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La novela romntica.

Walter Scott
Aunque a priori la lrica es el gnero ms apropiado para la puesta en prctica de sus teoras
literarias, tanto la novela como el drama son ampliamente cultivados por los autores romnticos. En
el caso de la novela, cabe destacar como una de las grandes aportaciones del romanticismo la
ampliacin del concepto de verosimilitud. Este concepto haba sido clave para el neoclasicismo,
pero restringan su alcance al mbito de lo real (Robinson Crusoe inunda su novela con datos como
la ubicacin de la isla, las especies animales y vegetales que encuentra etc.). Los romnticos, sin
embargo, abren la novela a lo fantstico, a lo misterioso, a lo sobrenatural y, en definitiva a hechos
y acontecimientos que escapan a la razn y que el neoclasicismo hubiera considerado inverosmiles.
Esta aportacin del romanticismo a la novela configura definitivamente el gnero (tras las
fundamentales aportaciones previas del siglo XVIII) y lo define tal y como se concibe hoy en da.
En el romanticismo se desarrollaron varios tipos de novelas, que aunque no ofrecen una
descripcin exacta del panorama literario (se pueden mezclar elementos de varios tipos de novela en
una misma obra), s sirven de gua para comprender la variedad de la prosa del romanticismo:

Novelas del yo, que muestran, en primera persona, las vivencias de un personaje principal
que sufre, generalmente, desgraciadas historias de amor. Estas novelas centran su atencin
en los sentimientos y estados de nimo del narrador, en su interior y sus pasiones. EL
desenlace ser inevitablemente desgraciado y trgico. La primera y gran novela del yo
ser Los sufrimientos del joven Werther, de Goethe. En esta novela se narra de forma
epistolar.

Novelas gticas y de misterio, donde se da rienda suelta al gusto romntico por


acontecimientos crpticos y sobrenaturales que se desarrollarn en escenarios del gusto
romntico (naturaleza salvaje, ambientes de ultratumba etc.). Es estas novelas el eje ser
siempre el misterio, tanto en su lnea argumental (sucesos raros e inexplicables) como en sus
temas (el misterio de la muerte, del amor etc.). Aunque cuenta con antecedentes en el siglo
XVIII, como El castillo de Otranto, de Horace Walpole, la definitiva confirmacin de la
novela de misterio llegar de la mano de Mary Shelley (Frankenstein) y E.T.A. Hoffman
(Cuentos fantsticos).

Novela de costumbres, que manifiesta en la ficcin el auge de de lo popular, lo tradicional,


lo folklrico, lo natural (no contaminado por el hombre) y todo lo que la vida moderna
(despreciada por los romnticos) estaba haciendo desaparecer. Estas novelas adaptarn la

forma de libros de viajes, cuentos o epistolar, que, independientemente de la accin, se


detendrn en amplias e idealizadas descripciones de lugares y costumbres. Entre las novelas
costumbristas destaca Carmen del francs Prsper de Merime.

Folletn, que no se caracteriza por un tema o una forma concreta, sino por la forma de
composicin del texto, que est encaminada a crear suspense en torno a la accin. Este
suspense tiene su origen en el modo de publicacin, ya que con el auge de los peridicos
(debido al auge de la burguesa y a la concentracin de poblacin en las ciudades),
comienzan a publicarse en estos novelas por captulos, por lo que deben mantener el inters
del lector para conseguir compradores habituales del diario. A menudo se abordan temas
escabrosos y tremendistas y en ocasiones la calidad literaria es deficiente. Entre los ms
destacados autores debe sealarse a Alejandro Dumas, autor de El conde de Montecristo o
Los tres mosqueteros.

La novela histrica, cuyo mximo representante es Walter Scott, ejemplifica la atraccin


que los romnticos sentan por pocas pasadas y, especialmente, por la Edad Media, poca se
reflejarn en sus obras. Estas novelas representan, por una parte, la evasin romntica hacia pocas
pasadas y, por otra, el gusto por el folklore, las leyendas y las costumbres de pocas pasadas. Ests
novelas se caracterizan por narrar en tercera persona la aventuras de un hroe y de ellas se pueden
sealar las siguientes particularidades en sus elementos:

El hroe, a diferencia de los personajes de la poesa, no ser un personaje fuertemente


individualizado, sino que representa valores colectivos y posee cualidades que recuerdan a
los hroes de los cantares de gesta medievales, como el honor, la valenta, la fortaleza o la
astucia. Estos personajes protagonistas de las novelas son personajes histricos apenas
conocidos o completamente inventados. De esta manera, el novelista tiene libertad para
inventar acontecimientos, mientras que tiene que ceirse a la realidad sin contradecir datos
histricos conocidos cuando introduce personajes reales. Al mismo tiempo se consigue, por
una parte, dotar de mayor verosimilitud a los personajes imaginarios y ofrecer una visin
ms cercana, ms humana, de los personajes histricos.

