ricardo Torres Marzo ......................................................................................................................................................................

41

“Gemelos siameses” en el arte moche. Una propuesta interpretativa
Janusz Z. WoŁoszyn ..............................................................................................................................................................................

47

Los ixiles de Guatemala: mentalidad y entorno
José Díaz Ruiz y Francisco José Díaz Marcilla ..........................................................................................................

57

Dios monoico y su religión universal en el incanato
Jan Szemiñski ..............................................................................................................................................................................................

67

Cosmovisión y comida ritual: las ofrendas alimenticias en la fiesta mexica de Huey Tozoztli
Elena Mazzetto .......................................................................................................................................................................................

73

La continuidad icónica. De las manifestaciones rupestres a los grabados del siglo XVI, Hidalgo,
México
Aline Lara Galicia ...............................................................................................................................................................................

81

Prácticas y usos sociales en la resolución de conflictos interétnicos e intraétnicos (Córdoba-Virreinato del Perú) (1573-1700)
Romina Grana y Constanza González Navarro ......................................................................................................

91

Los cuerpos del encuentro: la distancia corporal en la provincia de Venezuela y el nuevo Reino
de Granada en el siglo XVI
Elízabeth Manjarrés Ramos ........................................................................................................................................................

99

Balance general sobre el beneficio de cargos estatales americanos en el siglo XVII. El caso de la
Audiencia de Quito
Ángel Sanz Tapia ....................................................................................................................................................................................

109

Niños con poder: mandos pueriles en el Virreinato de Perú en la segunda mitad del siglo XVII
Ismael Jiménez Jiménez ......................................................................................................................................................................

123

Teoría y práctica en la provisión de oficios públicos: Quito como caso de estudio (1675-1700)
Pilar Ponce Leiva ..................................................................................................................................................................................

133

El gobierno en venta: la enajenación de las alcaldías mayores de Tabasco (1675-1700)
Carlos Moreno Amador ...................................................................................................................................................................

139

8

Los intereses políticos de la élite minera en la alcaldía mayor de Guanajuato. Siglo XVIII
María Guevara Sanginés .................................................................................................................................................................

147

La cotización de los oficios capitulares de Guadalajara en el siglo XVIII
Manuela Cristina García Bernal ..........................................................................................................................................

157

Aproximación al beneficio y disfrute de una plaza de oidor de la Audiencia de Quito por su vecino Juan Dionisio Larrea Zurbano (1711-1717)
Luis Ramos Gómez ..................................................................................................................................................................................

167

El afán del exoidor de Quito Juan Dionisio Larrea por volver a servir la plaza beneficiada
(1717-1748)
Carmen Ruigómez Gómez ................................................................................................................................................................

181

La venta de oficios en el Reino de Quito (1720-1810). Una aproximación a su cotización
Miguel Molina Martínez ...............................................................................................................................................................

193

Grana, aguardiente y rebelión indígena. El impacto de las reformas borbónicas en la alcaldía de
Nexapa, Oaxaca (1770-1774)
Huemac Escalona Lüttig .................................................................................................................................................................

203

Efectos del terremoto de 1797 en Quito
Mª Carmen Molina González .....................................................................................................................................................

217

Imágenes americanas en la cultura visual andaluza (s. XVII-XVIII)
María de los Ángeles Fernández Valle ...........................................................................................................................

231

Cabildo, justicia y regimiento: la dimensión del poder local en la América española
Patricia Escandón ..................................................................................................................................................................................

251

El gobierno de los regulares: la Orden de Predicadores en Nueva España
Magdalena Vences Vidal ................................................................................................................................................................

257

El patrocinio indígena en el contexto colonial iberoamericano
Fátima Halcón ..........................................................................................................................................................................................

265

Devociones y aficiones a veces peligrosas: la pintura de los coches novohispanos
Álvaro Recio Mir ..................................................................................................................................................................................

283

Ideas, leyes e insurgencia. El primer liberalismo español y la independencia de América. Aproximación historiográfica
Carlos Pernalete Tua .......................................................................................................................................................................

297

“Está muy cercana la subversión…” la lucha política, económica y militar en el Río de la Plata (1809)
Mariano Martín Schlez ...................................................................................................................................................................

307

La revolución de la independencia del Perú (1860) de Benjamín Vicuña Mackenna y la historiografía peruana
Víctor Peralta Ruiz ...........................................................................................................................................................................

319

El abastecimiento público y la creación de nuevos espacios urbanos en La Habana de la primera
mitad del siglo XIX
Miguel A. Castillo Oreja ...............................................................................................................................................................

331

Los ingenieros militares y la arquitectura religiosa en Cuba a mediados del siglo XIX
Pedro Luengo Gutiérrez ................................................................................................................................................................

349

“No solo columnas”. Reflexiones sobre la arquitectura doméstica de La Habana en el siglo XIX
Rafael López Guzmán ........................................................................................................................................................................

363

Control social y política represiva: la cárcel de La Habana en tiempos del general Tacón
Ana Amigo Requejo ..............................................................................................................................................................................

377

Impacto de los desastres agrícolas sobre el abastecimiento y la economía en Venezuela: 1881-1912
Andrea Noria ............................................................................................................................................................................................

393

9

El espacio chaqueño en la construcción del Paraguay: los recursos naturales de la Guerra del
Chaco (1932-1935)
Gustavo G. Garza Merodio y Gabriela Dalla-Corte Caballero ......................................................

405

La lucha de los exiliados contra la dictadura chilena
Diego Avaria ..............................................................................................................................................................................................

415

La Revolución Sandinista en Nicaragua (1979-1990)
José Antonio Gordillo Lavado .................................................................................................................................................

425

La corte soberana de Brasil y la realización de valores
Camila Oliveira do Valle ..............................................................................................................................................................

431

La dinámica histórica de la vulnerabilidad en el pasado colonial de las actuales regiones venezolanas
Rogelio Altez ............................................................................................................................................................................................

439

La conmemoración del bicentenario de la independencia en Paraguay. Entre la democratización
de la memoria y la ruptura del consenso historiográfico (2011)
Liliana M. Brezzo ..................................................................................................................................................................................

451

ANTROPOLOGÍA, ARTE, IDENTIDAD Y MENTALIDADES
Los Siete Arcángeles, ¿un culto identitario de la Nueva España?
Escardiel González Estévez .........................................................................................................................................................

465

La otredad invisible: aproximaciones al estudio de los gitanos en la Nueva España
María Fernanda Baroco Gálvez ..............................................................................................................................................

479

El “otro” en los manifiestos zapatistas (1911-1919): un recurso de autolegitimación
Joël Graf ........................................................................................................................................................................................................

487

¿Otra isla es posible? La narrativa de la diáspora cubana en Miami de la década de 1980
Marina Haizenreder Ertzogue .................................................................................................................................................

493

La reflexión sobre la identidad nacional en el Perú contemporáneo
Eloy Gómez Pellón ..............................................................................................................................................................................

499

¿Indio, salvaje, ciudadano, campesino u originario? Reformulaciones identitarias entre las poblaciones amazónicas de Bolivia
Virginia Jabardo Pereda .................................................................................................................................................................

509

Racionalidad y castigo divino ante la violencia de la naturaleza
David Rosendo Ramos ........................................................................................................................................................................

521

El relato cosmogónico y el origen del hombre como expresión de la identidad nacional colombiana en la Exposición Iberoamericana de Sevilla (1929). Convergencias y traducciones en las
manifestaciones visuales
Amparo Graciani García .................................................................................................................................................................

531

Consideraciones sobre experiencias migratorias latinoamericanas en el contexto del transnacionalismo
Mª Dolores Vargas-Llovera .......................................................................................................................................................

543

Migración ecuatoriana en España: el retorno ¿un proyecto de decolonialidad?
Andrea A. Neira y Christiane Stallaert .......................................................................................................................

551

Migración andina en Europa: un enfoque de colonial
Carmen Núñez-Borja y Christiane Stallaert ...........................................................................................................

557

Las migraciones y los discursos de la exclusión social
José Iborra Torregrosa ....................................................................................................................................................................

567

10

Limitaciones a la integración social y a la ciudadanía universal en la ciudad del siglo XXI
Juan José Villalón ................................................................................................................................................................................

