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Acerca de la Imaginacin: Reconciliando Conocimiento y Vida,

o Qu representa Gregory Bateson?


Marcelo Pakman.
Traduccin por Gian Lorenzo Blanco

Este artculo presenta una lectura de la obra de Gregory Bateson, enfocndose en su inters en
la brecha representacional entre mapa y territorio, y en su importancia en el desarrollo de su
redefinicin del concepto de mente, su nueva disciplina llamada ecologa de las ideas, y su
metodologa congruente con esta basado en la lgica de la metfora. Preguntas acerca de tres historias
iniciales provenientes de diferentes dominios nos permiten el uso de homologas entre forma y
contenido en el artculo. Esta lectura de la obra de Bateson enfatiza su cuestionamiento (como Derrida)
de la metafsica de la presencia en la que la filosofa occidental se ha basado mayormente, y en el rol
central de la imaginacin como factor de balance para la terapia familiar a la que l contribuye, pero que
tambin mira con reservas.
Family Process 43:413-423, 2004
Todos somos un tipo de personaje del Quijote que queremos creer que vale la pena salir y
tumbar los molinos de la naturaleza de la belleza, y de la naturaleza de lo sagrado, y de todo el
resto. Gregory Bateson, Una unidad sagrada (1991).

ara la primera generacin de terapeutas familiares, Gregory Bateson se puso en alto entre los
fundadores de una disciplina que, a pesar de haber nacido en la heterodoxia, no poda hacerlo
sin un mito de origen. Fue permanentemente citado, sus ancdotas han ilustrado muchos
artculos, sus escritos fueron el objeto de minuciosa lectura y meticulosos anlisis, y sus temas
principales fueron interminablemente repetidos; convirtindose as en un icono reacio y quizs
involuntario. Un erudito enciclopdico y contribuyente de las ideas seminales de mltiples disciplinas
(antropologa, semntica, etnologa, psiquiatra, ecologa, y contina), con gracia transgredi y volvi a
trazar los lmites de todas ellas, entrelazando elegantemente la biologa y las ciencias sociales con los
nuevos conceptos de la ciberntica y de la teora de sistemas. En un estilo parsimonioso e implacable,
desconcert audiencias y lectores en la vanguardia de muchas profesiones que estaban fascinadas con
1

NdT: La traduccin de este texto implic una dificultad no menor ante el concepto stand for, el cual fue
traducido finalmente como representar. Lamentablemente, el texto tambin ocupa el verbo representing y el
concepto de representacin, sin embargo, cuando lo hace tambin est hablando en la misma lgica de la
metfora, en que una cosa representa a otra, y no en el sentido de sistemas representacionales en una lgica
computacional. Otra opcin habra sido traducir stand for como significa, sin embargo, por la rigurosidad del
autor original en diferenciar el concepto de significado del de sentido, se ha preferido evitar esta posible
traduccin.

la msica de su novela y su creativo enfoque transdisciplinario, aunque las letras de sus muchas
contribuciones permanecieron a veces enigmticas. Aunque el lector con frecuencia tiene insights
inesperados reverberando como poderosos reencuadres de su prctica profesional completa, la prosa
de Gregory Bateson fue demandante para los profesionales bien versados en sus propios campos, pero
no necesariamente en la vasta coleccin de perspectivas literarias, filosficas, culturales, histricas,
biolgicas, religiosas, y otras perspectivas que poda traer a los temas a la mano. Bateson (1972) mismo
mencion a un estudiante que una vez le pregunt Quiere que aprendamos lo que nos est
diciendo?... o es todo una suerte de ejemplo, una ilustracin de algo ms? (p.xxv). Bateson admite,
Evidentemente no estaba respondiendo a la pregunta, un ejemplo de qu? (p.xxv).
El eco de esa pregunta es hoy ms relevante que nunca, dado que las nuevas generaciones de
terapeutas familiares han crecido con distante, y probablemente reticente, exposicin a la obra de
Gregory Bateson. Las palabras de Jacques Derrida (1976) se aplican aqu: Sera frvolo pensar que
Descartes, Leibniz, Rousseau, Hegel, etc. Son nombres de autores cada uno es en primer lugar el
nombre de un problema (p.99). Deberamos enfocar la pregunta, Qu representa Gregory
Bateson? como uno de estos problemas, abierto a interminable deconstruccin. Ahora que se ha ido
por 24 aos, es ms fcil ser consciente de la distancia entre Gregory Bateson el hombre, al cual no
conoc, y el nombre Gregory Bateson y lo que podra representar entre los terapeutas familiares de
hoy en el ao del centenario que intentamos celebrar poniendo sus ideas a trabajar.
Del amplio repertorio de metodologas que podemos seguir para responder esta pregunta,
probablemente es adecuado para la ocasin usar una muy humana. Gregory Bateson ilustr esta
metodologa con un chiste acerca de un computador extraordinario con capacidad humanas que
respondi la pregunta de un inteligente cientfico Puedes pensar como un ser humano? con Eso me
recuerda una historia. Permtanme entonces presentar tres historias que creo son pertinentes para dar
alguna luz a nuestra pregunta gua.

