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Haute Ecole libre de Bruxelles Ilya Prigogine

Dpartement social Ecole ouvrire suprieure

ANALYSE DE L'APPROPRIATION D'UN ESPACE PUBLIC BRUXELLOIS :


Le cas de la place Flagey

() Se dtacher, se laisser aller l'enchantement des choses, se


surprendre marcher sans but, sans lieu atteindre, sans horaire, ouvert au
hasard des rencontres que la rue met notre disposition. Ainsi, il se peut que la rue
nous rende, par son caractre ouvert et niveleur, l'exacte dimension de notre
humanit mise nu, dpouille des procdures raisonnables, des hirarchies et
des distinctions, qu'elle nous rvle soudain notre condition d'humanit imprvisible
dans notre relation aux autres, humanit expose aux autres dans sa nature
transitoire.
Giannini Humberto,
La rflexion quotidienne. Vers une archologie de lexprience, 1992

Ferreira Manuela
manuecf6@hotmail.com
3e anne Ecologie sociale

Anne 2014 2015

Table des matires


RESUME .............................................................................................................................................3
REMERCIEMENTS............................................................................................................................4
INTRODUCTION ..............................................................................................................................5
METHODOLOGIE .............................................................................................................................6
A. Analyse historique du dveloppement du quartier Flagey et de sa place .......................................7
1. Les origines, l'volution du noyau villageois Moyen-geux. .....................................................7
2. De la Renaissance aux Temps Modernes, une cohabitation entre ruraux et bourgeois ..............9
3. Le XIXme sicle, Hyginisme et naissance de l'emplacement actuel de la place Flagey ......11
4. Le XXme sicle, l'poque de la Bruxellisation et du fonctionnalisme ...................................13
5. Le XXIme sicle, des nouvelles pratiques d'amnagement.....................................................17
B. La rnovation de la place Flagey ..................................................................................................21
1. L'mergence d'un doute sur le plan des autorits.......................................................................22
2. La naissance de la Plateforme-Flagey et leur appel ides.......................................................25
3. L'avant-projet de D+A International & Latz+Partner................................................................29
4. La place Flagey et son rendu actuel ..........................................................................................31
5. Flagey, une gentrification par la rnovation de l'espace public ? .............................................35
C. Analyse des usages de la place Flagey..........................................................................................37
1. Situation de la place Flagey.......................................................................................................37
1.1. A l'chelle Macro La place Flagey en Rgion de Bruxelles-Capitale ............................37
1.2. A l'chelle mso La place Flagey dans la commune d'Ixelles et ses quartiers ...............39
1.3. A l'chelle micro La place Flagey comme entit ...........................................................45
2. La population du secteur ...........................................................................................................58
2.1. Sur la commune d'Ixelles .................................................................................................58
2.2. Dans les quartiers riverains de la place Flagey..................................................................60
2.3. Dans l'chantillon des personnes interroges sur la Place Flagey.....................................62
3. Usages et reprsentations des usagers ......................................................................................63
3.1 La diversit gographique des usagers ...............................................................................63
3.2. Les reprsentations des usagers.........................................................................................65
3.3. Un avis global des usagers de la place Flagey...................................................................68

RESUME

REMERCIEMENTS

INTRODUCTION
travers ce travail de fin d'tude, je souhaite proposer une rflexion sur le lien entre les
ramnagements des espaces publics et les types d'appropriation qu'ils vont provoquer. Plus
prcisment ce travail tente d'tudier le cas de la place Flagey, espace public emblmatique de la
Rgion de Bruxelles-Capitale, qui semble tre un exemple opportun pour ce type de rflexion
puisque son ramnagement a caus de nombreux remous et revendications. La place Flagey
semble galement tre intressante ce titre vis--vis de son positionnement, puisqu'elle se situe
la frontire entre un quartier fortement bourgeois et des pans de rues beaucoup plus populaires.
Au fur et mesure des recherches sur les lieux, il m'a sembl important de recourir la notion de
gentrification , afin de chercher savoir si la place rpondait finalement la logique qui semble
gagner le territoire bruxellois depuis dj plusieurs annes travers les diffrentes politiques
publiques mises en place tels que les contrats de quartier et autres programmes de revitalisation
urbaine. En effet, plusieurs auteurs ont dj prouv le lien qui pouvait exister entre la
revitalisation des quartiers et la slection d'une certaine population pouvant alors y rsider et
utiliser les lieux. travers cette rflexion entre le ramnagement de l'espace et son appropriation
par les usagers, je tenterai donc de dterminer si la place Flagey et son quartier ont rellement subi
un phnomne de gentrification, et si tel tait le cas, par quel processus il est pass.
J'avancerai ici l'hypothse qu'une gentrification a bien eu lieu sur cet espace, mais qu'elle doit
cependant tre nuance :
En effet, travers une analyse historique on s'apercevra que des niches bourgeoises ont presque
toujours t prsentes sur les lieux. Elles perdront pendant plusieurs annes de leur influence sur
l'endroit, pour finalement lancer une rcupration de celui-ci grce des rnovations qui semblent
encore tre d'actualit.
Dans une seconde partie, travers l'analyse des rnovations de la place je tenterai alors de faire
ressortir le processus par lequel cette classe bourgeoise a pu lancer ce processus de rcupration de
l'espace.
Enfin, une analyse des usages actuels de la place et de son appropriation par ses usagers me
permettra de confirmer cette hypothse. J'utiliserai pour ce faire une partie de la mthodologie de
Michel Bassand (professeur de sociologie franais qui aura dirig l'Institut de Recherche sur
L'environnement Construit (IREC) ainsi que le Laboratoire de Sociologie Urbaine (LASUR))
propose dans son ouvrage Vivre et Crer l'Espace Public.

METHODOLOGIE

A. Analyse historique du dveloppement du quartier Flagey et


de sa place
Cette partie tente de retracer l'volution du noyau villageois qui aura donn naissance
l'actuelle place Flagey et son quartier. Elle permet par la mme de situer le lieu d'tude et de
comprendre les diffrents enjeux auxquels il aura d rpondre au cours de son volution. Enfin, il
sera galement possible travers cette analyse historique de dterminer quels moments la classe
bourgeoise et la classe populaire ont merg sur l'endroit. Enfin, elle retracera galement l'histoire
des fonctions et rles de la place publique au cours du temps.

1. Les origines, l'volution du noyau villageois Moyen-geux.


Carrefour entre la Chausse d'Ixelles et de Boondael ds le XIII me sicle, cette position
particulire va participer l'volution des noyaux villageois prsents l'emplacement actuel de la
place Flagey. Ixelles rsultera en ralit de l'existence de trois hameaux : Ixelles-Le-Vicomte,
Ixelles-sous-Bruxelles et Boondael. Le hameau le plus ancien, Ixelles-Le-Vicomte, se situait alors
au dbouch de la Chausse de Boondael, quelques mtres d'un grand tang issu du Maelbeek. Le
ruisseau compte alors quatre tangs : le Grand Etang, le Pennebroek, le Ghevaert et le Paddvijver.
C'est au XIIIe sicle qu'un second hameau verra finalement
le jour au pied de la partie basse de la Chausse d'Ixelles.1
On verra alors rapidement s'y installer un hospice afin de
soigner les passants et travailleurs devant franchir la
difficile monte de la Chausse d'Ixelles (anciennement
Zwaerenberg - Montagne d'Ixelles ) pour se rendre la
ville. On ajoutera l'hospice, en 1459, une chapelle ddie
la Vierge et la Sainte-Croix l'angle de la Rue
Malibran et de la Rue du Vergnies, qui ncessitera
d'ailleurs plusieurs reconstructions jusqu' l'asschement
final de l'tang en 18602.
On peut constater que l'espace, qui deviendra plus tard la
place Flagey, respecte le principe de proximit des grands
axes routiers comme l'habitude de l'poque, tout comme
Illustration 1: L'hospice et la Chapelle
le choix d'y construire un hospice en bord de route pour le
Sainte-Croix, vers 1750
passage des travailleurs vers la ville est une dmonstration
1 P. VAN GOSSUM, Histoire dIxelles en quelques pages , fascicule de la commune dIxelles n10
et Ixelles-villages et le quartier des tangs , fascicule de la commune dIxelles n3
2 MICHELLE HAINAUT, PHILIPPE BOVY, Brochure A la dcouverte de l'Histoire d'Ixelles, Ixelles-Village et le

du systme ville faubourg du Moyen-ge.


En effet, durant cette priode un certain sentiment d'inscurit avait gagn la population qui
se refermera alors derrire les villes fortifies. Pour des raisons techniques, les villes se dveloppent
alors le long des axes routiers marchands hrits de l'Empire romain. Entre le XI me et le XVme
sicle, on observe un certain regain de la ville en mme temps qu'une croissance importante de la
population rurale et du commerce qui permet l'agrandissement des cits, mais galement la
conception de nouvelles places publiques aux formes irrgulires. La place revt cette poque des
fonctions commerciale, sociale, civique et religieuse. Sur cette logique, les villes voluent
doucement durant la seconde partie du Moyen-ge en raison de la monte de plus en plus
importante de la logique commerciale. Elles s'tendent alors, forant au dcalage des remparts et
la formation de faubourgs autour de ceux-ci. Le rle de la ville volue alors de sa fonction premire
de dfense pour devenir le lieu du pouvoir, de la richesse et du commerce, donnant ainsi naissance
aux premires niches bourgeoises.
On constate que les places du Moyen-ge diffrent des places de l'Antiquit principalement par leur
spcialisation des fonctions, mais galement du fait qu'aucune planification ne soit pense autant
dans l'dification de la place que dans le schma d'agrandissement plus global de la cit, offrant la
place mdivale un certain sentiment de quotidiennet et de spontanit. Mais,
Cette dissolution spatiale de l'espace public s'accompagne par contre, cette fois-ci, de
sa vritable mergence en tant que lieu de confrontation et d'change social. () la rue
mdivale est emprunte aussi bien par le seigneur que par le mendiant. Les femmes y
ont droit de passage autant que les hommes, les ruraux autant que les bourgeois, le
vieillard autant que l'enfant, l'animal autant que l'humain 3
On peut donc dire que c'est durant le bas Moyen-ge que les deux dimensions sociale et spatiale
que nous attribuons aujourd'hui aux espaces publics tendent doucement apparatre dans le tissu
urbain. Cependant, il est prciser qu'en voluant, la ville, et plus prcisment la place mdivale,
va perdre peu peu cette dimension d'espace d'change social, ce qui sera principalement du la
dimension de reprsentation du pouvoir qu'on lui octroiera alors. En effet,
() ils facilitent la circulation en revtant les places de pavs et de briques
savamment calpins. Ils ornent les mrs de fresques et de mosaques. Ils ouvrent
ensuite, entre ces places et les lisires encombres des villes, de nouvelles rues droites,
dont les perspectives largies fournissent aux entres triomphales des monarques un
fond de dcor tout thtral. Ils rvent mme de villes entirement rebties selon les
prceptes de l'ordre et de la gomtrie. Si bien que peu peu, la place cesse d'tre un
espace d'change social pour ne plus tre qu'un espace de l'affirmation de l'autorit
publique. 4
quartier des Etangs, Cercle Local d'Histoire d'Ixelles , Avril 1998
Jrme Baschet, La civilisation fodale, de l'An Mil la colonisation de l'Amrique (2004), cit dans Denis
Delbaere, La fabrique de l'espace public : ville, paysage et dmocratie, Ed. Ellipses, 2010, P.35
4 Michael Darin et Jorg Garms Les traverses de Paris (1989), cit dans La fabrique de l'espace public : ville,
3

Dans notre cas, on peut donc avancer que l'hospice et la Chapelle Sainte-Croix mis en place sur les
lieux rpondent cette volont d'un change social dans la communaut villageoise de l'poque. De
la mme manire, en plaant le bti au plus proche des axes commerants, le dveloppement du
noyau villageois rpond alors aux volonts conomiques de l'poque. Enfin, on rappellera que c'est
donc une population rurale en dehors des remparts qui occupait les lieux l'origine.

2. De la Renaissance aux Temps Modernes, une cohabitation entre


ruraux et bourgeois
partir du XVme sicle, plusieurs lments politiques, conomiques et sociaux vont crer
une rupture entre les conceptions du Moyen-ge et celles de la Renaissance. On trouvera d'abord
une rupture au niveau du pouvoir : La bourgeoisie marchande de la ville va s'en remettre au
seigneur, capable alors de mettre en place une certaine stabilit politique et de moderniser le
territoire, peu peu en Europe un ensemble de monarchies importantes prennent le pouvoir tant, en
Angleterre, en France, qu'en Espagne.
On constatera en effet que des chteaux mergent peu peu durant la fin du Moyen-ge sur le
territoire d'Ixelles, la commune comptera jusqu' trois chteaux ds le XV me sicle : le chteau de
Ten Bosch, celui de l'Ermitage et le chteau d'Ixelles.
La seconde rupture vis vis du Moyen-ge se fera au niveau d'un nouveau courant de
pense : L'humanisme s'empare des penseurs de l'poque, cette doctrine place alors l'tre humain au
centre des rflexions qu'elles soient architecturales, philosophiques, ou encore culturelles, et rduit
peu peu l'emprise de la religion sur le citadin. Enfin, on peut galement observer une rupture au
niveau de la reprsentation artistique, une importance est redonne aux questions de proportions et
de formes nobles rappelant l'antiquit. C'est en effet l'poque d'mergence de la perspective, o les
rgles scientifiques reprennent alors de plus en plus de place dans la conception de la ville. On
retrouve sur les plans de l'poque une rflexion sur la gomtrie et la symtrie, la perspective, et
l'ordonnancement des espaces.
Camillo Sitte prcisera cependant qu'au Moyen-ge et pendant la Renaissance, les places
urbaines jouaient encore un rle vital dans la vie publique, et par consquent il existait encore une
relation fondamentale entre ces places et les difices publics qui les bordaient. 5 A cela, on
ajoutera que La sociabilit publique qui prend place dans les espaces extrieurs acquiert une
nouvelle dimension en tant que moment d'association avec les autres et d'apprciation esthtique
du lieu. 6.
paysage et dmocratie, Op. Cit., P.36
5 Camillo Sitte, L'art de btir les villes : l'urbanisme selon ses fondements artistiques, Ed. Du Seuil, 1996, P.16
6 Perla Korosec-Serfaty, La sociabilit publique et ses territoires Places et espaces publics urbains ,
Arch.&Comport./Arch.Behav. Vol.4, n2, P.111-132

Le XVme sicle sera d'ailleurs l'poque d'mergence des familles bourgeoises dans le quartier des
Etangs d'Ixelles, elles sortiront alors des enceintes de ville pour rejoindre les faubourgs alentours
principalement grce au climat de paix install par Philippe Le Bon (1396 1467).
Le positionnement du carrefour entre la Chausse d'Ixelles et la Chausse de Boondael quelques
pas des Etangs d'Ixelles sera galement une aubaine pour l'installation de l'industrie brassicole
partir du XVe sicle, celle-ci s'y dveloppera activement jusqu'au XXme sicle. On peut d'ailleurs
toujours retracer cette histoire du quartier travers le nom de certaines rues aux alentours des tangs
d'Ixelles comme la rue de la Brasserie, de la Cuve ou encore la rue de la Levure.
En 1581, les hameaux d'Ixelles et l'Abbaye de La Cambre sont dtruits par les troupes espagnoles
d'Alexandre Farnse (1545 1592), ils seront reconstruits vers 1590 grce aux dons de
l'Archiduchesse Isabelle (1566 1633), montrant aussi l'intrt de la noblesse pour le lieu. Le got
pour la production de bire reviendra vite dans les hameaux, en particulier dans celui d'Ixelles-LeVicomte qui n'hsitera pas droger aux lois pour pouvoir la brasser. La production de bire
devient en effet de plus en plus rglemente, rappelant par la mme la monte de la rglementation
du commerce l'poque :
De tout temps, la production de bire fit, dans nos contres, lobjet de rglements,
ddits qui, nonobstant la perception profitable des accises par les autorits locales,
procdaient dans ce cas prcis du protectionnisme intransigeant des brasseurs
bruxellois. Citons pour mmoire un dit de Philippe le Beau en 1503, qui interdisait la
fabrication de bire moins dune lieue des remparts. Le village dIxelles tait situ
dans la zone interdite, au contraire de celui de Boondael qui en profita pour dvelopper
son industrie. 7

Illustration 2: Les brasseries entourant le Grand Etang en 1703: Saint-Hubert, De Sterre,


Coolpot, Spagnin et Don Juan
7 MICHELLE HAINAUT, PHILIPPE BOVY, A la dcouverte de l'Histoire d'Ixelles, Ixelles-Village et le quartier
des Etangs , Cercle Local d'Histoire d'Ixelles, Avril 1998

10

Au dbut du XVIIe sicle, les brasseurs de Boondael gardaient encore le monopole de la production
de bires sur la zone, jusqu' ce que les Brasseries d'Ixelles-Le-Vicomte transgressent l'dit de 1503
et dcident de s'installer aux abords du grand tang afin d'utiliser son eau comme matire premire.
Un moyen ais de contourner linterdiction tait de consommer sur place... ce dont ne se
privaient pas, les dimanches et jours de fte, les bourgeois de la Ville et du faubourg ! () 8. la
fin du XVIIme sicle, la prosprit gagnait le hameau d'Ixelles-Le-Vicomte aprs une libralisation
durement gagne.
Ce climat de calme sera de courte dure, puisque les troupes de Louis XIV venues de France
prendront les rennes de la commune ds le dbut du XVIIIme sicle. C'est d'ailleurs sous le rgime
franais que la commune d'Ixelles sera reconnue pour la premire fois comme une entit
administrative, on regroupe alors les trois hameaux de la zone : Le Haut d'Ixelles, le Bas d'Ixelles et
la seigneurie de Boondael, qui constitue encore aujourd'hui le dcoupage administratif de la
commune.