573

Iconografía textil en otros soportes
Miriam de Diego Carrascosa y Denise Y. Arnold ...................................................................................................

585

De nuevo sobre las catedrales de Santiago de Cuba
Enrique Camacho Cárdenas .........................................................................................................................................................

595

Silvestre Abarca y el fuerte de San Carlos de la Cabaña en La Habana
Pedro Cruz Freire ................................................................................................................................................................................

607

Cuando la memoria se convierte en imagen. El “Paseo de la Reforma” y la construcción de la representación del pasado mexicano
Julia Rany Campos Uzun .................................................................................................................................................................

619

El paisaje lingüístico de la comunidad latinoamericana en los espacios turísticos del mediterráneo español
Eduardo Alcorisa Domínguez .....................................................................................................................................................

633

ESTUDIOS DE GÉNERO
La política matrimonial en el período clásico maya: el papel de la mujer en las alianzas interregionales
Asier Rodríguez Manjavacas ......................................................................................................................................................

645

La representación de los ancianos mayas prehispánicos desde una perspectiva de género
Rocío García Valgañón ...................................................................................................................................................................

655

Dualismo y género en el proyecto de un curioso “reino” neo-inca cristiano en el ámbito del Virreino del Perú
Laura Laurencich Minelli ............................................................................................................................................................

667

La apuesta entre el cóndor y el zorro. Dualidad y género en la cosmovisión andina
Margit Gutmann .....................................................................................................................................................................................

679

La mujer, la luna y la noche. Cosmovisión prehispánica inca
Carmen García Escudero ................................................................................................................................................................

685

Murió el Inca, murió la Coya: una aproximación a las diferencias de género en el Tahuantinsuyu
Ariadna Baulenas Pubill ................................................................................................................................................................

695

Mujeres-madres solteras y circulación de hombres-padres en el altiplano de Jasimaná, Salta, Argentina
Daniela Salvucci .....................................................................................................................................................................................

705

Reciprocidad, relaciones de poder y agenciamiento en un pleito de la encomendera de Simijaca
en el Nuevo Reino de Granada (siglo XVI)
Camilo Alexander Zambrano Cardona .............................................................................................................................

715

El papel de la mujer indígena en el Quito del siglo XVII
Carlos Daniel Ciriza Mendívil ................................................................................................................................................

727

El mestizo: ¿orgullo o insulto? Representaciones visuales de mestizos a principios del siglo XVII
en los Andes
Esther Cristina Cabrera Lema .................................................................................................................................................

737

La otra mirada: las mujeres en la crónica de Guamán Poma de Ayala
José-Luis Anta ..........................................................................................................................................................................................

753

Cuando los hombres dejaron de ser caballeros: rupturas violentas de la paz conyugal (Buenos Aires, siglo XVIII)
Antonio Fuentes Barragán ..........................................................................................................................................................

763

11

Porteñas homicidas en la colonia: el fin de la mujer sumisa
Mª Selina Gutiérrez Aguilera ..................................................................................................................................................

773

Mujeres y enseñanza superior: problemas y procesos. España, del siglo XIX al siglo XXI
Josefina Cuesta ........................................................................................................................................................................................

785

Las mujeres en la universidad latinoamericana: rupturas y tensiones
Gabriela Hernández Vega .............................................................................................................................................................

797

Inserción de la mujer en la docencia universitaria en Colombia
Sol Mercedes Castro Barbosa ....................................................................................................................................................

803

Mercedes Rodrigo, psicopedagoga pionera
Ana Guil Bozal y Sara Vera Gil ............................................................................................................................................

817

La feminización de la universidad
Ana Hercilia Hamón Naranjo ...................................................................................................................................................

827

Docencia universitaria en España con voz de mujer
Consuelo Flecha García ..................................................................................................................................................................

833

LA DINÁMICA HISTÓRICA DE LA VULNERABILIDAD EN
EL PASADO COLONIAL DE LAS ACTUALES REGIONES
VENEZOLANAS
Rogelio Altez
Universidad Central de Venezuela-Universidad de Sevilla

INTRODUCCIÓN

L

a construcción histórica y social de los riesgos forma parte del mismo proceso que construye
material y simbólicamente a las vulnerabilidades. De hecho, se trata de un sólo proceso, tan histórico como cultural, tan material y concreto como subjetivo y simbólico. Al mismo tiempo, la unicidad
de este proceso es igualmente indivisible de la dinámica de la naturaleza, conformando así un único proceso viviente, donde lo humano y lo natural se conjugan y expresan en culturas y ambientes. Se coincide
aquí, por consiguiente, con lo planteado por Anthony Oliver-Smith, cuando asegura que no es posible
definir a los desastres exclusivamente desde las ciencias sociales o las ciencias naturales1.
Son los procesos humanos (sociales, históricos y culturales) los que construyen las condiciones determinantes para el desenlace de eventos adversos, y no los fenómenos naturales, cuya potencialidad
destructora es el resultado de la relación directamente proporcional a la vulnerabilidad de los contextos
donde irrumpen. Estas afirmaciones no resultan una novedad en la investigación multidisciplinaria de
los riesgos y los desastres, pues en los últimos años se han realizado varios esfuerzos en esa dirección2.
La intención fundamental en llamar la atención al respecto una vez más, tiene que ver ya no con lo que
puede ser identificado como “causalidad estructural” de todo desastre, sino con la variabilidad que esas
causalidades poseen en su naturaleza histórica, social y cultural, es decir: en su calidad y capacidad de
transformarse en el tiempo.
Esta advertencia deviene en atención metodológica e interpretativa, pues el problema de la investigación de los riesgos y los desastres no se encuentra reducido a la identificación pasiva de las variables
que se entrecruzan y combinan para el desenlace de una catástrofe, sino que se halla en la comprensión
de esas causas. Las variables que se conciertan para ello se incluyen en las nociones de amenaza y vulnerabilidad, siendo ésta última la expresión concreta y subjetiva de un contexto. De esta manera, cuando
se concibe “vulnerabilidad”, siempre se ha de hacer referencia a un contexto vulnerable; y todo contexto
es, por naturaleza, dinámico. Su dinámica está determinada por su condición histórica, social, simbólica, cultural, espacial y fenoménica; y al ser esto así, todos los aspectos que resultan de ello son cambiantes en el tiempo, esto es: se construyen, advienen, se reproducen, se transforman, cesan o desaparecen a
lo largo de un proceso.
1. Véase del autor “Theorizing Disasters: Nature, Culture, Power”, en Susanna M. Hoffman y Anthony Oliver-Smith
(eds.), Culture and Catastrophe: The Anthropology of Disaster. Santa Fe, New Mexico: The School of American Research
Press, 2002, pp. 23-48.
2. Algunos ejemplos característicos de estos aportes pueden hallarse en: Andrew Maskrey (Comp.), Los Desastres No Son
Naturales. Bogotá: LA RED, 1993; Josetxo Beriain, “El Doble ‘Sentido’ de las Consecuencias Perversas de la Modernidad
(Prólogo)”, en Anthony Giddens; Zigmunt Bauman; Nicklas Luhmann y Ulrich Beck, Las Consecuencias Perversas de la
Modernidad. Modernidad, Contingencia y Riesgo. Barcelona: Anthropos, 1996; Gustavo Wilches-Chaux, Auge, caída y
levantada de Felipe Pinillo, mecánico y soldador, o Yo voy a correr el riesgo. Lima: LA RED, 1998; Virginia García Acosta,
(Coord.), Historia y Desastres en América Latina, volumen I. Bogotá: LA RED-CIESAS, 1996, de la misma autora, “El
Riesgo como Construcción social y la Construcción Social de Riesgos”, Desacatos, Nº 019, 2005, pp. 11-24. Lo tenemos
dicho en otra oportunidad, asimismo: Rogelio Altez, El Desastre de 1812 en Venezuela: Sismos, Vulnerabilidades y una
Patria no tan Boba. Caracas: Universidad Católica Andrés Bello, Fundación Polar, 2006.