Una Visita al Museo


Hace algunos aos en Brgamo, Italia, asist a una muestra de los ltimos trabajos de jvenes
artistas Finlandeses. Hacia al final de la pared y detrs de una cortina que impeda mirar adentro, un
visitante entrara directo a la instalacin, que cubra la mayor parte del piso, con grandes fotos de bebes.
La reaccin inicial espontanea de todos los visitantes fue intentar alejarse de las fotos para evitar
pisarlas. Lentamente comenzamos a experimentar tomando distintas posiciones cara-a-cara con las
imgenes, y cuidadosamente las pisamos. Las llegamos a disfrutar sin perder completamente una cierta
incomodidad, acompaada de reacciones emocionales mezcladas a las que los comentarios de las
personas escritas a la salida dieron testimonio.
Cmo explicar la renuencia a pisar las fotografas?, Estbamos intentando evitar pisar las
obras de arte?, O los bebs? Despus de la vacilacin inicial, pudimos jugar con la transgresin de la
norma de que el arte no est hecha para pisarla, redefiniendo el arte en la prctica. Pero la incomodidad
residual causada por los bebs en las imgenes habla de la dificultad de aceptar las reglas del como s.
Emocionalmente, estamos pisando bebs. La distincin no es trivial.

Una Performance Teatral


Durante un reciente viaje a Argentina, me sent de repente enfermo casi al llegar. Esto no fue un
evento sorpresivo. Durante muchas visitas a mi pas natal, he sufrido severos resfros, y ah estaba en la
provincia de Crdoba otra vez, con fiebre y estornudando profusamente, mal genio y en total
incomodidad, mientras intentaba hacer mis tareas profesionales en la conferencia de redes sociales.
Una noche, un grupo de teatro lleg a hacer una performance 2. Invitaron a la gente de la audiencia a
contar alguna de sus experiencias cotidianas, subrayando cmo se senta en ese momento. La directora,
en conversacin con los miembros de la audiencia, captur una instantnea de la situacin. Los actores
acompaados por un msico (con poca, si es que alguna incitacin de la directora), procedieron a poner
en escena un corto guin improvisado intervenido con elementos ficticios aunque congruentes con la
historia contada.
Tom mi turno, diciendo algo como, Cmo pueden ver, tengo un fuerte resfriado, del tipo que
agarro siempre que vengo a Argentina, con ms estornudos y fiebres que los que tena cuando viva
aqu. Hoy pens que estos resfros tienen que ver con venir a Argentina, que es para m un viaje
imposible. Viajo frecuentemente, pero es el nico pas al que, cuando voy, estoy de hecho volviendo,
regresando. Pero cuando me doy cuenta de que no estoy volviendo, puedo ver que no puedo volver
porque el lugar al que volvera no est en el espacio, sino en el tiempo, que no puedes ser encontrado
en ninguna parte. Tomando la situacin presentada, dos actores cayeron al piso. Uno empez a
olfatear las baldosas del piso diciendo Estuve aqu!, Esto es!, Conozco esto!. Otro deca, No, no es
esta!, No es esto!, No es!. El primero fue a otra baldosa, y el proceso se repiti hasta que el otro actor
intento mostrar que no era posible el reconocimiento, que estaba en el lugar equivocado. En cierto
punto, despus de buscar en un par de otras baldosas, el actor estaba olfateando tan intensamente que
empez a estornudar interminablemente. La performance fue muy conmovedora para m; sent que
captur mi experiencia, y me sent afectado, solitario y perdido en el sentido profundo de no
pertenecer, balanceado por el entendimiento de que no necesitaba estar arraigado en ningn lugar.
Qu de la performance sum a mi entendimiento de la situacin? Supe de alguna forma que el
resfro representaba el viaje imposible. Sin embargo, agregaron un link olfatear- como la prctica
verdadera en la que el viaje se vuelve imposible, hecho cuerpo en el resfro. Sin postular que tal
mecanismo estaba envuelto como patgeno real de mi resfro, fue un elemento congruente con la lgica
emocional de la situacin. La metfora, resfro como viaje imposible, hizo sentido para los organismos
que olfatean sus alrededores como experiencias corporizadas de pertenecer. Es emocionalmente real
que a travs del olfateo del territorio, el resfro es el viaje imposible y no una experiencia como s. Los
lmites de la experiencia como s son transgredidos y restablecidos durante la performance.

