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KARL MARX ( 1818-1883 )

INTRODUCCIN: LA FILOSOFA DIALCTICA


Uno de los hitos que marcan el inicio de la Edad Contempornea es el
protagonismo concedido a la historia. La Ilustracin ( y su culminacin en la
Revolucin Francesa ) as lo exigan. En efecto, la Ilustracin presentaba la razn y el
progreso como los acicates de la accin humana y la Revolucin Francesa fue
interpretada como un logro en la historia.
Para el cristianismo tradicional, el sentido de la historia vena planificado por la
providencia divina. El mundo tomaba el rumbo que Dios haba decidido darle, aunque
esa direccin fuese incognoscible para los humanos. La soberana de la razn y de la
conciencia, que se encendi con la Revolucin Francesa, alumbr nuevas perspectivas
al sentido de la historia. La revolucin haba demostrado que los planes de la razn
podan hacerse realidad; que lo que la razn consideraba irracional ( el sistema feudal )
poda ser abolido y sustituido por un sistema racional.
Sin embargo, un ser humano responsable nico de su futuro debe preguntarse
hacia dnde se dirige, es decir, cul es el sentido de la historia. Los grandes pensadores
del siglo XIX dieron respuesta a esta cuestin. A principios de siglo, Hegel afirm que
el sentido de la historia consiste en el proceso ascendente de la conciencia de la libertad.
Marx, por su parte, puso el acento en que tal sentido ira liberando a los seres humanos
de sus alienaciones. Sin duda que los sistemas de Hegel y Marx han influido
poderosamente en las versiones del sentido de la historia que se han ofrecido durante los
siglos XIX y XX.
CONTEXTO HISTRICO-POLTICO EUROPEO
DEL SIGLO XIX
Libro ( pginas 258 y 259 )
CONTEXTO SOCIOCULTURAL
El mundo que vivieron Marx y Engels estaba sufriendo una de las mayores
transformaciones de los estilos de vida y de las relaciones sociales de los ltimos
tiempos. Es la poca de las grandes revoluciones polticas, econmicas, sociales y
cientficas. Esta nueva realidad era producto de la revolucin industrial que se haba
iniciado a finales del siglo XVIII y que alcanz su culminacin durante el siglo XIX.
Sin duda que la Revolucin industrial tuvo consecuencias sociales. La sociedad
estamental del Antiguo Rgimen fue sustituida por una sociedad de clases, las cuales se
definen y se diferencian por la posesin o no de los medios de produccin, es estatus
social de sus miembros y las parcelas de poder de que gozan. As, la burguesa y el
proletariado industrial son las principales clases de esta nueva sociedad.
Los intereses de ambas clases se encuentran enfrentados y, en su lucha por la
implantacin o el mantenimiento de los mismos, van a generar una serie de teoras
desde las que justificarlos. Es as como surgieron el liberalismo y la economa poltica
como formulaciones intelectuales que defienden los ideales de la burguesa y el
socialismo y el anarquismo, que hacen lo propio con los intereses del proletariado.

