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Pero... qu es la ciencia?

La palabra "ciencia" tiene, desde hace tiempo, efectos emotivos positivos en la mayor parte de
la gente. De modo que se habla de la "ciencia del deporte", de "mtodos cientficos para adelgazar" o
de zapatillas...", perdn, "calzado deportivo diseado cientficamente". Parece que cualquier cosa que
se califique de "cientfica" ganara en valor y consideracin.
Sin embargo, mientras en algunas reas, como la electrnica, la ciencia ha producido resultados
francamente espectaculares, en otras, como la llamada "metodologa cientfica para adelgazar", la
gente gasta su dinero con pocos resultados comprobables.
Cmo distinguir entre la ciencia y la pseudociencia? Qu distintos tipos de ciencias hay? En
qu consiste el mtodo cientfico? Estas son algunas de las preguntas que consideraremos en este
mdulo y en el siguiente, en los que confluyen en buena medida temticas tratadas en los anteriores.
La Epistemologa, del griego episteme, que significa "ciencia", y logos, "estudio", trata este tipo de
cuestiones.

La ciencia como investigacin y como sistema de conocimientos. La tecnologa


Un epistemlogo contemporneo, el argentino Mario Bunge, en su obra La ciencia: su mtodo
y su filosofa (Buenos Aires, Siglo XX, 1972), caracteriza a la ciencia como "conocimiento racional,
sistemtico, exacto, verificable y por consiguiente falible". Vale la pena analizar con cierto cuidado
esta definicin. La ciencia es, en principio, conocimiento, es decir, representacin, interpretacin,
descripcin y/o explicacin de algn objeto o sector de la realidad. Este conocimiento es racional o
lgico, porque est compuesto de trminos, proposiciones y razonamientos; es sistemtico, es decir,
las distintas teoras tienden a constituir una totalidad provisionalmente ordenada y no una mera
sumatoria de proposiciones; es exacto, no porque toda ciencia haga uso de la Matemtica, sino porque
las ciencias tienden a emplear un lenguaje claro y preciso; es verificable, porque las proposiciones
cientficas deben poder ser sometidas a algn tipo de prueba de modo directo o indirecto; y falible,
porque precisamente las pruebas pueden llegar a invalidar dicho conocimiento. La ciencia es entonces
conocimiento capaz de ser sometido a prueba, que se modifica permanentemente como producto del
resultado de esas pruebas que muestran que ciertas teoras, consideradas verdaderas en un determinado
momento, deben ser descartadas o por lo menos modificadas ante nuevas evidencias. Hay una cantidad
de conocimientos o pretendidos conocimientos que no cumplen con estas condiciones y por lo tanto no
merecen ser considerados conocimientos cientficos; as por ejemplo, aquellos que estn expresados en
un lenguaje metafrico o poco preciso, o que no pueden ser sometidos a verificacin, como suele
suceder con las predicciones astrolgicas, del tipo de "Algo importante le suceder esta semana", que
por su vaguedad es irrefutable, pues siempre se puede entender que algo fue, es o ser importante.
De la misma manera que en el lenguaje ordinario la palabra "construccin" puede designar el
edificio terminado o el edificio en proceso, llamamos "ciencia" no slo al conocimiento cientfico sino
tambin a la actividad productora de conocimiento cientfico, es decir, la investigacin cientfica.
Cuando hablamos de "un hombre de ciencia", en general, queremos decir que es alguien que, por una
parte, posee un cierto dominio del conocimiento cientfico en un rea determinada y, por otro lado,
produce ciencia, es decir, realiza investigacin cientfica. Tambin debe diferenciarse el conocimiento
cientfico de su aplicacin, as, cuando se dice "la ciencia mdica", en realidad se trata de la medicina
que tiene base o se apoya en las ciencias. En general se llama tecnologa al conocimiento cientfico
aplicado.
Siguiendo a Mario Bunge en tica y Ciencia (Buenos Aires, Siglo XX, 1982), se puede afirmar
que la ciencia, como sistema de conocimiento, es un bien, significa la posibilidad de comprender y
explicar estructuras o procesos. Sin embargo, "...no toda tecnologa es buena", ya que, en efecto, la
tecnologa puede producir instrumentos de destruccin masiva o capaces de daar la vida humana, la
vida animal o el planeta que habitamos.
La distincin entre conocimiento cientfico, investigacin cientfica y tecnologa, aunque
importante, no debe tampoco ser exagerada ya que hay una estrecha relacin entre estas tres caras de la
ciencia: se puede decir que la investigacin cientfica produce conocimiento cientfico, que al ser
aplicado suscita nuevas investigaciones, establecindose un proceso circular. Cuando alguien quiere
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aprender una ciencia, por ejemplo, la Biologa, debe por una parte aprender conocimientos biolgicos,
fundamentalmente una cantidad de teoras centrales, y por otra aprender los procedimientos de
investigacin de esa ciencia y las aplicaciones ms importantes de esas teoras.