3. Le XIXme sicle, Hyginisme et naissance de l'emplacement actuel de


la place Flagey
Le XIXme sicle sera l'poque de l'Indpendance de la Belgique (1830), et du courant
hyginiste o les fonctions principales de la place vont s'attarder sur le commerce, le dlassement,
la circulation et l'esthtique. Pour des raisons conomiques et de transport, la rue va prendre une
importance capitale dans la ville, poussant alors les pouvoirs publics adapter Bruxelles aux
exigences conomiques et sociales de l'poque.
Dans notre cas, les communes d'Ixelles et d'Etterbeek vont dcider, dans la logique hyginiste de
l'poque, de supprimer le trac du Maelbeek par son votement. En 1854, la population dIxelles
passe presque du simple au double, probablement en raison de la cration de la ligne ferroviaire du
Luxembourg, la population passe alors de 17.797 30.060 habitants.
En 1856, un arrt royal exproprie les brasseurs prsents sur la rive nord du grand tang d'Ixelles
afin d'y raliser une place et d'y tablir une glise initialement prvue en son centre. En 1860, le
Grand Etang est combl et devient la place Sainte Croix. On dcidera finalement de modifier
l'emplacement de l'glise pour la construire sa place actuelle, et ainsi de modifier le trac de la
Chausse d'Ixelles pour offrir une vue plongeante sur l'ouvrage (rappelant par la mme la logique
des perspectives largies). Avec l'installation d'un march hebdomadaire, d'un kiosque musique, et
la construction de nouvelles voies y menant, ainsi que la mise en place du tramway en 1873, la
place Sainte-Croix devient peu peu le lieu la mode des citadins.
8 Ibid

11

Anciennement appele Place Sainte-Croix, la place Flagey rsulte donc de l'asschement de la


pointe nord de l'un des tangs d'Ixelles au XIXme sicle, l'Elssenvijver, aliment par le Maelbeek.
Enfin, la politique d'urbanisme dirige
par A nspach (Bruxelles ) tentera
galement de mettre en place un systme
d'espaces publics anti-meutes. Ces
amnagements scuritaires se traduiront
principalement par les larges perces
dans la ville, permettant alors l'arme
de charger sur la foule en cas de rvolte.
La place devient donc un centre de
communication avec les communes
alentours, pendant que les maisons de
rapport fleurissent sur ces nouvelles voies
centralises. Il est prciser que le XIXe
sicle sera galement l'poque du repli du
Illustration 3: Dtail de la place Sainte-Croix, POPP, P. citadin sur sa sphre prive, on observe
C., Atlas cadastral de Belgique, Plan parcellaire de la
commune dIxelles avec les mutations, Bruxelles, 1860 alors un changement dans l'usage social
de la place publique puisque les
rencontres fortuites et les changes plus
spontans laisseront place une
occupation plus solitaire de l'espace o
chacun s'observe distance.
L'anonymat qui se dveloppe limite
l'engagement des personnes dans les
interactions publiques, () stimul par
les nouvelles technologies de l'habitat et
la diffusion des valeurs familialistes 9.
Les amnagements scuritaires des voies
et le rle d'espace de promenade offert
Illustration 4: Place Eugne Flagey (anciennement place
aux places publiques expliqueront alors
Sainte-Croix), Le kiosque
le dclin de la fonction politique des places publiques. En expropriant les brasseurs, l'endroit
devient donc officiellement le lieu de promenade de la bourgeoisie et relgue la classe populaire
un rle second.
9 R. Safi, L'EP Bruxellois au 19me : Hyginisme et embellissement , Syllabus d'Ecologie Urbaine, Haute Ecole
Libre de Bruxelles, 2012-2013

12

4. Le XXme sicle, l'poque de la Bruxellisation et du fonctionnalisme


Ds le dbut du XXme sicle, le conseil communal Ixellois demande ce qu'un difice
public soit construit sur l'endroit afin de rendre officiel son rle de centre urbain. Malgr
l'organisation d'un concours en 1906 et la dsignation d'un laurat, aucun chantier ne sera engag
avant la premire guerre mondiale. C'est galement au dbut du XX me sicle qu'une premire vague
d'immigration va atteindre le territoire belge, il s'agira surtout au dbut d'hommes d'affaires,
d'industriels ou d'hommes de lettre qui s'installent dans les grandes villes. Aprs la Premire Guerre
Mondiale, les entreprises belges manquent de main d'oeuvre, on autorise alors les ouvriers issus des
pays voisins venir s'installer sur le territoire (notamment de France, de Pologne et d'Italie), ils
resteront alors principalement dans les quartiers industriels.

Illustration 5: Transformation de la place Sainte-Croix et de ses abords, AR 04.09.1931


Ce n'est qu'en 1931 qu'un nouveau plan pour la transformation de la place Sainte-Croix et de ses
abords sera propos. On expropriera alors tous les btiments aux abords de la place pour en faire un
trapze rgulier dans le but d'y tablir une salle des ftes. De nouveau, malgr la mise en place d'un
concours, le projet ne sera jamais ralis, et la parcelle sera vendue en 1932 l'Institut National de
Radiodiffusion (INR). En 1933, Joseph Diongre remporte le concours pour la construction de l'INR
dont la premire pierre sera pose par Paul Henry Spaak le 3 novembre 1935.
La commune tablira alors que toutes les constructions aux abords de la place devront tre difies
sur le mme principe moderniste afin de rendre l'espace homogne. L'architecture et l'urbanisme
vont en effet connatre un nouveau courant de pense durant l'entre-deux-guerre, principalement
port par les Congrs Internationaux d'Architecture Moderne (CIAM) : le fonctionnalisme.
Celui-ci tente de remplir plusieurs principes noncs dans la Chartes d'Athnes de 1933 et souhaite
rpondre quatre fonctions dlimites dans l'espace urbain : Habiter, Travailler, Se divertir,
Circuler.
13

Simultanment, apparat l'exode de l'industrie secondaire et une tertiarisation


progressive de l'activit. () La ville perd peu peu de son potentiel conomique. ()
Des quartiers mixtes deviennent des zones monofonctionnelles, l'activit conomique et
la vie des quartiers s'teignent peu peu : le dplacement des lieux de travail provoque
une augmentation de la circulation, les fonctions commerciales se concentrent dans les
quartiers centraux tandis que disparaissent les commerces de proximit. 10
C'est en 1937 que la place prendra le nom d'Eugne Flagey, bourgmestre et avocat renomm de
l'poque librale. On dcida alors que seul le parvis de l'glise garderait le nom de place SainteCroix. A partir des annes 40, une vague importante d'immigration portugaise prend place sur le
quartier Flagey, issus principalement de la classe ouvrire, ils fuient alors le rgime autoritaire de
Salazar en place au Portugal.
La construction des abords de la place durera jusqu'en 1963, malgr un arrt des travaux durant la
seconde guerre mondiale. On notera galement la construction en 1957 du premier supermarch de
Belgique sur les abords de la place. En ralit, Delhaize ralisait alors une phase de test sur les
techniques de libre-service venues des Etats-Unis, dont Flagey reste l'exprience-pilote. Le magasin
fermera ses portes durant les annes 80, pour finalement rouvrir sous la forme d'un Proxy dans les
annes 2000.

Illustration 6: BRUCIEL, La place Flagey entre 1930 et


1935

Illustration 7: affiche annonant


louverture du magasin Delhaize le
18 dcembre 1957

10 R. Safi, L'EP Bruxellois au 20me : embellissement et bruxellisation , Syllabus d'Ecologie Urbaine, Haute Ecole
Libre de Bruxelles, 2012-2013

14

Cette poque va galement tre caractrise par l'avnement de l'automobile en ville, sicle des
grands projets d'autoroutes urbaines, mais galement de la transformation de places publiques en
surface de parking. Les espaces publics sont dlaisss, et une partie de la population quitte alors
Bruxelles pour s'installer dans les communes priphriques o ils peuvent alors acqurir un plus
grand espace priv, sorte de compensation au dclin des espaces publics urbains.
Cette mono-fonctionnalisation par zones va tre responsable de l'augmentation des dplacements
longue-distance du citadin, qui s'attarde alors beaucoup moins sur les places qui ne sont plus alors
que des carrefours automobiles. Durant les Trente Glorieuses, on peut finalement remarquer que de
grands projets (principalement la construction de bureaux pour l'activit tertiaire) sont raliss, le
plus souvent par un seul grand oprateur, sur des pans de ville entiers o seul le plan gnral (de
masse) est approuv sans fourniture de dtails sur le projet, ou d'assurance de sa ncessit. Cette
nouvelle manire de concevoir la ville aura elle aussi un impact sur les fonctions des places
publiques, qui sont la plupart du temps intgres pour servir au bti alentour. C'est donc galement
une certaine privatisation de l'espace public laquelle on assiste. Finalement, la place publique ne
revt plus cette priode que des fonctions commerciales, de carrefour et de stationnement.

Illustration 9: BRUCIEL : La Place Flagey en


1953

Illustration 8: BRUCIEL : La Place Flagey en


1971

Cette ralit se traduira galement sur la place Flagey puisqu'elle sera littralement abandonne et
perdra peu peu de son rle social. Elle se transforme en effet en parking ciel ouvert aux environs
des annes 50, et ce jusqu'aux annes 70.
Pour ce qui est de la seconde moiti du XXme sicle, les urbanistes vont peu peu se rendre
compte de la dgradation rapide de la ville suite aux nouveaux usages provoqus par le mouvement
moderne. Durant les annes 70, on verra donc s'amenuiser la construction de grands ensembles.

15

Les annes 80 et 90 seront ceux de


la recherche d'un nouveau systme
d'espace public, et plus largement
de conception de la ville, ajout
cela, on assistera galement la
rgionalisation de Bruxelles en
1989. On voit alors apparatre une
multitude de plans d'amnagement
tels que le Plan Rgional de
Dveloppement (PRD), les Plan
Illustration 10: Vue de la place Flagey dans les annes 80

Rgionaux d'Amnagement au Sol

(PRAS), ou encore les Schmas directeur et autres Contrats d'Initiative.


Ds sa cration, la Rgion de Bruxelles-Capitale va donc tenter d'axer une nouvelle politique des
espaces publics sur trois axes principaux :
La valorisation des espaces publics comme lieux de sociabilit urbaine, aptes par leur
amnagement amliorer les conditions de vie des habitants ; un meilleur partage des
espaces publics avec une diminution de l'emprise de la voiture au profit des autres
modes de dplacement ; l'ide d' embellissement de la ville que l'on pourrait dcrire
comme un imaginaire de rfrences et de reconqutes des outils d'amnagement de la
ville hrite ou constitue (principalement des XVII et XIXme sicle 11
Trois actions significatives vont alors confirmer cette nouvelle volont de la Rgion. On verra tout
d'abord apparatre le Manuel des Espaces Publics Bruxellois12 en 1995, sorte de Bible de
l'urbanisme dicte par la Rgion afin d'uniformiser la conception de ses espaces publics.
deuximement, la concidence entre la pense sur lespace public et le modle de
la ville compacte qui se produit clairement dans le premier Plan Rgional de
Dveloppement de 1995 et qui se traduit formellement dans le volet Embellissement
de la ville dudit plan ;
enfin, la ralisation dune srie de projets exemplaires mettant en pratique
grande chelle le nouveau modle damnagement de lespace public. Ce seront les
premiers programmes de mise en site propre des tracs de trams tels que celui de
lavenue Brugman (1993), ainsi que les ambitieux programmes des Chemins de la
ville (1990-.)7 et la Charte damnagement du Trac Royal suivie de ses
ralisations (1995-2002) 13

11 Benoit MORITZ, Concevoir et amnager les espaces publics Bruxelles , Brussels Studies, Numro 50, 21 juin
2011
12 Demanet M. et Majot J.-P. , Rgion de Bruxelles-Capitale, Manuel des espaces publics bruxellois , d.AAM,
Bruxelles, 1995
13 Benoit MORITZ, Concevoir et amnager les espaces publics Bruxelles , Op. Cit.

16

La place publique bruxelloise de la fin du XXme sicle est donc conue ad minima, on tente de ne
plus dfinir de fonction claire dans son amnagement, laissant le soin au citadin de l'utiliser sa
guise. C'est l'aspect esthtique et attractif du contexte urbain autour de la place qui primera sur la
proposition d'usages de l'espace. En voulant fournir une identit propre au quartier au travers
d'espaces publics investir, ce sont finalement le bti alentour et les pratiques sociales d'un groupe
dominant qui viendront le plus souvent dicter les pratiques sociales sur la place.

5. Le XXIme sicle, des nouvelles pratiques d'amnagement


Comme l'annonait la fin du XX me sicle, les projets de revitalisation urbaine,
principalement reprsents par les Contrats de Quartier florissant sur la rgion, vont transformer les
formes et usages des places publiques bruxelloises. Celles-ci doivent rpondre au nouveau souffle
touristique et conomique que prne la Rgion, et qui ira de paire avec une nouvelle vision de la
ville. On peut avancer que la demande de mettre en place un concours au niveau international pour
l'amnagement de la place Flagey rpondra alors cette logique. En effet, on constatera que les
nouveaux projets ne se verront plus simplement une chelle rgionale ou nationale, mais
galement un niveau europen, voir international comme le dmontre la mise en place d'un Plan
de Dveloppement International (PDI) en 2007, principalement support par Charles Picqu alors
Ministre-Prsident de la Rgion de Bruxelles-Capitale.
La ville n'est plus simplement vue comme le lieu de vie de ses habitants et de ses industries, elle
devient galement un produit vendre et faire reconnatre par les dtenteurs de capitaux dans la
logique de la mondialisation. Apparaissent alors de nouvelles pratiques telles que le CityMarketing14 ou le Branding15, considrs dans le Plan de Dveloppement International comme de
vritables sciences . Ceux-ci auraient pour but de fournir une identit au territoire, notion
semblant aujourd'hui essentielle pour attirer les capitaux (principalement trangers).

14 Le city-marketing dsigne toutes les pratiques de communication territoriale qui consistent s'appuyer sur des
matires spatiales existantes ou qui vont tre construites, en vue de promouvoir, de les faire exister, de les rendre
attrayantes et d'inciter les pratiquer, y investir son temps, ses loisirs et son capital
Dumont M. et Devisme M. , Les Mtamorphoses du Marketing Urbain (2006), cit dans P.Meynaert, Cours
d'Amnagement du territoire et de Dveloppement Local Intgr , Haute Ecole Libre de Bruxelles, (2013)
15 Le Branding (= Marquage) est un lment de communication du City-Marketing emprunt au domaine de la
publicit, il vise principalement vendre la ville comme une marque afin de la positionner dans l'esprit du
consommateur. Cette pratique se traduira par exemple dans la cration de Logo ou encore de Slogan vantant les
qualits du lieu vis.
P.Meynaert, Cours d'Amnagement du territoire et de Dveloppement Local Intgr , Haute Ecole Libre de
Bruxelles, (2013)

17

Illustration 11: BRUCIEL : La place Flagey en


2004 (travaux)

Illustration 12: BRUCIEL: La place Flagey en


2012 (march)

C'est principalement durant les annes 2000 que la place Flagey va connatre un changement
radical dans son amnagement dans le but premier d'y installer un bassin d'orage en sous-sol.
Officiellement ce projet devait rpondre aux problmes dinondations rguliers dans la valle du
Maelbeek. Depuis 1978, la commune tentait de rpondre au calvaire de ses habitants, mais ce n'est
qu'en 2002 qu'un projet fut officiellement mis. Nanmoins, celui-ci se verra fortement critiqu tant
par les habitants du quartier que par le vivier associatif et les professionnels prsents sur place (tant
donne la prsence de l'Ecole d'Architecture de la Cambre proximit), et ce autant sur ses aspects
techniques que sur son manque d'ambition.
En effet, un vide technique important tait prsent sur les plans sans qu'aucune prcision ne soit
donne sur son rle et son amnagement futur. Ajout cela, aucun rel amnagement et aucun
concours n'avaient t prvus pour la surface de la place, comme si elle n'tait finalement que le
couvercle du bassin d'orage. On apprendra que ce vide-technique serait amnag en parking, ce qui
ne calmera pas l'lan citoyen que le manque d'informations propos du projet aura fait maner.
Le fait d'amnager ce vide-technique en parking semble rpondre la volont des pouvoirs publics
prcdemment nonce d'un meilleur partage des espaces publics avec une diminution de l'emprise
de la voiture. Le ramnagement de la place Flagey aura provoqu tellement de remous qu'il sera
la base d'une remise en question de la prise en compte des habitants dans les projets d'ampleur,
nombres de textes, articles et de lettres ouvertes seront rdiges l'poque afin de demander une
plus grande participation citoyenne dans l'amnagement des espaces publics bruxellois, avec le
dsormais clbre appel ides organis par la Plateforme-Flagey pour qu'un rel concours soit
organis. Aprs 6 ans de ping-pong entre la rgion, la commune et les habitants, la nouvelle place
Flagey telle qu'on la connait actuellement sera inaugure le 5 juillet 2008.