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ROGELIO ALTEZ

A partir de señalamientos como éste, se vuelve necesario el revisar a los marcos de referencia historiográficos que han abordado la relación cultura-naturaleza3, pues ciertamente se tornan limitados toda
vez que no den cuenta de la dinámica inserta en esa relación. Es por ello que, siguiendo al propio Almeida, la validez del concepto “vulnerabilidad” en las ciencias sociales se ha estado atendiendo con mayor cuidado y profundidad desde que, por ejemplo, el libro Historia y Desastres en América Latina4,
abrió la oportunidad a los estudios históricos y sociales a posar sus miradas interpretativas sobre las catástrofes del pasado. Con ello, la noción de vulnerabilidad fue separándose pertinentemente de su “horizonte excesivamente técnico para insertarla en las problemáticas de la larga duración”5.
Siguiendo estos derroteros interpretativos, es posible comprender que aquello que en el pasado fue
una amenaza, no necesariamente ha de serlo en el presente; o bien, lo que representó esa amenaza anteriormente, no representa lo mismo en la actualidad. Esta relación (amenaza-contexto), está determinada por la capacidad de respuestas que una sociedad posee frente a tal amenaza, y esa capacidad de
respuestas (eficiente o deficiente) se expresa en la vulnerabilidad o en la fortaleza que ese contexto ha
adquirido, superado o profundizado en el tiempo. Es por ello que las amenazas no significan lo mismo
permanentemente, sino que se re-significan histórica y culturalmente.
La capacidad de cambiar el significado a las cosas, propia de las sociedades humanas, otorga herramientas para comprender, prepararse y enfrentar a todo aquello que se identifica como amenaza; y esas
herramientas no son, por consiguiente, las mismas a lo largo del tiempo. Al cambiar el significado de
las amenazas, cambia la condición subjetiva de la vulnerabilidad; y es ésa la misma lógica que permite
que la vulnerabilidad, al mismo tiempo, cambie también material y concretamente. Al cambiarle el significado a las cosas, las sociedades transforman igualmente las percepciones que poseen de esas cosas.
Es por todo ello que no es posible observar y comprender a las vulnerabilidades de una misma manera
a través de la historia, del mismo modo que no podrá hallarse jamás a una sociedad que permanezca inmutable en el tiempo y en el espacio.
Las respuestas que una sociedad construye frente a las dinámicas naturales que le acompañan en
su historia, pueden ser comprendidas como “estrategias adaptativas”6, las cuales son el resultado de la
puesta en práctica de recursos contextualmente determinados. Con ello, en tanto adaptación (es decir,
adquisición de recursos y condiciones que permiten la supervivencia y la reproducción), las sociedades
apelan a la cultura para enfrentar exitosamente todo lo que identifican como “amenaza”:
Cada sociedad, cada cultura, en un momento histórico específico, desarrolla ciertas formas de enfrentar
los efectos derivados de la presencia de una determinada amenaza de origen natural. Dichas formas dependen
tanto de su manejo y conocimiento del medio natural, como del grado de dependencia o independencia que
tenga de los recursos disponibles en su ambiente físico, social, económico, político y cultural. En suma, las
estrategias adaptativas son y han sido culturalmente construidas y, como tal, deben ser entendidas7.

Este trabajo pretende dar cuenta de esta lógica observando su eficacia en el proceso histórico de la
sociedad hoy venezolana, comprendiendo, a través de ello, cómo se han transformado las relaciones entre
los contextos naturales-ambientales y los contextos sociales-simbólicos, transformando a su vez las condiciones y significaciones de las amenazas y las vulnerabilidades. Retomando nuevamente a Oliver-Smith,
es la construcción cultural de la relación sociedad-naturaleza la que determina los resultados materiales y simbólicos de esa relación, y en ese proceso es donde se advierte lo que ha explicado con claridad
Virginia García Acosta: la construcción histórica y social del riesgo y de las formas en las que es percibido8 algo que, sin lugar a dudas, posee una condición históricamente variable.

3. Jaime de Almeida, “Respuestas Rituales a los Desafíos de la Naturaleza en la Época de la Independencia”, Congreso
de Historia de Colombia, Ponencia en el Panel 1: “Creencias, conflictos y catástrofes”, 2000, pp. 1-11.
4. Antes citado.
5. J. de Almeida, “Respuestas Rituales…”, p. 3.
6. A decir de Virginia García Acosta, Los Sismos en la Historia de México. México: Universidad Nacional Autónoma
de México-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social-Fondo de Cultura Económica, 2001.
7. Ibídem, p. 118.
8. “El riesgo como construcción social…”, ya citado.

LA DINÁMICA HISTÓRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

VULNERABILIDAD Y COTIDIANIDAD EN EL PASADO COLONIAL:
VIVIR Y MORIR ENTRE AMENAZAS Y DESASTRES
La sociedad colonial conformada por el proceso de explotación ibérica en el contexto americano,
construyó una lectura de la realidad donde el dios de los cristianos gobernaba el orden de todas las cosas. Matizada ineludiblemente con creencias precolombinas y africanas, la religión católica se instauró
desde las instituciones que controlaban el orden social y desde la reproducción simbólica de ese orden.
El paradigma cultural que estructuraba la comprensión de aquella realidad, suponía un despliegue humano y natural que operaba por gracia mística, donde la responsabilidad de los fenómenos naturales
quedaba en manos de la máxima divinidad, pero siempre vinculada de manera determinante a los actos
de los individuos en la tierra.
Emanuela Guidoboni y Jean-Paul Poirier9, han dicho con acierto que, originalmente en la Biblia,
los temblores de tierra estaban asociados al poder de Dios para castigar a los enemigos de Israel; pero
con la aparición de los primeros cristianos y el surgimiento de la noción del pecado, los terremotos cambiaron su papel de defensores del pueblo israelí por un rol punitivo, tornándose en una forma terrible
de castigo para los hombres. Esta concepción atravesó los siglos y se repartió de maneras semejantes entre católicos, ortodoxos, protestantes o musulmanes.
En este sentido, los fenómenos naturales sobrevinieron como “castigos” o buenas consecuencias
derivados del comportamiento de los creyentes. Esta lógica, simple pero eficaz, otorgaba a la naturaleza una condición “misteriosa” (como la mayoría de las acciones mágicas de toda religión), la cual depositaba sus causas en la voluntad divina. El mundo natural, pues y siguiendo a Juan Carlos Jurado, “no
era considerado frágil y amenazado por el hombre [tal como es percibido en la contemporaneidad moderna], sino por el contrario poderoso e incontrolable”10.
Con ello la sociedad restaba de entre sus angustias existenciales a la necesidad de “conocer” las
causas de las leyes naturales. Esta ansiedad (la del conocimiento), propia de la modernidad y la razón
científica, no podía existir como una necesidad en un mundo ordenado por la lógica cristiana. De este
modo, los fenómenos potencialmente destructores (sismos, lluvias, huracanes, aludes, deslizamientos),
surgían de la voluntad de Dios, y no por su propia dinámica. Se trataba, en consecuencia, de un mundo
simbólicamente más estable y existencialmente menos ansioso con relación a la dinámica de la naturaleza, donde la razón de todas las cosas formaba parte del “saber” común, aunque su explicación sólo encontraba ecos de eficacia en la palabra de la institución que administraba ese saber y que se encargaba
de interpretar (siempre con arreglo a fines) las manifestaciones del “Señor”: la Iglesia.
En este sentido, el significado de esos fenómenos ha de ser comprendido como ciertamente diferente al que se le otorga en el orden moderno. En aquel contexto, las causas estaban ancladas en los misterios de Dios y en la condición culposa de la sociedad; mientras que en el presente moderno, las causas,
aun cuando se encuentren plenamente “conocidas” desde la lógica científica, descansan en otra voluntad externa: la de la naturaleza (“implacable”, “furiosa”, “incontrolable”), tal como si la misma contara
con “personalidad propia”.
La cotidianidad de la sociedad colonial se hallaba, pues, marcada por una relación cultura-medio
ambiente en la cual la explotación de la naturaleza se hacía en nombre de Dios y por la gracia del rey,
su teniente en la tierra. De allí que cuando irrumpía algún fenómeno destructor, rápidamente se ofrecían rezos y procesiones para la calma de la ira divina; o bien, si con ello ocurría algún milagro, se daba
lugar al agradecimiento. Uno de los mejores ejemplos al respecto lo representa el caso del terremoto de
1610 en la población de La Grita:
… la ciudad de La Grita que se hundio el año pasado sin quedar iglesias ni combento. En la ora de agora tengo
hecho la yglesia mayor y el combento de san fancisco y hospital y las de mas casas de los vecinos ellos las
ban haziendo poco a poco y estando en este ministerio se an descubierto las minas que son una muy gruesa
de cobre que la descubrio un volcan muy grande que abrio unas sierras donde dos leguas a la redonda se an

9. Quand la Terre Tremblait. Paris: Odile Jacob Editeur, 2004, p. 4.
10. Juan Carlos Jurado, “Desastres Naturales, Rogativas Públicas y Santos Protectores en la Nueva Granada, siglos
XVIII y XIX”, XI Congreso de Historia de Colombia, Ponencia en el Panel 1: “Creencias, conflictos y catástrofes”, pp. 1131, la cita corresponde a la página 11.

