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Guía del investigador americanista: Londres & Oxford

Nuevo Mundo Mundos
Nuevos
Nouveaux mondes mondes nouveaux ­ Novo Mundo Mundos Novos ­ New world New
worlds
Guide du chercheur américaniste | 2006

ALEJANDRO E. GÓMEZ

Guía del investigador
americanista: Londres & Oxford
[12/09/2006]

Entrées d’index
Géographique : Londres, Oxford, Reino Unido
Palabras claves : archivos, Investigación, Bibliotecas

Texte intégral

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Investigando en Londres
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Como otras ciudades del mundo, en Londres, solapados con los espacios preferidos por
los  millones  de  turistas  que  anualmente  visitan  esta  populosa  metrópoli,  se  encuentran
otros que normalmente pasan desapercibidos para el visitante neófito. Como si se tratara
de otro underground o de otro género de gentlemen’s club, la existencia de esos espacios a
veces sólo se evidencia a través de sus entradas, en ocasiones sólo localizables por quienes
los conocen. Otros, aunque claramente identificables, se encuentran en sectores alejados
del  bullicioso  centro.  Los  edificios  a  que  hacemos  referencia  albergan  archivos  y
bibliotecas,  en  cuyos  anaqueles  y  depósitos  reposan  verdaderos  tesoros  en  negro  sobre
blanco, tanto o más atractivos – para el ojo entrenado – que las fachadas de los antiguos
edificios  de  la  City  o  que  las  obras  de  arte  contenidas  en  los  afamados  museos  de  esa
ciudad.
Para  los  investigadores  que  venimos  de  otras  latitudes,  los  servicios  disponibles  y  las
instalaciones donde se encuentran esos fondos bibliográficos y documentales, no son muy
distintos a otros de similar calidad tanto en Europa como en América. Sin embargo, hay
algo que da a aquéllos un atractivo especial y que de inmediato salta a la vista apenas se
comienzan  a  hacer  las  primeras  indagaciones:  la  impresionante  cobertura  geográfica  y
temporal  que  cubren  los  materiales  allí  contenidos.  Ello  se  debe  a  la  gran  extensión  que
llegó  a  tener  el  Imperio  Británico  y  a  los  muchos  vínculos  (militares,  coloniales,
diplomáticos  y  comerciales)  que  mantuvo  el  Reino  Unido,  como  consecuencia  de  ese
alcance imperial, desde principios de la modernidad con prácticamente todas las regiones
del  mundo.  En  ningún  lugar  esto  es  tan  evidente  como  en  The  National  Archives,
anteriormente conocido como Public Record Office.