18

Pour ce qui est de la place publique, elle continuera de garantir ses fonctions de carrefour.
On va pourtant observer la mise en place de projets de construction beaucoup plus ouverts, comme
le dmontre les diffrents projets proposs lors du concours organis pour le ramnagement de la
place Flagey en 2004, ou encore le ramnagement de la place Rogier en 2010. On tenterait par ces
espaces ouverts d'offrir une certaine valeur ajoute l'espace public en lui permettant de mettre en
avant les perspectives alentours, et ainsi d'amliorer la qualit du sjour sur son territoire.
Nanmoins, cette espace ouvert est galement un enjeu pour les politiques scuritaires qui touchent
aujourd'hui nos places. En effet, la co-prsence dans l'espace public dont nous parlions
prcdemment est galement gnratrice d'une certaine inscurit, brasser l'inconnu ne semble plus
tre vu comme un avantage par les politiques urbaines mais plutt comme un inconvnient quant
la surveillance des acteurs sur place.
Ils entendent se protger contre le terrorisme international , la criminalit et
contre tout ce qui peut nuire l' ordre public . Peu importe la ralit de la menace,
la crise et le sentiment d'inscurit semblent efficaces pour faire admettre aux
populations une srie de dispositions qui restreignent les liberts individuelles et le
caractre public des espaces publics. 16
Un espace ouvert permet alors une plus grande surveillance sur les alentours qui sera, si ncessaire,
complt par la mise en place de camras.
Mais cette politique scuritaire ne s'arrte plus simplement de possibles menaces
criminelles. Elle tente galement, dans la continuit d'une logique de vente des espaces publics, de
tenir distance tout ce qui pourrait potentiellement nuire cette identit recherche. En effet, on
peut galement constater une augmentation de la mise en place d'un mobilier urbain rflchi dans
une logique d'loignement des sans-abris. Sous couvert du design , les urbanistes calculent
aujourd'hui des bancs ne permettant plus le positionnement allong, les fameux siges assisdebout .
Parfois, architectes et pouvoirs publics travaillent de concert pour installer le strict
minimum de mobilier urbain et rendre les infrastructures publiques le moins
hospitalires possible. Un exemple parlant est celui de la nouvelle gare de LigeGuillemins, conue par un clbre architecte espagnol. La poigne de bancs qui y sont
installs est bien ridicule au regard du gigantisme de cet difice de prestige, avec des
quais qui font jusqu' 450 mtres de long 17
La pauvret et la misre ne sont pas vendeuses, ni mme belles voir pour les touristes et habitants
plus chanceux. Certains iront mme jusqu' mettre en place des rglements communaux antimendiants comme c'est d'ors et dj le cas Lige.
16 Jean-Yves Buron, Analyse : Privs d'espaces publics, Vivre Ensemble Education, Fdration Wallonie-Bruxelles,
Avril 2012, P. 7
Disponible sur internet : http://www.vivre-ensemble.be/IMG/pdf/2012-04_espaces_publics.pdf
17 Jean-Yves Buron, , Op. Cit., P.4

19

Dans notre cas, on pourra citer l'exemple des marches de l'Institut d'Architecture LaCambre-Horta.
En effet, alors que l'cole lance des travaux sur ses btiments ayant un accs direct sur la place
Flagey, des sans-abris viennent s'installer sous le auvent des marches voyant qu'ils ne bloquent en
rien l'accs cette entre condamne. Il ne faudra pas plus d'une semaine avant qu'ils soient dlogs
par la police communale et somms de trouver un autre endroit pour se protger des vents et pluies.
On verra alors s'installer d'normes panneaux sur l'entre des marches afin qu'aucun groupe ne
puisse s'installer cet emplacement.
Pour ce qui est de la fonction identitaire des places, on va galement constater l'mergence d'un
nouveau type de pratique vnementielle. Les ftes et marchs populaires, comme on a pu le voir au
cours de l'histoire des places, ont toujours t prsents sur les places publiques. Vecteurs de lien et
de mixit sociale, ils sont aujourd'hui en partie remis en cause. En effet, on peut constater que
certains types d'vnements prenant place sur l'espace public sont aujourd'hui ouvertement adresss
une population prcise : les dtenteurs de capitaux. En voulant commercialiser les vnements
festifs, c'est galement le territoire o elles prennent place qui est alors privatis. En effet, les offres
qui y sont proposs ne seront, la plupart du temps, pas accessibles au plus grand nombre. Un
exemple des plus intressant est d'ailleurs repris dans l'tude de Jean-Yves Buron :
En dcembre, certaines villes du pays organisent des marchs de Nol qui peuvent
durer plusieurs semaines. Mais sous leur forme actuelle, ces marchs de Nol
reprsentent des espaces vous la surconsommation o seuls ceux qui ont un
portefeuille bien rempli peuvent se dtendre... et profiter de la magie de Nol. 18
Sur la place Flagey, le march de nol est galement prsent durant 2 3 jours pendant les ftes,
mais c'est surtout sur son march hebdomadaire qu'on peut remarquer une slection des portefeuilles. En effet, des stands champagne sont prsents chaque semaine, et on se rendra vite
compte qu'une partie des personnes prsentes ne sont pas l uniquement pour faire leurs achats,
mais simplement pour bruncher entre amis sur la place au milieu de la foule cherchant ses fruits
et lgumes. De la mme manire, Flagey reste l'un des marchs aux tarifs les plus levs sur ses
stands, en particulier lorsqu'on le compare au march des abattoirs. Finalement, la convivialit sur
l'espace public est disponible certes, mais un certain prix.
Ajout cela, il est une nouvelle fonction propre notre sicle que l'espace public belge a
d dvelopper sous l'impulsion d'une logique commerciale : la publicit. En effet, mme si chaque
citoyen peut choisir de regarder ou non la tlvision, ou d'observer les slogans dans les journaux et
autre presse, il n'en est pas de mme lorsqu'il dambule dans l'espace public. On peut constater que
la publicit est aujourd'hui prsente absolument partout dans la ville. Elle vantera l'vnementiel
aux alentours des places, thtres, gares et autres bars, ou encore la consommation pure et dure prs
18 Jean-Yves Buron, , Op. Cit., P.6

20

des supermarchs, restaurants ou autre abris-bus, mais elle devient galement mobile pour certaines
marques et vnements en se positionnant sur les transports en commun ou encore les vhicules
professionnels.
De plus, sous sa forme actuelle, la publicit prsente dans nos villes n'est pas
financirement accessible aux petits commerces locaux, aux PME rgionales ni aux
associations socioculturelles qui font vivre nos cits. Au contraire : tale sur de
grands planimtres clairs de nuit, elle est un moyen de communication
antidmocratique, rserv aux grandes multinationales et groupes financiers, et paye
indirectement par le citoyen-consommateur . Le cot de la publicit est en effet
rpercut sur le prix dachat des produits quelle nous vante 19
Cette publicit omniprsente, et qui nous
touche la plupart du temps sans mme nous
en rendre compte, par exemple par
l'articulation de strotypes et l'incitation
de soi-disant bonnes pratiques sociales
et environnementales, amne finalement,
une pression psychologique, conomique
et sociale sur tous et particulirement sur
les couches les plus dfavorises de la
Illustration 13: La publicit sur la place Flagey - 15
juin 2015

socit. S'il y a de la publicit aux abords


des cits, il y en a moins, voire pas du tout,
dans les quartiers rsidentiels des mnages
les plus favoriss. 20

B. La rnovation de la place Flagey


Cette partie tente de retracer le processus qui aura permis de faire merger l'actuel
amnagement de la place Flagey. Comme dit prcdemment, sa mise en uvre aura provoqu des
remous importants dans la conception de la participation citoyenne et dans le rle de l'habitant
comme acteur du dveloppement de son quartier. C'est principalement ce rle de l'habitant et des
usagers alentours qui sera, selon moi, l'origine de cette rcupration de l'espace par une certaine
classe bourgeoise qui, partir de ses acquis sociaux et intellectuels, aura su interpeller les politiques
en place et proposer une nouvelle vision de l'amnagement des places publiques.

19 Jean-Yves Buron, , Op. Cit., P.2


20 Jean-Yves Buron, , Op. Cit., P.7

21

1. L'mergence d'un doute sur le plan des autorits


Durant plusieurs annes, et en particulier durant l'anne 1978, des pluies importantes
s'abattent sur le quartier Flagey, faisant alors dborder les gouts de la rue Gray et provoquant des
inondations de surface importantes dans le quartier.. Face ce calvaire, la commune dcide de
mandater les bureaux d'ingnieurs Bagon et B-Group21 afin d'excuter une tude technique sur les
lieux et de trouver une solution afin d'assainir la valle du Maelbeek. Ce sera cette poque que le
projet de bassin d'orage sera voqu pour la premire fois, mais sans mise en uvre directe, la
demande de permis ne sera prsente qu'en 1999. Ajout cela, on dcide de mettre en place des
transformations sur les gouts de la rue Gray en 1998. Depuis, plus aucun gout n'aura dbord et
on ne dnombrera plus que des inondations dans les caves des rues annexes, malgr tout, la
commune dlivre son permis d'urbanisme au projet le 13 juin 2000. En mars 2002, les travaux pour
un bassin d'orage de 33 000 m3 dbutent alors sur la place Flagey.
Les experts de la Rgion de Bruxelles- capitale reconnaissent eux-mmes que, malgr
cet investissement de 1,05 milliard de francs belges, le bassin nempchera ni les
inondations dues aux crues dcennales ni celles dues aux pluies trentenaires. Ce projet
relve dune conception battue en brche de la gestion de leau, dont lapplication
dpasse largement le cadre communal. 22
Cette dcision de mettre en place un bassin d'orage, sans consultation pralable des habitants, va
jeter un certain doute et une certaine anxit dans le quartier. Plusieurs habitants au capital social et
culturel important vont alors dcider d'alerter leurs voisins sur un possible danger vis--vis de cette
dcision des pouvoirs publics. En effet, un vide technique tait prsent sur les plans sans qu'aucune
prcision ne soit donne sur sa fonction et son amnagement futur. De la mme manire, on assistait
un saucissonage du dossier de permis d'urbanisme, ne permettant plus alors au citoyen de
comprendre ce qui allait finalement prendre place quelques pas de chez lui, et qui permettait
principalement aux autorits de cacher ce que deviendrait finalement ce vide-technique aprs accord
du permis d'urbanisme : un norme parking en sous-sol sans tude d'incidences.
Ce doute planant va donner naissance un mouvement de protestation important. On verra d'abord
se crer le comit d'action Flagey-Brasserie en 2001 (maintenant disparu), qui remettra totalement
en cause la construction d'un bassin d'orage cet emplacement, protestant contre sa ncessit relle
et sur le montage d'un dossier ne prenant pas en compte les incidences environnementales qu'il
provoquerait. Une premire runion d'information sera alors organise sur ce sujet l'Institut
Suprieur d'Architecture de La Cambre o une centaine de personnes se prsenteront.
Il fut stigmatis par les autorits de la commune dIxelles qui voyaient dans ce
21 Groupe ayant actuellement t dsign pour les tudes quant au pitonnier du centre-ville de Bruxelles
22 Frank Furet, Ixelles, Place Flagey , Banc Public, n111, Juin 2002, disponible sur internet :
http://www.bancpublic.be/article.php?id=5288

22

mouvement un manque de solidarit avec les populations moins nanties de la rue Gray
qui subissaient les assauts de la rivire parfois ennemie. Lalternative tait infernale :
pour tre solidaire avec les habitants qui subissaient les inondations, il fallait accepter
un dossier mal ficel qui pouvait occasionner des risques pour les biens des riverains
du futur chantier 23
Un second mouvement sera lanc la recherche d'alternatives la construction d'un bassin d'orage
sous la place, persuad que d'autre possibilits rgleraient les problmes d'inondations dans le
quartier, il se montera sous la forme d'une association : l'Assemble des Gens du Maelbeek. Ce
mouvement sera d'ailleurs l'origine de la naissance des Etats Gnraux de l'Eau Bruxelles
(EGEB).
Ces diffrentes runions vont donner naissance au Comit Flagey qui se chargera de mettre en place
une campagne d'information auprs des habitants propos du chantier, mais galement sur le besoin
de proposer d'autres alternatives. En fvrier 2002, ils iront jusqu' financer une tude gotechnique
des sols par un ingnieur civil indpendant. Ils se rendront alors compte que la solution du bassin
d'orage tait loin d'tre la meilleure, et que le problme se rglerait finalement beaucoup plus
simplement si un travail tait fait sur la lutte contre l'impermabilisation des sols sur tout le bassin
versant du Maelbeek.
En mai 2002, une habitante et deux commerants du quartier (en dehors du Comit Flagey) dcident
d'intenter une action en justice auprs du Conseil d'Etat. Ils montent alors l'argumentation de leur
requte sur le fait qu'aucune tude d'incidences et qu'aucun permis d'environnement relatif au
parking n'avait t mont. Et que si tel tait le cas, il aurait alors du tre prsent lors de la dlivrance
du permis d'urbanisme pour le bassin d'orage. Ce recours n'aura finalement pas de suite.24
Ces initiatives seront finalement bloques par les accords de la majorit en place. De plus, les
pouvoirs publics tenteront de dcrdibiliser cet lan citoyen en remettant en cause sa
reprsentativit de la totalit des habitants et usagers, son diagnostic, mais galement sa
comprhension des processus inhrents aux pouvoirs publics (dlais respecter, budget, timing,
juridiction...). Le projet ne pouvait en effet plus tre dfait, au point qu'Inter-Environnement
Bruxelles (alors reconnu pour son aide prcieuse aux comits d'habitants) les dissuadera galement
de se mobiliser une nouvelle fois contre le bassin d'orage. IEB stait rig en censeur de la
lgalit : pour lui, le permis avait t dlivr et toute contestation ultrieure tait donc voue
lchec 25
23 Site internet des Etats Gnraux de l'Eau Bruxelles (EGEB) : http://www.egebsgwb.be/TousLesRuisseauxVontALaMer
24 Rafaella HOULSTAN-HASAERTS, La production de l'espace public comme possible composition collective.
L'affaire Flagey, russites et checs d'une mobilisation citoyenne, Prsentation lors du colloque international
APERAU Penser et Produire la Ville au XXIe Sicle. Modernisation cologique, qualit urbaine et justice
spatiale (2012)
25 Christine Acheroy et Claire Scohier, Le quartier Flagey , Bruxelles en Mouvement, N227, Octobre 2009, P.6

23

Illustration 14: Proposition d'amnagement de la place Flagey par le bureau Agora


Autre aspect douteux quant au ramnagement de la place Flagey : le fait qu'aucun appel
ides n'ai t propos pour l'amnagement de la surface de la place aprs les travaux du bassin
d'orage. En effet, le comit Flagey remarquera vite que le dossier du ramnagement en surface
avait t octroy au bureau Agora, faisant trangement partie du mme groupe que la socit sense
difier le bassin d'orage. Ceci ne calmera pas les ardeurs du comit qui dcidera alors, faute de
pouvoir attaquer les travaux du bassin d'orage, d'attaquer le projet de ramnagement en surface de
la place. En effet, celui-ci tait loin de rpondre aux attentes des habitants et commerants du
quartier qui le dcriront comme suit :
Une esplanade, un immense vide entour d arbres entre lesquels s engouffrerait le
vent. Un espace plat, dur et froid, opaque et ferm. Autour : la circulation. Dessus :
rien. Pas mme un banc ! Une dalle grise, compltement dgage pour y permettre
espace polyvalent - le dploiement occasionnel dactivits d envergure et lucratives.
Et pendant tout le temps o ces 9 000 m 2 d espace vierge n accueilleront ni march ni
foire ni cirque ? Comment rsister la pression qui sexercera pour que tout cet
espace qui ne sert rien serve au moins accueillir des automobiles ? Il est vrai
quelles ne drangeraient nul promeneur : qui irait flner sur un rectangle de bton
nu ? Ceinture par sa range d arbres, l esplanade sera isole des trottoirs, des
magasins, des cafs. D un ct, ceux qui auront les moyens de la louer, de l autre, les
habitants.26 .
Comme on peut le voir sur l'esquisse du projet d'amnagement d'Agora, une coupure importante est
alors propose par le bureau entre le quartier plus populaire de Flagey (ct nord, rue Malibran) et
le quartier plus bourgeois des tangs. En effet, la place telle qu'elle tait propose ne permettait en
rien la rencontre entre les diffrents usagers, puisqu'elle coupait toute perspective entre les deux
pans de la place, faisant alors perdre l'espace public sont rle d'espace de rencontre.

26 LE COMITE FLAGEY, La ville par qui ? Le cas Flagey et son Appel ides , De la participation urbaine : La
place Flagey, in Les cahiers de La Cambre, p.24

24

Le comit Flagey dcidera alors de faire participer les habitants, les commerants et les associations
du quartier afin d'organiser un appel ides pour le ramnagement de la place Flagey. Nous
verrons dans la partie suivante que cette initiative sera l'origine d'un nouveau mouvement
protestataire qui donnera naissance la Plateforme-Flagey.

2. La naissance de la Plateforme-Flagey et leur appel ides


Le comit Flagey va, de manire clairvoyante, faire appel des alliances afin d'obtenir les
ressources indispensables pour mener son action de contestation bien. Ils seront alors aids par le
refus des autorits de les prendre au srieux, puisqu'en voulant les discrditer, elles leur donneront
finalement un espace de mdiatisation qui permettra alors aux associations et comits du quartier de
se fdrer. En effet, les habitants qui composent le Comit Flagey sont alors conscients qu'il leur
manque des comptences importantes pourtant dtenues par des acteurs aux alentours, et que c'est
de l'accessibilit de ces ressources que dpendra leur passage l'action.
Parmi ces ressources on comptera les ressources matrielles, les ressources incorpores et les
ressources relationnelles. Les ressources matrielles recoupent tout ce qui existe en dehors des
acteurs : l'argent, les lieux de runion, un accs aux canaux de diffusion (journaux, tlvision,...),
choses dont les couches sociales les plus pauvres auront du mal disposer. Les ressources
incorpores, soit toutes les comptences spcifiques des acteurs du groupe : un certain savoir-faire
et savoir-tre, des capacits oratoires, ou encore la capacit d'imaginer des slogans et manifestations
qui rassemblent. On remarque que ces comptences sont le plus souvent relies un haut niveau de
qualification et de diplme, puisqu'elles demandent de pouvoir concevoir une certaine vision
politique et de la dvelopper face des opposants dots des mmes ressources. Enfin les ressources
relationnelles regroupent tous les avantages que le groupe contestataire retire de ses relations avec
des groupes mieux positionns, mais aussi des relations entre les membres du mme groupe27.
Au fur et mesure de leur appel l'aide, plusieurs acteurs vont donc rpondre l'appel du Comit
Flagey et donneront naissance la Plateforme-Flagey en juillet 2003, qui comprendra : le Comit
Flagey, Parcours Citoyen, Habitat et Rnovation, La Cambre et son centre de recherche (CRAC),
Disturb et Elzenehof, plus tard rejoint par IEB.
On remarque directement que la Plateforme-Flagey est compose d'acteurs relativement
htrognes, tout du moins sur les objectifs qu'ils recherchent, mais qu'une chose les lie, le refus de
voir se mettre en uvre une place publique qui refuse l'change et l'ouverture :
27 Les mobilisations improbables : pour une approche contextuelle et comprhensive , in Stphane Cadiou,
Stphanie Dechzelle, Antoine Roger (dir.), Passer laction : les mobilisations mergentes, Paris, LHarmattan, 2007,
pp. 187-198.