Dilemas, Objetividad, Subjetividad, y la Ecologa de la Toma de Decisiones


El ao pasado, una de las ltimas veces que me reun con Gianfranco Cecchin, a quien perdimos
reciente y trgicamente, tuve la oportunidad de comentar sobre una sesin de terapia familiar que l
estaba conduciendo. Trabajando en ese momento en dilemas que la gente trae a la terapia, pens que la
2

Gracias a los talentosos actores de Teatro Espontaneo El Pasaje, dirigidos por Mara Elena Garavelli.

familia a la mano era un tpico ejemplo. Estaba estancados decidiendo si quedarse en la ciudad actual o
si moverse a al pueblo vecino de la familia de origen de la mujer, a quienes visitaba frecuentemente.
Considerado el alto valor que el hombre pona en la certeza y la racionalidad, y la historia
pasada de dificultades sexuales para la pareja, propuse, durante la discusin de equipo, una versin de
mi teora de trabajo sobre los dilemas irresolubles: Aunque cuidadosamente se ponderen en forma
racional los pros y los contras de las opciones disponibles, cmo lo han hecho interminablemente,
siendo una forma lgica y viable de proceder, frecuentemente no lleva naturalmente a una decisin
cmoda. Ponderar y decidir pertenece a diferentes niveles y son discontinuos. Si ponderar aspira a ser
objetivo, decidir no puede evitar ser subjetivo. Para los mtodos realmente objetivos de decidir, no
tenemos nada equivalente a una prueba de glicemia con valores consensuados de lo que debe ser
considerado normal- para ayudar a definir un diagnstico y manejar una situacin. Tenemos que
inventarnos un mtodo objetivo. Por ejemplo, la pareja poda alternar los fines de semana en un mes
entre las ciudades, y mudarse a la ciudad en la que el sexo fuera ms satisfactorio. Gianfranco propuso
una variacin: El sexo es an demasiado controversial y subjetivo, creo que deberan usarse
parmetros diferentes y ms democrticos para que la objetividad sea alcanzada. Proponga para la
pareja que alternen dos fines de semanas entre las dos ciudades cocinando tallarines a algunos amigos
que vayan a los dos lugares, y voten por los mejores.
Gianfranco se lo presento a la pareja, y, como ocurre frecuentemente, la discusin amplio su
cantidad de variables. Esto hizo espacio para otros (hasta el momento no revelado) elementos
significativos de ser considerados: respuestas potenciales de otras familias y viejas historias de una
prevalente mala suerte de los ancestros en una de las ciudades. El mero hecho de hacer una lista de
pros y contras, guiado por el propsito explcito de los miembros de la familia al pensar en mudarse, no
captur la ecologa altamente compleja de la situacin. La racionalidad fue reencuadrada como
subjetiva, y la objetividad fue encuadrada como dependiente de elementos azarosos. Decidir era acerca
de un juicio cualitativo con un tono de una lgica diferente.
Se haba vuelto cocinar tallarines una metfora para todos los elementos que haban sido
considerados hasta ese momento irrelevantes para la decisin?, Cre una categora para las cosas que
la razn o puede capturar de otra forma?, Representaba la potencial respuesta caprichosa sobre los
tallarines, encuadrada como objetividad, una lgica emocional diferente de la lgica del ponderar?,
Operaba todo el asunto como una reductio ad absurdum de la ilusin de estar siendo exhaustivos en el
hacer la lista de variables relevantes para la decisin, legitimado las razones del corazn?, Introdujimos
la oposicin subjetivo/objetivo que permita cuestionar la racionalidad?, Era la racionalidad la metfora
central de la identidad de los tomadores de decisiones?, Y se convirtieron el sexo o los tallarines en
metforas para el placer, legitimndose como una dimensin para una identidad ms amplia?,
Estbamos validando que ellos podan dar lugar al placer en sus vidas, trayendo otros lineamientos
para decidir como mapear el territorio de su decisin?, Traje esta historia sobre Gianfranco porque su
prdida, personal y cercana, est representando al ms distante y menos personal Gregory Bateson
que estamos intentando recrear?, Puedo continuar ahora con la emocin que la historia de Gianfranco,
para seguir ahora desde un contexto diferente, con la historia de Gregory Bateson?

EL PROBLEMA DE LA REPRESENTACIN
Existe una pauta que conecta el pisar las fotos de los bebes en una muestra de arte con la
performance en que los actores olfatean el piso de baldosas que representa la emergencia de un resfro
que, a su vez, representa un viaje imposible?, Y existe una pauta que conecta a los dos con cocinar
tallarines como una alternativa a la ponderacin racional de la toma de decisin de una familia sobre
donde vivir? Ms all de los tonos Batesonianos de la pregunta, si ponemos lado a lado las historias
secuencialmente contadas, una pauta conectando todas las preguntas que he hecho sobre estas gira en
torno a tres preocupaciones centrales de la obra de Gregory Bateson: Qu representa un nombre?,
Qu representa un mapa?, Qu es epistemologa?
El cuestionamiento sobre estas tres preguntas centrales mencionadas lo llevan a preguntar
muchas otras, por ejemplo: Cmo es que una cosa representa otro?, Qu pasa en el proceso de
representacin?, Est limitado al lenguaje o se extiende a la naturaleza?, Qu agrega o sustrae el
lenguaje en el proceso?, Cul es la conexin entre la representacin y la cosa representada?, Es
necesario, consensual, o ambos?, Qu tipos de representaciones podemos tener?, Cmo cambia
nuestra relacin con el mundo en que nos desenvolvemos, dependiendo de los diferentes tipos de
representacin?
Para m, Gregory Bateson representa a alguien que explor a fondo estas preguntas centrales de
una forma que le permiti redefinir el concepto de mente, empezar una nueva disciplina que llam
ecologa de las ideas en orden de estudiar ese concepto redefinido, y poner esa disciplina a trabajar con
una metodologa congruente (abduccin) estructurada en la lgica de la metfora. Presentar el
movimiento de los nombres a los mapas y de los mapas a la epistemologa como lgicas sin implicar que
fueron cronolgicas en la evolucin conceptual de Bateson.