El liberalismo en lo poltico, defiende un poder del Estado no autoritario,


limitado y fragmentado. En lo social, la autonoma y la libertad del individuo, nico
sujeto de la historia. En lo econmico, fue teorizado por los economistas Adam Smith y
David Ricardo. Ambos defienden que la economa se ha de regir por la ley del libre
mercado ( ley de oferta y demanda ) cuyo funcionamiento se regula a travs de la
interaccin de los intereses particulares y la competencia. El mercado acta como una
mano invisible que distribuye las tareas entre las personas en funcin de las
necesidades de la sociedad. En l no hay favoritismos y todos estn en igualdad de
condiciones. As, segn esta teora, la bsqueda individual del beneficio propio y el
desarrollo de la competencia entre los hombres llevar al bienestar comn.
En cuanto al socialismo utpico se relaciona con una corriente de pensamiento
netamente social que defiende los intereses del proletariado y las clases ms
desfavorecidas. La mayora de las doctrinas sociales anteriores a Marx son utpicas.
El marxismo mismo se considera como socialismo cientfico frente al socialismo
utpico de esta poca. Este socialismo utpico se caracteriza por la elaboracin de
proyectos de sociedades ideales donde no existiera la explotacin, pero no tienen en
cuenta las posibilidades reales de su puesta en prctica. Los ideales del socialismo
utpico fueron desarrollados principalmente por autores como Saint-Simon, Fourier o
Robert Owen.
El anarquismo surgi al mismo tiempo que el marxismo y est representado por
Proudhon y Bakunin. Se presenta como un movimiento defensor de los derechos del
proletariado y crtico con la propiedad, que considera el origen de todos los males.
Adems, el anarquismo defiende otro punto principal como ser la lucha contra toda
forma de organizacin poltica, contra el Estado, al que considera que legaliza el robo y
contra las organizaciones obreras. La defensa del individualismo y el pacto entre
hombres libres es lo que le distancia de la estrategia marxista.
As, el proletariado comenz a tomar conciencia de su explotacin y se inici un
movimiento de reaccin articulado a travs de asociaciones, sindicatos y sociedades
clandestinas y que se denomina movimiento obrero. Sus luchas van a transformar el
panorama econmico, social e ideolgico de todo Occidente en el siglo XIX y en el XX.
Es en esta lucha por la emancipacin donde se inscribe el pensamiento marxista.
CONTEXTO FILOSFICO
Se puede decir que el pensamiento marxista es deudor de la filosofa alemana
de finales del siglo XVIII y el XIX, que tiene su mxima expresin en Hegel y contina
la lnea iniciada por los discpulos de Hegel agrupados en torno a la denominada
izquierda hegeliana. A la vez, la obra de Marx y Engels se desarrolla en el ambiente
intelectual que impregn la Europa decimonnica influido por el desarrollo de las
ciencias experimentales y el espritu positivista. Est imbuida por el deseo de
cientificidad de todas sus propuestas, como forma de reconocimiento de un pensamiento
serio y riguroso.
Marx admira en Hegel sus ideas de que todo proceso discurre en clave dialctica
y de que el hombre debe completarse en su ser a travs de su actividad. Claro que Hegel
entenda esta actividad como algo espiritual, fruto del pensamiento, pero Marx, en
cambio, la concibe como algo material, como un trabajo manual a travs del cual se va
realizando el hombre. Tom de Hegel la idea de alienacin, solo que Marx la concibe
como la prdida de la vida del trabajador, porque lo que sale de l es el producto de su
trabajo, que es entregado al patrono a cambio de un msero salario. Rechazar tambin

el importante papel que Hegel le daba la propiedad privada como fundamento de la


sociedad.
A la muerte de Hegel, sus discpulos se dividieron en dos corrientes conocidas
como la derecha y la izquierda hegelianas. La derecha hegeliana haca una
interpretacin conservadora del pensamiento de Hegel y llegaba a interpretar que el
Estado prusiano de entonces representaba el fin de la dialctica y que el estado social
existente era la culminacin de una historia racional.
La izquierda hegeliana, integrada por los jvenes hegelianos, entre los que hay
que citar a Bruno Bauer, David Strauss o Ludwig Feuerbach, adoptaron el mtodo de
Hegel y eran crticos con el estado de cosas con el que se encontraban, pues vean en l
sntomas claros de una enorme pobreza, de censura y de discriminaciones de diversa
ndole, entre ellas, la religiosa. El camino dialctico hacia la plenitud tena an que
recorrerse. Por lo tanto, tena como objetivo transformar el orden existente.
El autor que ms influy en Marx fue Feuerbach. Este critic el idealismo de
Hegel porque situaba el pensamiento, la conciencia o espritu como objetivo prioritario
de la filosofa y el nico sentido de la realidad. Para Feuerbach, la realidad es materia.
Lo originario no es el pensamiento que construye la naturaleza al pensarla, sino que esta
es real con independencia del pensamiento. En este sentido, Feuerbach se considera
materialista.
Por otro lado, Feuerbach se opuso a Hegel en su consideracin de la religin.
Sostiene que la religin no es ms que la expresin del deseo humano. Es, decir,
establece las siguientes afirmaciones:
- El hombre, por necesidad y deseo, crea la imagen de un ser superior en el que
coloca los atributos y cualidades humanas. Es el momento de la alienacin del
hombre en Dios.
- Este Dios va progresivamente alejndose de su creador y convirtindose en un
ser independiente, al que venera y al que se somete.
- El hombre recupera las propiedades puestas en Dios como propias, recupera su
esencia mediante la superacin de Dios.
A travs de la negacin de la religin de Dios, se afirma la religin del hombre.
Otros filsofos y sistemas de pensamiento conviven en la misma poca de Marx,
aunque sin que tuvieran influencia en ste. Son por ejemplo, el Positivismo de Comte,
haciendo este un reconocimiento de la razn y de la ciencia como los nicos criterios
posibles para logar una explicacin de la realidad. Mencionamos tambin la obra en este
contexto de un pensador como Arthur Schopenhauer, crtico de Kant y de Hegel y que
ejercera influencia sobre Nietzsche.
EL SISTEMA FILOSFICO MARXISTA
El objetivo prioritario del marxismo es la transformacin del mundo como una
forma de acercar la filosofa a las preocupaciones de los hombres y sacarla de los
reductos acadmicos. Sin embargo, Marx es consciente de que no se puede transformar
el mundo si no se le conoce, si no se sabe su organizacin, sus leyes de funcionamiento
y de desarrollo, y cules son las fuerzas sociales que pueden cambiarlo.
Parte de la crtica en cuanto a que los filsofos anteriores ignoraban la influencia de
las condiciones econmicas y sociales en la filosofa. A partir de ah hace hincapi en
que toda filosofa es inseparable de la prctica social, la economa condiciona
fuertemente nuestro modo de pensar. Marx se refiere a la transformacin de la

