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2 Evolucin de la Seguridad y Salud en el trabajo (SST), tendencias actuales

Una cosa es continuar la historia y otra repetirla.


Jacinto Benavente (1866-1954) Dramaturgo espaol.
Para qu hablar de la historia de la SST?, probablemente para muchos, el conocer la
historia es solo un ejercicio intelectual sin mucho sentido y sera ms til hacerla cortita
e ir directo a explicar cmo se manejan las cosas en la actualidad. Pues bien,
paradjicamente, una respuestas para los impacientes por empezar sin revisar algo del
pasado es una pregunta Tiene sentido conocer como ha sido su propia vida para
entender su actual forma de ser y su visin de futuro?, Le ayudara a evitar repetir
errores, por ejemplo?.
Bien, justamente el sentido de este breve relato, es mostrar a grandes rasgos como a
evolucionado la SST y como este recorrido ha influido en la situacin actual y que cosas
se deberan tener presentes para no repetir acciones que ya se sabe no nos permitir
tener buenos resultados en este mbito.
Iniciaremos este recorrido con la prehistoria, pues si bien no se
tiene informacin detallada sobre la relacin Seguridad y las
sociedades primitivas, es posible intuir, que la principal
preocupacin era la sobrevivencia diaria y los accidentes
probablemente estaban asociados a las ocupaciones ms
importantes en su poca, tales como la caza, la pesca y la guerra,
y posteriormente al hacerse minero, metalrgico y artesano;
adicionalmente a los accidentes se generaron las primeras
enfermedades ocupacionales.
En el perodo Neoltico, se tiene la cantera de slice, en terrenos de la actual Blgica,
descrito ya un derrumbamiento de una galera subterrnea de ms concretamente en la
zona de Oubourg, a orillas del Mosa, lgicamente, con numerosos afectados. Se trata as,
de la primera referencia sobre un accidente de trabajo, que evidentemente no fue el
primero en ocurrir, pero que s relaciona dao con accidente de trabajo.

Posteriormente y durante largos periodos de tiempo (prcticamente hasta el siglo 19), en


las distintas sociedades, la base de produccin la constituyeron los esclavos, los que
muchas veces eran considerados como simples objetos; as se desprende por su
clasificacin laboral integrados en el grupo de Instrumentos parlantes. Esta falta de
inters se ve reforzada por la idea nacidas de creencias de origen religioso que el trabajo
manual era poco noble, recuerde que incluso de la lectura de la biblia por mucho tiempo
el trabajo se interpreta como una maldicin bblica Con el sudor de tu rostro comers el
pan hasta que vuelvas a la tierra, porque de ella fuiste tomado; pues polvo eres, y al polvo
volvers. (Gnesis 3:19), incluso filsofos griegos lo plantearon: Aristteles, Todas las
ocupaciones manuales carecen de nobleza, pues es imposible a quien cultiva la
sabidura, poder vivir la vida de un obrero ; Platn, Es propio del hombre bien nacido,
despreciar el trabajo. La palabra trabajo deriva del latn tripalium. El tripalium era un
yugo de tres palos, que se usaba inicialmente para sujetar caballos para poder herrarlos,
pero adems se usaba como instrumento de tortura para castigar esclavos o reos. De all
que Tripaliare significa tortura, causar dolor.

Imagen muestra ejemplo de tortura en tripalium


Por lo ya mencionado, en las civilizaciones antiguas no exista mayor preocupacin por
los aspectos de seguridad y salud de los trabajadores, aun cuando se daban algunas
excepciones, como en Egipto, en que se utilizaban arneses, sandalias y andamios
como implementos de seguridad. Dichos dispositivos eran utilizados por los esclavos que
se dedicaban a construir las pirmides y esfinges que adornaban la urbe egipcia. Puede
decirse que la prctica de proteccin era dejada a criterio del patrn. Se sabe por ejemplo
que Ramss II brindaba un trato especial a los esclavos que construan sus estatuas,
porque pensaba que si estaban mejor descansados, alimentados y bebidos realizaran su
trabajo con ms gusto y por tanto las estatuas del faran seran ms estticas.
El inters por la seguridad y la salud de los trabajadores
nunca fue un tema muy desarrollado hasta despus de la
revolucin Industrial a fines de los aos 1700, pero sin
embargo fue la a medicina el rea de conocimiento donde se
inici el estudio de la prdida de salud a consecuencia del
trabajo. As Hipcrates (460-377 a.C.),
relaciona la
enfermedad con el medio ambiente laboral y social y describe
intoxicaciones por plomo en las minas al respirar ambientes
contaminados, e impotencia en los jinetes, por las largas horas subidos al corcel.