Qu representa un nombre?
La relacin de los nombres con las cosas nombradas es una de las muchas formas en que
Bateson explor, a travs de mltiples disciplinas, el problema de la representacin. Bateson tuvo
algunos insights centrales referidos a nombres.
Charles Saunders Pierce hizo la clsica distincin entre tres tipos de signos: cono, ndice y
smbolo. En el cono, La cualidades de la representacin estn consideradas para ser similares a las
cualidades del objeto representado (Lechte, 1994, p.146). La imagen de un espejo es un cono. En el
ndice, el signo est fsicamente ligado a, o afectado por, el objeto un barmetro, un reloj de sol. Los
pronombres demostrativos (esto, eso) o el golpe en una puerta indicando que hay alguien en la
puerta (p.146) estos son ejemplos de ndices. Los smbolos son los signos convencionales, como estos
que usamos en el hablar y el escribir. Como Lechte seala, La nocin de Pierce de smbolo insina a la
concepcin de Saussure de la relacin arbitraria entre significante y significado (p.146). Los smbolos
son signos que han ganado independencia de los objetos a los que convencionalmente denotaban. Los
nombres representan convencionalmente y consensualmente a las cosas que nombran. Si nada hace a
los smbolos especficos necesarios, se necesita un cdigo, e intrpretes capaces de leerlos.

Cuando Bateson (1991) tuvo su primera subvencin para investigar el rol de los tipos lgicos en
la comunicacin humana y animal (p.149), los tipos lgicos de Bertrand Russel se sumaron a su
conciencia de la libertad de la palabra y su cualidad consensual, sealada por Pierce. Una instancia
clsica de tipificacin lgica, de la diferencia entre las cosas, clases de cosas y clases de clases de cosas,
es que denotar objetos tiene un nombre y el nombre en s mismo tiene un nombre. Los nombres y los
objetos que denotan pertenecen a diferentes tipos lgicos, y las cualidades de los primeros no aplican a
los segundos. Las palabras que los nombres pueden, sin embargo, ser las mismas. La palabra bebs
aplica a organismos que lloran, ren, son amamantados, pero el nombre de esos organismos denotados
(tambin llamados bebs) no pueden llorar, ni sonrer.
Bateson y Bateson (1987) sealaron que hablamos acerca de cosas e intentamos determinar
qu es qu, porque A la mayora de nosotros se nos enseo en la escuela que un sustantivo es el
nombre de una persona, lugar o cosa (p.26). Se dio cuenta que algunos aspectos del lenguaje estn
probablemente ms conectados con la forma en que la naturaleza opera ms all (o quizs ms ac) de
que el lenguaje entre en escena: se nos debera haber enseado que un sustantivo representa
varias clases de relacin con otras partes de la oracin, as la gramtica completa podra ser definida
como relaciones y no en trminos de cosas. Las relaciones gramaticales son del tipo preverbal. el
barco golpe la costa y yo le di una palmada a mi hija estn ligadas por una analoga gramatical
(p.28). Si, en el lenguaje, nos enfocamos en la analoga gramatical ms que en los sustantivos, podemos
ir del mundo de las cosas al mundo de las relaciones, un principio bsico del pensamiento sistmico que
estara siempre en el primer plano de su metodologa de pensamiento.
Bateson se intereso bastante en los tipos de cosas que podemos hacer con palabras. Las
palabras pueden estar al servicio de la lgica clsica. En estos casos, podemos hacer asunciones respecto
de cosas con diferentes nombres porque los objetos que denotan comparten algunos predicados. En
una instancia clsica de lo que se llama un silogismo en Brbara: los hombres mueren; Scrates es un
hombre, Scrates morir. En este caso, El predicado (morir) est atribuido a Scrates por
identificarlo como miembro de la clase cuyos miembros comparten ese predicado (Bateson & Bateson,
1987, p. 26).
Pero Bateson (Bateson & Bateson, 1987) era consciente de que la lgica clsica estaba
construida en la clasificacin que para hacer silogismos debes haber identificado clases, as los
sujetos y predicados pueden ser diferenciados. Pero, fuera del lenguaje, no hay nombres de clases ni
relaciones de sujeto-predicado (p. 27). Hay, sin embargo, otras cosas que podemos hacer con nombres.
Por ejemplo, podemos construir metforas cuya lgica es muy distinta de la lgica de veracidad de
Agustn y Pitgoras (p. 26). Si deletreamos nuestra metfora en forma de silogismo, un ejemplo de
silogismo metafrico sera: el pasto muere, los hombres mueren, los hombres son pasto. Esto, desde el
punto de vista de la lgica clsica, representa un silogismo pobremente formado, pero en la poesa y el
lenguaje cotidiano tiene un amplio uso.
A pesar de que la misma palabra puede aplicarse a objetos que pertenecen a diferentes tipos
lgicos, de todos modos podemos tratar a los nombres como si fueran las cosas que denotan. En ese
caso, podramos encontrarnos con una reaccin al pisar las imgenes de los bebes como si estuviramos
pisando un bebe. Bateson uso como modelo el hecho de que para los Protestantes, el pan representa el
cuerpo de Cristo y el vino representa el cuerpo de Cristo, mientras que para los Catlicos, el pan es el
cuerpo de Cristo, y el vino es la sangre son sacramentos (Bateson, 1972, 1991). Siempre que operamos