naturaleza mediante el trabajo y sobre todo a la transformacin de la sociedad mediante


la actividad revolucionaria.
Dentro del sistema filosfico de Marx ser muy importante la superacin del
pensamiento especulativo.
a) Crtica a la filosofa alemana
Marx, en multitud de ocasiones, reconoce el valor del pensamiento de Hegel. De
este asume la concepcin dialctica de la realidad. Para Marx la dialctica es el nico
mtodo vlido para comprender el desarrollo histrico y social y, por lo tanto, la
negacin, la oposicin, es el motor y el principio del cambio histrico.
Tambin acepta, con Hegel, que el discurrir de la historia es racionalmente
necesario, que la historia tiene unas leyes que hay que descubrir para entenderla y
explicarla. Ahora bien, decir que la historia tiene unas leyes necesarias no supone que
los hombres particulares no puedan hacer nada. Los dos estn de acuerdo en la
necesidad de colaboracin de los sujetos para realizar los destinos humanos. La
diferencia entre Marx y Hegel es la concepcin del destino de la humanidad.
Hegel conceba la realidad y el hombre como espritu, y la historia como el proceso
en el que el espritu toma conciencia de s, Como consecuencia, los individuos y sus
relaciones sociales no son ms que momentos en ese desarrollo del espritu, y el Estado
la expresin y la consumacin del espritu objetivo que materializa la idea de libertad.
Para Marx, esta interpretacin es una subversin del orden real de las cosas. La
realidad no es as, lo que realmente existe son los individuos concretos, su vida material,
sus relaciones familiares o sociales, y no el espritu. No son las ideas las que dirigen el
mundo, sino que las ideas son el producto de las relaciones materiales que los hombres
establecen entre s. As, frente al idealismo hegeliano, el marxismo se define como
materialismo.
Este materialismo significa una prioridad del ser sobre el pensar, de la naturaleza
frente a la idea, pero tambin y sobre todo, la prioridad de la realidad socioeconmica
respecto a las ideas. Slo en esa realidad encontraremos la clave para la comprensin de
lo real y, sobre todo, los medios para su transformacin. Se consuma as la unin entre
teora ( comprensin de lo real ) y praxis (transformacin de lo real ) que define el
pensamiento materialista marxista.
Debemos tambin hablar de la crtica a la filosofa alemana y ms concretamente
tambin la crtica a Feuerbach. Para Marx, el materialismo de este autor es tambin una
forma de idealismo. Est de acuerdo con Feuerbach en que la religin es una
construccin humana, pero este no tiene en cuenta las condiciones materiales, sociales e
histricas que hicieron que los hombres, en un momento determinado, crearan las
religiones. Feuerbach reduce la esencia religiosa en la esencia humana, pero tal esencia
no existe como algo genrico a todos los hombres, sino que la esencia humana es el
conjunto de las relaciones sociales. Por eso Feuerbach sigue siendo idealista, porque no
contempla esas condiciones concretas de la vida de los hombres.
b ) Crtica a la economa poltica y al socialismo utpico
En su obra El Capital, Marx pone en evidencia las insuficiencias de la economa
poltica inglesa al quedarse en la superficie del funcionalismo del sistema capitalista.
Para l, el error fundamental de esta teora es no haber contemplado el origen del
enriquecimiento capitalista y de la acumulacin de capital. Este origen est en la
plusvala que el obrero genera en el proceso productivo. La plusvala es el concepto
clave para entender el capitalismo y tambin los medios de su desaparicin.