El narrador, que ser omnisciente y utilizar la tercera persona para pasar desapercibido y
centrar la atencin en las descripciones y en la accin. Por la misma razn, los dilogos
cobrarn mucha importancia.

El tiempo y el espacio. La mayora de las novelas histricas se ubica en una Edad Media

idealizada de la que el autor solo refleja los aspectos que le interesan de acuerdo a los
ideales romnticos. As, sern frecuentes castillos, ruinas, paisajes nocturnos etc. Al mismo
tiempo, y para dotar de verosimilitud a la accin, se alternan escenarios reales con lugares
imaginarios.

Aunque esta novela histrica fue cultivada por numerosos autores, el ms destacado es, sin
duda, Walter Scott, autor de Waverley (publicada en 1814 y considerada primera novela histrica) o
Ivanhoe (1823, su novela ms famosa). Walter Scott tomar de su infancia (que transcurre en el
campo) las leyendas e historias populares acerca de las batallas sucedidas entre Escocia e Inglaterra
y los intentos de rebelin de estos ltimos. Sus novelas se centran, fundamentalmente, en dos
momentos histricos: la conquista de Inglaterra por parte de los normandos, y los conflictos entre
los normados y la antigua poblacin sajona.
Sus novelas, de gran xito, definen y confirman la novela histrica del romanticismo,
ajustndose con precisin a las caractersticas descritas anteriormente. En el caso concreto de Scott,
utiliza las batallas entre sajones y normandos como base para desarrollar sus argumentos, por lo que
aparecern personajes histricos tales como Ricardo Corazn de Len o Jacobo II, que aparecen
junto a los protagonistas de sus novelas (hidalgos, caballeros de segundo orden etc.). El desenlace
de sus novelas suele mostrar un acuerdo entre las partes en conflicto, buscando un equilibrio que,
pese a las simpatas de Scott por los sajones (los perdedores en los enfrentamientos contra los
normandos) parecen indicar una opcin poltica de consenso. La influencia de Walter Scott es
inmensa, tanto entre sus contemporneos como entre los novelistas del realismo (Balzac o Puskhin
reconocieron abiertamente su influencia); y su detallada atencin a las descripciones, junto con la
manera de abordar a sus personajes (en su contexto social, pero tambin desde una perspectiva ms
personal) lo convierten en un claro precursor de las grandes novelas realistas.
En Ivanhoe, se narra la hisoria de este caballero, hijo de un caudillo sajn. En ese momento,
Inglaterra est dominada por los normandos. El deseo general es que Ricardo Corazn de Len una
para siempre a los normandos y sajones en un mismo reino. Pero esto se complica porque el rey ha
sido hecho prisionero por el archiduque de Austria, cuando volva de las cruzadas. Adems, hay una
gran rivalidad entre los normandos y sajones. Ivanhoe entra en un torneo de caballeros y oculta su
identidad hacindose llamar "Caballero Desheredado", vence a todos sus oponentes, inclusive al
templario Bois-Guilbert. (Ivanhoe se hizo llamar "Caballero Desheredado" debido a que su padre lo
desterr por conocer sus amoros con lady Rowena, ya que l deseaba que sta se casara con otro

hombre por inters poltico). Al recibir el premio del torneo, descubre a los presentes que es
Ivanhoe. En el torneo es herido y luego puesto a los cuidados de la juda Rebeca, que se enamora
perdidamente de l, pero l no le presta atencin. Ivanhoe lleva su particular cruzada contra Juan
Sin Tierra, hermano de Ricardo, que aprovecha la ausencia de su hermano para gozar del trono. Por
eso, recibe la ayuda de Robin de Locksley (Robin Hood). Tras muchas peripecias, como la derrota
de Juan Sin Tierra y el regreso de Ricardo Corazn de Len, Rebeca es acusada de brujera pero
Ivanhoe logra salvarla. Al final Ivanhoe y lady Rowena contraen matrimonio bajo el auspicio del
rey1.
En definitiva, aunque otros novelistas tambin cultivan el gnero de la novela histrica
(como Larra o Enrique Gil y Carrasco en Espaa), Walter Scott supone la cumbre del gnero, tanto
por ser el iniciador de esta corriente como por ser quin eleve este tipo de novela a sus ms altas
cotas.

Argumento copiado de la Wikipedia.