igualando el nombre con la cosa denotada o con una metfora sin clasificar en el que el como si se ha
perdido, Bateson dira que estamos teniendo una experiencia sacramental. Podemos entonces
experimentar un actor olfateando una baldosa por el suelo con la emocin de un resfriado que encarna
un viaje imposible, o cocinar tallarines como una prueba legtima de toma de decisiones.
Cmo expresamos la diferencia entre metfora y sacramento? En la palabras de Bateson
(1972), la respuesta debe lidiar con la persona y no con el mensaje (p.36); no es el nombre sino la
relacin del sujeto con el nombre y con su habilidad para alcanzar una metaposicin que permite hacer
el juicio.
Los nombres pueden crear todo tipo de trampas autorreferenciales, nombrando cosas en
diferentes niveles lgicos. Como las clsicas paradojas de tipo de Epimnides (todos los Cretenses son
mentirosos, dijo un Cretense), todas las trampas autorreferenciales llevan a una oscilacin interminable
dentro de la imposibilidad lgica, y la confusin sobreviene. Bateson vea que las paradojas, confusin
de tipos lgicos, metforas y sacramentos, jugaban un rol en la esquizofrenia3. Pero esta pregunta lo
llevo a mirar que estos acertijos lgicos y trampas lingsticas, lejos de ser la excepcin, son
constitutivos de actividades centrales humanas como son el humor, el juego, el arte, la religin, la
poesa, el sueo, la fantasa, y ms.

Mapa y territorio
Tomando los trminos de Korzybski, Bateson (1972) encontr/fund el puente entre la
lingstica y la semiologa, y empez a pensar que el mensaje no consiste en los objetos que denotan.
Ms bien, el lenguaje es a los objetos que denota una relacin comparable a la que un mapa es a un
territorio (p.180). Este movimiento del nombre al mapeo signific un cambio cualitativo en el camino
interdisciplinar de Bateson. Cuando se buscan instancias de los procesos de hacer representaciones en
sistemas naturales y artificiales, la presencia constitutiva de una brecha aparece como un patrn/pauta
persistente.
La conciencia es una instancia particularmente relevante en esta consideracin. Ningn sistema
podra ser totalmente consciente. Lgicamente el todo podra no ser reportado en la parte, y cada
aumento de la representacin de una parte requiere algunos mecanismos adicionales del todo. En
trminos econmicos, los organismo operan inconscientemente en todo lo que ya sea hbito (Bateson,
1972). Bateson vio que la conciencia es necesariamente selectiva y parcial (p. 144), y que es ciega a la
naturaleza sistmica del hombre mismo. La conciencia deliberadamente saca, de la mente total,

Bateson y un grupo de investigadores publicaron varios artculos en los 50s acerca de la teora del doble vnculo
(Bateson, 1972; Berger, 1978; Sluzki & Ransom, 1976) que cristalizaba su entendimiento de los patrones
comunicacionales en familias con miembros diagnosticados con esquizofrenia. Trabajando en una aplicacin del
proceso de aprendizaje de los tipos lgicos, la teora del doble vnculo conceba los sntomas esquizofrnicos como
un intento de resolver situaciones comunicacionales imposibles. Desde las formulaciones tempranas que vieron a
las madres en estas familias esquizofrenignicas, evolucionaron hacia ver a todos los miembros vinculndose
unos a otros con el mismo tiempo de trampas comunicacionales. Los intentos de hacer una teora universal de los
mecanismos patgenos de la esquizofrenia fueron progresivamente desacreditados y abandonados, pero la teora
del doble vnculo se volvi, como se puede ver, una nota al pie trabajando como una metfora generativa en el
camino de Bateson hacia una nueva epistemologa.