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ROGELIO ALTEZ
descubierto cantidad de minas de plata que los vecinos y cura desta ciudad hazemos processiones dando gracias a Dios Nuestro Señor por las mercedes que les a hecho y porque con los temblores tan graves se descubrio esta mina de cobre y con el mismo temblor se hundio esta ciudad11.

Este no es un ejemplo aislado y, al mismo tiempo, evidencia una lectura de la realidad ciertamente
distinta a la que se aprecia en la modernidad, dando cuenta con ello de una profunda transformación
interpretativa en la forma a través de la cual se ha comprendido a la realidad entre ambos contextos paradigmáticos.
Un aspecto que resalta como diferencia substancial entre la sociedad del pasado colonial y el
mundo de las representaciones de la modernidad, subyace en la relación con la muerte, especialmente
cuando ésta sobreviene de manera repentina e “indecente”, como suele suceder luego del impacto de un
evento desastroso. Philippe Ariès12 ha señalado que en las sociedades occidentales tradicionales (donde
podrían ubicarse a las del pasado colonial americano), esas muertes repentinas resultaban tan indeseables como temidas, llegando a generar angustia (en el sentido premoderno de este efecto: es decir, como
sinónimo de miedo). La muerte en la vida colonial se encontraba rodeada de rituales propios del mundo
cristiano, donde testar (en el caso de los propietarios), confesarse, recibir los sacramentos, despedirse en
paz y bien morir, resultaba mucho más que un privilegio: era un deseo que se correspondía con el orden
universal de todas las cosas, pues luego de la vida terrenal, sólo las almas de buena conducta y temerosas de Dios, podrían evadir la condena eterna que sufrían los pecadores.
Los desastres, especialmente los de “impacto súbito”13, tomaban por sorpresa a los feligreses, y con
ello podrían ser arrastrados a una muerte que literalmente les arrancaba la posibilidad de cumplir con
esos rituales para los cuales se preparaban durante toda su vida. Peor aún lo significaba morir en medio de las frecuentes epidemias, pues si bien allí sí era posible acudir al bálsamo de los rituales, la “indecencia” de una muerte virulenta y de un entierro denigrante (fuera de las iglesias, abandonados a las
entradas de los pueblos, cremados, o bien expuestos a los animales), resultaba un terrible final para los
creyentes y devotos cristianos.
La ansiedad que generaba una muerte pestilente, ser sorprendido por un alud, fallecer repentinamente sin recibir los santos sacramentos, o morir sepultado bajo la destrucción causada por un terremoto, se cruzaba con la presión que sólo puede ejercer una sociedad marcada por el status. De allí que
esas “indecencias” debían ser resueltas por la intervención de los rituales, siempre que éstos contaran
con la posibilidad de llevarse a cabo, o bien que los dolientes detentaran los recursos para que esos bálsamos pudiesen operar con eficacia. No todos los desgraciados que morían en esas condiciones contaban con esa suerte. Por ejemplo, Simona Quintero, fallecida en el terremoto de las 5 de la tarde del 26
de marzo de 1812 en Mérida, mientras asistía a la ceremonia del Jueves Santo en la iglesia de San Francisco, apenas pudo ser rescatada de entre los escombros por los esfuerzos de su hermano, quien además
tuvo que dar cuenta de las alhajas y del dinero de Simona para enterrarla con la mayor decencia posible
en medio de aquellas circunstancias:
Que los trastos que sacó de la casa de su hermana, la difunta Simona Quintero, fueron los siguientes:
cuarenta pesos en una mochilita que estaban en una caja, cuyas llaves encontró en el cajón de la mesa del altar, y que de esta cantidad gastó alguna parte que fueron cinco pesos en pagar a unos peones que la buscaron y sacaron del Convento de San Francisco todo el viernes santo, hasta el sábado que se encontró y la hizo
enterrar en la plazuela del mismo convento (…)14.

El caso de José Antonio y María de Guía Mijares y Solórzano, esposos fallecidos en la iglesia de
San Pablo de Caracas con el terremoto de las 4:07 p. m. del 26 de marzo de 1812, fue diferente al
de Simona Quintero. Este desventurado matrimonio fue asistido en su exhumación por autoridades

11. Don Joan de Aguilar a Su Majestad, La Grita, 4 de octubre de 1611, Archivo General de Indias (AGI), Santa Fe,
51, fol. 1, r.
12. El Hombre Ante la Muerte. Barcelona: Ediciones Paidós, 1987.
13. Como lo califica García Acosta en Historia y Desastres…, ya citado.
14. Testamento de María Simona Quintero que falleció en el terremoto del 26 de Marzo de 1812, Archivo General del
Estado Mérida (Venezuela), Mortuorias, 1812, fol. 354.

LA DINÁMICA HISTÓRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

parroquiales, bajo instrucciones obispales, a solicitud de la madre de la difunta, doña María Ignacia Tovar, quien logró luego de sus diligencias que los infortunados consortes fueran sepultados en la iglesia
de San Francisco, nada más y nada menos.
Haviendo pedido a V. S. I. en 16 de Junio último su anuencia y consentimiento para exhumar del solar
de Capuchinos, donde yacen los cadáveres de D. José Antonio y Doña María de Guía Mixares y Solórzano,
marido y mujer lexitimos y trasladarlos a la Iglesia del Convento de N. S. P. S. Francisco de esta Ciudad, se
sirvió V. S. I. favorecer por su Decreto de 17 del mismo que esperase hasta su tiempo ó propusiese el medio de practicar la exhumación sin horror ni fetidez opuesto a la salud publica. Cerciorada no ahora, después
de haver reflexionado el asunto, de que al tiempo de cavar el terreno donde se havian sepultado por los acaecidos, que espuse en mi anterior representación se hallaron aquellos cadáveres enjutos, y no causaron perjuicio alguno a la salud publica en su traslación al terreno contiguo, que hoy ocupan; y que para desecarlos
mas se les puso una buena porción de cal, por lo que es natural que se hallen el dia mas enjutos, y de consiguiente con menos peligro de fetidez perjudicial: a cuya circunstancia añadida la diligencia de poner a la
misma boca del sepulcro que ocupan, el caxon que tengo prevenido con su tapa, y al mismo acto de sacarlos del sepulcro colocarlos en el caxon, poniendoles otra nueva porcion de cal, y clabandolo alli mismo con
el cuidado de ajustar bien la tapa y de que no le quede al caxon la menor respiración. Parece que con estas
precauciones (á que comprometo toda mi eficacia) está evitado todo perjuicio a la Salud Pública. (…) [El Arzobispo accedió al traslado] (…) Yo, José Francisco de Caracas, Presidente del Hospicio de Capuchinos y su
Capilla Pública de esta Capital, en virtud del Decreto… puedo y debo: que haviendo pasado al sitio, donde
por las circunstancias que constan de este expediente, yacían los cadáveres de D. José Antonio y de Doña
María de Guía Mixares y Solórzano, marido y muger lexitimos, hize abrir y cavar el terreno y haviendolos
encontrado ya deshechos y consumidos, existiendo solo los huesos de uno y otro; bien asegurado de su identidad, por no haver jamas sepultadose alli otro cuerpo humano, los hise sacar todos, y colocar dentro de caxon nuevo de cedro (…)15.