The National Archives

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El complejo de The National Archives se encuentra ubicado al suroeste de Londres, en
una zona verdaderamente privilegiada, en Kew Gardens, muy cerca de la tranquila ciudad
de  Richmond,  conocida  por  sus  jardines  y  bucólico  ambiente.  Para  conocer  la
documentación que se encuentra alojada en este depositorio de fuentes primarias no hace
falta esperar hasta llegar al Reino Unido. Como todo archivo o biblioteca que se aprecie,
éste  cuenta  con  un  muy  versátil  mecanismo  de  búsquedas  en  línea
(http://www.nationalarchives.gov.uk/ catalogue), con el cual se pueden ubicar fácilmente
por  fecha,  región  y  palabra  clave  las  referencias  de  los  tomos  o  legajos  que  se  desea
consultar, mas no la temática que aborda cada documento. Para conocer ésta, hace falta
apersonarse  en  la  sala  de  consulta  de  catálogos  para  revisar  los  índices  o,  incluso,  ir
directamente  al  documento.  Esto  se  debe  a  que  son  muchas  las  secciones  previas  a
medidos del siglo XIX, cuyos resúmenes en los índices sólo se limitan a indicar el tipo de
documento mas no el contenido. Esto hace necesario leer u ojear todos los folios para saber
de qué trata cada uno, lo que lleva un tiempo considerable, situación que hay que prever al
momento de planificar el viaje de investigación.
Afortunadamente, desde hace poco permiten a los investigadores hacer uso de cámaras
digitales en la sala de consulta de documentos, sin ningún tipo de limitaciones en cuanto
al  número  de  imágenes  a  digitalizar.  Incluso  han  instalado  mesas  especiales  con
dispositivos  que  permiten  fijar  las  cámaras,  lo  que  impide  que  las  fotos  salgan  fuera  de
foco o movidas. Empero, es necesario advertir que esa sala tiene pobre iluminación para
tomar  fotografías,  por  lo  que  previamente  es  recomendable  hacer  los  ajustes  necesarios
para aprovechar la escasa luminosidad. Si se van a digitalizar muchas imágenes, afin de
no  gastar  demasiado  dinero  en  baterías,  es  igualmente  recomendable  usar  pilas
recargables y llevar un cargador. También es aconsejable, si va a llevar un laptop u otro
tipo  de  ordenador  portátil,  adquirir  previamente  un  adaptador  de  corriente  para  los
enchufes  ingleses  –véase  Electricity  around  the  World:  http://users.pandora.be/ 
worldstandards/ electricity.htm.
Como es de suponer con un archivo tan extenso como lo es The National Archives, con
más de diez millones de entradas en sus catálogos, son muchas las secciones que podrían
revestir  interés  para  los  investigadores  americanistas.  Entre  éstas,  teniendo  en  mente  el
posible interés de estos, sin ánimo de ser exhaustivo podríamos destacar las siguientes:
El Foreign Office (FO): se encuentra conformada por la correspondencia, reportes
y  negociaciones  del  Reino  Unido  con  otros  estados  y  documentos  relativos  a  la
conducción de la política exterior británica principalmente desde 1782. Incluye, por
supuesto, al Reino de España y sus colonias americanas y, desde el siglo XIX, las
relaciones con las nacientes repúblicas hispanoamericanas.
La War Office (WO): contiene documentación sobre los conflictos bélicos en los
que  se  vio  envuelto  el  Reino  Unido  desde  el  siglo  XVI.  Entre  otras  cosas,  aquí  se
encuentran documentos sobre las estrategias, movimientos y operaciones militares
a favor y contra España y sus colonias españolas en América.
La  Colonial  Office  (CO):  esta  sección  tiene  información  sobre  el  comercio  y
administración de las colonias de ultramar británicas desde 1570, y luego con los
territorios  de  la  Commonwealth.  En  ella  también  se  encuentra  información  sobre
las relaciones de estos territorios con las colonias españolas en América.

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Bibliotecas en Londres

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Una visita a los archivos en Kew Gardens se puede conjugar con consultas en las muy
completas  bibliotecas  londinenses.  Estas  son  particularmente  fuertes  en  fuentes
secundarias (monografías y publicaciones periódicas) publicadas en países anglo­sajones
que no se encuentran en otras bibliotecas en Europa o Latinoamérica, ni están disponibles
a  través  de  servicios  electrónicos  como  JSTOR,  The  Project  Muse,  History  Cooperative,
etc. Son de particular interés, desde el punto de vista del investigador americanista, las
que  se  encuentran  en  el  edificio  administrativo  de  la  Universidad  de  Londres,  el  Senate
House.  Allí  se  encuentran  las  bibliotecas  del  Institute  of  Historical  Research  y  la  del
Senate  House.  Esta  última  tiene  en  el  séptimo  piso  una  muy  completa  sección  de
publicaciones sobre Hispanoamérica y el Caribe, pero hay que pagar una tarifa de £5 para
tener  acceso  a  sus  instalaciones.  Las  referencias  para  los  materiales  alojados  en  ambas
bibliotecas  son  consultables  a  través  de  los  motores  de  búsqueda  de  la  Universidad  de
Londres en http://catalogue.ulrls.lon.ac.uk y http://www.ull.ac.uk/  respectivamente.
Pero  la  biblioteca  más  importante  de  Londres  es  The  British  Library,  la  cual  cuenta,
además, con un importante fondo de impresos de época americanos. Es necesario advertir
que  se  debe  tener  cuidado  en  cumplir  rigurosamente  con  las  exigencias  al  momento  de
registrarse  como  lector  si  no  se  quiere  perder  el  viaje,  ya  que  la  actitud  del  personal  de
registro de lectores se asemeja a la de oficiales de inmigración. Si se va a revisar periódicos
de época, estos no se encuentran en la sede central de esta biblioteca en St.Pancras, sino al
norte  de  Londres,  en  la  avenida  Colindale,  a  la  cual  se  llega  tomando  la  línea  Northern
hasta  la  estación  Colindale.  A  pesar  de  esta  separación  de  colecciones,  todas  las
referencias del conjunto de materiales de esta biblioteca son consultables a través de sus
motores  de  búsqueda,  los  cuales  se  encuentran  en  su  página  en  Internet:
http://www.bl.uk/ catalogues/ listings.html