secuencias que no tienen estructura de bucle, lo que es caracterstico de toda estructura sistmica
(p.438-440).
La brecha siempre asedia el proceso de representacin; los nombres nunca cubren la totalidad
de la cosa nombrada, los significantes no estn necesariamente asociados a lo que significan, y el
proceso de significacin siempre carece de completitud. La conciencia de esta incompletitud es el centro
de la filosofa del lenguaje del siglo veinte. Jorge Luis Borges ha aludido repetidamente a este brecha, en
su ficcin postmoderna avant la lettre, a travs de la reducio ad absurdum. Su personaje, Ireneo Funes,
es un hombre cuya vida se ha vuelto imposible debido a su memoria absoluta (Borges, 1996); un objeto
llamado aleph permite, a travs de sus cualidades hologrficas, ver el universo entero (Borges, 1996b);
un cartgrafo establece la construccin de un mapa tan grande como el territorio (Borges, 1996c); y una
cifra, slo cognoscible por Dios, seala el laberinto nico hecho de la suma de los pasos que cada ser
humano da durante su vida (Borges, 1996d).
Esta brecha seala el espacio en que las opciones aparecen, nace la tica, crece la democracia,
la justicia evoluciona, secretos mentiras y errores constituyen la comunicacin, y la identidad humana se
vuelve tema del autoengao y la composicin (Bateson, 1990).
Esta exploracin de la brecha representacional tiene un par de consecuencias. Ms all de la
realidad lingstica, Bateson redescubri algunos de sus insights del rol del lenguaje en la historia
natural, y ahora lidia con los signos en general y su rol en la comunicacin. Aunque muchos insights
sobre el lenguaje eran aun pertinentes en la realidad preverbal, los roles del lenguaje, conciencia y
reflexividad tambin se volvieron aparentes. En la evolucin de la comunicacin una importante etapa
ocurre en los organismos, quienes habiendo comido la fruta del rbol del Conocimiento, descubren que
los signos son signos. No slo la caracterstica invencin humana del lenguaje puede seguir, sino que
tambin todas las complejidades de la empata, identificacin, proyeccin y ms. Y las posibilidades de
comunicar en la multiplicidad de niveles de abstraccin (Bateson, 1972, p. 179). Con los organismos
volvindose conscientes de la brecha en el proceso representacional, naci el mundo del como si un
mundo de posibilidades que podra tambin irse por el mal camino. Bateson deambul a travs de todas
estas variaciones del mismo tema de la brecha infranqueable, e hizo eco de la brecha del Gnesis entre
el rbol del Conocimiento y el rbol de la vida. No hay congruencia natural garantizada entre estos dos
dominios que en s mismo es un eco de la brecha entre mente y naturaleza, de la hybris, de la cualidad
fuera-de-medida en que la aventura humana nace.
Surge la siguiente pregunta: Qu es lo que pasa del territorio al mapa? Bateson (1991) dijo, el
puente entre el mapa y el territorio es la diferencia. Es slo la noticia de la diferencia4 que puede
obtenerse desde el territorio hacia el mapa, y este hecho es una declaracin epistemolgica sobre la
relacin entre toda la realidad all afuera y toda la percepcin aqu (p.218) A este punto, l reconoci
que noticias de diferencia es sinnimo de informacin (Bateson & Bateson, 1987, p. 14). Y la
informacin estaba hecha de ideas, definidas como diferencias que hacen la diferencia (Bateson,
1972). Las ideas fueron sacadas del crneo de una especie especfica para ser la unidad de
comunicacin de la naturaleza en extenso. La meten se vuelve el nombre para todos los procesos en los
4

NdT: News of difference, puede ser traducido como noticia de la diferencia, en el sentido de darse cuenta,
notar algo (relacionado tambin al verbo notice. Pero tambin tiene el juego de la novedad, tan importante para
los terapeutas milaneses.

que las ideas trabajan, y los procesos mentales no fueron privadas para los humanos. Bateson encontr
que la mente intangible que estaba persiguiendo a travs de las disciplinas naturales y culturales era
la brecha que haba encontrado cuando exploraba el problema de la representacin.

Epistemologa
Bien versado en filosofa. Bateson (1991) construy estas instancias de distincin de
mapa/territorio (nombres y cosas nombradas, conciencias y la mente inconsciente aun ms grande),
ponindolas lado a lado con la distincin Kantiana entre el fenmeno accesible y el numeno
incognoscible, o la cosa-en-s-misma (p.219). El mundo de la mente est hecho de la dialctica entre
informacin y formas. Las formas siempre son informadas y comunicadas entre s a travs de la
informacin. Los conceptos de informacin y forma aparentan contraste, frecuencia, simetra,
correspondencia, congruencia, conformidad, y el gusto de estar en cero dimensiones y, entonces, no
estn localizadas (Bateson 1972, p.414). Los proceso mentales, ideas, comunicacin, organizacin,
diferenciacin, patrones son asuntos ms de forma que de sustancia (p.xxxii); asuntos de mapeado y
epistemologa, no de ontologa, asuntos de un mundo en el que los efectos versan sobre
diferencias y nada lo que no es puede ser una causa (p. 458).
De este modo, Bateson encontr/fund una epistemologa que, como la de Jacques Derrida, es
una crtica de la metafsica de la presencia en la que el edificio completo de la filosofa Occidental est
enraizada (Derrida, 1978, 1981). De acuerdo a la lgica de identidad Aristteles y Russell, los proceso de
pensamiento deben considerar que sus orgenes son simples (sin contradicciones) homogneos (de la
misma sustancia), y presentes (idnticos a s mismos; Lechte, 1994). En este mundo, las cosas son slo lo
que son. En contraste, en el mundo de la mente de Bateson, estas reglas de pensamiento son
cuestionadas; las cosas slo pueden ser captadas por su diferencia con otras cosas, no por s mismas.
Este es el por qu de que la metfora es el lenguaje apropiado para tal mundo.
Ms all de la lingstica y la semiologa, Bateson volvi al punto de partida de un problema
epistemolgico temprano con el que se haba topado en 1951, El concepto de realidad es resbaladizo
porque, siempre, la verdad es relativa al contexto, y el contexto es determinado por cuestiones que
provienen de los acontecimientos Nunca podemos estar bien claros de si no estamos refiriendo al
mundo como es o al mundo como lo vemos (Ruesch & Bateson, 1951, p. 238). Bateson us el trmino
epistemologa para hablar sin separar ontologa (cmo las cosas son, qu es una persona, y qu tipo
de mundo es este) y epistemologa (como es que conocemos algo, que clase de mundo es este, y que
clase de criaturas somos que podemos conocer algo) en historia natural: la red de premisas que
gobiernan la adaptacin (o inadaptacin) del humano a su entorno fsico. En el vocabulario de George
Kelly, estas son las reglas por las que el individuo construye su experiencias (Bateson 1972, pp. 313314).

