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La prxima cada evanglica en Latinoamrica!

La situacin del movimiento evanglico en los pases en vas de desarrollo es asombrosamente similar
a la del avivamiento britnico en 1850. Por eso, tan importante es aprender de sus xitos como de sus
errores.!

La iglesia evanglica en los pases en vas de desarrollo es como un barco que navega
despreocupadamente sin darse cuenta de que hay un enorme agujero bajo el agua y se va a hundir
pronto. El evangelio ha crecido enormemente en estos pases en los ltimos 100 aos, pero las bases
de este crecimiento global de la iglesia son dbiles. Igual que la hiedra, el evangelicalismo se extiende
rpido, pero sus races son poco profundas y se pueden arrancar rpidamente.!
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A da de hoy, la situacin del movimiento evanglico en los pases en vas de desarrollo es


asombrosamente similar a la del evangelicalismo britnico en 1850.!

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Dios us a John Wesley hace 275 aos para iniciar un avivamiento espiritual. El Gran Avivamiento de
Inglaterra entre 1740 y 1850 nos proporciona un sorprendente paralelismo histrico para el
evangelicalismo en los pases en vas de desarrollo entre los aos 1900 y 2000, y tambin nos ayuda a
entender la situacin actual de Europa. !

Wesley ministr durante un tiempo conocido como la Edad de la Ginebra, en el que el alcoholismo
alcanz proporciones epidmicas. La Inglaterra del siglo 18 se caracteriz por la indulgencia
aristocrtica, la pobreza de la clase baja, la transigencia y negligencia religiosa, y por una inmoralidad
generalizada. La promiscuidad sexual era corriente en todas las clases de la cultura inglesa, ya que la
mitad de los nios nacan fuera del matrimonio. Los deportes ms populares se caracterizaban por su
crueldad y dureza, y por la tortura de animales (como las peleas de gallos o el hostigamiento de osos). !

Fue en esta sociedad en la que John Wesley predic la verdad y lider un movimiento de renovacin.
El mensaje de Wesley era una respuesta con la verdad ante las dificultades y problemas a los que se
enfrentaba. Ese mensaje enfatizaba los siguientes puntos:!

En respuesta al optimismo irreal hacia la naturaleza humana, Wesley ense acerca de la


pecaminosidad de la humanidad. !
En respuesta a la creencia (entonces comn) de la salvacin por obras, Wesley ense acerca de
la salvacin por fe. !
En respuesta al desorden moral de una sociedad alcohlica, lasciva y dada al juego, Wesley
ense acerca de lo importante y lo imperativa que es la santidad. !
En respuesta a los problemas sociales relacionados con el materialismo, la esclavitud y la
explotacin de los trabajadores, Wesley ense acerca del valor bblico de cada persona. !
En respuesta a la falta de vida espiritual de la iglesia, Wesley ense y vivi la realidad de una
experiencia personal con Dios.!

Dios us a Wesley para liderar una enorme expansin del evangelio y el cambio de una cultura. En la
poca en la que muri Wesley, haba ms de 100.000 metodistas (seguidores de Wesley) que se
reunan regularmente en grupos pequeos para promover un crecimiento espiritual. En el transcurso
de 100 aos, este avivamiento evanglico cambi la cultura. Con el tiempo, se elimin la esclavitud (no
slo en Inglaterra, sino en todo el Imperio Britnico) y el Parlamento aprob por primera vez leyes para
proteger a los nios y para impedir la crueldad contra los animales, entre otras muchas iniciativas.!

Al final de la vida de Wesley, William Wilberforce le escribi una carta en la que le hablaba del llamado
que l senta de parte de Dios para luchar contra la esclavitud. Wesley respondi: si Dios no te ha
levantado para esta tarea, te desgastars por la oposicin de hombres y demonios. Pero si Dios est
contigo, quin contra ti? Son todos juntos ms fuertes que Dios? No temas hacer el bien!1.
Wilberforce luch contra la esclavitud durante las siguientes cuatro dcadas. Tres das antes de su
muerte, se aboli la esclavitud en todo el Imperio Britnico. Wilberforce y decenas de miles de
metodistas consiguieron hacer que el carcter de Cristo se reflejara en su cultura. Gracias al
avivamiento evanglico, la Edad de la Ginebra se convirti en la poca victoriana, en la que muchas
familias tenan devocionales diarios.!

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LOS WESLEYS MODERNOS EN LOS PASES EN VAS DE DESARROLLO!
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Debido a su impacto en el evangelismo y a su capacidad de hacer que el carcter de Cristo se reflejara


en su cultura, se utiliza a Wesley como modelo de ministerio en tiempos modernos. Dios ha levantado
a muchos Wesleys contemporneos en los pases en vas de desarrollo. Estas personas estn
consiguiendo:!