25

Les sept associations et institutions regroupes en son sein recouvrent des champs de
proccupation, des ressources et des niveaux dengagement diffrents. La compatibilit
des objectifs de chacun des groupes et la reconnaissance de la diversit de ces objectifs
a permis une action forte et solidaire. 28
En effet, d'une part les associations et comits d'habitants visaient principalement se faire entendre
et ce que la parole citoyenne soit plus prise en compte dans les processus d'laboration des
espaces publics, quand du ct des professionnels de l'architecture et de l'urbanisme, on souhaitait
surtout obtenir un projet de qualit travers la concurrence entre des concepteurs qui amnerait une
plus grande envergure architecturale.
Cette force de communication et cette organisation autour des ressources disponibles dans le groupe
va faire merger un appel ides , o toute personne voulant fournir un avis sur le futur
amnagement de la place sera convie rendre publique ses propositions. Prs de 96 projets seront
proposs et regroups dans une exposition ouverte au public dans les locaux de La Cambre pour
rcolter les avis de chacun, et o un jury compos d'usagers et de professionnels lira les 3
meilleurs projets proposs. Un second prix des visiteurs sera galement mis en place. La remise des
prix sera organise le 27 septembre 2003 en prsence du ministre charg des travaux publics sur
Flagey, Jos Chabert, et du bourgmestre de l'poque, Willy Decourty, qui reconnaitra alors son
manque de discernement quant au ramnagement en surface de la place, qu'il excusera par son
intrt principalement port sur ce qui se passait en sous-sol. Nanmoins, cet appel ides restait
une dmonstration des pratiques possibles, et n'avait alors aucune valeur juridique.
En octobre 2003, Jos Chabert refusera encore une fois de mettre en place un concours international
avec l'excuse que celui-ci retarderait encore les travaux sur la place. Il proposera alors de
simplement modifier des dtails sur les plans d'Agora, ce qui sera formellement refus par la
Plateforme, dnonant alors un shopping intellectuel suite quelques runions auxquelles elle
aura particip. Grce une nouvelle mobilisation et l'aide la presse, le permis de btir de ne sera
finalement pas dlivr par la commune d'Ixelles.
Finalement, la Plateforme rdigera un document reprenant tous leurs constats et propositions pour le
ramnagement de la place Flagey 29. Ce texte reprendra galement les ides qu'ils se faisaient alors
de la manire dont une participation citoyenne pouvait tre incorpore dans les projets d'intrt
public. Enfin, ils proposeront alors la mise en place d'un comit d'accompagnement sens suivre et
informer les habitants et usagers durant la suite des choix d'amnagement de la place et durant les
travaux de celle-ci. Ce texte sera publi en novembre 2003. Nanmoins, il est prciser que pour
prendre cette importance face aux pouvoirs publics, les comits d'habitants auront finalement laiss
28 Christine Acheroy et Claire Scohier, Op.Cit, P.6
29 PLATEFORME-FLAGEY, Ramnagement de la place Flagey : Constats et Propositions, novembre 2003, P.2

26

beaucoup plus de place l'expertise des architectes et urbanistes prsents dans la plateforme, plutt
qu' la relle prise en compte des usages initialement demands par les habitants participant 30. La
russite des propositions de la Plateforme-Flagey sera l'origine d'un apaisement dans les relations
entre les habitants et les pouvoirs publics. Au point que ceux-ci accepteront de mettre en place le
comit d'accompagnement tant rclam, et de monter le Point d'Info Flagey. Il sera alors demand
IEB et Habitat et Rnovation de prendre le rle de facilitateur pour les communications devant
avoir lieu entre les habitants et la Rgion.
Finalement, il faudra attendre les lections de juin 2004 pour que les politiques dcident enfin
d'organiser un concours international sur l'avis de la Plateforme-Flagey et d'abandonner les plans
initiaux. En effet, le nouveau ministre des Travaux Publics Pascal Smet frachement lu reprendra
alors le dossier en main, organisera un appel d'offre (limit aux pays europens et bureaux ayant
dj ralis un travail de ce type durant les trois annes prcdentes) et constituera une commission
consultative. En effet, le chantier du bassin d'orage prenait finalement un retard tellement important
qu'il restait alors suffisamment de temps pour organiser un concours. Ces projets seront alors
valus par des architectes et urbanistes, mais galement par des sociologues, choix qui sera justifi
par le fait que Les exigences des utilisateurs de la place ne sont pas minces: les architectes
doivent dvelopper une vision paysagre urbanistique et architecturale qui tient compte du contexte
culturel de la place. 31 Ajout cela, les projets pouvant tre proposs taient dj limits par la
prsence du bassin d'orage et du parking en sous-sol, sans compter que les tracs de la ligne de
tramway avaient eux aussi t prvus, les rails tant dj commands32. C'est en septembre 2004
que le concours est remport par les bureaux d'architecture D+A International (Belgique) et
Latz+Partner (Allemagne) alors en partenariat .
Probablement sous l'excitation de leur russite, la Plateforme-Flagey va peu peu tre
dsinvestie par les comits d'habitants et par quelques unes des associations alors occupes sur le
Point d'Info Flagey. En effet, aprs plusieurs annes de dbats et de lutte, les habitants sont fatigus
et le Point d'Info leur permet alors de relcher la pression qu'ils portaient. Cependant, ce
relchement provoquera un changement dans la nature des recherches de la Plateforme-Flagey,
alors exclusivement compose de professionnels, ils en oublient l'aspect participatif qui tait son
origine et n'axent plus leur travail que sur la qualit que devra revtir le projet sur une vision
architecturale et urbanistique. En effet,
Les habitants ne verront jamais le cahier des charges termin, alors quils taient
censs y participer jusquau bout. Le comit Flagey se retrouve seul acteur potentiel
30 De la participation urbaine. La place Flagey, in Les cahiers de la Cambre, p. 65.
31 Inge PAEMEN, Le ramnagement de la place Flagey : coup d'essai pour une nouvelle approche, Ministre de la
Rgion de Bruxelles-Capitale Bruxelles Mobilit
32 Joeri DE BRUYN, Concours Flagey , A+, n196, P.36

27

pouvoir revendiquer cette participation, les membres de la plateforme les plus engags
dans la dfense de la participation des habitants se situant momentanment hors de la
plateforme. 33
Malgr cela, la satisfaction de voir un concours international aboutir aprs tant d'annes de lutte
poussera une nouvelle fois les habitants et la Plateforme-Flagey agir lorsque la commune,
reprsente alors par Willy Decourty, dcidera de lancer un recours contre le permis d'urbanisme
obtenu pour le ramnagement de la place Flagey et de la Place Sainte-Croix en raison de dtails
techniques dans sa conception qui semblaient ne pas rpondre ses attentes (hauteur des bordures,
non-respect du primtre d'intervention, manque de scurit routire, impossibilit de garer des
voitures en surface,...). La commune en avertira les riverains le 19 mars 200734.
A nouveau, des sances d'informations, et de nombreux articles et lettres ouvertes seront rdiges
l'encontre de la commune, o l'on retrouvera la dfense du choix de Latz+Partner comme
concepteurs du projet :
Le laurat, lallemand Peter Latz (associ aux bruxellois de D+A), tant lui-mme un
des architectes-paysagistes majeurs en Europe. Leur proposition rpondait aux
principaux dfis de gestion symbolique de leau, de mobilit, de dynamique culturelle
du lieu de valorisation du patrimoine bti, de rencontre des habitants et usagers de
diffrentes classes sociales et origines et, surtout de qualit de vie. Un des points forts
tant labsence de stationnement voiture sur la place. 35
Finalement, en juin 2007, le gouvernement bruxellois acceptera de prendre en compte le recours de
la commune d'Ixelles, et prendra nouveau 3 mois pour ajouter aux plans les amliorations
proposes par la commune.
La conception et le choix d'un futur pour la place Flagey aura t un long chemin de croix
autant pour les pouvoirs publics que pour les habitants du quartier. On peut voir qu'un certain jeu
d'expertise s'est jou entre deux groupes opposs : d'un ct les habitants-experts qui auront
cherch une aide prcieuse auprs d'appuis pouvant leur apporter une image srieuse et applique,
et de l'autre la Commune et la Rgion, qui auront leur habitude prfr la sret des
connaissances administratives et conomiques face un timing de travaux largement dpass.
Nanmoins, on peut tout de mme reprer qu'un va-et-vient aura t fait par les diffrents acteurs de
ces deux groupes, soit par ncessit de prendre l'effort citoyen au srieux (lorsque Pascal Smet
reviendra sur les propos de son prdcesseur), soit par obligation d'instaurer un dialogue entre les
deux groupes (lorsque IEB et Habitat et Rnovation accepteront de grer le Point Info Flagey).
33 Christine Acheroy et Claire Scohier, Op.Cit, P.7
34 Collectif Disturb, Willy Decourty, bourgmestre d'Ixelles, torpille le projet Flagey, mai 2007
Disponible sur internet : http://disturb.be/v2/spip.php?article182
35 Collectif Disturb, Flagey : l'espoir bris, Communiqu de Presse, 2007
Disponible sur internet : http://disturb.be/v2/spip.php?article181

28

3. L'avant-projet de D+A International & Latz+Partner 36


Bureaux d'tudes et d'architecture, D+A et Latz+Partner ancrent principalement leur logique
sur le fait d'offrir une dimension paysagre et historique du lieu o ils proposent habituellement leur
projet.
Dans notre cas, l'tude pour le futur amnagement de la place Flagey s'est port sur plusieurs points
essentiels que l'on avait dj pu retrouver dans les demandes des comits d'habitants, soit : le fait
d' amliorer le cadre de vie et l'environnement des habitants et utilisateurs , le fait de veiller
pouvoir rinstaller les commerces, lieux de loisir et de culture prsents avant les travaux, mais
galement de rpondre aux besoins de mobilit gnrs par la grande ville, tout en prservant le
confort, la scurit et le bien-tre de tous les utilisateurs 37.La seule demande de l'appel ides
n'manant finalement pas des habitants se situait sur la mise en place d'un cran multimdia, avec
pour principe que La commune et la Rgion ont en effet intrt diffuser des informations aussi
bien artistiques que culturelles, rcratives et publiques gnrales. 38
L'ide principale des concepteurs
tant de replacer une perspective
historique sur le lieu, ils auront bien
videmment pris en compte le fait
que la place se trouve sur l'ancien
trac du Maelbeek. Le placement
de la verdure est donc sens
rpondre au trac vert form par les
tangs jusqu'au square Fernando
Pessoa, et indiquant la ligne de
continuit vers Etterbeek. De la
mme manire, l'installation des
fontaines sur la place suit le trac
Illustration 15: Plan de la Place Flagey, D+A Int. &
Latz+Partner, Appel d'offre restreint (2004)

bleu galement offert par les


tangs.

On peut aussi remarquer que la place devait tre ferme la circulation automobile devant les
tangs et sur la portion de la rue de la Brasserie passant devant l'INR, o seul le tramway (dont la
ligne de passage tait dj trace) pouvait encore circuler. Cette dcision participait alors diriger le
36 D+A INTERNATIONAL-LATZ+PARTNER, Appel doffres restreint : Amnagement de la place Flagey et de la
place Sainte-Croix Ixelles, 2004
37 D+A INTERNATIONAL-LATZ+PARTNER, Op. Cit, P.10
38 M. Pascal SMET face Nathalie GILSON, Parlement de la Rgion de Bruxelles-Capitale, Compte rendu intgral,
Commission de linfrastructure Session 2007-2008, 18 juin 2006, P.52

29

regard du passant vers l'axe culturel allant de l'Abbaye de la Cambre l'INR, avec une volont
certaine d'ouverture vers les tangs d'Ixelles.
Cette volont de vouloir faire
ressortir le ct naturel jouxtant la
place va galement se traduire dans
le choix des matriaux et de son
mobilier. Le choix d'une surface
homogne en granit bleu (pierre
bleue) tait alors sens rappeler la
surface aquatique prsente sous la
place et apporter une certaine
Illustration 16: Esquisse de la Place Flagey, D+A Int &
Latz+Partner, Appel d'offre restreint (2004)

tradition belge . Q u a n t a u
positionnement des bancs en bois, il
reprenait alors exactement l'ancien
trac des berges.

On peut noter que des panneaux verduriss


devaient tre placs sur l'endroit (ct
delhaize), mais on remarque aujourd'hui que
l'ide n'aura finalement pas pris forme dans
les faits. On peut galement prciser que le
mobilier urbain rattach au rseau des
transports en commun et au parking prsent
sous la place seront traits avec des matriaux
lgers et transparents (verre et structure
mtallique), la volont des concepteurs tant
de vouloir faire oublier leur prsence
Illustration 17: La place Flagey de nuit

l'usager de la place.
Enfin, leur dernire rflexion se tiendra sur

l'utilisation de la place de nuit et en soire, plusieurs tablissements alentours ayant des heures de
fermetures tardives (bars, brasseries, restaurants,...), il sera alors propos de mettre en place un jeu
d'clairage sur les contours de la place (au niveau des pieds de btiments annexes) et sur son centre
(pieds d'arbres et jets d'eau) afin de les mettre en valeur et d'accentuer les limites de la place tout en
offrant des perspectives visuelles au visiteur.

30

4. La place Flagey et son rendu actuel

Illustration 18: La Place Flagey par Latz&Partner, Serge Brisson


Comme on peut le remarquer sur l'illustration 18, la place Flagey aura subi plusieurs
modifications depuis les plans initiaux proposs par les architectes-paysagistes dsigns pour la
concevoir.
Pour ce qui est de la mobilit d'abord, on peut voir que contrairement aux plans initiaux, aucune
portion de la place ne sera coupe la circulation, donnant la possibilit aux vhicules de circuler
sur tous ses pans. Cette dcision aura fait suite plusieurs tudes comparatives sur la mobilit et les
incidences que ce projet relancerait alors sur les rues annexes.
Cette dcision aura alors plusieurs impacts sur le mobilier et les axes vert et bleu prvus
initialement. Pour ce qui est du mobilier urbain d'abord, on peut noter que l'ide de placer des bancs
en bois similaires ceux de la place Flagey autour du square Fernando Pessoa (face la banque
Belfius) aura t abandonne pour des raisons de gestion 39. De mme, la moiti des bancs
prvus sur les pourtours des tangs en contact avec la place seront galement enlevs et remplacs
par des grilles tout autour de la statue de De Coster. Les mmes bancs prvus sur les arrires de
l'arrt de bus seront quant eux remplacs par des bancs sans dossiers en bton lav. Enfin, on note
39 Avis de la Commission de Concertation de la Commune d'Ixelles, Ramnagement des Places Flagey et Ste
Croix , aot 2006

31

que les bancs de la place situs devant l'INR auront du mme coup t rapprochs et rtrcis pour
permettre la mise en place d'une voie automobile en plus de la voie de tramway prvue initialement,
ces bancs manquant se retrouvant alors positionns devant le Belga et le Flagey sur la place Sainte
Croix.
Pour ce qui est des axes vert et bleu, ils se trouvent du mme fait coups par la circulation
automobile. En effet, il est impossible au passant de circuler des tangs la place Flagey sans
devoir se confronter au trafic alentour. Ajout cela, plusieurs plantations seront alors retires du
projet pour ne pas gner la circulation et pour plus de facilit d'entretien, ce propos, on pourra
d'ailleurs ajouter que les platanes du Square Fernando Pessoa auront justement t supprims il y a
quelques annes (2012) suite un manque d'entretien du aux travaux alentours, et viennent juste
d'tre replants.
En revenant la question du mobilier, une certaine apprhension tait prsente de la part de
plusieurs habitants quant au placement d'un cran multimdia sur la place Flagey, on retrouve
d'ailleurs ces inquitudes dans le film #1 Flagey des Ateliers Urbains. Celles-ci se concentrent
d'abord sur l'objet mme, la question de l'utilit de ce genre d'appareillage sur une place publique
n'tant pas partager par tous, mais aussi sur son esthtique qui est loin de satisfaire les commerants
et habitants vivant proximit. Prcisons galement qu' l'origine, l'cran devait comporter deux
faces, l'une oriente vers la place et ne diffusant que des informations publiques, et l'autre, oriente
vers la rue Malibran sense tre utilise pour des fins publicitaires (ces faces pouvant tre
amovibles), et ce pour la bagatelle de 150000 euros40. Nanmoins, on s'aperoit aujourd'hui que
l'cran ne possde qu'une face, o la publicit et et les informations publiques (surtout touristiques)
se partagent le support. De la mme manire, mis part des messages pouvant tre affichs sur
l'cran lors de la Saint-Valentin, aucun rel vnement public n'a t ralis grce l'cran, il aura
mme t refus par la commune qu'il soit utilis pour diffuser les matchs de la dernire Coupe du
Monde pour des raisons de scurit.
Pour ce qui est des arrts de bus, leur positionnement et le choix des matriaux n'aura pas chang de
l'avant-projet l'amnagement actuel, mais on peut tout de mme remarquer qu'aprs quelques
annes d'utilisation, une partie du toit de l'arrt principal fuit dj lors des fortes pluies et chutes de
neige, et que le reste des arrts a subi de fortes dgradations (tags, jets de peinture, casse...).
Lorsqu'on observe les btiments directement relis au site sur le Plan Rgional d'Affectation
au Sol (PRAS), on peut observer que mis part les rez-de-chausses, l'entiret de la place est
considre comme appartenant une zone d'habitation. On peut donc dj avancer que la fonction
40 Avis de la Commission de Concertation de la Commune d'Ixelles, Ramnagement des Places Flagey et Ste
Croix , aot 2006