En testimonios como el anterior se hacen evidentes muchas características propias de una cotidianidad cargada de dificultades, pues además de verse sacudida por un desastre mayúsculo, las propias
condiciones de la adversidad sólo hacían más evidentes los aprietos del día a día, así como los temores
y creencias más comunes en aquel contexto. La idea de que los cadáveres contaminan (aún presente en
la actualidad en la mayoría de las personas), de que los malos olores transmiten pestilencias, o bien del
horror que producen las exhumaciones, campeaba en aquellas circunstancias y movía las decisiones sobre cada caso.
Buena parte de estas escenas, más allá del impacto causado por los desastres, acompañaron la cotidianidad de la sociedad colonial. Al observar con cuidado en la documentación que da cuenta del pasado pre-republicano, es posible comprender que aquellos contextos lejos estaban de ser apacibles,
sosegados o “saludables”.
Sin embargo, esa cotidianidad contaba con una mayor solidez simbólica que el presente “racional”
y moderno, pues (y tal como ya se señaló) la omnipotencia divina del dios cristiano salvaba los cuestionamientos o tormentos existenciales acerca de las condiciones de vulnerabilidad ante los fenómenos naturales, resolviendo la causalidad de sus manifestaciones en una lógica simple y aplastante: es la voluntad
del Señor. La fuente de las amenazabas no descansaba en la naturaleza, pues ésta no contaba para entonces con la “personalidad” que la modernidad le otorga, sino en la pecaminosidad que le es indivisible a
la condición humana. De allí que la naturaleza, creada y animada por Dios, sólo era un instrumento de
juicio o absolución: una extensión de la justicia divina.
UN PASADO NADA BUCÓLICO
El medio ambiente de la geografía americana representó una adversidad permanente para la lógica peninsular desde los inicios de la conquista. Esta lógica, enmarcada en la lectura exótica de la realidad del Nuevo Mundo y en la identificación de esa realidad como una naturaleza propia de condiciones
salvajes de existencia, fue salvada en la supervivencia misma de la sociedad colonial (criolla, mestiza,
15. Solicitud de Doña María Ignacia Tovar sobre trasladar los huesos de su hija y esposo de esta de la sepultura provisional que se le dio y pasarlos a la Iglesia de San Francisco, 1812, Archivo Arquidiocesano de Caracas (AAC), Judiciales,
Carpeta 134.

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indígena y esclava), aunque heredando con ello la noción de hallarse ubicados en medio de una situación
de eterna adversidad, algo que persistió en la mirada de los criollos, especialmente.
Encomendarse al cuidado de los santos, por consiguiente, resultó una necesidad fundamental en
aquel mundo que nacía a los ojos de la cristiandad. Las amenazas eran postradas ante la fuerza de la divinidad, utilizada como un escudo conjurador de adversidades. En el caso de Caracas, por ejemplo, acudir a los patrones significaba la entrega de la defensa de la vida y obra de la sociedad a las fuerzas de la
religión, representando con ello la forma colonial de mitigar los riesgos hasta entonces conocidos:
En Cavildo de dos de henero [1608] mandó el Governador Sancho de Alquisa que se diese razón de las
fiestas y votos que tenía esta Ciudad y los que se hallaron de obligación fueron San Pablo primer hermitaño
votado por las viruelas, desde el año de 1580, San Sebastián por las flechas, San Mauricio por la langosta,
San Jorge por el gusano y Santiago por Patrón de la Ciudad…16.

Gusanos, langostas y viruelas se mezclaban con flechas indígenas para conjugar a las amenazas de
la capital de la Provincia de Venezuela. Aún no hacían su aparición los terremotos… Mientras tanto, las
plagas representaban uno de los peligros más importantes y recurrentes para aquella sociedad basada
en la agroexportación:
En Cavildo de veinte de Agosto [1639] se hace relación de haber esta Ciudad hecho voto de Celebrar
fiesta a nuestra Señora de las Mercedes jurando por Patrona de la alhorra, y jugarle toros y Cañas todos los
años… Ibídem, p. 23.
En Cavildo de ocho de julio [1662] se eligió por Suertes a San Nicolás de tolentino por abogado de la
plaga de los ratones que destruían los campos. Ibídem, p. 35.
En Cavildo de cinco de Mayo [1692] se determinó que todos los años se hiciese fiesta en el combento
de San Francisco, a mi Señora Santa Ana, elijiéndola desde este día por Abogada, y Patrona para la plaga
del comején17.

Al aproximarse a estas informaciones, resulta coherente seguir lo señalado por Arístides Medina
Rubio, quien aseguró que las calamidades, para “las sociedades particularmente agrarias [entre las que
deben contarse las coloniales americanas], suelen constituirse en el factor más importante de las fluctuaciones de la renta social, que a su vez generan procesos muy complejos dentro de esas sociedades”18.
Sin embargo, la amenaza de mayores impactos y efectos en la historia de estas regiones, se encuentra representada en la recurrencia de las lluvias irregulares. Esto resulta más determinante en las regiones cuyos asentamientos se encuentran sobre laderas inestables; pero no es menos problemática la vida
al respecto en los llanos inundables. Hacia finales del siglo XVIII, por ejemplo, en Tucupido, cerca de
Guanare (en los llanos venezolanos), el cura Francisco Buenaventura de Egurrola anunciaba no contar
con “umanas fuerzas para retirar y sujetar lo que amenaza con su violencia y magnitud…” a la comunidad que protegía con su pasto espiritual. Un dragón se aprestaba a asaltar la población:
…si de vista y ciencia saben y les consta que aora quatro para cinco años el dragón… distaba del pueblo de
Tucupido oy a mi cargo una legua corta; que en una abenida ganó dicho terreno y se puso en las cercanías
del citado pueblo; que se han hecho Yn Numerables deligencias en cuadrillas y costosas para suxetarle y que
las ha resistido de modo que no ha servido ninguna; que en dos años de abenidas el referido dragón ha consumido y sumergido la mitad de las casas de dicho pueblo; que en el dicho presente se halla a cada minuto
y ora corriendo hacia la parte del pueblo y que distará de la iglesia como ciento y cincuenta varas poco más
o menos19…

16. Joseph Oviedo y Baños, Tesoro de Noticias. Caracas: Concejo Municipal del Distrito Federal, 1971 (edición original
de 1765), p. 13.
17. Ibídem, p. 68.
18. “Plagas elementales y otras calamidades en San Felipe y Barquisimeto (1500-1799)”, Tierra Firme, nº 33, vol. IX,
1991, pp. 7-14; la cita proviene de la página 7.
19. Expediente Sobre Nueva Misión de La Pastora i San Genaro en el citio de Boconó, 1762, AAC, Parroquias, Carpeta 15.

LA DINÁMICA HISTÓRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

Egurrola temía que si el dragón atacaba próximamente, podría “acahecer en una ora que no se
pueda dar socorro ni liberar todas las reliquias”. Es por ello que le solicitaba al obispo que certificara
el estado de la situación y “la ruyna que amenaza a la Iglesia del consabido pueblo el ya dicho dragón”,
pues el mismo entraría “desbolcanando”, para lo cual y hasta ese momento no existía “ningún remedio
con que suxetarle.” Este monstruo medieval no era otra cosa que el río Guanare, elevado a la categoría de “dragón” por su potencial capacidad de dragar todo espacio por el cual habría de circular en su
desbordamiento.
Los testigos daban cuenta de lo “caudaloso” y del “ímpetu” del río Guanare: “…en el año pasado y
en el presente invierno el citado río con sus abenidas y alubiones ha arrimado su cauze a las cercanías
del dicho pueblo en tanta manera que sus corrientes se allan como a ciento y cincuenta baras de la fábrica material de la santa iglesia.” Se trataba de avenidas de barro, aluviones o aludes torrenciales, cauces desbordados y corrientes fuertes, propias de un río crecido por lluvias irregulares.
Los desbordamientos de ríos e inundaciones consecuentes amenazaban las edificaciones de los
poblados. La mayor preocupación siempre se hallaba (en los relatos de los curas, por supuesto) concentrada en las iglesias, por la condición de refugio y solemnidad que revestían en aquel mundo profundamente cristiano. Todo los esfuerzos que por años de aportes feligreses y mano de obra creyente
materializaban la fe cristiana, se hallaban en peligro ante las lluvias torrenciales de cada invierno. Boconó enseña otro ejemplo al respecto:
…cuias aguas en el tiempo de Ibierno andan tan desavenidas que dentran por las calles del Pueblo en distintos aluviones, y al impulso de su entrada en el rio causan por las calles del Pueblo unos sanjones tan formidables que dan temor, y espanto, como que hai algunos que no le faltan quatro estados, no siendo de menor
consideración el que se dirije en derechura a la Iglesia (…)… pues ya el concano (sic) que se dirije a la Iglesia
distará de ella doce varas, y seguramente la destruirá el Ibierno que viene, (…)20.