La crtica al socialismo utpico se relaciona con el hecho de que el fracaso de


estos movimientos reside en que desconocen las condiciones de la realidad que intentan
transformar. Los planteamientos son utpicos porque no tienen en cuenta las
condiciones reales en las que se desenvuelve el sistema y, por lo tanto, carecen de los
instrumentos necesarios que posibiliten la revolucin.
EL MATERIALISMO
Se puede considerar la filosofa de Marx una filosofa materialista en cuanto a
que considera que la realidad fundamental es la materia y no el espritu. Es decir, todo
cuanto existe es materia, procede de la materia o es una mera manifestacin de la
misma. La conciencia ( entendimiento, el espritu o la razn ) no puede ser una realidad
o una cosa en s, independiente, sino mero resultado de una organizacin corporal
enormemente compleja.
Vamos a diferenciar entre materialismo dialctico y materialismo histrico.
MATERIALISMO DIALCTICO
El materialismo dialctico consiste en la explicacin por parte de Marx y
Engels del desarrollo y la evolucin de la totalidad de la realidad. As, para el
materialismo dialctico la naturaleza se encuentra sometida a un continuo proceso de
variacin, evolucin y cambio en virtud del cual no cesan de surgir cosas absolutamente
nuevas.
Para el materialismo dialctico la inmensa mayora de los cambios cuantitativos,
es decir, materiales, dan lugar a otros cambios cuantitativos. Adems, determinados
cambios cuantitativos originan variaciones cualitativas. Teniendo en cuenta que nada
puede existir separado de la materia, de tal forma que se niega la existencia de entidades
espirituales.
Se establece que la realidad evoluciona segn las siguientes leyes:
-

Ley de la transformacin de la cantidad en cualidad. Segn esta ley, las


diferencias cualitativas surgen de las diferencias cuantitativas. As, la conciencia,
la inteligencia y la razn surgen gracias a la amplitud y complejidad alcanzadas
por el cerebro humano.
Ley de la interrelacin o interpenetracin de los contrarios. As, en la
naturaleza existen fenmenos contradictorios que se relacionan entre s y
mediante su interrelacin mutua originan las distintas variaciones y cambios.
Ley de la negacin de la negacin. En la marcha de la naturaleza, unos
sistemas anulan o eliminan a otros pero, a su vez, son anulados o eliminados por
otros, y as sucesivamente.
MATERIALISMO HISTRICO

El materialismo histrico constituye una continuidad del materialismo


dialctico. Se considera que la historia constituir una continuidad de la naturaleza. Se
considera que la realidad econmica es la base de la historia. Esto significa que el resto
de realidades ( poltica, arte, religin, filosofa, etc. ) dependern de la economa. Esto
significa que las ideas, las teoras y las instituciones jurdicas, polticas, religiosas, etc.,
dependern del sistema econmico.

En todo este concepto, se tiene en cuenta que los seres humanos viven
necesariamente en sociedad y que deben tener en cuenta las formas de trabajo y las
relaciones laborales (relaciones de produccin).
En este sentido debemos identificar dos conceptos importantes en el marxismo:
-

Infraestructura., lo que se encuentra en la base y sostiene a lo dems, es decir,


la economa.
Superestructura. Es lo que est encima, la ideologa, es decir, las ideas
polticas, sociales, jurdicas, estticas, religiosas. De tal forma que se afirma que
mediante la superestructura se intenta justificar y mantener las relaciones
sociales y la estructura econmica.

a) Las fuerzas productivas y las relaciones de produccin


Se puede establecer que en la estructura econmica se distinguen dos elementos
interrelacionados:
-