Investigando en Oxford
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Otro  lugar  ideal  para  hacer  investigaciones  sobre  temáticas  americanistas  en  el  Reino
Unido,  es  en  las  bibliotecas  de  Oxford.  En  esta  ciudad,  a  diferencia  de  Londres,  la
distancia entre ese tipo de edificaciones y los visitantes neófitos es quizá menos evidente,
ya  que  en  ella  los  turistas  se  sienten  atraídos  precisamente  por  el  aire  académico  que  la
misma tiene. Es por ello que se les ve deambular entre las fachadas de colleges y libraries,
mientras  que  sólo  los  investigadores  autorizados  pueden  tener  acceso  a  sus  colecciones.
En  tal  sentido,  antes  de  partir  es  recomendable  tener  un  vínculo  académico  con  la
Universidad de Oxford, para facilitar así que a uno le emitan una carta de lector.

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Bibliotecas en Oxford
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Al  igual  que  las  que  se  encuentran  en  Londres,  las  bibliotecas  en  Oxford  tienen  gran
cantidad  de  fuentes  secundarias  en  inglés  que  difícilmente  son  consultables  en  otros
lugares.  Entre  las  que  contienen  materiales  de  interés  para  los  investigadores
americanistas se encuentran:
La  Vere  Harmsworth  Library,  biblioteca  especializada  en  textos  sobre
Norteamérica (http://www.ouls.ox.ac.uk/ vhl).
La  Rhodes  House  Library,  sobre  África  y  territorios  pertenecientes  a  la
Commonwealth,  y  sobre  temas  como  la  esclavitud  y  el  comercio  con  las  Indias
Occidentales o West Indies  (http://www.bodley.ox.ac.uk/ dept/ rhodes/ ).
Latin  American  Centre  Library,  como  su  mismo  nombre  lo  indica,  contiene
materiales sobre Latinoamérica (http://www.lac.ox.ac.uk/ facilities.htm).
The  Bodleian  Library.  Esta  es  la  biblioteca  más  importante  y  antigua  de  la
Universidad  de  Oxford.  La  misma,  además  de  contar  con  una  gran  cantidad  de
fuentes  secundarias,  tiene  un  elevado  número  de  impresos  de  época  sobre
Latinoamérica y el Caribe (http://www.bodley.ox.ac.uk/ ).

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Cada  biblioteca  tiene  su  propia  página  en  Internet,  pero  todas  las  referencias  de  las
colecciones  son  consultables  en  conjunto  a  través  del  sistema  Olis,  accesible  en  línea  a
través de la siguiente dirección: http://www.lib.ox.ac.uk/ olis/ .  Para un listado completo
de las bibliotecas, se puede visitar la página hogar de las bibliotecas de la universidad en:
http://www.lib.ox.ac.uk/ libraries/ byname/ .   En  todas  ellas  se  pueden  tomar  fotos  a  los
materiales consultados con limitaciones al número de páginas, salvo en la Rhodes House
Library donde no está permitido del todo.