32

Habiter tient la place sur tous ses pans, mis part sur le flan o se situe le btiment de l'INR
clairement rpertori comme zone d'quipement collectif ou de service, mais offrant surtout la
place un monument prestigieux attirant un type de population assez ais. La question sera donc de
savoir qui peut l'habiter ? .
En s'intressant de plus prs ces logements bordant la place on remarquera que bons nombres
d'entre eux sont occups par une population tudiante ou de jeunes travailleurs s'tablissant en
colocation (souvent dates courtes) les loyers tant relativement levs, dus la vue directe sur la
place. L'activit importante sur l'endroit (bruit + activits nocturnes) n'encourageant pas les familles
avec enfants s'y tablir. De mon observation personnelle, il est intressant de remarquer que ces
tudiants louant les kots dates courtes sont le plus souvent ancrs dans des programmes Erasmus,
limitant leur intgration long terme dans le quartier. Il est savoir que selon des chiffres de 2012,
Ixelles prenait la tte des communes les plus chres de Bruxelles, Ixelles est lune des communes
bruxelloises o le prix de limmobilier a le plus grimp en 10 ans (289%), cette hausse stant
mme poursuivie entre 2009 et 2010 aprs une lgre stagnation durant lanne 2008. La demande
internationale nest certes pas trangre cet tat de fait (...) 41. ....
Nanmoins, mme si c'est une zone d'habitation qui est prne sur le plan, on peut tout
de mme observer qu'une partie de ces btiments est en ralit utilise comme espace de bureaux et
ateliers, il en est ainsi pour tous les tages situs au dessus des magasins Di et Club (Place Flagey,
7), ou encore pour l'entiret de l'immeuble situ sur le coin de la place entre la Rue de la Brasserie
et la Chausse de Boondael (Chausse de Boondael, 6), sans compter les bureaux et ateliers de la
Cambre-Horta (Architecture ULB), et des diffrents organismes travaillant dans les bureaux de
l'INR.
La fonction travail se rattache donc galement la place l'chelle micro, en particulier
lorsqu'on s'intresse au lisers de noyau commercial prsent en rez-de-chausse sur tous ses cts,
reprenant dans l'ordre : L'paule Jete (un caf bordant la chausse d'Ixelles), La Brasserie du March
( brasserie ),

le Delhaize (supermarch, qui est en prime le premier tablissement de Belgique) , Di (magasin de

cosmtique),

Club (librairie papeterie gnrale), l'ING (banque), Le Flagey's (brasserie), Pearles (opticiens), la

Mission Locale d'Ixelles (Information et accompagnement pour la formation et l'emploi) , Vainqueur bicycle
(boutique vlos),

Brsel (librairie, BD), Belfius (banque), Vue sur Flagey (opticien), White Night

(supermarch de nuit),
(Pharmacie),

La fleur du pain (boulangerie industrielle), Wybeck (sandwicherie), Drughouse Flagey

Shell (pompe essence), BNP-Paribas Fortis (Banque), Le Belga (Brasserie), Le Flagey (salle

de concert, thtre,...),

Le Valera's (Brasserie), le Pitch Pin (brasserie), Capoue (Glacier), Carrefour Express

(supermarch).
41 http://www.logic-immo.be/fr/nouvelles-immo/ixelles-numero-1-bruxelles-la-commune-les-plus-chere-de-lacapitale-801.html

33

On comptera donc sur les pourtours directs de la place : 6 brasseries, 3 supermarchs, 3 banques, 3
boulangeries/sandwicheries/glaciers, 2 librairies, 2 opticiens, 1 pharmacie, 1 organisme communal,
et 1 boutique vlo, sans oublier la Frit'Flagey (friterie) place sur la place. A ce sujet, il peut
galement tre intressant de rappeler qu'une majorit de ces rez-de-chausses commerciaux
appartiennent en ralit un seul propritaire : Dominique Janne. Ses acquisitions durant les
travaux de la place, et les quelques mois qui suivirent sa ralisation auront longtemps inquites les
diffrents commerants prsents aux alentours sur le devenir de la place et sur son accessibilit au
plus grand nombre.
Dans le bas Ixelles, il affiche une nette prfrence pour les vitrines mme la place
Flagey. Photo Linea, cest lui. La librairie, le phone-shop, ct Delhaize, cest lui
aussi. Les quatre rez entre Dexia et la pharmacie, ct Gray/Brasserie, cest lui encore.
Assez ? Non : les Rideaux Janine, lex-sige des Petits Riens, chausse dIxelles, un
phone-shop, rue Malibran, et lespace dlaiss par Fortis, rue des Cygnes Les
commerants du quartier voient dun il mfiant ces oprations immobilires qui se
multiplient autour dun seul acteur Il joue au Monopoly sur la place Le
producteur des Convoyeurs attendent e t d u Matre de musique sen
dfend. Oui, je mintresse la place, reconnat Dominique Janne. Pour la dynamiser.
Tout le monde dit quelle fonctionne ? Bof Cela dmarre lentement. Regardez, il ny a
personne, pointe-t-il, de son balcon il est 11 h 30, par un beau matin de
semaine. () Ladministrateur de Trevi, Eric Verlinden, estimait, la rouverture de
la place, que Flagey voluait de manire extrmement similaire au Chtelain, voici dix
ans. Un fin connaisseur du tissu commercial de Flagey confirme : le niveau des
nouveaux loyers est beaucoup plus lev Tout le monde ne pourra pas suivre. Une
cause perdue ? A en juger par les rponses (vagues) des autorits communales et
rgionales, on nest pas loin de le penser.42
De mon exprience, il est clair qu'il ne sera pas difficile de trouver un endroit o retirer de l'argent
(3) si l'envie vous prenait en passant par l'endroit de vouloir profiter des diffrentes terrasses (6)
donnant sur la place. Nanmoins, tout le monde ne pourra obtenir la mme vue sur celle-ci, les
tablissements situs du ct des tangs tant beaucoup moins accessibles financirement que ceux
situs du ct de la Rue Malibran. Pour contrer cela, il vous sera bien videmment possible de
prendre des consommations dans un des supermarchs express (3) au tarif souvent plus lev
que dans leur version supermarch de base - prsents sur la place afin de les dguster mme
celle-ci. La diversit des commerces sur la place reste donc, selon moi, toute relative et tenue
majoritairement par de grandes enseignes et des lieux branchs, plus que par de petits indpendants
et commerants locaux.

42 A la Conqute de Flagey , Vronique Lamquin, Le soir, 25 septembre 2008,


http://archives.lesoir.be/a-la-conquete-de-flagey_t-20080925-00J3TZ.html

34

5. Flagey, une gentrification par la rnovation de l'espace public ?


Afin de pouvoir analyser si une gentrification a bien eu lieu sur le quartier Flagey, il est
indispensable d'en donner une dfinition prcise qui permettra de mesurer ses impacts et ses
implications. Pour cela, je m'appuierai sur la dfinition qu'en font Anne Clerval, Claire Colomb et
Mathieu Van Criekingen,
(...)la gentrification dsigne un processus facettes multiples dembourgeoisement de
territoires urbains et de transformation des paysages btis qui est issu dun
rinvestissement orchestr par des alliances entre laction publique et des intrts
fonciers et immobiliers privs, dans un systme de marchandisation capitaliste des
fonctions urbaines. Ainsi, ce processus est caractris de manire essentielle par le
dplacement de groupes sociaux domins au profit dune (r)appropriation de lespace
par des groupes occupant des positions sociales dominantes. 43
On peut d'ors et dj remarquer que le processus de gentrification est directement ancr par les
auteurs dans une logique capitaliste, offrant par l mme la lecture d'une de ses multiples facettes :
le choix conomique. Mais elle offre galement une lecture du phnomne axe sur le rle des
pouvoirs publics et sur leur responsabilit quant l'offre du bti qui est prsente au citadin, et sur
les possibilits qu'il pourra obtenir quant son placement dans la ville et au choix de son mode de
vie. De la mme manire, cette dfinition rappelle galement le rle des acteurs privs dans ce
phnomne, puisque les pouvoirs publics eux seuls n'auraient pas les moyens d'y parvenir. Enfin,
elle prsente l'avantage d'appuyer fortement sur le profil social et culturel des acteurs qui seront soit
dplacs, soit invits rejoindre la zone gentrifier. Ainsi, dans leur ouvrage La violence des
riches, Michel Pinon et Monique Pinon-Charlot dcrivent galement le phnomne de
gentrification comme (...)l'appropriation de valeurs d'usage urbaines destines aux familles
ouvrires par une population plutt jeune, diplme, travaillant dans des secteurs cratifs, les
mdias, la mode, le design, [et qui] est d'autant plus violent que les bobos s'approprient
galement l'espace public, la rue, les trottoirs, les cafs et les commerces des quartiers o ils
habitent. () cette imprialisme urbain va de pair, paradoxalement, avec un affiche de la volont
de promouvoir la mixit sociale. 44
Vis--vis de la place Flagey, on a dj pu voir par l'analyse de son volution historique, que
les transformations qu'elle a subi ont finalement t mises en place de manire empirique. En effet,
alors qu' ses origines une population rurale vivait sur les lieux, le cadre des tangs d'Ixelles et le
climat de paix entran par Philippe Le Bon permettra la classe bourgeoise de venir s'y installer
43 Anne CLERVALl, Claire COLOMB et Mathieu VAN CRIEKINGEN, La gentrification des mtropoles
europennes, Donnes urbaines 6
Consultable sur internet : http://homepages.ulb.ac.be/~mvancrie/ulb/publications_files/DU6%20La%20gentrification
%20corr.pdf
44 Michel PINCON, Monique PINCONT-CHARLOT, La violence des riches : Chronique d'une immense casse
sociale, Ed. La Dcouverte, Paris, 2013, P. 209

35

ds le XVme sicle, entranant une premire cohabitation entre deux classes sociales sur les lieux.
Aprs la destruction du hameau par les troupes espagnoles, on observera une rponse rapide de la
noblesse pour sa reconstruction, ce qui relancera rapidement la cohabitation entre ouvriers-brasseurs
et bourgeois venant profiter de leur production aprs leurs promenades. Cette utilisation de l'espace
rpond donc aux fonctions de l'espace public qui vont surtout se dvelopper autour du XIX me
sicle. Les thories hyginistes pousseront vincer les brasseries des lieux et voter le Maelbeek
pour offrir un endroit la mode la population aise vivant sur les lieux et pour en attirer
d'avantage. C'est ce moment que population rurale et ouvrire seront relgues un rle second.
Le XXme sicle sera celui du retour de la classe populaire sur les lieux, en effet suite aux vagues
d'immigration ouvrire, le quartier s'ouvre nouveau une population moins bourgeoise, l'poque
o les pouvoirs publics ne savent plus vraiment quoi faire sur l'endroit puisque plusieurs projets
seront proposs sans qu'aucun ne voit le jour. Ce ne sera qu'aprs la construction de l'INR que de
nouveaux plans seront proposs pour que la place Flagey se transforme finalement en parking
quelques annes plus tard suite l'avnement de l'automobile, puisque les pouvoirs publics
considrent alors que c'est au citadin de s'approprier l'espace sa guise.
Enfin, le XXIme sicle viendra remettre ces conceptions en cause, puisqu'avec l'mergence de
diffrents plans d'amnagement de la ville sur plusieurs chelles, on souhaite offrir un regain
conomique des quartiers dlaisss pouvant offrir une certaine valeur ajoute la ville. C'est
d'ailleurs cette poque que sera propos le ramnagement de la place Flagey, destin ramener
des capitaux sur les lieux mme si officiellement les travaux devaient rpondre au calvaire des
habitants.
Dans la seconde partie touchant au ramnagement de la place Flagey, on a pu galement
remarquer l'mergence des intrts publics et privs sur l'endroit. Pour les intrts publics d'abord,
on note que les travaux taient senss permettre de rpondre des problmes d'inondations dans
plusieurs rues annexes la place, nanmoins il a t reconnu depuis que la solution du bassin
d'orage n'tait finalement pas compltement efficace. On pourrait donc mettre l'hypothse que la
mise en place de travaux pour un bassin d'orage (et un parking) par les pouvoirs publics aurait pu
servir de signal pour rassurer une population plus aise revenir sur les lieux. Le projet propos par
le bureau Agora initialement choisi ne semble pas aller contre cette hypothse puisqu'il coupait trs
clairement le lien entre les rues de la Brasserie et Malibran plus populaires, et les rues annexes aux
tangs d'Ixelles. De la mme manire, aprs les interpellations des comits d'habitants, on peut voir
que les pouvoirs publics auront de plus en plus voulu vendre l'aspect culturel du quartier, le meilleur
exemple restant sans doute la volont de la commune et de la rgion d'y installer un cran sens
faire la publicit du quartier et de la ville.
36

Pour ce qui est des intrts privs, on trouvera d'abord ceux des habitants regroups dans la
plateforme-Flagey, qui souhaitait videmment prserver le caractre ouvert de leur lieu de vie et
pouvoir dbattre de ce qui viendrait y prendre place. Du ct des professionnels de la plateforme,
on souhaitait surtout obtenir un projet de qualit travers la concurrence entre des concepteurs qui
amnerait une plus grande envergure architecturale. Enfin, le dernier intrt priv qu'on peut relever
sur les lieux est celui du promoteur immobilier Dominique Janne, puisqu'il dcidera presque lui
seul des types de commerces qui viendront prendre place aux alentours de la place Flagey. Il n'aura
d'ailleurs pas cacher ses intentions puisqu'on pouvait lire ses mots dans Le Soir du 24 avril 2010 :
On ma accus de gentryser la place. Ce nest pas correct. Flagey, malgr le
march du samedi et du dimanche nest pas devenue top of mind comme le
Chtelain. Lidal serait den arriver l, datteindre une unit avec cette place. Mais en
gardant le caractre pluriculturel du lieu. Le Belga a des cts trs bobo, mais il a
aussi russi le pari de la diversification 45
La prochaine partie de ce travail va donc tenter de rpondre la question de savoir si une
gentrification a bien eu lieu aprs les rnovations de la place. Pour cela il sera ncessaire de mesurer
les effets qu' eu cette rnovation sur le public frquentant aujourd'hui la place Flagey et vivant
proximit, sur les vnements pouvant aujourd'hui y prendre place, mais galement sur le tissu
urbain aux alentours.

C. Analyse des usages de la place Flagey


1. Situation de la place Flagey
Gographiquement, il est intressant d'tudier le positionnement de la place Flagey d'une
chelle macro une chelle micro. En effet, l'chelle macro peut rendre compte des prrogatives et
des rles et usages de la place rattachs une utilisation rgionale et internationale du lieu (PRD,
PDI, PRAS), l'chelle mso offre quant elle un rendu de l'espace rattach la commune voir au
quartier (PCD, PCM, PPAS, CQ), quant l'chelle micro, elle permet une vision plus sociale du
lieu tudier, puisqu'on se place alors l'chelle de l'utilisateur de la place sur un primtre
restreint, ce sont donc ses fonctions locales qui prennent le dessus.
Pour une analyse objective de l'utilisation et de la russite de l'amnagement d'un espace public du
type de la place Flagey, il est donc essentiel de croiser ces diffrentes chelles afin de rendre
compte des avantages et des inconvnients qu'elle porte, ainsi que des russites et des checs dans
sa conception et dans son volution.

45 DE SCHRIJVER Marie; BORLOO Jean-Pierre, Dominique Janne joue au Monopoly Flagey , Le Soir, 24 avril
2010, P.23
disponible sur internet : http://archives.lesoir.be/dominique-janne-joue-au-monopoly-a-flagey_t-2010042400W0TX.html

37

1.1. A l'chelle Macro La place Flagey en Rgion de Bruxelles-Capitale


Les premires choses relever l'chelle macro sont sans doute les lments naturels
donnant une spcificit au site de la place. Comme dit prcdemment dans la partie historique de ce
travail, on peut noter la prsence du Maelbeek sous et sur l'endroit, qui aura d'ailleurs t l'une des
raisons de l'tablissement de population cet emplacement, mais galement une topographie
particulire faisant de la place Flagey le point de convergence de plusieurs rues descendantes qui lui
valent souvent le surnom de cuvette . Ajout cela, elle reste une zone pri-centrale importante
de la Rgion.
A l'chelle rgionale, on peut se rendre compte partir du Plan Rgional d'Affectation au Sol (voir
Annexe 1) que la place Flagey s'inscrit au centre de plusieurs zones d'influence rgionale, voir
nationale et internationale. En effet, on retrouve non loin de l la zone administrative du quartier
europen, mais galement les zones d'intrt collectif du Campus du Solbosch et de la Plaine (ULB
VUB), sans oublier les zones vertes et de parcs reprsentes par l'Abbaye et le bois de la Cambre.
Si on peut relier ces diffrentes zones d'influence la place, c'est aussi parce qu'elles suivent un
rseau viaire permettant des connexions importantes entre ces diffrents ples. En ralit, le secteur
Flagey est quadrill par de grandes voies de circulation (Avenue Louise, Boulevard Gnral
Jacques, Avenue de la Couronne, et Avenue de la Toison d'Or) relies ensuite la place par de plus
petites rues arrivant chacune l'un de ses coins et desservant le secteur rsidentiel aux alentours. On
peut galement noter que le rseau de transports en commun desservant la place reste
impressionnant, puisque ce ne sont pas moins de 5 lignes qui la desservent directement, et ce sans
compter les lignes secondaires et mtros circulant sur les grandes voies aux alentours (voir annexe
2).
De par l'existence de ces grands axes et structures politique, universitaire et culturelle, on peut donc
avancer que le zone Flagey revt un caractre fonctionnel central pour la mtropole, que la prsence
de la place publique peut renforcer. Il est d'ailleurs rappeler que la place Flagey reste l'une des
plus grandes place de Bruxelles et reoit par la mme des vnements au rayonnement dpassant
largement les limites du quartier ou de la commune tels que le cirque Bouglione, le Brussel Jazz
Festival, le Brussel Film Festival ou encore le Festival Anima, sans oublier la prsence rgulire des
membres d'ONG (Amnesty international, Croix Rouge) cherchant rcolter des fonds. Cette
intensit culturelle sur la zone est galement renforce par la prsence d'un bti d'exception dans le
primtre qui attire encore une fois une population dpassant les limites communales et du quartier,
parmi eux on citera l'INR, le Flagey, le Belga, le thtre Marni, les Etangs d'Ixelles, l'Abbaye de la
Cambre...
Sur la carte Projet de Ville appartenant au Plan Rgional de Dveloppement (voir annexe
38

3), on peut galement constater que toute la partie Nord/Nord-Est accole la place est considre
comme appartenant une zone de dveloppement renforc du logement et de la rnovation. On
pourra aussi noter que plusieurs nouveaux projets sont proposs par les pouvoirs publics non-loin
de l, comme par exemple la cration d'une station RER sur l'Avenue de la Couronne, ou encore la
cration d'une nouvelle zone de parc entre l'avenue Louise et la Chausse d'Ixelles. Plus rcemment,
le projet d'installer un pitonnier et une ligne de tramway sur la Chausse d'Ixelles a galement t
voqu sans avoir encore t confirm probablement en raison de la rticence prononce des
riverains pour ce projet.
1.2. A l'chelle mso La place Flagey dans la commune d'Ixelles et ses quartiers

