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Numismtica N 53

UNA CRNICA DESCONOCIDA SOBRE ARMANDO PAREJA


Presentamos a nuestros lectores esta crnica sobre don Armando Pareja, escrita
por el notable periodista puneo Ernesto More Barrionuevo. Ernesto More, quien
era hermano de ese otro gran escritor, polemista y panfletario, Federico More, fue
tambin un espritu selecto. Amigo de Csar Vallejo, poeta l mismo y compaero
suyo de mil vicisitudes, Ernesto escribi hacia los ltimos aos de su vida, una pgina
periodstica titulada Reportajes con Radar con semblanzas de personajes y artistas
notables del Per. Lamentablemente el libro que recopila sus trabajos, publicado
por ediciones Pacha, Lima, 1960, del cual extractamos este desconocido artculo
sobre don Armando, omite mencin sobre en qu peridico o semanario fueron estas
crnicas originalmente escritas.
Se ha respetado el texto ntegro para no slo poder apreciar al artista sino tambin
al ser humano que haba en don Armando Pareja Landeo, (Huancavelica 1901,
Lima, 1984).

MEDALLISTAS
Ernesto More Barrionuevo

Mano firme y alma fuerte


Frente al Cine Central, en un pequeo altillo
de una joyera, est el taller del medallista
huancavelicano, Armando Pareja, nombre que
parece hecho especialmente para baile. Se trepa por
una escalerilla muy de a bordo, y se est en una
habitacin pequea, en donde est la mesa donde
trabaja el medallista, y a su vera, un sinnmero de
tacos redondos que semejan balas de can. Son los
cuos de acero en los que Pareja graba directamente
con el punzn, que tiene mucho de bistur.
El medallista requiere una mano firme y certera y
un ojo de guila, pero para ver de cerca. Trazo que
se hace sobre la pulida superficie del cuo de acero,
es trazo que ya no se puede enmendar. Por eso, la
mano del medallista debe ser tan precisa como la
del cirujano cuando opera el corazn. El ms leve
temblor, la ms ligera vacilacin son fatales, son

errores que se van al infinito. No est en poder del


maestro remediarlos.
Pareja aguza los buriles frotndolos contra una
piedra de gata, ms o menos como hacen los
barberos con la navaja de afeitar, luego de lo cual,
para completar la operacin, los restriega con polvo
de rub, con lo que quedan buidos como para tajar
el acero no templado, en cuyo cuerpo se introducen
con facilidad sorprendente.
Inclinado sobre la mesa, calados los anteojos
especiales, semejantes a los que se ponen los
relojeros, el medallista concentra toda su atencin
en su obra, que tiene mucho de la artesana de la
Edad Media. All se ve al artista enamorado de la
materia, para vencer a la cual deposita en ella toda
la fuerza de su espritu, todo el amor de su alma.
Mientras trabaja, se dira que deja de respirar. En el
espejo de acero, el buril araa sabiamente, sacando

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virutillas finas. Es un trabajo de filigrana, una labor


de araa sutil.
No s qu da conversar con quien est luchando
con el dcimo de milmetro, sin posibilidad
de enmienda. Entre nosotros se entabla una
conversacin sin palabras, y mientras seguimos
atentamente ese rasguieo, advertimos que nosotros
tambin estamos conteniendo el aliento. He ah
la conversacin hecha a travs de la materia. Luis
Rosas, otro ojo experto, est silencioso tambin
mientras sigue con la vista esa ciruga artstica que
tiene por objeto dar vida a la materia muerta.

Descubrimiento
Armando Pareja, oriundo de Huancavelica, hizo
sus estudios en la Escuela de Bellas Artes, bajo la
hbil direccin de Piqueras Cotol. Pareja estudiaba
escultura, sin imaginarse que un da habra de ser
el primer medallista peruano. De no contar con un
maestro de la capacidad de Piqueras, Pareja habra
seguido la escultura, arte en el cual nadie sabe que
escala hubiera ocupado. No se sabe por qu razn,
en virtud de qu proceso, Piqueras descubri que
Pareja tena especiales disposiciones para medallista.
Admira ver cmo hay maestros que pueden penetrar
tan certeramente en esa nebulosa que es el alumno,
hasta dar con su verdadera disposicin. Y no deja de
admirar menos la ductilidad del alumno, que acoge
con beneplcito el consejo de su maestro y decide
acatar religiosamente las normas dadas por ste. Si
uno u otro se equivoca, puede perderse un artista.
Armando Pareja es una fiel reproduccin de su
Huancavelica natal, toda en relieve, una verdadera
muesca en medio de los cerros, con sus iglesias en
piedra tallada, llenas de retablos prodigiosos, de
plpitos de encaje y de marcos venerables dorados
al fuego, mostrando toda suerte de relieves y
esculpidos.
Sin saberlo, Pareja burila el alma huancavelicana
en el acero mate, y devuelve misteriosamente con
su arte microscpico, la vida de otros tiempos. En
cada medalla suya se encierra un siglo colonial. Por
su conducto se expresan la grandeza y la miseria
que provinieron de las minas de azogue.