Alojamiento
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Alojarse  en  Inglaterra  puede  ser  una  verdadera  pesadilla,  no  sólo  por  los  elevados
precios sino también por la enorme oferta y la variedad de niveles de confort ofrecidos. En
resumen podríamos decir que existen tres niveles de alojamiento para una persona tanto
en  hoteles  como  en  B&B:  una  cama  en  cuarto  compartido  (de  £11  a  £18  /noche),  una
habitación sencilla con baño compartido (de £18 a £28 /noche), y una habitación sencilla
con  baño  privado  o  en­suite  (desde  £22/noche).  Dado  que  un  viaje  de  investigación
requiere cierta privacidad para procesar la información que se ha recopilado durante el día
y  para  planear  las  jornadas  subsiguientes,  una  habitación  privada  es  una  condición
indispensable. Conseguirla puede ser complicado, pero si se planea el viaje con suficiente
tiempo  de  antelación  no  debería  haber  problema.  En  tal  sentido,  cuatro  o  cinco  meses
deberían ser suficientes.

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En el caso de Londres, para dar con la habitación deseada existen diversos servicios de
búsqueda y reservación en línea que contienen la información de precios y disponibilidad
de  cientos  de  hoteles  y  B&B  en  la  región  londinense,  como  LondonNet
(http://www.londonnet.co.uk/ ln/ guide/ accomm/ index.html). En cuanto a en qué sector
de la ciudad alojarse, todo depende de en cuál lugar se encuentran las fuentes que se va a
consultar.  Si  solamente  se  consultarán  materiales  en  The National Archives,  una  buena
alternativa sería alojarse en el área de Richmond. Esta, como ya indicamos, es una zona
muy agradable, sobre todo en primavera y verano, a sólo una estación de metro de la de los
archivos, Kew Gardens, y a 25 minutos aproximadamente del centro de Londres siguiendo
la línea District sin hacer ningún cambio. Para encontrar alojamiento en esta área o en los
alrededores  del  edificio  del  archivo,  se  puede  consultar  las  páginas  en  Internet  de  Kew
Accomodation  (http://www.kewaccommodation.com/ )  o  ponerse  en  contacto
directamente  con  la  oficina  de  turismo  de  Richmond  (http://www.visitrichmond.co.uk/ 
WhereStay/ wheretostay.htm).
Si también se va a consultar materiales en las distintas bibliotecas londinenses, tal vez
una buena idea sería alojarse en una zona equidistante de éstas, en su mayoría ubicadas
en el centro­norte de la ciudad, y las instalaciones de The National Archives las cuales se
encuentran  al  suroeste  de  la  misma.  En  tal  sentido,  las  inmediaciones  de  Earl’s  Court
puede ser una buena opción, ya que esta zona no sólo cumple con esa condición sino que
en ella hay además una gran cantidad de hoteles y B&B de todos los niveles de confort y
precios. Para el caso de Oxford, los precios son más o menos parecidos a los de la capital
británica. Para esta ciudad también hay guías en línea de hoteles y B&B que pueden ser de
gran 
ayuda, 
como 
la 
de 
Oxford 
Accomodation
(http://www.ukaccommodationindex.com). En cuánto a dónde alojarse, dado que es una
ciudad tan pequeña y que las distintas bibliotecas se encuentran dispersas por el centro,
cualquier hotel será bueno en términos de ubicación, siempre y cuando se encuentre a una
distancia razonablemente próxima, para así poder acercarse caminando, en bicicleta o en
autobús.

Transporte
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Las tarifas para viajar al Reino Unido desde otros países en Europa pueden ser bastante
económicas.  Desde  París  se  puede  ir  en  el  tren  rápido,  Eurostar
(http://www.eurostar.com). Si se adquiere el billete con tiempo el mismo puede adquirirse
por  una  tarifa  tan  barata  como  70€/ida  y  vuelta.  Por  aire  hay  opciones  incluso  más
baratas,  volando  por  aerolíneas  económicas  como  EasyJet  (http://www.easyjet.com)  y
RyanAir  (http://www.ryanair.com).  Una  vez  en  Londres,  quizá  la  mejor  opción  para
movilizarse sea el metro o Tube. Lo mejor es adquirir una tarjeta Oyster para varios días
(http://www.tfl.gov.uk/ tfl/ fares­tickets/ oyster/ general.asp),  la  cual  sirve  tanto  para  el
metro como para los autobuses, ya que los billetes sencillos son muy costosos. En Oxford
lo  ideal  es  movilizarse  a  pie,  bicicleta,  o  a  través  del  práctico  sistema  de  buses.  Para
trasladarse de una ciudad a otra la mejor opción es en tren. Los billetes se pueden comprar
por 
adelantado 
en 
la 
página 
de 
Internet 
de 
National 
Rail:
http://www.nationalrail.co.uk/ .  Otra alternativa económica son las líneas de buses, como
National  Express  (http://www.nationalexpress.com/ home/ hp.cfm)  o  el  Oxford  Tube
(http://www.oxfordtube.com/ ).

