You are on page 1of 9

MODELOS ATOMICOS

La pequea historia del tomo es un ejemplo magnfico del MTODO


CIENTFICO: se idean modelos de como creemos que es la realidad, que son
vlidos si explican hechos conocidos y previenen otros desconocidos, y dejan de
ser vlidos cuando nuevos resultados experimentales no concuerdan con el
modelo. Esto es lo que ocurri con la idea de tomo (y probablemente la historia
contine...).
Breve explicacin histrica sobre el tomo.
Imaginemos que cogemos una hoja de papel de aluminio y que la troceamos en
mitades muchas veces, podramos dividirla indefinidamente en trozos ms y ms
pequeos? Seguiran siendo aluminio esos trozos?
Los filsofos de la antigua Grecia pensaron mucho sobre esto. Leucipo(450 a.C.)
supuso que despus de muchas divisiones llegaramos a tener una partcula tan
pequea que no se podra dividir ms veces. Su discpulo Demcrito, llam
tomos a estas partculas indivisibles (tomo significa indivisible en griego). Pero
para otros filsofos, principalmente Aristteles, la idea de tomos indivisibles les
resultaba paradjico y la rechazaron. Aristteles pensaba que todas las sustancias
estaban formadas por mezclas de cuatro elementos: aire, tierra, agua y fuego. El
enorme prestigio de Aristteles hizo que nadie cuestionase sus ideas, y los tomos
fueron olvidados durante ms de 2.000 aos.
LOS FILSOFOS GRIEGOS NUNCA EXPERIMENTABAN, YA QUE
TRABAJAR CON LAS MANOS ERA COSA DE ARTESANOS; ELLOS
SOLO PENSABAN. CREAN QUE LA MENTE ERA SUFICIENTE PARA
CONOCER LA VERDAD.

Un modelo es esquema terico de una realidad compleja que se elabora para


facilitar su comprensin y el estudio de su comportamiento.
UN MODELO ATMICO es una representacin que describe las partes que tiene
un tomo y cmo estn dispuestas para formar un todo.
Veamos los distintos modelos que han ido surgiendo en el tiempo:
1. Modelo atmico de Dalton (1808 - 1010).

Un tomo es la partcula ms pequea de un elemento que conserva sus


propiedades.

Un elemento es una substancia que est formada por tomos iguales.

Un compuesto es una substancia que est formada por tomos distintos


combinados en una relacin numrica sencilla y constante.

En una reaccin qumica los tomos no se crean ni se destruyen, solo


cambian las uniones entre ellos.

Tenamos la siguiente situacin a principios del s. XIX:


Dalton determinara que la materia estaba formada por tomos. Distintas
experiencias demostraban que la materia poda ganar o perder cargas elctricas.
Por lo tanto, la pregunta era: LAS CARGAS ELCTRICAS FORMAN PARTE DE
LOS TOMOS?
2. El modelo atmico de Thomson (modelo pudin de pasas - 1903).

J.J. Thomson encontr, a travs de los estudios con rayos catdicos, que en los
tomos existen partculas subatmicas con carga elctrica negativa, a la que
llam electrn.
Pero como la materia solo muestra sus propiedades elctricas en determinadas
condiciones (la electrolisis, la adquisicin de carga elctrica cuando frotamos los
cuerpos ), debemos suponer que es neutra.
As que propuso un modelo atmico llamado el pudin de pasas : El tomo es
una esfera maciza de carga positiva en la que se encuentran incrustados los
electrones
3. El modelo atmico de Rutherford (modelo planetario - 1911).

Este cientfico descubri el protn: partcula que tiene la misma carga que el
electrn, pero positiva, y su masa es unas 1840 veces mayor que la del electrn.
Postul que:

El tomo tiene un ncleo central en el que estn concentradas la carga


positiva y prcticamente toda su masa.

La carga positiva de los protones es compensada con la carga negativa de


los electrones, que estn fuera del ncleo.

El ncleo contiene protones en nmero igual al de electrones del tomo. El


tomo es neutro.

Los electrones giran a mucha velocidad en torno al ncleo y estn separados de


ste por una gran distancia. La suma de la masa de los protones y de los
electrones no coincide con la masa total del tomo, por lo que Rutherford supuso
que en el ncleo tena que existir otro tipo de partculas. Posteriormente, James
Chadwick descubri estas partculas sin carga, y masa similar a la del protn, que

recibieron el nombre de neutrones.


ESTRUCTURA DEL TOMO
Como resultado de todas las investigaciones, el tomo est constituido como
sigue:

Una zona central o ncleo donde se encuentra el total de la carga positiva


(protones), y la mayor parte de la masa del tomo (protones + neutrones).

El nmero de protones es fijo para todos los tomos de un mismo elemento.


El nmero de neutrones puede variar.

Una zona externa o corteza, donde estn los electrones, que giran
alrededor del ncleo. Hay tantos electrones en la corteza como protones en
el ncleo, por lo que el conjunto del tomo es elctricamente neutro.

El tamao del tomo.

Considerado como una esfera, el tomo tiene un radio de 10-10 m, y el ncleo


tiene un radio de 10-14 m. Es decir: Si el tomo fuese del tamao de una cancha
de ftbol, el ncleo sera como una bola colocada en su centro y los electrones
cabezas de alfiler que giran alrededor del campo de juego.
4. Modelo atmico de Bohr (Modelo estacionario - 1913).