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Pareja es un artista de pocas palabras y nos da la


sensacin de un introvertido. Pero lo que dice
es legtimo, es sincero y va directamente al alma
de su interlocutor. Sus palabras son tambin de
medallista. Son pocas, pero son precisas. Tiene una
fisonoma franca, unos ojos regocijados, una frente
desenvuelta. Es un tpico representante del arte
andino, sobrio, profundo, meditativo. Es evidente
que los que cumplen cabalmente su tarea, tienen
la capacidad de difundir espontneamente una
atmsfera de humanidad. As es Ismael Pozo, quien
para expresarse no necesita hablar. Todo l es un
mensaje. As es tambin Pareja, de quien podra
decirse que burila sus palabras.

Temperamento

Armando Pareja y Luis A. Rosas se conocieron


en la Escuela de Bellas Artes, cuando ambos
estudiaban en ella. Luego de terminadas sus
labores, los dos amigos solan dirigirse al Mercado
de la Concepcin, donde funcionaban todava
los cafs Lima y Can Can, donde iban a parar, a
altas horas de la noche, seoritos de la sociedad y
choferes de plaza y hasta aurigas del pescante. Por
aquella poca, no haba en Lima las boites y los
establecimientos nocturnos que dan vida nocturna
a la ciudad. Todo Lima dorma, mientras el Can
Can bulla de gente de todo jaez. Los chilcanos, los
churrascos montados y el caucau hacan las delicias
de los trasnochadores. En realidad, el Can Can
no cerraba nunca sus puertas, porque herva de
comensales, de crepsculo a crepsculo. Un buen
plato de chilcano, atravesado casi siempre por un
aj, costaba veinte centavos, no obstante la buena
pieza de bonito y un par de papas que flotaban en
el apetitoso caldo.
Una de esas tardes, nuestros dos amigos estaban
sentados a una mesa, en espera del reconfortante
chilcano. En eso, acert a pasar por all, junto a
ellos, un hombre msero a quien le faltaba un
brazo. No era precisamente un mendigo. Pareja
lo observ, y sin esperar a que el otro hiciera un
gesto de peticin o murmurara algo, el artista
descubri en l la necesitad; y fue generosamente
al encuentro de ella. Lo invit a que se sentara a su
mesa e indic al mozo que le trajera otro chilcano.

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Y los tres comieron fraternalmente. El advenedizo


tom el caldo, no el de la limosna, sino el de la
oportuna comprensin humana. A la hora de
pagar, le faltaron a Pareja algunos cobres que Rosas
se apresur en completar.
Otro da, estando prxima la Navidad, Pareja y
Rosas se encontraban detenidos ante un escaparate
de la calle Bodegones, absortos como nios en la
contemplacin de los infinitos juguetes que all se
mostraban. El artista tiene la particularidad de poder
recuperar los fueros de la infancia y de sentirse nio.
Hay hombres que no conocen ese inefable retorno,
fuente prodigiosa de creacin artstica y de bien
supremo. All estaban los dos artistas mirando en
suspenso los juguetes mecnicos: autos, camiones,
carruseles, aviones, balancines Una inmensa
muchedumbre transitaba por la calle y no pocos,
viejos y nios, hombres y mujeres, se detenan
tambin para recordar la poca de su niez, unos
para escoger los juguetes que habra de comprar a
sus hijos, otros para desearlos simplemente. Pareja
y Rosas estaban all para otra cosa: para vivir de su
fantasa.
De pronto, ambos se percataron de la ansiedad un
poco triste con que dos nios estaban mirando los
juguetes. El nio que sabe que no va a serle posible
a l o a su padre la adquisicin de un juguete, lo
mira con ojos muy distintos de aqul que va a
comprarlo. Los dos nios miraban aquella fantasa,
silenciosamente; y slo de vez en cuando, alguno
de ellos estiraba el brazo y sealaba furtivamente
alguna pieza, como quien se dirige a las estrellas.
Esos nios deben de tener una particular idea de
esos juguetes que estn encerrados detrs de un
grueso vidrio. Para ellos, los juguetes estn presos.
Pareja advirti ese triste monlogo de la miseria, e
inclinndose hacia los nios, les murmur: Cul
es el juguete que desearan tener?. Los nios
sealaron unos automviles de hermoso y vivo
color, semejantes a los que sirven a los grandes para
sus travesuras. Y por qu no los compran?, volvi
a susurrarles el artista. Los nios callaron. El artista
comprendi todo el drama.
-Vnganse conmigo, que se los voy a comprar,
-les dijo Pareja, quien ingres resueltamente al