Vínculos
Archivos y bibliotecas

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The Nacional Archives: http://www.nationalarchives.gov.uk/ catalogue
Senate House Library: http://www.ull.ac.uk/   
Institute of Historical Research Library: http://www.history.ac.uk/ library/ 
The British Library: http://www.bl.uk/ 
Vere Harmsworth Library: http://www.ouls.ox.ac.uk/ vhl
Rhodes House Library: http://www.bodley.ox.ac.uk/ dept/ rhodes/ 
Latin American Centre Library (http://www.lac.ox.ac.uk/ facilities.htm), que, como su
mismo nombre lo indica, con materiales sobre Latinoamérica.
The Bodleian Library: http://www.bodley.ox.ac.uk/ 
Motor  de  búsqueda  de  bibliotecas  de  la  Universidad  de  Oxford,  OLIS:
http://www.lib.ox.ac.uk/ olis/ 
Turismo

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London Town: http://londontown.com/ 
Oxford City: http://www.oxfordcity.co.uk/ 
Richmond: http://www.visitrichmond.co.uk/ WhereStay/ wheretostay.htm
Alojamiento

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London Net: http://www.londonnet.co.uk/ ln/ guide/ accomm/ index.html
Kew Accomodation: http://www.kewaccommodation.com/ 
Oxford Accomodation: http://www.ukaccommodationindex.com
Guía para investigadores

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Victorian Research: http://victorianresearch.org/ trip.html
The Scholar’s Guide to Oxford: http://www.oxford­info.com/ Accom.htm
Trenes nacionales e internacionales

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34

National Rail: http://www.nationalrail.co.uk/ 
UK railways on the Net: http://www.rail.co.uk
Eurostar: http://www.eurostar.com/ dynamic/ index.jsp
Transporte urbano

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Transport for London: http://www.tfl.gov.uk/ tfl/ 
Oxford Bus Company: http://www.oxfordbus.co.uk/ 
Buses extra­urbanos

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38

Oxford Tube: http://www.oxfordtube.com/ 
National Express: http://www.nationalexpress.com/ home/ hp.cfm
Líneas aéreas

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British  Airways:  http://www.britishairways.com/ travel/ globalgateway.jsp/ global/ 
public/ en_
EasyJet: http://www.easyjet.com
Ryanair: http://www.ryanair.com
Mapas

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http://www.streetmap.co.uk/    
http://www.multimap.com
Varios

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Electricity around the World: http://users.pandora.be/ worldstandards/ electricity.htm

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Pour citer cet article
Référence électronique

Alejandro E. Gómez, « Guía del investigador americanista: Londres & Oxford », Nuevo Mundo
Mundos Nuevos [En ligne], Guide du chercheur américaniste, mis en ligne le 12 septembre 2006,
consulté le 21 juillet 2016. URL : http://nuevomundo.revues.org/2710 ; DOI :
10.4000/nuevomundo.2710

Auteur
Alejandro E. Gómez
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Paru dans Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Débats

¿Ciudadanos de color? [Texte intégral]
El problema de la ciudadanía de los esclavos y Gente de Color durante las revoluciones
franco­antillanas, 1788­1804
Paru dans Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Bibliothèque des Auteurs du Centre, Gómez, Alejandro E.

Jacques de Cauna (ed.), Toussaint Louverture et l’indépendance d’Haïti, Paris,
Karthala/SFHOM, 2004, 296 p. [Texte intégral]
Paru dans Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Comptes rendus et essais historiographiques

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Guía del investigador americanista: Londres & Oxford

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