Al igual que en cualquier otro momento o lugar del proceso colonial, esas mismas lluvias, regulares
o irregulares, cobraban un protagonismo determinante en la vialidad. En un documento procedente de
la localidad de Río del Tocuyo hacia 1676, destaca la mención a los “…malos caminos de ríos de inundaciones, y por tiempos son inpertransibles [sic] en manera que ha mostrado la experiencia ser imposible acudir a las necesidades espirituales…”21. Esta mención se hacía extensiva a los pueblos de Capadare,
Carora, Guamure y Cumarebo, entre otros, ilustrando con ello la generalidad de la afectación que las
lluvias producían en una sociedad donde el transitar se desarrollaba sobre senderos de tierra, siempre
susceptibles ante el agua.
Las situaciones empeoraban si el medio ambiente se prestaba para hacer de las condiciones de traslado una verdadera tortura. Esto la padecieron permanentemente todos aquellos que se dispusieron a
movilizarse en el Sur del Lago de Maracaibo: “…tierra de muchas ciénegas en invierno, de manera que
no se puede andar si no es con mucho trabajo. Hay ríos y estos entran en la laguna. Es tierra muy enfermiza y de muchos mosquitos, por causa de las ciénegas”, aseguraba Juan Pérez de Tolosa en 1546.22
Más cerca en el tiempo, pero atestiguando resultados similares, el Presbítero Buenaventura del Barrio, de la localidad llanera de Aguablanca, señalaba en 1814 que se le inflamaban “las almorranas y el
miembro” cada vez que acudía a impartir misa a sitios muy lejanos:
…sólo acostado boca arriba abiertas las piernas puedo descansar, y para desincharme es menester muchas unturas de sebo lavado y bebidas frescas, y cualquier humedad por tenue que sea me embarro todo, y es necesario muchas friegas de cosas calientes para aflojar, y en estos lugares crece mucho la paja, y se moja uno como
si le cayese algun inbierno con el rosio, y me espongo a no poder servir…23.

20. Expediente de 1797 sobre la denuncia de las avenidas del río Pedernales, 1797, AAC, Parroquias, Carpeta 15.
21. Visita a San Miguel de Río del Tocuyo, 1676, AAC, Fondo Franciscano, Expediente, nº 28.
22. “Relación de las Tierras y Provincias de la Gobernación de Venezuela”, en Antonio Arellano Moreno, Relaciones
Geográficas de Venezuela. Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, 1964.
23. Del Barrio al Arzobispo, Aguablanca, 17 de julio de 1814, AAC, Parroquias, Carpeta 1.

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Era aquella una cotidianidad signada por la convivencia con amenazas que hoy resultan anecdóticas
y legendarias, quizás menospreciadas desde un presente que ha controlado buena parte de ellas. Algunas de esas amenazas, entre creencias y razonamientos, contribuyeron a prefigurar las condiciones materiales de la modernidad. Por ejemplo, en el caso de los cementerios, hallados dentro o a un lado de las
iglesias antes de la secularización del trato a la muerte, la exposición de las tumbas volvía vulnerables a
las personas incluso después de fallecidas. Por ejemplo, en San Francisco de Cara hacia 1799, cuando
una devastadora epidemia de calenturas provocaba muertes de la noche a la mañana y las misas se impartían todos los días con el objeto de otorgar una extremaunción periódica, el problema de la exposición de los cuerpos parecía incontrolable:
A esto se agrega que los cadáveres de los que mueren, aunque se entierran en el lugar donde estubo el
templo antiguo, quedan expuestos a ser exhumados por las vestias y cochinos de que abunda este Pueblo:
así frecuentemente se ven cuerpos destrozados y comidos de estos animales: porque como el citio destinado
para enterrar está como una sabana y sin resguardo alguno, pueden libremente entrar y pasar por él toda especie de sabandijas e inmundos animales. Fernando Corrales al Obispo, San Francisco de Cara, 21 de marzo
de 1799, AAC, Parroquias, Carpeta 26.

La técnica de los enterramientos distaba mucho de la que se conoce en la actualidad. Los cadáveres eran sepultados en fosas que se cavaban a la medida aproximada del tamaño del cuerpo, siendo enterrados casi superficialmente, donde la tierra colocada encima figuraba túmulos que contribuían al
afloramiento de los fallecidos cada vez que una fuerte lluvia arreciaba sobre los campos santos. No eran
frecuentes los ataúdes y en el mejor de los casos, ante la sospecha de la contaminación post mortem,
se cubría al difunto con cal. Por lo general, con las lluvias y el barro se ablandaban los terrenos, permitiendo que se abrieran las sepulturas:
…de aquí la fetides de los cadáveres que por la mucha umedad no se desasen ni consumen, a que se agrega
también que los simientos estan minados de bachacos (…). Tambien hallada a todo lo referido, estan la iglesia plantada a la falda de un cerro de donde se descuelgan los torrentes y abenidas que pasan por la Puerta
Mayor y hallandole al costado que mira al Sur. Juan Pablo de Salazar al Arzobispo, Parapara, 21 de abril de
1813, AAC, Apéndice de Parroquias, Carpeta 163.

Las amenazas, generalmente, se combinan y no operan en soledad, sino que se articulan para desplegarse complementariamente. De allí que en el ejemplo anterior se observara como las lluvias, los “bachacos” (atta laevigata) y los aludes, se servían de un contexto vulnerable ante su presencia para actuar
sobre una cotidianidad que hoy se antoja lejana y tecnológicamente endeble.
Una de las mayores amenazas del pasado colonial, combinada o no, la representaron las epidemias.
Las curvas de vida de los virus se volvían extensas en medio de una sociedad que apenas atinaba a rezar
para conjurar los males virulentos. Miles de ejemplos saltan de las fuentes documentales, y todos ellos
dan cuenta de la vulnerabilidad ante aquella amenaza invisible y mortal. Ilustrativos resultan los testimonios de quienes se aprestaban a penetrar por vez primera a los entornos tropicales. Las inmediaciones al Lago de Maracaibo, que resultaron ambientes indómitos a lo largo de los siglos, guardan en sus
anales el paso de muchos que dejaron sus vidas en el intento de conquistar al Nuevo Mundo. Fray Pedro de Aguado describe algunas de aquellas escenas con claridad:
… también esta laguna y las tierras que la cercan no son sanas, sino bien enfermas y de muy mala propiedad
y constelación, porque en nuestros tiempos han bajado de Mérida, ciudad del Nuevo Reino, algunos caudillos con gente a descubrir puertos a esta laguna y a procurar otros aprovechamientos, y por poco que en
ella en sus riberas y territorios se han entretenido, vueltos a su pueblo todos han caído enfermos de recias
calenturas y algunos se han muerto, y los que han escapado, por mucho tiempo no se les quitaba del rostro
una color casi amarilla que ponía admiración de los que los veían, y por esto entiendo que sin la gente que
los indios mataron e hirieron…, que no dejarían de caer enfermos y morir otros muchos de incisiones y llagas
y otras enfermedades que en este lago y las tierras a él comarcanas, que la mayor parte son montuosas, que

LA DINÁMICA HISTÓRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL
solemos decir arcabucosas, por los malos vapores que en todo ello se engendran, pudieron los españoles adquirir, y con ello la muerte24.

La vulnerabilidad ante las epidemias fue una constante del mundo colonial americano. Varias fuentes de cepas se entrecruzaban en estas regiones, reuniendo a las autóctonas y a las europeas, así como las
que se sumarían muchas más desde otros rincones del planeta con la apertura de las rutas comerciales.
La llegada de los navíos traía consigo algo más que mercancías para el intercambio. En 1651 un navío
procedente “de los reinos de España”, al mando del capitán Juan de Langarica…
…yntrodujo un gran contagio del qual murieron gran número de vecinos comerciantes y esclavos y la maior
parte de los yndios naturales y se perdieron las cosechas de dos años de frutos procedidos de las operaciones y efectos de dicho contagio, el cual assi para esta ciudad como para todas las demás de la provincia fue
de grandísimo daño, perdida y menoscabo25.