Fuerzas productivas. Estn constituidas por todos aquellos instrumentos,


bienes, tcnicas y actividades humanas que intervienen en la produccin. De
alguna manera las fuerzas productivas consisten en realizaciones o creaciones
humanas en cuanto a objetivos utilizados, productos e instituciones laborales
( taller, oficina, fbrica, etc.)
Relaciones de produccin. Consisten en la divisin social del trabajo, es decir,
en diversas formas que adoptan las relaciones entre las fuerzas productivas en
una sociedad. Establece que con la llegada del capitalismo, las clases sociales
quedan reducidas a los propios capitalistas dueos de los medios de produccin
y el proletariado, dueo de su fuerza, habilidades y capacidades.

b) La mercanca. Valor de uso y valor de cambio


Marx distingue entre:
-

Valor de uso. Consiste en las cualidades o capacidades de un bien o de un


producto para satisfacer una necesidad humana
Valor de cambio o mercanca. Consiste en el precio que los bienes, objetos o
actividades adquieren en el mercado ( como por ejemplo el salario que le paga a
un trabajador por su trabajo ).

En la sociedad capitalista, el valor de uso tiende a ser suplantado y ocultado por el


valor de cambio. As, los objetos y actividades valen lo que valen en le mercado
mediante la ley de oferta y la demanda.
c ) La Plusvala
La plusvala es la diferencia entre el valor de cambio de los bienes u objetos
producidos por un obrero y el salario que este percibe por su trabajo. Es sinnimo por lo
tanto del beneficio del capitalista.

En la sociedad capitalista el trabajo del obrero se convierte en una mercanca que se


compra y vende de acuerdo con la ley de la demanda y oferta. Estableciendo que para
que exista plusvala ser necesario que el capitalista venda sus productos.
d ) La alienacin
La consecuencia directa de la existencia de la plusvala ser la alienacin.
Recordamos que Marx dio un vuelco materialista al concepto de alienacin, que en
Hegel y Feuerbach tena un carcter idealista. La alienacin no es del espritu, ni del
hombre genrico, sino del proletariado.
Va a entender la alienacin como la prdida o desposesin de algo que es
esencial o una parte importante de una persona. Diferencia entre dos tipos de alienacin:
-

Alienacin econmica o infraestructural. Consiste en la alienacin del trabajo, e


el hecho de que el trabajador se despersonaliza y pierde su autntica realidad
humana. El resultado final del trabajo, el objeto producido es la objetivacin del
trabajo, el resultado de su esfuerzo, pero al no pertenecerle, pues es propiedad
del capital, le resulta extrao y ajeno, algo que no puede controlar ni dominar.
La alienacin se agudiza cuando el trabajador asume como natural que el
capitalista se apropie de la plusvala porque es el dueo legal de los medios de
produccin. La eficacia del capitalismo reside en su capacidad para perpetuar las
condiciones bajo las que aparece como moralmente legitimado. El objetivo de
Marx ser la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin
( fincas, fbricas, banca, etc. )
Alienacin ideolgica o superestructural. Consiste en una deformacin de las
ideas y las creencias de los individuos. Importante papel le da Marx al apartado
de la ideologa. Por ejemplo observa su relacin con la economa. Marx seala
que una ideologa es un pensamiento que cree desarrollarse libremente, pero que
en realidad, sin que la persona se d cuenta, refleja la situacin econmica y
social en que se vive. Toda ideologa en vez de reflejar la realidad, tiende a
desfigurarla y ocultarla. En toda sociedad la economa es controlada por la clase
dominante, luego la clase dominante controlar tambin la ideologa. En
consecuencia, la ideologa tender a estar de acuerdo con los intereses de dicha
clase y a reforzar su situacin. La ideologa servir para justificar la posicin de
la clase dominante.
+ Alienacin social. Consiste en la divisin de la sociedad en clase sociales. Nos
encontramos en la sociedad capitalista en la divisin anteriormente mencionada
de capitalistas y proletarios.
+Alienacin poltica. En toda sociedad de clases, el Estado pertenece a la clase
dominante. El Estado se ha puesto al servicios de la clase dominante, de ah la
importancia del internacionalismo proletario.
+Alienacin religiosa. Consiste en la evasin de la realidad hacia un mundo
trascendente, es decir, hacia creaciones ilusorias. De ah la clebre frase la
religin es el opio del pueblo, pues segn esta teora, la religin tiende a
adormecer la lucha revolucionaria.