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iluminado establecimiento. Como viera que los


nios, perplejos y dubitativos, y casi atemorizados,
se quedaron en la puerta, no dando crdito a sus
palabras, el artista hubo de llamarlos nuevamente
desde adentro. Los nios avanzaron tmidamente,
como recelosos de caer en una trampa. Ignoraban
el juego del artista, ese subterfugio tiernsimo que
consiste en apoderarse y en gozar de las cosas viendo
que los dems, por su intermedio, gozan con ellas.
Los nios tomaron los juguetes, y no bien se vieron
en la calle, se volatilizaron entre la muchedumbre. A
la hora de pagar, Pareja, el modestsimo estudiante
de Bellas Artes, not que sus contadas monedas
no alcanzaban a cubrir el precio. Rosas tuvo que
acudir nuevamente en su auxilio, sacando de sus
faltriqueras los pocos cobres que tena. Los dos
artistas hicieron un negocio formidable, porque lo
que invirtieron entonces les produce un inagotable
rdito de alegra, cada vez que recuerdan el hecho.

Casa de moneda
Armando pareja ingres a la Casa de Moneda en
1925, ganando un sueldo nominal de 80 soles al
mes. Durante ocho meses no le pagaron sus sueldos.
Posiblemente lo consideraran meritorio, trmino
que ha servido durante mucho tiempo para que
algunos vivos se embolsiquen el sueldo de otros.
Era Director de la Casa de Moneda don Belisario
Piedra y funga de medallista don Guillermo
Gonzales Moreno.
Pareja supo en poco tiempo lograr tan perfecto
dominio de su arte, que realizaba sus trabajos
sin necesidad de pantgrafo, directamente en el
metal. No hay medallista alguno que haga tal cosa
en el Per, como que no hay dos Huancavelicas.
Casi todos hacen el trabajo en plastelina, luego lo
pasan al yeso que les sirve en seguida de modelo
para transmitir el grabado, mediante el uso del
pantgrafo, a la superficie del metal. Es costumbre
llegar a la superficie del acero no templado, por
medios mecnicos. El nico en el Per, repetimos,
que trabaja directamente en el acero, es Armando
Pareja. En sus manos, el acero resulta dctil
como el azogue. Es evidente que esa asombrosa
virtud se debe a una misteriosa accin telrica y
tradicional.

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Los diversos trabajos realizados por Pareja en la


Casa de Moneda, entre los que figuran los que
ilustran esta pgina, vale la pena destacar las de
medallas dedicadas al Cuzco, como Manco II; la
dedicada a Pizarro, ese hombre de acero bueno para
ser perennizado en este noble metal; el de Unanue,
el de Legua y el de Benavides. En poco espacio,
y con sobrias lneas, Pareja describe un personaje,
comenta un acontecimiento, pinta una ciudad. En
una palabra. Tiene la rara facultad de hacer hablar
al metal todo lo que l mismo calla.
El arte de la medalla es un arte clsico. Por
algo Goethe era un singular coleccionista de
medallas. El gran poeta, segn lo describe su
bigrafo ms eminente, Eckermann, se complaca
frecuentemente en la contemplacin de sus
colecciones de medallas. Lstima grande es que las
medallas no puedan ser exhibidas como los cuadros
o las estatuas. Generalmente permanecen guardadas
en una gaveta, en espera de ser contempladas casi
confidencialmente.
Son varios los gobiernos de Amrica que han pedido
los servicios de Pareja, a quien encomendaron la
creacin estilstica de condecoraciones. Entre esos
estn los de Venezuela y de Bolivia, y el mismo
Presidente Prado, en la poca de la segunda guerra
mundial, hubo de solicitar, asimismo, los servicios
de tan eminente artista para la confeccin de no

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s qu condecoracin, arte en que Pareja se ha


mostrado tambin insuperable.

Lo incalificable
Este gran artista, que mereci en alguna oportunidad
ser calificado de genial por boca del seor Althaus,
cuando ste era Presidente del Directorio del Banco
de Reserva, y luego de haber sido enviado a Europa
por este mismo personaje, cay enfermo, despus
de haber prestado invalorables servicios en la Casa
de Moneda, durante 25 aos seguidos, lapso en el
cual se prodig generosamente en su labor. Lejos de
tenerse con l la consideracin a que tena derecho
un artista de su calidad y un funcionario ejemplar, se
le sustituy inmediatamente con un extranjero que
jams podr competir con l. En vez de facilitarle lo
necesario para su curacin o de enviarlo al extranjero
para que se le curase, se le cancel en su puesto.
Tan bochornoso acontecimiento ocurri en 1950,
uno de esos aos duros para la cultura en el Per.
Tiempo es de poner remedio a tan gravsimo error,
y de desagravio al ms conspicuo, al ms notable de
los medallistas que ha tenido nuestro pas.
21 de octubre de 1956.
(Extractado del libro: Reportajes con Radar, crnicas de
Ernesto More Barrionuevo;
Ediciones Pacha, Lima, 1960).

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