La mencionada ampliación de las rutas comerciales se labró de la mano de los contrabandistas. Muchos de ellos, además, resultaron ser piratas y filibusteros, quienes aprovechaban la indefensa suerte de
muchos reinos españoles para hacer sus entradas y saqueos, causando espanto y ruina. Esta amenaza de
carácter antrópico da colorido a las leyendas del pasado; sin embargo, resultó un peligro ten indeseado
como aterrorizador, el cual provocó muchas muertes y pérdidas materiales.
Una armada holandesa, capitaneada por Enrique Gerardo, asoló al Lago de Maracaibo en 1641…
…entrando por la ciudad y por la montaña hasta dar en dichos trapiches de donde sacó y destrozó lo sagrado
(…) sacó de ellos mucha cantidad de sus haciendas que se avían retirado a ellos, donde bioló las imágenes, despedazándolas, ultrajándolas y los calizes, patenas, lámparas y casullas. Halló en los trapiches muy lindas paylas para el efecto de los azúcares26.

La amenaza pirática cundió en el siglo XVII. Uno de los asaltos más agresivos lo dirigió el francés Grammont, el 9 de junio de 1678, con una escuadra de catorce embarcaciones y 1.500 hombres:
…usando tan gran rigor, que en robando las casas y haciendas se dice pega fuego a ellas para privarlos asta
de este consuelo. En esta ciudad y toda su jurisdicción se han experimentado singularísimas tiranías porque
no ha dexado rincón que no aya talado valiéndose de los prisioneros que coge, a quienes con cruelísimos tormentos haze confesar donde están los retiros y haciendas y llevándolos por guías a lo más encumbrado de los
montes ásperos, an conseguido quanto an intentado, atormentando en cada parte los que coge para que confiesen lo que cada uno sabe del otro, siendo muy pocos de los que se sabe ayan escapado de sus manos y esto
sólo con las vidas y aún no ay noticia de los que la abrán perdido en los montes. Acabada, aniquilada y destruida esta ciudad con toda su jurisdicción y puertos de Santa María, San Pedro y San Antonio, pasó a ganar
la ciudad de Trujillo, jurisdicción de Venezuela…27.

Los piratas desaparecieron en la historia y con ellos se diluyó su peligrosidad. Como muchas otras,
esta amenaza se transformó en el tiempo y evidenció en su advenimiento, reproducción y cese, la capacidad de cambio y dinamismo de los procesos históricos y sociales. Sin embargo, no todas las amenazas
contaron con la misma suerte… y tampoco las comunidades que las padecieron. Así como las consecuencias negativas de las lluvias han acompañado la cotidianidad de las regiones hoy venezolanas, otros
fenómenos naturales también han recorrido la misma historia, dejando huellas no siempre advertidas,
aunque severamente padecidas.
Los terremotos, temidos e impredecibles, han jugado roles determinantes en los desastres más destructores del proceso histórico. Su característica más importante, detrás de su potencial devastador, es
24. Recopilación historial de Venezuela. Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, tomo I, 1963, p. 64
25. Informaciones fechas a pedimento del Procurador General de la ciudad de San Antonio de Xibraltar, Maracaibo,
24 de julio de 1688, AGI, Santo Domingo, 202, fol. 12, r.
26. Traslado de auto enviado por el Presidente de la Audiencia de Santa Fe al Gobernador de Mérida, Santa Fe, 6 de
febrero de 1642, AGI, Santa Fe, 25, r 2, Nº 30d.
27. Informe del cabildo del Espíritu Santo de La Grita sobre las invasiones en Maracaibo, 24 de septiembre de 1678,
AGI, Santa Fe, 219.

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la de articularse con otras amenazas, para así sacudir las vulnerabilidades de los contextos que les padecen. Muchos vienen al caso, pero uno de los más destacados, así como poco reconocido, es el que representan los sismos de finales del siglo XVII en la región gibraltareña, pues asociados a otras amenazas
a lo largo de varias décadas, echaron por tierra el crecimiento de Mérida, el brillo de Gibraltar y otras
localidades, generando una ruina que tardó más de un siglo en reponerse28.
…después del año 1672, fue el señor servido de permitir los temblores generales de tierra, inundaciones de
ríos y pérdidas de haciendas que si en los acaecimientos antecedentes les quedara algún alivio de valérselas
unas ciudades de otras para su conservación con este trabajo, daño y pérdida, quedaron irremediables pues
de sus haciendas de cacaos se ayudavan y an quedado tan arrasadas y inútiles que ni aún se pueden valer de
ellas para nuebas plantas ni aún en todo su contorno… Informe del cabildo del Espíritu Santo de La Grita sobre las invasiones en Maracaibo, 24 de septiembre de 1678, AGI, Santa Fe, 219.
…estando en aquel tiempo la provincia más prospera y opulenta de caudales haciendas y frutos, por el balor
y estimación que tenían quedo mui menoscabada, y tanto que los de mayores caudales, desde entonces quedaron tan desbaratados quanto no han podido bolver hasta oy a reformarse, otros empeñadas sus haciendas
por muchos años otros desposeidos de ellas en el todo y muchas familias nobles a las migajas de otros y reducidos a un retiro en el campo, por no tener con que parecer con alguna desencia en poblado. Informaciones fechas a pedimento…29.

Eduardo Osorio considera a este periodo como una crisis económica terminal:
Los efectos sobre la región fueron aterradores. Se produjo el virtual aislamiento de la región y se
generalizaron la pobreza y la miseria, la economía retrocedió a la autarquía, y con la desaparición del
circulante se produjo la carencia total de bienes de origen europeo. Las estructuras sociales se degradaron, cundió el desánimo y desapareció la mentalidad mercantil que había hecho posible una economía
próspera a pesar de limitaciones objetivas. Como resultado de todo, se implantó una crisis extrema que
se prolongaría sin solución de continuidad durante los siguientes cien años30.
José Domingo Rus, representante consular de Maracaibo y luego miembro de las Cortes de Cádiz, elaboró un contundente informe sobre el puerto de Maracaibo en 1794, donde describe la decadencia de Gibraltar:
Fue ciudad opulenta en vecindario y caudales y empezó a decaer desde el año de 1673 en que la saquearon los piratas filibusteros y por las invasiones de los indios motilones que empezaron por los años 13 de este
siglo; y también ha contribuído la intemperie que la domina, de modo que produciendo 30.000 fanegas de
cacao el año de 1679 en el que se arrendaron 40.000 pesos, en el día (de hoy) está reducido a la mayor miseria y en el año de buenas cosechas dará 1.700 pesos de cacao…31.

La cotidianidad del pasado colonial se desenvolvió en un marco contextual cuyas vulnerabilidades
se reproducían susceptibles ante esas amenazas; no obstante, la solidez simbólica del paradigma que sostenía a aquella sociedad, le dotaba de mayor resiliencia afectiva, restando ansiedades existenciales que
en el presente moderno representan una constante en la construcción e interpretación de la realidad.
RELATIVIDAD Y DIFERENCIALIDAD DE LAS CONDICIONES MATERIALES
En cuanto a la vida material, la sociedad colonial que se encontraba asentada en el territorio de la
actual Venezuela, se levantaba desde villas, poblados y ciudades que distaban mucho de ser semejantes
a las de los virreinatos del oro y de la plata. Se trataba, también, de una “sociedad predominantemente
rural y campesina”, a decir de Jurado32, donde las comunidades se asentaban mayoritariamente fuera de
esas ciudades o centros poblados, desplegando sus cotidianidades de la mano de los tiempos y ritmos

28. Véase el estudio de Rogelio Altez, Ileana Parra y Arlene Urdaneta, “Contexto y Vulnerabilidad en San Antonio de
Gibraltar en el siglo XVII: una Coyuntura Desastrosa”, Boletín de la Academia Nacional de la Historia, nº 352, pp. 181-209.
29. Ya citado, AGI, Santo Domingo, 202, f. 12, r.
30. Historia de Mérida. Conformación de la sociedad colonial merideña 1588-1602. Mérida: Universidad de Los Andes,
2005, p. 215.
31. Maracaibo a principios del siglo XIX. Maracaibo: Universidad del Zulia, 1969, p. 269.
32. “Desastres naturales…”, p. 14.