Comunicar el evangelio de forma efectiva !


Fundar cientos de iglesias !
Liderar prsperos movimientos nacionales !
Desarrollar iniciativas laicas para formacin de lderes !
Confrontar males culturales como el trfico de personas, la prostitucin, etc. !
Liderar iniciativas polticas que reflejan el carcter de Cristo!

En resumen, vemos movimientos locales, regionales y nacionales en los pases en vas de desarrollo
que abordan los mismos problemas a los que Wesley tuvo que enfrentarse en su da. !

Por su gran xito, Wesley es un valioso modelo de estudio para los pases en vas de desarrollo. Pero
es an ms importante que se estudie debido a su gran fracaso. Como sabemos, esta tendencia hacia
el crecimiento no dur. Al Gran Avivamiento le sucedi un impactante declive de la cristiandad en
Inglaterra. !

Segn el censo nacional de culto religioso del 1851, el 34,2% de la poblacin de Inglaterra acudi a la
iglesia (de cualquier denominacin cristiana) el domingo 30 de marzo de 18512. Sin embargo, la media
semanal de asistencia a la iglesia se ha ido reduciendo sustancialmente, bajando al 11,1% de la
poblacin en 1979 y a slo el 6,3% en 2005.3!

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*Ver notas al pie 2, 3.!

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QU OCURRI CON EL GRAN AVIVAMIENTO? !
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Wesley no prepar a la iglesia para los desafos que acabaron por destruirla. Se centr en el
evangelismo popular, en el crecimiento espiritual de los creyentes y en el cambio cultural. Como la
mayora de los evanglicos en la actualidad. !

El objetivo de Wesley era difundir la santidad bblica por el pas4, y sus mtodos fueron muy
efectivos. Como una hiedra espiritual que se extiende rpidamente, el evangelio enraiz y creci
ampliamente en las clases bajas de la sociedad inglesa. !

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Qu pas?!
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TRES TORNADOS INTELECTUALES QUE DESARRAIGARON EL EVANGELIO !
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Hubo tres movimientos que fueron clave a la hora de debilitar las bases de la iglesia evanglica en la
segunda mitad del siglo 19: la filosofa ilustrada, la crtica escptica de la Biblia, y el naturalismo
darwiniano. Los cristianos evanglicos no tenan respuestas adecuadas para las nuevas preguntas a
las que se tenan que enfrentar. Como resultado, la iglesia evanglica en Inglaterra hoy es pequea y
relativamente dbil.!

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1.
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Filosofa ilustrada !

En sus inicios, la Ilustracin no era una rebelin contra el tesmo, sino que encontraba inspiracin en la
fe cristiana para muchas de sus reas. Muchos de los primeros miembros de la British Royal Society,
que lider la primera fase de la revolucin cientfica, eran creyentes ortodoxos. Otros, como Isaac
Newton, eran convencidos testas que buscaban entender tanto el libro de Dios (la Biblia) como el
libro de la naturaleza. Correctamente entendida, la cristiandad fue la madre de la revolucin
cientfica. !

Pero a medida que creci, la Ilustracin fue adoptando una perspectiva ms desta y agnstica. Denis
Diderot, uno de los lderes de la Ilustracin francesa, termina su libro con una oracin agnstica: O
Dios, no s si existes no pido nada en este mundo, puesto que el transcurso de los eventos est
determinado por su propia necesidad5. De acuerdo a esta perspectiva ilustrada, Dios seguramente no
est ah, pero si est, es irrelevante. Immanuel Kant, filsofo de finales de la Ilustracin, sostena que
la propia categora de conocimiento slo era posible con objetos sensoriales. Visto a travs del
prisma de la Ilustracin, el Dios cristiano era distante e incognoscible (si es que exista). La idea de
que alguien pudiera conocerle, o conocer la verdad acerca de l, se defini como imposible.!

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2. Crtica escptica de la Biblia !
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A medida que se propag la influencia de la filosofa ilustrada, otros campos de pensamiento


empezaron a operar desde esas nuevas presuposiciones filosficas. Uno de los campos de influencia
ms significativos de la Ilustracin se filtr a travs del prisma de la crtica escptica de la Biblia. Este
es el resumen de dicha influencia segn un acadmico:!
La crtica bblica ha sido una de las principales herramientas en la
crtica de la teologa clsica a travs de las fuerzas de la Ilustracin.
Al someter a la Biblia a presuposiciones humanistas y tratarla como

un texto meramente humano bajo el control de nuestras tcnicas


superiores, hemos visto cmo el mensaje se relativizaba y se
desacreditaba una y otra vez6.!