MAPAS ALTERNATIVOS: LGICAS Y PROPOSITOS, METFORAS Y ABDUCCIN


Qu maneja lo que la noticia de la diferencia llega al mapa? Bateson (1972) dijo, Cmo se
hace la seleccin?... estoy guiado en mis percepciones por propsitos que han determinado lo que

vendr bajo mi inspeccin o conciencia (pp. 438-440). Es desde aqu de donde vienen los recelos ticos
y estticos de Bateson sobre las intervenciones humanas, incluyendo especficamente la psicoterapia.
En la epistemologa naturalizada de Bateson, Debe haber un estudio de errores, y evidentemente cierto
tipo de errores son predeciblemente comunes (p.218). Debe haber mejores o peores epistemologas,
una pregunta relevante para la terapia familiar, una profesin construida en el hacer mapas de las
situaciones de la gente, acertijos, problemas, ecologas, conflictos y ms todas palabras (nombres)
sealando no a las familias denotadas, sino que el mapeo de los procesos en que se interacta con
ellos.
Mejores epistemologas eran, para Bateson, aquellas que:
1. Dan el espacio para darse cuenta del proceso de mapeo. Todos tienen una Epistemologa y
aquellos que creen no tenerla, tienen una muy mala (Bateson, 1979).
2. Tienen una metodologa de mapeo que hace muestra de una ecologa mayor que de la situacin
a la mano, haciendo balance entre el potencial disruptivo del propsito consciente y en dar
lugar a las representaciones hechas, seguido de no solamente los mandatos de la lgica clsica.

Ahora, Bateson (1972) tena, como ha dicho, una nueva forma de pensar sobre las ideas y sobre
los agregados de las ideas que llamo mentes. Llamo a esta forma de pensar ecologa de la mente
(pp.xxiii). La contrast con la epistemologa cientfica tradicional, guiada por propsitos conscientes, que
introduce la disrupcin en una ecologa mayor desde la que se toma informacin que aspira a manipular
basado en la lgica clsica solamente. Dijo, la nueva epistemologa debe estar apoyada por la extensin
a muchos otros campos (1991, p. 187). Llamo a la metodologa que ya estaba usando abduccin. En las
propias palabras de Bateson (1991), Abduccin fue una palabra de Pierce para esa parte del proceso de
cuestionamiento que propone que un grupo de fenmenos dados es un caso bajo una regla propuesta
con anterioridad (p. 186). Cuando se comparan las relaciones entre nombres y cosas con la que hay
entre mapa y territorio, se estaba haciendo una abduccin. La metodologa impregna toda su obra; pone
las historias lado a lado y entonces trae una pauta que conecta con las historias (ilustrado en este mismo
artculo), jugando con el espejamiento de la forma y el contenido tan tpicos de los bucles
autorreflexivos de los que la mente est hecha.
A diferencia de la induccin y la deduccin, los procesos de pensamiento en los que cambiamos
los niveles lgicos haciendo leyes generales de casos individuales o explicando casos individuales usando
leyes generales, los procesos de abduccin permiten movernos entre conceptos del mismo nivel de
abstraccin, usando una lgica que es similar a la que implica la construccin de metforas. Este es el
mismo mtodo que vemos en el trabajo cuando Bateson vuelve a tocar el motivo 5 de la representacin,
recorriendo sus diferentes variaciones mientras sigue un patrn/pauta similar. Ninguna es la fundacin
de las otras. Son como una tautologa, autosustentndose en un bucle generativo e imaginativo.
La abduccin era un mtodo apropiado para la ecologa de ideas. El lenguaje de su nueva
epistemologa hace un amplio uso de metforas cuya construccin, no sorprendentemente, sigue la
misma lgica abductiva. Bateson dijo que las metforas son el cosa misma de la que la historia natural
5

NdT: el autor ocupa aqu una metfora musical, un motivo musical es una breve figura meldica o rtmica
caracterstica en una composicin que unifica elementos. Tambin se ocupa al asociarse a ciertos personajes en
peras, musicales o pelculas.