f ) La lucha de clases como motor de la historia


Parte de la afirmacin de que una clase social se encuentra constituida por un
grupo amplio que coinciden entre s por el lugar que ocupan en el seno de un
determinado sistema de relaciones productivas. As, el curso normal de la historia es el
paso de un modo de produccin a otro producido por las propias contradicciones que se
generan en l. El mecanismo de esta transformacin es el enfrentamiento entre las clases
en lucha por la defensa de sus intereses por dominar la sociedad. El motor de la historia
es por lo tanto la lucha de clases.
Marx no cre ni descubri la lucha de clases. Esta idea proceda de los
historiadores franceses; la diferencia con ellos estriba en que estos consideraban que la
lucha de clases haba acabado con la subida al poder de la burguesa. Evidentemente
para Marx no es as. Se genera una lucha de clases entre la clase capitalista y el
proletariado. Mantena que los miembros de esta clase cobrarn conciencia de su fuerza
y terminarn derribando el sistema capitalista, tras lo cual se dar paso a la sociedad
socialista.
As, Marx crea que la lucha de clases puede ser eliminada si se suprime el
motivo de la explotacin: la posesin privada de los medios de produccin. Por eso la
sociedad comunista ser una sociedad sin propiedad. Para llegar a ella es preciso
realizar lo que se denomin la revolucin del proletariado.
El comunismo, al abolir la propiedad privada, elimina la separacin del ser
humano de su trabajo y su retorno a s mismo como ser social, al coincidir los intereses
de los individuos con los del conjunto de la especie humana.
En esta sociedad tambin habr desaparecido el Estado como forma de
dominacin de una clase por otra. Eso no significa la desaparicin de toda organizacin,
sino el mantenimiento de un poder poltico que ha perdido su carcter de poltico
opresor. Si bien, el marxismo no deja nada clara la forma y la organizacin de este
poder.
LA PROYECCIN DEL PENSAMIENTO
MARXISTA
El marxismo como teora prctica de la sociedad, ha tenido repercusiones en
todo el siglo XX, tanto en la teora como en los movimientos revolucionarios de este
siglo.
Desde el punto de vista terico, el marxismo ha sido bastante prolfico en
generar interpretaciones o lecturas del mismo. Destacamos las siguientes:
-

La interpretacin humanista de Jean-Paul Sartre. Considera el marxismo


como la filosofa de su tiempo, pues en ella se toma conciencia del momento
histrico. El marxismo adolece de un autntico examen de la existencia human
en trminos de libertad y por ello, pierde vitalidad como filosofa liberadora.
Este ser el objetivo del pensamiento sartriano, la reconversin humanista del
marxismo.
Antonio Gramsci. Contina el anlisis marxista de las ideologas y su papel en
las sociedades contemporneas. Es el formulador de la teora de los aparatos
ideolgicos del Estado, estudio de los instrumentos que el poder del Estado tiene
para reproducir la ideologa de la clase dominante ( polica, ejrcito, religin,
informacin, etc. )

Concepcin estructuralista de Louis Althusser. Considera e insiste en el


carcter cientfico del marxismo, e interpreta que el devenir histrico obedece a
leyes. La historia es un proceso sin sujeto.
La Escuela de Francfort y su continuacin en Habermas. Aplican los
presupuestos del marxismo al anlisis de las sociedades contemporneas, con la
misma finalidad emancipadora, pero rectificando aquellos elementos que ya no
son vlidos.

En otro orden de cosas, el marxismo ha inspirado las estrategias revolucionarias de los


movimientos radicales del siglo XX, pero sobre todo la revolucin rusa liderada por
Lenin en 1917 y la china dirigida por Mao Tse-tung en 1949. Ambas pusieron en
entredicho la teora de Marx de que la revolucin se llevara a cabo en pases
desarrollados y han puesto en evidencia las limitaciones del marxismo como inspirador
del comunismo. Tambin el marxismo se puede decir que ha orientado la poltica
socialdemcrata que floreci en Europa occidental desde los aos veinte.