LA DINÁMICA HISTÓRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

de la dinámica natural. En medio de esta dualidad de asentamientos (entre la ruralidad y la incipiente
urbanidad), la tipología constructiva variaba radicalmente de acuerdo a las condiciones económicas de
las comunidades que habitaban esas localidades e, inclusive, a lo interno de esas localidades, de acuerdo
a los lugares sociales de sus gentes33.
Este acceso diferencial a la construcción, aunque socialmente similar a las condiciones urbanas
modernas, es tecnológica e históricamente diferente al presente. La vulnerabilidad de aquellas construcciones frente a los mismos fenómenos naturales que han existido en este contexto espacial, posee
características diferenciadas con las actuales, lo que conduce a comprender que ante los mismos fenómenos, los materiales y las edificaciones del pasado, se comportaron de formas distintas.34 Y si esto resulta una obviedad para la razón técnica, hay dos aspectos que deben ser destacados para la obtención
de mejores resultados en toda investigación que persiga comprender a los desastres de otros tiempos:
por un lado, la potencialidad destructora de los mismos fenómenos resulta históricamente variable35, con
lo cual han de revisarse las evaluaciones y las intensidades estimadas, en caso de no haber advertido tal
cosa; y por el otro, no siempre resultan ser los mismos fenómenos los que se manifiestan como amenazas.
Los cambios tecnológicos y materiales de la sociedad han hecho que ciertos fenómenos desaparezcan
como amenazas, mientras que al mismo tiempo han transformado la calidad de la amenaza de otros fenómenos. Eventualmente, resulta más accesible comprender la segunda parte de la anterior afirmación,
puesto que se antoja más evidente.
Ciertamente, los terremotos, por ejemplo, logran efectos diferenciales con relación a las edificaciones del pasado, siempre que la tecnología de la construcción haya cambiado la forma y los materiales
de las edificaciones de manera positiva. En cuanto a la primera parte de la afirmación, muchas veces se
pasa por alto la desaparición de lo que en otros momentos resultó una amenaza de envergadura. Valga
por caso el ejemplo citado de los bachacos, pues estos insectos generalmente utilizaban las casas de bahareque, adobe o mampostería como hábitat o zona de alimentos. Algo similar sucedía con los “comejenes” (isóptera): en 1781 denunciaban desde una capilla rural cercana a Barquisimeto que “…el comején
se comió las paredes: las despedazó…”36.
En el presente se convive con estos insectos sin que representen un peligro de envergadura o una
interrupción en la cotidianidad y el regular desenvolvimiento de una sociedad, demostrando con ello
que, como parte de la dinámica de la naturaleza, no han desaparecido, mas sí lo han hecho como amenaza.
Condiciones como éstas, en medio de un contexto estructuralmente creyente y sólidamente convencido de que Dios obraba a través de los fenómenos naturales, hacían de la cotidianidad colonial una
existencia insospechadamente vulnerable en comparación con las condiciones del presente moderno.
La significación de la naturaleza, atravesada por las creencias cristianas, colocaba a la sociedad a un lado
y por debajo de su dinámica, siempre determinada por la voluntad divina. Quizás podría decirse que se
vivía y sobrevivía “por obra y gracia del espíritu santo”. Y es ésa una externalización de las responsabilidades que mutará en el paradigma moderno hacia una culpabilización de la naturaleza.
IMPORTANCIA METODOLÓGICA E INTERPRETATIVA
Sin duda, con la modernidad y su desarrollo surgieron las vulnerabilidades urbanas, algunas de
ellas hoy desaparecidas, otras transformadas en riesgos más severos que lo que representaron las hormigas o las flechas en el pasado. Sin embargo, ese cambio en la calidad de las amenazas no se debe a
la superación cualitativa de los riesgos, sino a la profunda transformación estructural de las sociedades
que han sustituido ciertas amenazas por otras. En esa sustitución, los cambios en el significado y en la
33. En estudios anteriores lo hemos señalado: Rogelio Altez, “Historia sin Memoria: la Cotidiana Recurrencia de
Eventos Desastrosos en el Estado Vargas-Venezuela”, Revista Geográfica Venezolana, nº Especial, 2005, pp. 313-342; R.
Altez, El Desastre de 1812…, ya citado; y en Rogelio Altez y Jaime Laffaille, “La Microzonificación Sismo-histórica como
Complemento Fundamental de la Evaluación de la Amenaza Sísmica”, Revista de la Facultad de Ingeniería, V.21 (4), 2006,
pp. 117-127.
34. Véase el citado trabajo “La Microzonificación Sismo-histórica…”.
35. De acuerdo con el trabajo de Emanuela Guidoboni y Graziano Ferrari, “Historical Variables of Seismic Effects:
Economics Levels, Demographic Scales and Buildings Techniques”, Annali di Geofisica, V. 43 (4), 2000, pp. 687-705.
36. Sobre capilla pública rural en el sitio de La Vega, 1781, AAC, Parroquias, Carpeta 13.

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ROGELIO ALTEZ

percepción de los peligros han conducido a nuevas formas de construir y comprender la realidad. Esta
advertencia, que presta atención a la capacidad transformadora propia de los procesos históricos y culturales, conduce a atender analíticamente esos procesos, pues en ellos se observará cómo las sociedades
han transformado, reproducido o sustituido las formas a través de las cuales se relacionan con la naturaleza, el medio ambiente y consigo mismas, dando cuenta con ello de cambios materiales y tecnológicos, así como especialmente de cambios subjetivos e interpretativos.
Puede comprenderse, siguiendo cada uno de los ejemplos antes expuestos, que lo que se define actualmente como vulnerabilidad no puede hallar correspondencia literal y positiva con los contextos del
pasado colonial, lo cual induce a llamar la atención sobre la condición dinámica y contextual de las vulnerabilidades. En efecto, las debilidades de una sociedad no pueden ser entendidas solamente como
“fragilidades en sus construcciones” o “desconocimiento” de las amenazas con las que convive, sino
comprendidas en la relación que sostienen con su contexto (histórico, social y cultural). Se trata de condiciones que se corresponden con sus propios contextos, y no contextos que deben ser evaluados a partir
de las condiciones que exhiben. Esa lógica, la que juzga al pasado a través de la comparación a escala con
el presente, es propia de una interpretación evolucionista y lineal de los procesos humanos, y coloca al
pasado (siempre) en calidad de antecedente en estado primitivo ante la modernidad, tal como si ésta última sobreviniese ante ese pasado como una solución a su característica de “menor desarrollo”.
La dinámica de los procesos históricos evidencia las transfromaciones estructurales de la sociedad.
En el caso de las vulnerabilidades, de las amenazas y de su percepción, los cambios que pueden advertirse a través del tiempo, dan cuenta de cómo se transforman, a su vez, las relaciones entre el contexto
vulnerable y aquello que se identifica como amenaza. La desaparición de alguna de las amenazas del pasado (como los piratas, algunas epidemias, los ataques indígenas o los bachacos destructores de edificaciones), sólo puede ser explicada como parte de la dinámica histórica, y no como una demostración
incontestable de “evolución”.
Las ausencias de respuestas o prácticas erróneas dirigidas a la mitigación de las amenazas en el pasado colonial, sólo pueden ilustrar la vulnerabilidad de ese contexto, y no de otros posteriores o actuales. En este sentido, puede aceptarse que la vulnerabilidad es una condición contextual, y que la misma
se funda, precisamente, desde las características sociales, económicas, históricas y culturales que una sociedad posea en un momento dado.
Si las amenazas y las vulnerabilidades cambiaron en el tiempo, es porque cambió la sociedad y
toda su estructura profunda. Y estas transformaciones, que producen resultados legibles en las realidades construidas, deben ser atendidas metodológicamente para poder comprender y conocer críticamente
a los procesos que construyen y reproducen los riesgos, las vulnerabilidades y las formas de respuestas
antes tales circunstancias.