La clasificacin de las ciencias


Las ciencias se dividen en dos grandes grupos: Formales y Fcticas, segn los objetos de los
que se ocupan, los enunciados que las componen, su modo de verificacin y el criterio de verdad que
se relaciona con este. Las Fcticas, a su vez, se sub-dividen en Naturales (algunos las llaman ciencias
"duras") y Sociales (o ciencias del espritu o de la cultura, segn algunos autores; ciencias "blandas" en
la terminologa mencionada antes). La Matemtica es, por ejemplo, una Ciencia Formal, mientras que
la Fsica (Ciencia Natural) y la Historia (Ciencia Social) son Fcticas.

Ciencias formales y ciencias fcticas


Aunque las ciencias se pueden clasificar de mltiples maneras, una divisin fecunda y til para
comprender las diferencias metodolgicas que las separan es la que distingue entre ciencias formales y
ciencias fcticas. Son ciencias formales la Lgica y la Matemtica; son ciencias fcticas las ciencias de
la naturaleza, como la Fsica, la Qumica o la Biologa y las ciencias humanas o sociales como la
Sociologa o la Economa. Las ciencias fcticas (del latn factum, que significa "hecho") se ocupan de
hechos o sucesos, o sea, de entes reales, espaciales y/o temporales, naturales o sociales. As, la Fsica
o la Biologa se ocupan de ciertos hechos naturales, y la Sociologa o la Economa, de otros hechos
que producen los hombres como integrantes de una sociedad.
La Lgica y la Matemtica, en cambio, tratan de objetos ideales, entes que no estn en el
espacio o el tiempo y que estn sometidos a la relacin de implicacin. Estos entes ideales son muchas
veces obtenidos por abstraccin a partir de la realidad, ese puede ser su origen; as, por ejemplo, los
nmeros naturales pueden surgir al comparar conjuntos diversos en otros aspectos pero que tienen
igual nmero de elementos. Cualquiera que sea su origen, la Matemtica, y la Lgica operan con entes
ideales. As, cuando la Matemtica dice que "1 + 1 = 2", no se preocupa por sealar que si a una gota
de agua le agrego otra gota de agua no voy a obtener dos gotas de agua; tambin la Lgica establece
como una ley "(p . q) <=> (q . p)", pero cuando se descubre que no es lo mismo decir "Chocaron y
murieron" que "Murieron y chocaron", este hecho no lleva a modificar la ley en cuestin porque los
signos "+" en Matemtica y "." en Lgica expresan relaciones ideales entre objetos ideales "I", "2",
"p", "q". Como estos objetos son ideales, no hay en la Lgica ni en la Matemtica verificacin
emprica, es decir, contrastacin con los hechos, como la que prescribe, de un modo u otro, la
metodologa de las ciencias fcticas. As, cuando se demuestra un teorema, por ejemplo, "los ngulos
opuestos por el vrtice son iguales", no se mide con un transportador, ni siquiera los dibujos de que
nos valemos son estrictamente necesarios pues la demostracin se realiza aqu por va completamente
deductiva. Precisamente la demostracin deductiva de teoremas a partir de axiomas es la
metodologa bsica de las ciencias formales.
Completar el siguiente cuadro:
Objetos

Proposiciones

Mtodo

Ciencias Formales

Ciencias Fcticas

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Ciencias
Formales

Lgica
Matemtica

Ciencias
Naturales

Ciencias
Fcticas
Ciencias
Sociales

Fsica.
Qumica.
Biologa.
Geologa.
Astronoma.
Geografa Fsica.
Psicologa.
Economa.
Sociologa.
Historia.
Ciencias Polticas.
Geografa Humana.
Lingstica.

Cuadro extrado de Costa Ivana. Filosofa. Enseanza Media y Polimodal .

Las proposiciones de la Matemtica, como las leyes lgicas, son tautologas, es decir, verdades
formales, proposiciones analticas cuya validez depende solamente de las definiciones de los smbolos
que contienen. Las proposiciones fundamentales de las ciencias fcticas, en cambio, son
proposiciones contingentes, es decir, proposiciones sintticas cuya verdad o falsedad se determina al
cotejarse con los hechos; tambin hay, en ciencias fcticas, proposiciones analticas, pero estas juegan
un papel auxiliar.
Como los objetos que se estudian en la Lgica y la Matemtica son objetos ideales, formas
vacas, pueden aplicarse a distintas realidades empricas. As, por ejemplo, el enunciado de la
aritmtica "2 + 2 = 4" se puede aplicar a electrones, cromosomas, gramos de plata, dlares o
caramelos. De esta manera, las ciencias formales son auxiliares de las ciencias fcticas y por eso hoy
es casi imposible estudiar ciencias fcticas sin un buen conocimiento de Lgica y Matemtica.
Establecida la distincin entre ciencias formales y fcticas nos ocuparemos, en las pginas que
siguen, de sus respectivas metodologas.
OBIOLS, Guillermo. (2001)"Lgica y Epistemologa, para un pensamiento cientfico". Buenos
Aires. Ed. Kapelusz.

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