est hecha Poesa, arte, sueo, humor y religin comparten con la esquizofrenia una preferencia por
los silogismos de pasto (Bateson & Bateson, 1987, p. 28) La forma en que bromeando llam a la lgica
de la metfora. El uso de Bateson de la abduccin y la metfora es una prctica de descentramiento que
describe y transforma basado en una promesa emancipatoria (Derrida, 1994; de emancipare,
transferir una propiedad). Encarna la aspiracin no declarada de evitar atraparse por al leyes de
identidad y de la tirana de la metafsica de la presencia que Derrida (1978) abiertamente ha criticado.
En el discurso de la lgica clsica guiada por el propsito consciente, intentamos representar en
forma clara y distinta objetos Cartesianos basados en la leyes de identidad. Operamos por induccin y
deduccin, intentamos de respetar los tipos lgicos, apuntamos en acercarnos a la verdad del territorio
cuando estamos mapeando, buscamos por las causas efectivas, y esperamos operar como actores
efectivos que causan consecuencias observables. En el discurso de la metfora, pendulamos entre estar
temporalmente conscientes de la realidad del "como si" que creamos y operar sacramentalmente,
jugando con el colapso y la reconstitucin de los tipos lgicos. Usamos abduccin, cuestionamos la
metafsica de las leyes de identidad, e introducimos diferencias que contribuyen a resultados que no
podemos demostrar que son consecuencias de nuestras intervenciones.

IMAGINACIN
Si la metfora es tambin un camino a la intervencin, la imaginacin se vuelve central para la
terapia trabajando hacia la emergencia de lo nuevo. La imaginacin es un ejercicio ldico de usar las
habilidades metafricas para perturbar el pasado como causa eficiente, y en vez introducir diferencia.
No se espera que las intervenciones basadas en la imaginacin tengan consecuencias, sino que hagan
diferencias que, en el mundo de los procesos mentales, son el equivalente de la causalidad. La
imaginacin, como soar, no funciona dirigida a encontrar la verdad. Como el dibujo del caverncola
que, en palabras de Bateson (1972) parece pedir al espectador Sabes que esta manera perfecta de ver
y dibujar un reno existe como potencialidad humana? (p. 144), las intervenciones teraputicas
basadas en metforas son la imaginacin que juega con la apertura de vidas posibles en las
bifurcaciones que el camino revela. La potencialidad humana est siempre en ti y en m (p. 144).
Adems, dentro del sueo o la fantasa el soador no opera con un concepto de no-verdadero6
(p.185). En la terapia, la racionalidad del estilo de la lgica clsica y el mundo de los como si trados
por la metfora y los momentos de sacramento son ambos partes de la profesin a medio camino entre
el arte y la ciencia, uno de los interminables intentos de reconciliar los mundos del conocimiento y la
vida.
De este juego de cosas no-verdaderas, de esta brecha infranqueable y representacional entre
mapa y territorio, de este mundo intangible de la mente redefinida, de esta aventura epistemolgica en
la que las cosas se alejan en retirada y las relaciones estn en primer plano, de esta ecologa de las ideas
transdisciplinaria, de esta conciencia y confusin de los tipos lgicos, de esta tirana de la lgica clsica y
6

NdT: Untrue, la traduccin por falsedad perdera el carcter de negacin de la verdad del original, pero no
existe palabra castellano para lo no-verdadero. Adems, Untrue tiene otra significancia al being true es ser
fiel, por lo tanto untrue tambin tiene que ver con la infidelidad.

los momentos sacramentales, de estas metforas del mundo como si como un recurso interminable
de novedad, de las posibilidades abiertas por tal libertad, hemos construido una profesin, fundada en
las prcticas de la imaginacin, que se niega a ser domesticada. Esta es la profesin que apunta a ayudar
a estas piezas conformadas de redes sociales ntimas (Bloch, comunicacin personal, 2002) que
llamamos familias, y que uno honra, como se debiera, al espritu y no a la letra de Gregory Bateson,
an haciendo la diferencia en nuestras vidas y trabajo.
En la imaginacin, exploramos, como Don Quijote, horizontes de posibilidades. Como todos los
horizontes, hay puntos de referencia imaginarios que, lejos de oponerse a la realidad, la constituyen.
Somos un factor desbalanceante en la naturaleza. De esta bendicin y maldicin, practicamos una
profesin que trabaja entre la lgica y el ritual, entre la ciencia y el arte, entre el sacramento y la
metfora. Podr un campo de la salud mental que opera con un propsito consciente basado en los
conceptos Cartesianos claros y distintos en resultados basados en evidencia, en viabilidad econmica tener espacio para las cualidades Quijotescas que, como dijo Bateson en el epgrafo de este artculo, son
siempre parte de las minuciosas preguntas de la naturaleza de las cosas? Se nos exigir estar curados
de tales delirios profesionales? Pueden las metforas nacidas en el territorio de la imaginacin, el suelo
mismo de los procesos mentales esquivos que encarnamos, ser exiliados a la tierra disociada de la
poesa? O recordaremos la voz de Gregory Bateson? Lo que la conciencia (sin la ayuda del arte,
sueos y similar) no podr nunca apreciar es la naturaleza sistmica de la mente (Bateson, 1972,
p.145).

REFERENCIAS
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