Illustration 19: Ixelles et ses quartiers administratifs La place Flagey, fondement du quartier
http://www.observatbru.be/documents/graphics/fiches-communales/2010/09_ixelles_fr.pdf
On peut noter que gographiquement le quartier Flagey, comme dlimit dans le monitoring
des quartiers, s'inscrit dans le centre de la commune d'Ixelles. Il est galement la seule zone
possdant un point d'eau sur l'entit communale. De cette position centrale dans la commune, on
note galement que la zone de la place Flagey se situe entre le ple culturel et de promenade des
tangs, le ple administratif (Commune d'Ixelles) de Fernand Coq et commercial de la Chausse
d'Ixelles Porte de Namur, ainsi que le ple sanitaire de l'Hpital d'Ixelles. La spcificit de la
place Flagey tient peut-tre au fait qu'elle peut tre considre comme une place constituant le
39

fondement mme du quartier (qui aura d'ailleurs pris son nom dans le dcoupage administratif) et
qui regroupe par sa prsence plusieurs fonctions urbaines. On pourra citer ce propos la
symbolique culturelle qui lui est attribue. En tant que place principale reprsentant le quartier, elle
amnera donc des activits et flux de frquentation touchant autant l'chelle mtropolitaine qu'
l'chelle du quartier, et qui offrent alors l'espace une multitude d'offres commerciales. Mais si elle
constitue le fondement du quartier Flagey , une autre ralit peut galement tre approche
lorsqu'on se promne sur les lieux. En effet, elle peut galement tre considre comme une place
se positionnant finalement l'interface de plusieurs quartiers, contribuant ainsi leur connexion.
Ainsi, on peut avancer qu' partir de critres socio-conomiques, du type de bti, et d'une certaine
ambiance propre un secteur, la place Flagey se trouve finalement dans une position centrale pour
connecter les quartiers Malibran, des Etangs d'Ixelles, Chtelain, et Hpital aux profils diffrents
tant au niveau de la densit de leur bti que du type de population y rsidant.
Mme si le dcoupage du monitoring des quartiers ne reprend pas exactement les tracs que j'aurai
moi-mme offert au quartier Malibran, les chiffres qu'il offre en comparatif aux autres quartiers
alentours permettent dj de tirer quelques caractristiques intressante de l'espace constituant le
voisinage de la place, caractristiques que l'on retrouvera d'ailleurs sur la place en elle-mme. Je me
concentrerai ici sur les donnes se rattachant au bti, l'environnement et aux commerces, laissant
l'analyse plus prcise de la population pour la partie suivante.
On peut dj remarquer qu'au niveau de la densit de

Territoire

Densit
de
population (hab/km) population, une opposition claire est marque entre le
-2012-

quartier Flagey-Malibran et les autres quartiers

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

21734,06
alentours, en particulier avec le quartier des Etangs
14443,62
10376,26 d'Ixelles. On peut videmment ramener ces diffrences
13269,09

Moyenne des territoires


affichs
Moyenne rgionale

14689,98 mais galement la taille des mnages y prenant place,


7057,00

Territoire

la taille des logements proposs dans les quartiers,


sans oublier bien sur le montant des loyers.

Part des
P a r t d e s P a r t d e s Superficie
logements de P a r t d e s logements
logements de moyenne par
moins de 55 logements
85-104m
plus
d e logement
m (%)
55-84m (%) (%)
104m (%)
(m)
-2001-2001-2001-2001-2001-

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

46,14
36,22
28
36,65

26,85
29,43
21,64
26,19

14,69
18,3
20,18
18,07

12,33
16,05
30,19
19,09

66,62
73,38
85,97
74,83

Moyenne des territoires


affichs
Moyenne rgionale

37,72
34,72

26,06
29,09

17,49
19,80

18,73
16,39

74,34
74,39

40

En effet, il reste difficile de trouver un logement de taille importante dans le quartier Malibran, alors
que les logements infrieurs 55m2 y fleurissent sans mal, principalement en raison de la forte
demande en kot et appartements tudiants dans la zone, sans oublier les jeunes travailleurs en
recherche de premier logement. Quant au quartier des tangs, c'est plutt l'inverse qui s'y produit
puisqu'on peut remarquer qu'il sera plus simple d'y rencontrer des logements de plus de 104m 2 que
des logements infrieurs 55m2. On s'attendrait alors rencontrer davantage d'habitants dans le
quartier des tangs qui peut alors accueillir de grandes familles sur son territoire, mais la ralit
semble cependant tendre au contraire en raison bien sur des lments cits plus haut, mais aussi en
raison du taux d'occupation des lots qui encore une fois varie fortement d'un quartier l'autre :

Territoire

Part des
Part des logements btiments
Nombre de
Taux d'occupation du construits avant 1961 protgs (par btiments
bti des lots (%)
(%)
1000)
protgs ()
-2013-2001-2012-2012-

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

65,11
51,67
45,24
63,72

91,37
72,65
73,82
81,52

2,86
5,29
30,27
13,31

Moyenne des
territoires affichs

56,01

80,34

11,59

Moyenne rgionale

26,31

63,03

17,81

8
9
51
28

On peut nouveau remarquer que le quartier Malibran et celui du Chtelain vont rester des espaces
aux lots fortement occups avec la caractristique de possder un bti datant pour une trs large
partie d'avant 1961, quand les quartiers de l'Hpital et des Etangs d'Ixelles ne semblent tre qu'
moiti occups avec une part de btiments rcents plus importantes. Enfin, on pourra aussi
remarquer que malgr un taux d'occupation important et une bonne part de logements vieillissants,
le quartier du Chtelain possde tout de mme un de nombre de btiments protgs non ngligeable,
la palme revenant tout de mme au quartier des Etangs d'Ixelles avec 51 btiments protgs sur
0,8km2.

Territoire

Part des logements Part des logements


oc c u p s p a r l e mis en location par
propritaire (%)
des particuliers (%)
-2001-2001-

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

29,46
33,79
41,48
32,34

84,56
75,41
78,69
77,36

Moyenne des territoires affichs


Moyenne rgionale

33,72
41,45

79,79
72,82

Pour ce qui est de l'occupation


des logements, on peut noter que
c'est le quartier des Etangs
d'Ixelles qui abrite le plus de
propritaires aux alentours de la
place Flagey, suivi des quartiers
de l'Hpital, du Chtelain, et
enfin du quartier Flagey41

Malibran. Une majorit du parc locatif proximit de la place semble dtenue par des particuliers,
puisque malgr le fait que beaucoup de propritaires n'occupent pas les lieux,ils restent dtenteurs
d'au moins 77% des logements mis en location, le quartier Malibran atteignant mme les 84,56%.
Cette forte part de logements mis en location est probablement encore une fois due la proximit de
l'universit qui provoque une recherche accrue de logements temporaires, qui peut alors se traduire
par une implication moins importante des habitants dans la vie du quartier malgr une prsence et
un usage quotidien des lieux.

Territoire

L o y e r s m e n s u e l s Part des logements Part des logements


moyen par logement avec confort de base a v e c c h a u f f a g e
()
(%)
central (%)
-2011-2001-2001-

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

636,11
706,71
1092,4
735,26

86,52
92,09
94,8
93,72

59,1
78,12
88,28
80,16

Moyenne des territoires


/
affichs
Moyenne rgionale

640,00

91,26
90,80

74,64
74,20

Comme le montraient dj les tableaux prcdents, les loyers mensuels moyens des logements par
quartier confirment la difficult plus grande qu'aura un mnage acqurir un logement dans le
quartier des tangs d'Ixelles, quand le loyer moyen pour un logement dans le quartier FlageyMalibran reste en dessous de la moyenne rgionale. Il est cependant retenir que les derniers
chiffres datent de 2011, et ne prennent donc pas en compte les augmentations de loyer qu'ont subi
les quartiers ces quatre dernires annes.
Autre chiffre marquant une diffrence fondamentale entre les quartiers, la part de logements
rattach un chauffage central. Alors que les quartiers Hpital, Etangs d'Ixelles et Chtelain
dpassent les 70%, le quartier Flagey-Malibran ne compte quant lui que 59% de ses logements
dots de cette technologie, ce qui aura la plupart du temps des impacts sur la consommation
nergtique des mnages et donc sur le montant de leurs charges mensuelles.

Territoire

Nombre de commerces P a r t
des
locaux par habitant (par commerces
1000)
supralocaux (%)
-2006-1997-

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

5,41
3,7
2,95
6,15

76,99
71,97
83,98
85,05

Moyenne des territoires affichs


Moyenne rgionale

4,70
4,28

80,95
78,23

42

Enfin, pour ce qui est de l'offre en commerces dans les quartiers jouxtant la place, on remarque que
c'est le quartier Chtelain qui compte le plus grand nombre de commerces locaux par habitant avec
6,15 commerces pour 1000 habitants, suivi du quartier Flagey-Malibran (5,41), dpassant ainsi tout
deux la moyenne rgionale. Pour ce qui est des commerces supralocaux, les derniers chiffres datent
de 1997 et doivent donc tre pris avec plus de distance, mais il semble que ce soit encore une fois le
Chtelain qui attire la majorit d'entre eux, suivi par les Etangs d'Ixelles, Flagey-Malibran et enfin
le quartier de l'Hpital.
Cette vision de la place
comme objet de
connexion explique
alors l'importance qu'on
donnera sa conception
et son caractre
particulier dans la ville
et sur la commune, mais
galement pourquoi il
est ncessaire d'y
insrer plusieurs
grandes voies pour
permettre la mise en
place d'quipements
Illustration 20: La place Flagey l'interface de plusieurs quartiers

collectifs relativement

rares qui desserviront tous les quartiers alentours ( ce propos on retrouvera la maison de quartier,
l'Eglise Sainte-Croix, les crches et coles, les thtres et autres salles de concert, guichets
bancaires). Cette galement cette interconnexion entre les quartiers qui offrira la place Flagey son
rle de lieu de passage et d'espace de mixit.
Cette situation entre quatre quartiers offre un positionnement favorable la place Flagey vis vis
des axes de circulation dans la commune, mais on peut galement remarquer qu'elle se situe
quelques pas des rues commerantes telles que la rue Malibran, la Chausse d'Ixelles ou encore
l'Avenue Louise, voir la rue Gray. Cette position avantageuse permet alors la place d'accueillir
une diversit de transports en commun importante desservant chaque axe aux alentours.
Enfin, vis vis des autres quipements publics, on retrouve videmment les lieux de
promenade aux alentours que sont les tangs d'Ixelles et l'Abbaye de la Cambre, et comme dit
prcdemment, la maison de quartier et les quipements scolaires sont eux-aussi placs quelques
43

mtres de la place. On pourra galement noter que la place Flagey est galement la plus grande
place sur la commune d'Ixelles, et que la diversit des axes de circulation la traversant lui
permettent galement d'tre relier aux autres quipements publics surfaciques prsents dans le
primtre. On peut ainsi noter que les places relies la place Flagey restent de petites places de
quartier secondaires o peu d'vnements vont prendre place, et dont l'utilisation restera donc plus
locale. Finalement, on peut conclure que cette position stratgique de la place va expliquer en partie
les utilisations et les timings de prsence sur le lieux.

44

45

1.3. A l'chelle micro La place Flagey comme entit

Illustration 21: Parcellaire de la place Flagey


Comme on a pu le voir dans la partie historique du dveloppement de la place Flagey, le
gros de sa conception quant son placement vis vis des axes de circulation date principalement du
XIXe sicle. Nanmoins, ses rnovations au cours du XXI e sicle lui offre une configuration
particulire entre un plan en toile hrit de sa premire conception, et une coupe en dalle lui offrant
des couches d'utilisation par pallier (parking+place publique). Cette configuration apporte
l'avantage d'une insertion relativement simple de la place dans son environnement bti et vis vis
des axes de circulation afin de mieux grer les flux de mobilit urbaine. Cependant, on peut noter
que le fait que les axes routiers entourent finalement toute la surface centrale de la place amne un
certain effet barrire par rapport aux activits qui prendront place dans le bti ses abords. En
prenant le parti d'intgrer l'entiret de la place dans ce rseau, les concepteurs et les pouvoirs
publics ont donc pris le risque de transformer le centre de la place en un simple espace de
circulation, o seuls les btiments alentours

porteraient l'activit du quartier. Mme si cette

conception porte des inconvnients, elle apporte nanmoins l'avantage d'ouvrir des perspectives
intressantes vers les rues bordant la place, ses btiments d'exception et l'espace vert qui lui est
rattach, mais elle perdra par la mme la possibilit d'tre dlimite clairement sur sa surface, ce qui
explique d'ailleurs que beaucoup considre la place Sainte Croix comme le prolongement de la
place Flagey.

46

47

48

Comme le montre le plan du patrimoine et des biens classs aux abords de la place, il a bien
videmment t dcid de lancer le maximum de perspective vers les sites et monuments classs,
expliquant du mme coup la forme allonge que prend la place en suivant l'axe de l'Avenue des
Eperons d'Or.
Autre aspect important dans l'analyse l'chelle micro de la place, ce qui lui fourni une
ambiance et un cachet particulier lorsqu'on se promne sur les lieux. A cet effet, on analysera tout
d'abord les matriaux utiliss dans sa conception, les formes particulires qu'adoptent les dispositifs
mis en place sur le site, et le mobilier urbain dans sa forme et son positionnement.
Pour ce qui est du revtement au sol d'abord, on constate qu'une certaine harmonie de couleur a
voulu tre garde par les concepteurs, malgr le fait que plusieurs matriaux soient utiliss, c'est
donc sur un dgrad de gris et noir que l'effort sera fait pour offrir une certaine unit l'espace. On
peut noter que la surface principale de la place a t traite en pierre bleue qui prsente l'avantage
d'offrir une surface lisse pour les pitons et cyclistes, mais galement pour l'tablissement
d'vnements sur la place. Elle peut nanmoins devenir gnante en temps de pluie ou neige puisque
beaucoup de pitons se plaignent en ralit de glisser dessus lors d'intempries46.

On remarque galement qu'une attention particulire a t mise sur les contours de la place, puisque
chaque rue jouxtant la place possde un seuil d'entre clairement dfini par un changement de
revtement comme le montre la photo ci-dessus. Les seuls endroits n'ayant pas t traits en pierre
bleue sont en ralit le square Fernando Pessoa, recouvert de pavs noirs et blancs offrant une
mosaque autour de la statue de l'auteur, et le bord des tangs prs de la statue de De Coster ayant
gard un revtement sableux puisque celui-ci n'tait pas considr comme appartenant au plan de
ramnagement. Pour ce qui est de ses pourtours, on remarque qu'un dgrad est nouveau prsent
entre le bton lav (souvent utilis pour son aspect plus naturel) choisi pour recouvrir le sol de
l'arrt de bus principal et l'asphalte (bitume + granulats) utilis pour toutes les voies de circulation
restantes.
46 Plaintes releves auprs de plusieurs habitants lors de mes diffrents passages sur les lieux.

49

En se rendant sur les lieux plusieurs heures et selon le temps qu'il fait, on peut galement se
rendre compte que l'effet rendu ne sera pas le mme. En effet, lorsque la place se trouve sous les
intempries, ces dgrads de gris tendent lui offrir une vision plutt terne qui n'est pas arrang par
le fait qu'aucune structure ne soit prsente pour que de l'animation reste prsente sur les lieux
malgr un temps maussade. Nanmoins, lorsque le temps se fait plus clair, on peut observer que le
revtement joue parfaitement avec les reflets, offrant une vision beaucoup plus lumineuse de la
place.

Illustration 22: Les revtements au sol prsents sur la place Flagey

50

Le mobilier urbain va lui aussi jouer un rle fondamental dans les usages et pratiques qui
prendront place sur l'espace public. Au niveau de l'assise sur l'endroit, on peut noter que trois types
de bancs sont proposs au total. En plus grand nombre, on retrouve les bancs en bois sur un socle en
mtal arqu sens reprsenter
les anciens tracs de l'tang
prsent sous la place Flagey.
On note que plusieurs
typologies de bancs en bois
ont ainsi t proposes, ceux
avec dossier orientant la
vision de l'usager vers les
tangs d'Ixelles et faisant
oublier les entres et sorties
de parking situs proximit,
Illustration 23: Les bancs en bois de la place Flagey

et ceux sans dossier, placs


prs de la friterie Flagey, de

l'INR et en face du Belga, offrant des possibilit d'appropriation plus grande, puisque ne cadrant pas
autant le regard de l'utilisateur. Il est noter qu'aucune ombre n'est projete sur les bancs en
journe, ce qui pousse souvent les utilisateurs n'y rester qu'un temps restreint en jour de plein
soleil puisque la chaleur y devient alors peu supportable. Ils restent nanmoins les bancs accueillant
les temps de pause les plus longs.47 On peut galement noter que ces bancs ont subi plusieurs tags,
casses et autres collages de publicit depuis leur mise en place, ce qui aura d'ailleurs pouss l'un des
conseillers communaux Ixellois avertir les riverains et habitants par un toute-bote d'une
dgradation prononce qui ne prsageait rien de bon.
Il est cependant rappeler que si beaucoup ne considre le tag et le graffiti sur les espaces publics
que comme une dgradation gratuite des biens publics, il reste selon moi une expression importante
de l'ambiance urbaine prsente sur un lieu, et peut galement tre vu comme une dnonciation d'un
systme prenant place sur l'endroit et par l comme un usage de l'espace public. Ces dnonciations
d'une dgradation rapide du mobilier de la place Flagey auront en tout cas pouss la commune
remettre en tat une partie du mobilier sur les lieux, de fait les bancs auront tous t poncs et
repeints cet t, ainsi que les entres de parking nettoyes.
Autre type de banc prsent sur les lieux, les bancs en bton lisse. Ceux-ci restent placs aux
alentours des arrts de bus prsents sur la place et servent souvent de lieu d'attente pour les
47 Commentaire tir de mes observations sur le lieu.