La crtica escptica de la Biblia, formada por las presuposiciones de la Ilustracin, trata a la Biblia
como un libro humano ms y presupone que Dios no pudo haber revelado nada en la Escritura. !

La crtica escptica de la Biblia ha atacado la idea de que Dios ha revelado Su verdad en la Biblia
probablemente ms que ningn otro factor. Como un hacha que corta la raz principal de un rbol y
deja que ste se pudra poco a poco, la crtica escptica de la Biblia socava la fe de los cristianos. La
Biblia deja de ser una voz respetada e incluso autoritaria para pasar a ser otro objeto ms bajo el
escrutinio de un mtodo filosfico basado en la Ilustracin.!

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3. Naturalismo darwiniano !
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La teora de la evolucin de Darwin hizo pedazos los ltimos cimientos de la visin cristiana del mundo
en Inglaterra. Cuando Darwin escribi El origen de las especies en 1859, las ideas de la Ilustracin ya
haban calado entre las clases ms instruidas. Muchos hallaron en Darwin el mecanismo para explicar
la visin naturalista del mundo en la que ya crean. Darwin argumentaba que todas las especies tienen
antepasados comunes y que evolucionaron de acuerdo a un proceso de seleccin natural. En el
transcurso de su propia vida, sus ideas recibieron una amplia aceptacin por parte de la lite
acadmica e instruida. !

A da de hoy, las ideas de Darwin tienen una influencia generalizada en el mundo cientfico. Un
defensor moderno de la evolucin entiende correctamente que el naturalismo darwiniano fue un cido
universal7 que disolvi la visin cristiana del mundo. Si las personas slo son animales que son el
resultado de un proceso evolutivo determinado por el tiempo y la suerte, no hay ninguna base para
creer en Dios o para unos estndares objetivos de bien y mal. Incluso a da de hoy, mucha gente en
Europa cree que la ciencia ha enterrado al cristianismo.!

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LA CRISIS DE FE Y EL NACIMIENTO DE LA INCREDULIDAD MODERNA!
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Una generacin entera de cristianos fue anulada durante la segunda mitad del siglo 19 en Inglaterra. El
efecto de la filosofa ilustrada, la crtica escptica de la Biblia y el naturalismo darwiniano pareca
abrumadoramente cierto. La incredulidad ilustrada promova una visin alternativa del mundo a la vez
que desestabilizaba la visin cristiana del mundo. El pensamiento ilustrado colocaba a los creyentes
cristianos en una situacin insostenible, como si tuvieran cada pie en un bote de remos distinto (uno
representa su visin cristiana del mundo, y otro representa la educacin segn las ideas ilustradas), y
los botes se dirigieran lentamente en direcciones opuestas. !

En esta situacin, los creyentes se enfrentaban a una disyuntiva entre la visin cristiana del mundo y la
ilustrada. Anomia es la palabra que se suele utilizar para describir la confusa experiencia por la que
pasa una persona cuando su vida est falta de significado. El socilogo Peter Berger define la anomia
como una condicin de desarraigo, desorientacin y de no sentirse cmodo en el mundo8. La raz de
la palabra anomia es nomos, que significa ley en griego. Perder tu visin del mundo es como
quedarte sin leyes o sin normas. Una persona que experimenta anomia se siente desorientada y siente
ms disposicin a considerar una nueva visin del mundo. Como resultado de esta tensin creciente,
los creyentes se sintieron tentados a aceptar una de estas tres alternativas:!

1. Convertirse al agnosticismo. !
2. 2. Adoptar gran parte de la visin ilustrada del mundo, pero intentar mantener la terminologa
cristiana, dando lugar a lo que ms tarde se llam teologa liberal. !

3. 3. Retirarse a una fe privada y rechazar la idea de que los cristianos estn llamados a comunicar
persuasivamente la verdad del evangelio.!
Todas estas opciones se dieron. Muchos cristianos se convirtieron en agnsticos, otros se convirtieron
en liberales que buscaban mantener el lenguaje cristiano (pero sin su contenido histrico), y los que
conservaron su fe a menudo se retiraron del mundo formando grupos pietistas en su intento de
mantenerse fieles. Como resultado, todas las denominaciones inglesas han estado en declive en los
ltimos 160 aos. El alcance de ese declive se ve hoy claramente en las respuestas a la pregunta
relacionada con la identificacin religiosa que se hizo en los censos de Inglaterra y Gales de los aos
2001 y 2011, y que se representan en el siguiente grfico. Entre 2001 y 2011, el porcentaje de la
poblacin que contest Ninguna religin aument del 14,8% al 25,1%, lo que significa un crecimiento
del 66% de la incredulidad en slo 10 aos.9!
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QU APRENDEMOS DEL FRACASO DEL GRAN AVIVAMIENTO!