Segn Planck , la energa de un sistema no puede aumentar o disminuir


continuamente, sino que a saltos, en cantidades definidas de energa llamadas

"cuanto".
Segn Einstein, la luz presenta un comportamiento dual (onda - partcula). Sin
embargo, esta naturaleza dual no es exclusiva de la luz sino que es tpica de toda
la materia... incluidos los electrones.
Louis De Broglie, tomando como base la explicacin del efecto fotoelctrico
propuesto por Einstein, postul que un electrn se comporta como una onda
estacionaria, la cual debe tener una longitud de onda tal, que la onda pueda
cerrarse en una circunferencia generando las "rbitas permitidas" que mencionaba
Bohr .
Asi, en 1913, Bohr propuso una explicacin terica para el espectro de emisin
del tomo de hidrgeno: "El electrn se mueve en unas rbitas circulares
permitidas (niveles de energa), donde no emiten ni absorben energa".
Postul que:

Existen niveles de energa, se representan con la letra n y toman slo


valores naturales (1,2,3, 4,5,6,..etc)

Los electrones giran alrededor del ncleo en rbitas circulares llamadas


niveles estacionarios.

Los niveles de energa se van haciendo ms energticos a medida que nos


alejamos del ncleo.

Los electrones en movimiento dentro de un nivel estacionario no emiten ni


absorben energa.

La gran diferencia entre este y el anterior modelo es que en el de Rutherford los


electrones giran describiendo rbitas que pueden estar a una distancia cualquiera
del ncleo (rbitas elpticas), mientras que en el modelo de Bohr slo se pueden
encontrar girando en determinados niveles de energa (rbitas circulares
concntricas).
La teora de Bohr y el modelo atmico estacionario result muy til para explicar el
espectro de emisin del hidrgeno que tiene un solo electrn. Sin embargo, no
poda explicar los espectros de emisin de tomos con ms de un electrn, por lo
tanto, fue necesario seguir investigando sobre los electrones.
Louis De Broglie, tomando como base la explicacin del efecto fotoelctrico
propuesto por Einstein, postul que un electrn se comporta como una onda
estacionaria, la cual debe tener una longitud de onda tal, que la onda pueda
cerrarse en una circunferencia generando las "rbitas permitidas" que mencionaba
Bohr . As, la teora de De Broglie confirmaba la cuantizacin dentro del tomo.

5. El modelo atmico actual (mecnico-cuntico -1925).


A raz del descubrimiento del comportamiento ondulatorio (como onda) del
electrn ...surge la pregunta: Cmo se puede conocer la posicin de una
onda,,,s ellas se extienden a travs del tiempo?

Considera el carcter ondulatorio y corpuscular del electrn.

Considera el Principio de Incertidumbre de Heisenberg que dice que


:"es imposible conocer simultneamente y con exactitud la posicin
y velocidad de un electrn". Mientras ms exacta sea la determinacin de
una de las variables, ms inexacta ser la otra.

El concepto de orbita es sustituido por el de orbital atmico,como


representacin grfica de dicha regin.

Aqu se sustituye la idea de que el electrn se sita en determinadas capas


de energa por la de orbital: zona del espacio donde la probabilidad de
encontrar al electrn es mxima.

Schrodinger establece una ecuacin matemtica muy compleja que


describe el comportamiento y la energa de las partculas subatmicas
(electrn). La ecuacin se conoce como "Ecuacin de Onda" y las
soluciones a la ecuacin de onda son los nmeros cunticos: n , l, m .

Existen cuatro nmeros cunticos: principal, secundario, magntico y spin.

Los nmeros cunticos: n, l, m ,s describen la posicin de un electrn en la


corteza.

El modelo atmico de la mecnica cuntica es un modelo de base matemtica que


trabaja en funcin de probabilidades y establece:" Un tomo nuclear con corteza
atmica organizada en regiones espaciales energticas llamadas niveles,
subniveles, orbitales. En estas regiones se ubican los electrones de acuerdo a:
Principio de Exclusin de Pauli, Regla de Hund, y Principio de Aufbau.

RESUMIENDO...

PREGUNTAS
1. Explique los 5 modelos atmicos.
2. Caracteristicas del modelo atmico:
a) Dalton
b) Thompon
c) Rutherford
d) Bohr
e) Mecano-cuntico
3. Cul es la diferencia entre rbita y orbital ?
4. Qu son los nmeros cunticos? Explique en detalle.
5. Explique el concepto onda-partcula.
6. Explique el Principio de Incertidumbre.
7. Un tomo de oxgeno tiene 8 protones y 9 neutrones.

a) Cuntas partculas tiene en el ncleo?


b) Cuntos electrones tiene en la corteza?
c) Dibuja este tomo segn el modelo de Rutherford
8. Qu representa cada uno de los nmeros cunticos y qu valores toman?
9. Cmo se distribuyen los electrones en el modelo mecano-cuntico?
10. En el modelo de Rutherford los electrones giran alrededor del ncleo. Por
qu giran y no escapan fuera del tomo? Qu los mantiene retenidos?