51

utilisateurs des transports en commun, ou pour la fixation de rendez-vous48.

Illustration 24: Les bancs en bton lisse de la place Flagey


On peut noter que ces bancs ont eux-aussi subi de fortes dgradations, puisque au moins deux
d'entre eux ont dj t casss puis changs, il semble donc que le matriau choisi par les
concepteurs ne tiennent pas compte soit des intempries touchant le territoire, soit de l'utilisation
relle qui en est faite par les utilisateurs. Il est galement noter qu'encore une fois, en jour de plein
soleil ces bancs deviennent alors inconfortables, puisque stockant toute la chaleur sur leur surface,
toute personne tentant de s'asseoir dessus sans avoir les jambes couvertes risquera alors la brlure.
Un dernier type d'assise en carrelages peints
rappelant le square Fernando Pessoa s'insre
galement sur l'endroit, mais de manire beaucoup
plus discrte puisqu'ils sont placs l'intersection
des rues de la Brasserie et Chausse de Boondael.
Cette position parat relativement dsavantageuse
lorsqu'on sait qu'une station essence est prsente
Illustration 25: Banc en carrelage peint mosaque Fernando Pessoa

juste derrire, n'invitant pas forcment une pause


prolonge sur l'endroit.

Ajout au mobilier d'assise, on va galement constater la prsence de l'cran 49 publicitaire


dans le prolongement de la rue Malibran. Celui-ci est sens vanter les vnements prenant place sur
l'endroit, la commune ou la rgion, mais projette galement quelques publicits but clairement
lucratif. Il semble que peu d'utilisateurs utilisent rellement les informations que diffuse l'cran
mise part pour un repre horaire lorsque la fonction horloge reprend le pas sur la fonction
publicitaire.
48 Commentaires tirs d'entretiens avec les usagers de la place Flagey
49 Voir illustration 18, P. ---

52

Enfin, dernier lment pouvant tre considr comme


faisant partie intgrante du mobilier de la place, les jets
d'eau. En effet, mme si l'ide des concepteurs taient
avant tout de rappeler la prsence symbolique de l'eau
sur le lieu, une appropriation importante en est faite par
les enfants du quartier lors des vacances scolaires. En
effet, beaucoup d'entre eux vivent en appartement et ne
possdent pas forcment d'espace extrieur et peu de
parcs pour enfants sont prsents aux alentours. La place
Flagey revt alors, grce aux jets d'eau, une relle
fonction d'espace de jeux et de dtente pour les parents.
Il est clair que cette fonction y est beaucoup plus
prsente le printemps et l't, mais on la retrouve
galement aux deux autres saisons, plus sous forme
d'aire cyclable ou de jeux de balles.
Illustration 26: La place Flagey, jets
d'eau, Serge Brison

Non loin de ce mobilier, on va galement pouvoir


retrouver la Friterie Flagey, considre comme
l'une des meilleures friteries de la Rgion. Cette
rputation lui amne du mme coup un public
relativement htroclite, provoquant
rgulirement de longues files d'attente sur la
place. On remarquera qu'une majorit des
utilisateurs dcideront alors de consommer leur
repas sur place, ce qui explique galement le
nombre important de dchets que l'on retrouve
souvent proximit. Il semble galement que la

Illustration 27: La friterie Flagey

friterie reste l'un des symboles de la place Flagey

puisque durant les travaux, une ptition aura t dite pour que la friterie reste tout de mme sur
place, et qu'un emplacement reste prvue pour elle aprs travaux.
La place Flagey va galement accueillir plusieurs uvres d'art, rappelant par l son
influence dpassant les limites communales, mais galement les influences qui fournissent une
identit au quartier.

53

Illustration 28: Les oeuvres d'art de la place Flagey


Dans un cachet relativement contemporain, on retrouve d'abord La fuse , cadeau de l'Institut
Goethe (Institution culturelle allemande) la Belgique pour fter leur 50 ans de prsence sur le
pays. Ralise par Bogomir Ecker, celle-ci devait initialement tre place l'avant du btiment de
l'INR place Sainte-Croix, face au Belga, puisque la composition de l'oeuvre est sense rappeler
l'architecture du btiment de Joseph Diongre 50. D'une hauteur de 13 mtres, il sera videmment
difficile de passer sur le lieu sans tenir compte de la prsence de l'oeuvre. Nanmoins, en
demandant aux riverains et habitants leur avis sur la chose, il reste clair que peu d'entre eux
connaissent rellement l'origine de cette uvre et ce qu'elle est sense reprsenter, beaucoup ayant
fait rfrence un possible nichoir oiseaux51.
On va galement retrouver la statue de Fernando Pessoa (1888 1935), homme de lettres portugais
et pote internationalement reconnu depuis la publication posthume de ses oeuvres. Cette statue
ralise par Irne Vilar et inaugure en 1989 est videmment un signe d'une forte prsence de
population portugaise dans les environs, mais rappelle galement le versant culturel auquel la place
Flagey tente de prtendre.
En bordure des Etangs d'Ixelles, on va rencontrer la prsence d'une statue en hommage Charles De
Coster, auteur de La Lgende et les aventures hroques, joyeuses et glorieuses d'Ulenspiegel et de
Lamme Goedzak au pays de Flandres et ailleurs (1867), et ancien habitant de la commune d'Ixelles
qui avait pour coutume de se poser l o sa statue prend aujourd'hui place. Celle-ci sera difie par
Charles Samuel et inaugure ds 1894, offrant encore une fois une valeur culturelle supplmentaire
au quartier. Encore une fois, peu d'utilisateurs savent rellement ce que reprsente cette statue,
puisqu'aucune indication n'est donne aux alentours, comme c'tait dj le cas pour les deux uvres
prcdentes.
50 Note de prsentation en vue de l'obtention d'un permis d'urbanisme, Commune d'Ixelles
disponible sur internet :
http://www.openbareruimtebrussel.irisnet.be/static/attachments/projects/na/341/Demande_PU_place_flagey_boromir_e
cker.pdf
51 Commentaire tir des entretiens avec les usagers de la place Flagey

54

Illustration 29: Plan du mobilier urbain de la Place Flagey


En plus du mobilier urbain destin une pause sur l'endroit, une partie du mobilier de la
place est galement prsent pour rpondre aux fonctions de transports auxquelles doit rpondre la
place publique. On retrouvera parmi eux : les arrts de bus et tramway, les entres et sorties du
parking, et les stations villo'. On compte 3 abris-bus au total sur la place, un principal reprsent par
la halle d'arrt du tramway et deux secondaires placs dans la continuit de la rue Malibran. Ceux-ci
forment un ensemble avec l'dicule des entres et sorties de parking, rigs sur le mme principe.
55

Pour ce qui est de la halle principale, les auteurs


du projet l'ont conu dans l'optique de rappeler la
structure des arbres prsents proximit de par
ses piliers porteurs plusieurs embranchements.
Quant son toit en pente, mme si il est
officiellement sens rappeler la chute des feuilles
de l'arbre, on restera sur l'ide que celle-ci tient
surtout une question de principe des toitures en
cas de fortes intempries. Pente qui n'aura
apparemment pas encore t assez fortement
calcule puisqu'il n'est pas rare qu'une partie du
Illustration 30: Les arrts bus-tramway sur la
place Flagey, Serge Brison

toit fuit sur les personnes patientant l'arrt de


bus lors de fortes pluies. La halle est fournie de
plusieurs bancs permettant aux citadins de
patienter en attendant son bus, agrment de ceux
prsents derrire la halle qui peuvent galement
servir aux navetteurs en cas d'attente. Pour ce qui
est des autres arrts de bus, ceux-ci ne sont
fournis que d'un seul banc et restent galement
couverts. Leur structure particulire permet de
rentrer sous l'arrt autant par l'avant que par
l'arrire ce qui aura souvent le don d'amuser les
jeunes enfants attendant le bus avec leurs parents,
ou dans le sens contraire d'effrayer les personnes
ges non prpares voir arriver quelqu'un dans
leur dos52. Enfin, pour ce qui est de leurs
matriaux (verre+acier), ceux-ci ont t choisis
dans le soucis de fournir un maximum de
transparence, en particulier pour la halle
principale. Quant aux entres et sorties de
parking, on en compte 3 pitonnes sur la place, en
plus d'une rampe d'accs pour les voitures sur une

des extrmits nord de la place. Encore une fois


Illustration 31: Entre et sortie de parking, place
elles ont t rflchies pour s'insrer un maximum
Flagey, Serge Brison
52 Commentaire recueilli lors d'observations prolonges sur les lieux

56

Illustration 32: Plan des dicules de la Place Flagey


dans l'espace de la place sans pour autant paratre imposante et placer la fonction de parking devant
celle d'espace public. Nanmoins, si en plan elles semblent s'insrer de manire discrte, le fait
qu'elles soient toujours places proximit des passages pitons et que beaucoup de tags et de
casses viennent prendre place sur leur surface, il devient alors beaucoup plus difficile d'oublier leur
prsence lors d'une utilisation rgulire de la place. Ajout cela, on notera qu'elles sont

57

rgulirement utilises comme coin pisse par les enfants jouant dans les fontaines, sans-abris
et usagers de nuits, n'invitant pas forcment les pitons et usagers rester proximit.

2. La population du secteur
2.1. Sur la commune d'Ixelles
D'une superficie totale de 6,3 km2, la commune d'Ixelles abritait 83 332 habitants au dernier
recensement (soit 13 134 hab/km2). On constate en moyenne une croissance de la population de
0,3%, soit un chiffre relativement bas en comparaison de la Rgion Bruxelloise (1,2%). L'ge
moyen sur la commune s'lve environ 37 ans.

Illustration 33: Pyramide des ges Ixelles, IBSA


On peut remarquer que la population Ixelloise reste relativement jeune puisqu'une majorit d'entre
elle se situe dans la tranche des 20-45 ans, chose logique puisque la commune abrite l'un des ples
universitaires les plus importants de la Rgion. Ceci expliquera galement que 62,2% des mnages
ixellois ne soit compos que d'une
seule personne, mais galement qu'on
y trouve jusqu' 77,4% de mnages
sans enfants.
Au 1er janvier 2014, on dnombre
44.717 personnes de nationalit belge
(53,7 %) et 38.615 personnes
de nationalit trangre (46,3 %)
Illustration 34: Les principales nationalits Ixelles, IBSA

Ixelles. On remarque galement que


58

les principales nationalits trangres retrouves sur la commune restent principalement centre sur
la zone Europe avec 26,2% d'trangers d'origine franaise, 9,3% d'Italie, 5,6% d'Espagne, 5,1% du
Portugal, etc... probablement en raison de la prsence du quartier europen proximit. La
commune d'Ixelles reste donc une commune multiculturelle de par la prsence importante de
population trangre sur son territoire.

Illustration 35: Revenu moyen par unit de consommation, Ixelles, Observatoire de la Sant et du
Social, 2006
Au niveau socio-conomique, on peut clairement noter une frontire entre les quartiers nord
et sud au niveau du revenu moyen. Il semble que la population appartenant une tranche plus
populaire se situe principalement au nord de la commune, quand la classe moyenne aise semble
plutt investir le sud, l'espace centre et est servant d'espace tampon. On constatera que c'est
tonnamment sur cet espace central que se situe les quartiers considrs comme tant riverains de la
place Flagey, confirmant ainsi le rle de la place publique comme espace de mixit.
Pour ce qui est de l'emploi, on remarque que le taux de chmage est moins lev Ixelles (17,1%)
que dans le reste de la rgion (19%)53, et ce mme chez les jeunes arrivants sur le march du travail.
On notera galement que les hommes y atteignent un taux de chmage suprieur aux femmes dans
les quartiers nord.
53 Fiches communales danalyse des statistiques locales en Rgion bruxelloise, fiche n9 : Commune dIxelles, 2010

59

2.2. Dans les quartiers riverains de la place Flagey

Territoire

Part des moins Part des 3-5 ans Part des 6-11 ans Part des 12-17 Part des 18-29
de 3 ans dans la d a n s
l ad a n s
l aa n s d a n s l aans dans la
population totale population totale population totale population totale population totale
(%)
(%)
(%)
(%)
(%)
-2012-2012-2012-2012-20124,08
4,02
3,74
3,89

3,14
3,22
2,61
2,93

5,4
5,52
4,22
3,6

4,5
4,43
3,56
3,06

24,52
22,3
18,44
20,53

Moyenne des territoires affichs 3,96


Moyenne rgionale
4,73

3,01
4,23

4,80
7,12

3,98
6,31

21,90
17,54

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

Comme on peut le voir sur ce tableau rcapitulatif des classes d'ges prsentes sur les
quartiers de la place Flagey, c'est principalement les 18 64 ans qui recoupe la majorit de la
population sur l'endroit. Nanmoins, on peut noter que c'est le quartier Flagey comptera le plus
d'habitants entre 18-29 ans, quand les quartiers Hpital et Chtelain semblent plutt attirer une
population ge entre 30 et 44 ans, quand les tangs d'Ixelles brasseront une population centre sur
les 45-64 ans. De ce fait, l'ge moyen sur le territoire de Flagey-Malibran sera de 35(,71) ans, de
37(,26) ans dans le quartier Hpital, 37(,61) ans dans le Chtelain, et de 40(,73) ans dans le quartier
des Etangs d'Ixelles. Evidemment, ces classes d'ges seront influences par le montant des loyers 54
et la valeur de l'immobilier sur l'endroit, qui limitera d'entre leur placement sur la commune et qui
peut expliquer en partie cette rpartition de la population.
Part des 30-44 ans Part des 45-64 ans Part des 65-79 ans Part des 80 ans et
dans la population dans la population dans la population p l u s d a n s l a
totale (%)
totale (%)
totale (%)
population totale (%)
-2012-2012-2012-2012Flagey Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

29,79
29,23
27,56
35,62

20,19
20,06
25,23
20,97

5,72
6,94
10,36
7,04

2,67
4,28
4,28
2,35

Moyenne des territoires affichs


Moyenne rgionale

30,46
24,45

21,35
22,11

7,24
9,03

3,31
4,47

Pour ce qui est de leur nationalit, la moyenne des territoires autour de la place est compos de
46,96% d'trangers, le quartier en abritant le plus tant le Chtelain (56,72%). On constate peu
prs le mme schma que sur l'ensemble de la commune d'Ixelles, avec une population trangre
majoritairement compose de nationalits de l'Europe des 15. Un pic de 41,64% d'trangers
originaires de l'Europe atteint mme le quartier du Chtelain, dont 17,11% sont franais. Au
contraire, l'Afrique du Nord semble peu reprsente dans les quartiers jouxtant la place, mis part
54 Voir tableau page 43

60

dans le quartier Malibran (3,85%).

Territoire

Revenu
Revenu
Nombre
Nombre total
m o y e n p a r Revenu
mdian des
d'habitants pour de
dclaration m o y e n p a r dclarations I n d i c e d e 100 dclarations dclarations
()
habitant () ()
richesse ()
(%)
()
-2012-2011-2011-2011-2011-2012-

21011,73
Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles27007,31
Etangs d'Ixelles
31787,74
Chtelain
30969,62

10874,49
13363,17
12706,28
13152,03

15395,05
17820,31
20442,81
19625,4

Moyenne des territoires26583,99


affichs
Moyenne rgionale
26463,44

12325,55 /
12884,52

17771,00

67,52
82,97
78,89
81,66

185,42
191,64
255,64
220,51

80,00

205,54
194,76

7415
5099
3914
4285

Sur des critres plus conomiques, on note que le revenu moyen par dclaration est
nouveau plus lev dans les quartiers des Etangs et du Chtelain, nanmoins, c'est dans le quartier
Hpital que le revenu moyen par habitant est le plus haut (13363 /an) suivi du Chtelain, des
Etangs d'Ixelles et enfin de Malibran-Flagey.

Territoire

Part des chmeurs Part des chmeurs


Part des jeunes de longue dure d i p l m s d u
T a u x d e Taux de chmage chmeurs dans dans les chmeurs suprieur dans les
chmage (%) des jeunes (%) les chmeurs (%) (%)
chmeurs (%)
-2011-2011-2014-2014-201426,72
18,13
13,53
17,54

37,25
30,02
23,42
25,88

10,01
11,5
6,62
5,72

63,73
61,89
60,88
62,9

22,99
26,47
26,9
31,87

Moyenne des territoires affichs


20,32
Moyenne rgionale
22,67

31,99
36,99

9,14
12,17

62,83
63,65

25,85
13,79

Flagey - Malibran
Hpital Etterbeek-Ixelles
Etangs d'Ixelles
Chtelain

Au niveau de l'emploi, on peut remarquer que c'est le quartier Flagey-Malibran qui regroupe le plus
haut taux de chmage sur son territoire, qui dpasse d'ailleurs la moyenne rgionale. Le taux de
chmage des jeunes y est galement important mais ce chiffre lev s'explique en partie par leur
forte prsence dans le quartier. De la mme manire, on remarque que la part des chmeurs
diplms du suprieur dans les chmeurs sera trs leve dans le quartier du Chtelain et des Etangs
d'Ixelles et ce probablement en raison d'un nombre de diplms du suprieur beaucoup plus lev
dans ces secteurs que dans le reste de la Rgion.