Aquellos que no pueden recordar el pasado estn condenados a repetirlo10. En otras palabras, o
aprendes de la historia, o te tropiezas en los mismos errores o fallos de aquellos que fueron por
delante de ti. !

En 1850, el movimiento evanglico britnico estaba a punto de derrumbarse, pero sus miembros no lo
saban. Haban presenciado 110 aos increbles de xitos evangelsticos y de renovacin social, y
pensaron que ese movimiento seguira en una direccin positiva. Pero los vendavales y tornados de la
Ilustracin arrancaron la hiedra evanglica, y a Inglaterra slo le qued una iglesia devastada. !

El movimiento evanglico actual en los pases en vas de desarrollo es vulnerable al mismo ataque que
hiri al movimiento evanglico britnico despus de 1850. De hecho, los pases en vas de desarrollo
ya se han contagiado del virus mortal de la incredulidad. Est creciendo en las incubadoras de sus
universidades y expandindose por todo el mundo. !

El modelo del Gran Avivamiento nos hace ser ms conscientes de los problemas de la situacin en
Europa y de la vulnerabilidad de los pases en vas de desarrollo ante la incredulidad.!

Hemos evaluado parte de las razones por las que la cristiandad est siendo socavada en los pases en
vas de desarrollo por la amenaza externa de la incredulidad. Pero este problema, como la mayora de
las cuestiones difciles, tiene mltiples causas. Tambin debemos entender las caractersticas de la
cristiandad evanglica, y por qu es vulnerable a este tipo de ataques. !

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Notas !
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El ttulo completo del artculo es: Una visin global del evangelio: la prxima cada del evangelicalismo
en los pases en vas de desarrollo (III) (Nota del editor) !

Las estadsticas relacionadas con la iglesia evanglica en los pases en vas de desarrollo se han
tomado de la World Christian Encyclopedia, volumen 1 (Ed. David B. Barrett). !

Los grficos del evangelicalismo en Inglaterra a lo largo de los aos son representaciones de
tendencias histricas, a no ser que se especifique lo contrario. !

1 Carta de Wesley a Wilberforce (1791). http://www.umcmission.org/Find-Resources/John-WesleySermons/The-Wesleys-and-Their-Times/Letter-to-William-Wilberforce!

2 Censo de Gran Bretaa, 1851. Culto religioso en Inglaterra y Gales (1851).!


https://archive.org/details/censusgreatbrit00manngoog. !

Estos datos representan el nico momento en el que el gobierno llev a cabo un estudio de estas
caractersticas relacionado con la cristiandad en Inglaterra. Dado que el estudio slo midi la
asistencia un nico domingo, podra indicar un nmero mucho mayor de asistentes regulares. Si la
gente asista a la iglesia un par de veces al mes, esto podra sugerir que ms del 50% de la poblacin
inglesa asista regularmente a la iglesia en esa poca, teniendo en cuenta los ausentes un domingo
dado. !

3 La religin britnica en estadsticas. Asistencia a la iglesia en Inglaterra, 1980-2005 http://


www.brin.ac.uk/news/2011/church-attendance-in-england-1980-2005/ !

4 Minutos de muchas conversaciones Q.3, en Las obras de John Wesley [vol. 8; ed. T. Jackson;
Baker, 1978] 299) !

5 Norman Hampson, The Enlightenment: An evaluation of its assumptions, attitudes and values (La
Ilustracin: una evaluacin de sus suposiciones, actitudes y valores) (1968). !

6Clark H. Pinnock, The Scripture Principle: Reclaiming the Full Authority of the Bible (El principio de la
Escritura: reclamando la completa autoridad de la Biblia) (1984). !

7Daniel Dennett, Darwins Dangerous Idea: Evolution and the Meaning of Life (La peligrosa idea de
Darwin: la evolucin y el significado de la vida) (1995). !

8Peter Berger, Sociology Reinterpreted: An Essay on Method and Vocation (La sociologa
reinterpretada: un ensayo sobre el mtodo y la vocacin), p. 148 !

9 La religin en Gales e Inglaterra en 2011. http://www.ons.gov.uk/ons/rel/census/2011-census/keystatistics-for-local-authorities-in-england-and-wales/rpt-religion.html#tab-Changing-picture-of-religiousaffiliation-over-last-decade !

10 George Santayana, The Life of Reason: Reason in Common Sense (La vida de la razn: razn en
el sentido comn). Scribners (1905).!

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-Tomado de Protestante digital-!


http://protestantedigital.com/blogs/35561/la_proxima_caida_evangelica_en_latinoamerica