61

2.3. Dans l'chantillon des personnes interroges sur la Place Flagey


Sur le total des 30 questionnaires raliss, 17 hommes et 13 femmes ont t interrogs sur
trois zones de la place Flagey que nous aurons l'occasion de dcrire dans la partie suivante. Je
n'utiliserai dans cette description que les rsultats globaux obtenus sur l'aire complte de la place en
rapport avec le type de population qui la frquente.
Ages pour tout l'chantillon (%)
20 25
25 30
30 35
35 40
40-45
45-50
50-55
55-60
60-65
65 et +
HOMME
3,33
20,00
6,67
3,33
3,33
10,00
3,33
3,33
3,33
0,00
FEMME
6,67
13,33
6,67
0,00
3,33
3,33
0,00
3,33
0,00
6,67
TOTAL

10,00

33,33

13,33

3,33

6,67

13,33

3,33

6,67

3,33

6,70

On note qu'environ 50% des personnes interroges sur les lieux sont ges de 20 35 ans, 33%
d'entre eux se situant entre 25 et 30 ans. Ces chiffres confirment bien sur la jeunesse de la
population du secteur que rvlaient dj les chiffres de la commune et le type de commerces et
d'institutions prsents sur la place et proximit. On pourra galement relev le taux important
(10%) d'hommes dont l'ge se situe entre 45 et 50 ans rgulirement prsents sur les lieux.
Habitez-vous ?
HOMME
FEMME

(%)
le quartier
la commune Bruxelles
Autres
23,33
3,33
16,67
13,33
16,67
16,67
6,67
3,33

TOTAL

40,00

20,00

23,33

16,67

Une des questions tait galement destine rpertorier la zone d'influence que brassait la place
Flagey quant aux utilisateurs qui frquentaient les lieux. A la question O habitez-vous ? , on
constate donc que 40% des utilisateurs rpondent vivre dans le quartier, 20% dans la commune,
23% l'intrieur de Bruxelles, et environ 17% l'extrieur de Bruxelles. Parmi les utilisateurs
n'habitant pas Bruxelles, on comptera des personnes en provenance d'Anvers, de Binche, de
Chartres, et plus largement de Wallonie et de Flandre.
Situation professionnelle pour tout l'chantillon (%)
HOMME
FEMME
TOTAL

Employ
Indpendant Etudiant
Sans emploi Retrait
16,67
6,67
20,00
10,00
3,33
10,00
3,33
13,33
10,00
6,67
26,67

10,00

33,33

20,00

10,00

Pour ce qui est de la situation professionnelle des interrogs on peut remarquer qu'une bonne part
d'entre eux sont situs soit dans la case tudiant, soit dans la case employ (pour la plupart, jeune
employ . On constate galement la prsence importante de personnes sans emploi sur l'endroit la
plupart du temps avec un ge assez avanc, mais comme on le verra dans la partie suivante, ceux-ci
ne se placent pas exactement dans le mme primtre lorsqu'ils viennent faire usage du lieu.

62

Niveau de formation pour tout l'chantillon

HOMME
FEMME

(%)
Ecole
professionn
Scolarit
Apprentissa Ecole
elle
Haute

obligatoire ge
secondaire suprieure Ecole
Universit
0,00
3,33
16,67
3,33
10,00
23,33
0,00
0,00
10,00
6,67
20,00
6,67

TOTAL

0,00

3,33

26,67

10,00

30,00

30,00

Enfin, pour ce qui est du niveau de formation scolaire prsent dans l'chantillon, on remarque
qu'une majorit d'entre eux (60%) possde un diplme du suprieur (Haute-Ecole : 30%, Universit:
30%) dj obtenu, ou en phase d'obtention. A ct de cela, prs de 27% des personnes interroges
auront t jusqu' l'cole secondaire (mme si aucune distinction n'aura t fait dans le
questionnaire entre secondaire infrieur et secondaire suprieur).

3. Usages et reprsentations des usagers


1e partie globale 2e partie par zones

3.1 La diversit gographique des usagers


Parmi l'chantillon des trente personnes interroges, on constate une diversit gographique
des usagers assez importante, mme si une majorit des personnes ayant rpondu au questionnaire
habite le quartier.
Habitez-vous ?
HOMME
FEMME

(%)
le quartier
la commune Bruxelles
Autres
23,33
3,33
16,67
13,33
16,67
16,67
6,67
3,33

TOTAL

40,00

20,00

23,33

16,67

On note que 40% des personnes interroges sur la place considrent vivre dans le quartier de la
place Flagey, quand 20% proviennent de la commune d'Ixelles, 23,3% de la Rgion et 16,7%
d'autres lieux. On peut galement prciser que parmi ces personnes provenant de la Rgion, le rayon
des utilisateurs peut s'tendre jusqu' Bruxelles-Ville, Uccle, Woluw-Saint-Pierre, Laeken, Jette,
ou encore Molenbeek, montrant ainsi le caractre extra-communal que peut possder la place
Flagey. De la mme manire, parmi les personnes non rpertories sur la Rgion de BruxellesCapitale, on notera que les rpondants peuvent provenir d'endroits divers tels qu'Anvers, Binche,
Chartres, la Wallonie ou la Flandre en gnral confirmant galement la notorit de la place au del
des frontires rgionales voir nationales.
Vous rendez-vous sur la place Flagey ?
HOMME
FEMME
TOTAL

(%)
Une fois par Une 2 fois Une fois par
Rarement
Jamais
jour
par semaine mois
23,33
20,00
3,33
10,00
0,00
13,33
10,00
10,00
6,67
3,33
36,67

30,00

13,33

16,67

3,33

63

Pour ce qui est du temps de pause sur l'endroit, on note qu'une bonne moiti de l'chantillon affirme
y passer rgulirement plus d'une heure, quand 23,3% des interrogs semblent plutt l'utiliser
comme lieu de rendez-vous ou de passage en n'y restant qu'entre 5 et 15 minutes. Enfin, pour ce qui
est de la frquence de frquentation des usagers, on constate qu'une majorit (36,67%) des
utilisateurs se rendent environ une fois par jour sur l'endroit, 30% y auront un passage
hebdomadaire, quand prs de 17% des interrogs disent n'y passer que rarement.
Cette diversit gographique va galement tre lie la diversit des activits sur les lieux et
aux motivations premires des usagers d'y parvenir. Ainsi, lorsque la question leur est pose de
savoir si la place Flagey est finalement un point sur leur parcours ou leur destination finale, 76,7%
des rpondants diront considrer la place comme leur destination finale, qu'ils aient t interrogs
sur la place, ou sur les terrasses et commerces alentours. On peut bien sur avancer que si la
proportion de rpondants considrant la place comme leur destination est si importante c'est
galement parce que peu d'usager en itinrance auront accept de rpondre au questionnaire.
Par quel moyen de transport tes-vous arriv sur la place ?
HOMME
FEMME
TOTAL

Transport en
Voiture
Marche
Vlo
commun
33,33
3,33
16,67
23,33
0,00
16,67
56,67

3,33

33,33

(%)

Taxi

Autres

3,33
3,33

0,00
0,00

0,00
0,00

6,67

0,00

0,00

On va galement pouvoir constater qu'une majorit des utilisateurs proviennent du rseau de


transports publics, qui comme on a dj pu le voir dans les chapitres prcdents, dessert
relativement bien la place Flagey et ses alentours. Ainsi, toutes les lignes prsentes sur la place (Bus
71,60, 59, 60, 95 et Tram 81-83) auront t cites au moins une fois. Comme on a pu le voir dans la
diversit gographique des usagers, les personnes habitant le quartier taient en majorit parmi les
personnes interroges, ce qui expliquera galement que 33% des rpondants disent se rendre sur la
place pied.
Pourriez-vous me donner la raison principale de votre prsence sur la place ?

HOMME
FEMME
TOTAL

(%)
Boire un
Me reposer,
Rejoindre
Rencontrer u n
verre,
Flner,
ami,
Spectacle, Travail,
prendre un F a i r e d e s v i s i t e r l e s des
boire un
Expo, Fte cours
inconnus
repas (seul) achats
lieux
verre
3,33
13,33
3,33
0,00
10,00
3,33
23,33
6,67
3,33
0,00
6,67
10,00
0,00
16,67
10,00

16,67

3,33

6,67

20,00

3,33

40,00

Enfin, lorsque leur sera pose la question de la raison principale de leur prsence sur la place, 40%
des rpondants diront rejoindre un ami, la plupart du temps pour boire un verre, c'est donc sur un
versant de sociabilit que la premire motivation rejoindre la place semble se porter rappelant par
la mme les fonctions de la place publique. La seconde motivation s'tablir sur la place Flagey
semble ensuite tre le repos et la visite des lieux dont 20% des interrogs se rclameront. Encore
64

une fois, cette motivation rappelle l'environnement vert et la diversit des rues et constructions
atypiques du lieu, qui peuvent en elles-mme tre suffisantes pour attirer une tranche de la
population. La troisime motivation se rendre dans le primtre de la place Flagey (environ 17%
des rpondants) sera le travail ou les tudes, ceci s'explique videmment par la diversit des
commerces et services alentours qui brassent du mme coup la population qu'ils emploient, mais
galement par la prsence de plusieurs coles proximit dont les tudiants de l'ULB semblent tre
les plus nombreux. Enfin, la dernire motivation semblant offrir une identit la place est celle des
spectacles, expositions et ftes qui rappelle le versant culturel que la commune a voulu offrir au
quartier, la majorit des rpondants se rendant alors aux vnements organiss par le Flagey ou par
le thtre Marni.

3.2. Les reprsentations des usagers


Les questions touchant aux reprsentations des usagers tentaient de retirer les
caractristiques gnrales que la population frquentant la place lui attribue. Ainsi, elles touchaient
autant au type de population que les usagers pouvaient y trouver, qu' la scurit de la place, la vie
culturelle et l'animation du quartier, et la diversit des commerces et des transports publics.
Pour vous, quelles genre de personnes frquentent principalement la place Flagey ? (%)

HOMME
FEMME

U n g r o u p e Elle est
spcifique
ouverte
10,00
13,33

TOTAL

23,33

plutt Je ne sais
tous pas
43,33
3,33
30,00
0,00
73,33

3,33

La premire question avait pour but de reprer si une population particulire occupait les lieux, et si
tel tait le cas, si cette occupation tait rellement reconnue par les usagers. On constate qu'une
majorit claire (73,3%) considre la place Flagey comme plutt ouverte tous, mme si une trs
large majorit des rpondants auront tendance prciser que la population reste tout de mme
majoritairement jeune et tudiante. Pour ce qui est des 23% de rpondants considrant qu'un groupe
spcifique occupe les lieux, les deux groupes revenant les plus souvent sont les tudiants ou
jeunes diplms et les bobos . On peut potentiellement rattacher ces commentaires sur la
population prsente sur la place au type de bars prsents sur ses contours qui visent ouvertement ce
type de clientle, et qui influencent alors la population qui sera ensuite perue sur l'espace public.
Vis vis de la scurit de l'endroit, On note que celui-ci semble tre considr comme tout fait sr
par 76,7% des rpondants, plutt sr par 20% d'entre eux, et pas du tout par l'une des personnes
65

interroges. A ce propos, il sera d'ailleurs difficile de considrer la place Flagey comme un endroit
non scuris, des patrouilles de police se plaant rgulirement sur l'endroit ou proximit (environ
toutes les 15 minutes), et les gardiens de la paix tant galement souvent prsents. De plus,
plusieurs rpondants prciseront galement remarquer la prsence importante de camras dans les
btiments alentours qui semblent filmer la place. En ce qui concerne le rpondant ayant jug la
place comme pas du tout sre, il appuiera son avis sur le fait qu'en journe aucun problme
majeur ne survienne, mais que la diversit des bars aux alentours le soir et le peu d'clairage sur la
place tend y installer un climat inconfortable.
La vie culturelle et l'animation du quartier vous semblent-tre ? (%)
HOMME
FEMME
TOTAL

un
sans
un avantage inconvnient insuffisant inexistant
importance
36,67
6,67
0,00
6,67
6,67
23,33
3,33
10,00
6,67
0,00
60,00

10,00

10,00

13,33

6,67

On va galement pouvoir remarquer que 60% des usagers de la place considrent sa vie
culturelle et son animation comme un avantage, mme si environ 13% des rpondants ne s'y
retrouvent pas puisqu'ils la jugeront inexistante voir insuffisante.
A ce propos, il est galement intressant d'observer les calendriers des vnements que la commune
autorise sur la place Flagey55et dans le quartier. Ainsi, sont reprsentes en orange les activits
associatives fond politique telles que les flashmobs contre les violences faites aux femmes et
enfants l'est du Congo, la quinzaine de l'galit des chances ou les chanes contre le racisme. En
jaune, on retrouve les activits associatives plus locales (Street Salsa ou Club de Zumba) ainsi que
les diffrentes foires (cirque Bouglione) et expositions gratuites. En rouge, on retrouve toutes les
activits prives ayant lou la place (Tribune Mobile VOO, Promo Proximus ou Base, Redbull),
bien que parmi elles on note la prsence d'Amnesty International, fort prsente sur les lieux ces
deux dernires annes pour ses recherches de dons. Enfin, en vert sont reprsentes toutes les
activits ayant trait au march hebdomadaire de la place Flagey. On pourra toute de mme
remarquer qu'au cours de ces dernires annes, la commune semble donner un plus d'espace au
secteur associatif que les annes prcdentes, mme si les acteurs privs restent trs prsents.
Considrez-vous la diversit des gens qu'on y ctoie comme ?

HOMME
FEMME
TOTAL

un
sans
un avantage inconvnient insuffisant inexistant
importance
33,33
10,00
0,00
0,00
13,33
30,00
3,33
0,00
3,33
6,67
63,33

13,33

0,00

3,33

20,00

55 Les calendriers des vnements ayant lieu sur la place Flagey classs par type de 2013 2015 sont prsent en
annexe.

66

Pour ce qui est de la diversit des gens qu'il est possible de ctoyer sur la place une trs large
majorit des rpondants la considrent comme un avantage certain, mme si prs de 20% des
usagers semblent n'y trouver aucune importance. Il reste cependant tonnant que prs de 13% des
rpondants considrent finalement la diversit des usagers de la place comme un inconvnient. A ce
titre en s'intressant au dveloppement de leurs impressions, ceux-ci rpondront qu'ils le considrent
comme un inconvnient car aucune mixit n'existe rellement selon eux et que cette homognit
tendrait s'accentuer.
Considrez-vous la diversit des commerces comme ?
HOMME
FEMME
TOTAL

(%)
un
sans
un avantage inconvnient insuffisant inexistant
importance
43,33
0,00
6,67
3,33
3,33
26,67
3,33
10,00
0,00
3,33
70,00

3,33

16,67

3,33

6,67

On va galement pouvoir constater qu'une majorit des personnes interroges considre la diversit
des commerces comme un avantage, mme si prs de 17% des usagers la juge insuffisante. Il sera
rgulirement prcis que peu de commerces indpendants sont finalement prsents mis part sur la
rue Malibran, et que ceux-ci auraient une tendance disparatre, en particulier les commerces
trangers. On pourra galement noter qu'une part non ngligeable des rpondants (11 personnes)
considrent galement que les commerces aux alentours pratiquent des prix relativement leves et
non-accessibles au plus grand nombre.
Considrez-vous le rseau des transports publics comme ?

HOMME
FEMME
TOTAL

sans
un avantage un inconvnient insuffisant inexistant
importance
53,33
3,33
0,00
0,00
0,00
43,33
0,00
0,00
0,00
0,00
96,67

3,33

0,00

0,00

0,00

Les transports publics sont galement jugs par une majorit crasante (96,7%) comme un
avantage. Evidemment, on peut relier cette apprciation au pourcentage lev d'usagers se rendant
sur la place en transports en commun, mais galement l'offre importante de ligne sur l'endroit.
Une remarque peut aussi tre faite sur le fait que prs de 25% des rpondants auront
automatiquement abord le sujet du Tram 71, projet actuel de la Rgion et de la Commune, en
raison d'un bus 71 beaucoup trop bond leur got et bloqu heure pleine. Malgr que beaucoup
d'entre eux voient le projet global d'un bon il pour leurs dplacements, une majorit s'inquite des
inconvnients sur la circulation et sur le bti de la chausse d'Ixelles, ainsi que de l'impact du temps
des travaux sur les petits commerants de la rue.

67

3.3. Un avis global des usagers de la place Flagey


Afin de reconstruire un avis plus global sur l'utilisation et l'intrt que les usagers portaient
la place Flagey, les dernires questions du questionnaire propos aux passants taient ouvertes et
regroupaient une srie d'indicateurs senss rendre un descriptif large du vcu de la place et des
possibles amliorations y apporter. On y retrouve le choix d'un ou de plusieurs adjectifs senss
reflter le caractre et l'identit de la place, la proposition d'un amnagement ou d'une amlioration
future lui apporter, et la description de leur avis sur la place Flagey en termes gnraux.
En commenant par le choix d'un adjectif sens reflter le caractre de la place, on constate que les
personnes interroges ont naturellement vari leur choix de rponse entre un adjectif reprsentant
soit la population frquentant le lieux, soit l'ambiance gnrale qu'ils ressentaient, ou les deux. A
partir de ce relev, on peut tablir le schma suivant :

Illustration 36: Relev des adjectifs caractristiques de la place Flagey


On peut noter que l'ensemble du tableau regroupe une majorit d'adjectifs positifs sur la population
frquentant la place Flagey ainsi que sur son ambiance, mais la liste des adjectifs ngatifs reste pour
le moins importante et reflte des oppositions claires dans l'apprciation subjective du lieu.
Pour ce qui est de la population, il semble que les adjectifs relatifs la frquentation d'une
population de tout genre soient souvent utiliss, on y retrouve par exemple : Multiculturelle,
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Cosmopolite, Eclectique, Multignrationnelle, Varie, et d'une nature conviviale. De l'autre ct,


c'est une population contraire que l'on dcrit en des termes portant sur une certaine classe sociale
Embourgeoise, Bobo et de nature plutt individualiste. Une certaine sparation peut donc dj
tre perue sur le regard que les utilisateurs de la place portent sur les autres usagers utilisant le
mme espace. On remarquera galement qu'alors que son utilisation sera dcrite comme Trendy ou
Branche d'un ct, elle sera galement perue comme pervertie et oppressante de l'autre.
Plusieurs termes restaient galement d'une porte gnrale sur la place et son amnagement. On
peut constater que plusieurs de ses qualits seront directement vantes comme son caractre
publique, de point de rencontre et de lieu de passage, et les adjectifs les plus ngatifs ne font effet
que de sa banalit et d'une impression de trop ordonne et btonne. Il reste que l'espace est juge
comme une belle tendue, grande et ouverte.
L'ambiance de la place va galement tre soumise une opposition importante sur les termes
employs son propos. En effet, alors qu'une partie des usagers la dcrit comme chouette, cool,
dynamique ou anime, d'autres la jugent comme bruyante, trop calme, ennuyeuse, froide, voir
mme pourrie. On peut donc noter que l'avis des utilisateurs est certes tranch, mais qu'il reste
compos de deux visions opposes.

4. Observations sur les lieux et partir du questionnaire

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