Otros como Estrabn, Plinio, El Viejo (23-79) y Dioscovides, reflexionan y se pronuncian


sobre los especialmente peligrosas situaciones de sufrir accidentes entre los que se
dedican a la recogida del esparto (fibras vegetales), recomendando medidas de seguridad
especficas para dicho menester.
La primera referencia preventiva bien definida se encuentra, sin embargo, en la obra de
George Bauer (1494-1555), mejor conocido como George Agrcola, a quien podemos
calificar como el primer ingeniero metalrgico autor del tratado De re Metallica, obra en
12 libros publicada pstumamente al ao siguiente de su muerte (1556). En el libro VI se
refiere a la ventilacin de las minas, describiendo tcnicas para construir tiros que la
hicieran ms eficiente.
En esta obra se mencionan tambin las enfermedades que afectan a los mineros, aunque
sin atribuirlas todava a las causas que ahora aceptamos como vlidas. Se menciona en
forma pintoresca, que en los Crpatos haba encontrado mujeres que eran viudas de
siete maridos, frase que tal vez mejor que ninguna estadstica expresa las escasas
expectativas de vida de estos trabajadores.
Once aos despus y tambin en forma pstuma apareci la obra de Auroleus Phillipus
Theostratus Bombastus von Hohenheim, mejor conocido como Paracelso (1493-1541),
uno de los padres de la qumica y de las ciencias experimentales, publicada bajo el
nombre Von Der Bergsucht und Anderen Bergkrankheiten (De los oficios y
enfermedades de la montaa. 1567), que es la primera obra dedicada a las enfermedades
laborales de los mineros y fundidores de metales. En su monografa hace referencia a la
silicosis y, entre otras, a las intoxicaciones por plomo y mercurio.
El ttulo de Padre de la salud ocupacional se suele reservar, sin embargo,
al mdico italiano Bernardino Ramazzini (1633-1714), profesor de
medicina durante ms de 18 aos en la Universidad de Padua, quien
realiz estudios bastante precisos sobre la epidemiologa y adems
escribe un documento
De Morbis Artificum Diatriba (De las
enfermedades de los trabajadores), publicada en 1700, justo al terminar
el siglo XVII y cuando su autor haba cumplido ya los 67 aos de edad. En ella se
estudian y describen las enfermedades que afectan a los trabajadores de muchos de los
oficios conocidos, haciendo sobre ellas observaciones precisas y todava valederas en
cierta forma. Sugiere adems que cuando un mdico visite el hogar de un trabajador,
debe: tomarse bastante tiempo para examinarlo y agregar, a las preguntas clsicas de
Hipcrates, una ms: cul es su ocupacin?.
El siglo XVIII, que presenci la muerte de Ramazzini, constituy una poca de profundos
e importantes cambios tecnolgicos, que dieron nacimiento a lo que se conoce como la
Revolucin Industrial, a partir de la patente otorgada a James Watt en 1781 para una
mquina de vapor de movimiento rotatorio y la invencin en 1785 de un regulador
automtico de velocidad, usado hasta la fecha, permitieron al hombre por primera vez
disponer de una fuente de energa controlable, barata y abundante, independizndolo de
las que podramos llamar naturales, como la energa cintica de las corrientes de agua y
del viento, difciles de controlar, as como de la energa del hombre y otros animales, de
escaso rendimiento. El xito de la nueva invencin qued demostrado al instalarse, slo
en Inglaterra y entre los aos 1783 y 1800, unas 500 mquinas de vapor.

Esta nueva y valiosa herramienta tecnolgica y econmica signific una verdadera


revolucin econmica, social y moral. Permiti el perfeccionamiento de numerosas
mquinas, la organizacin de las primeras fbricas de tipo moderno, la destruccin de la
sociedad artesanal predominante durante la Edad Media y la abolicin de la esclavitud,
institucin ya intil por antieconmica. El fenmeno prosigue hasta la poca actual, a un
ritmo cada vez ms acelerado.
La organizacin de las primeras industrias represent una verdadera tragedia para las
clases laborales y proletarias. En talleres oscuros y contaminados por el polvo, el humo,
los gases y vapores producidos por los procesos de elaboracin, se amontonaban
hombres, mujeres y nios, en jornadas de 12 y ms horas diarias. Los salarios
alcanzaban apenas para adquirir los alimentos y ropas ms indispensables. Grabados y
relatos de la poca muestran a mujeres arrastrndose por los tneles de las minas,
uncidas como bestias de carga a los carros que acarreaban los minerales, y a nios de
menos de 10 aos desarrollando jornadas agotadoras.
A fin siglo XVII y principios del XIX en Inglaterra, el gobierno comenz a preocuparse por
las condiciones laborales, esto a raz de un incendio en Londonderry, Irlanda, en un barrio
de talleres de confeccin de ropa y el cual costo ms de 600 vidas, el parlamento ingles
nombro una comisin investigadora, para evaluar la seguridad e higiene en los centros de
trabajo. Las malas condiciones que fueron encontradas, dieron como resultado que en
1833 se promulgara la Ley sobre las fbricas esta era la primera vez que un gobierno
mostraba un real inters por la salud y seguridad de los trabajadores
Los accidentes de trabajo y las enfermedades ocupacionales diezmaban a los grupos
laborales, cuya expectativa de vida apenas sobrepasaba de los 30 aos, pero el incipiente
desarrollo econmico y la falta de especializacin los haca fciles de reemplazar. Los
escritores sociales, sin embargo, comenzaron a describir estas condiciones, que
actualmente parecen increbles, las cuales contribuyeron lentamente a crear un
sentimiento de indignacin tanto entre los trabajadores como en las clases dirigentes y en
toda la comunidad que, en conjunto, comenz a exigir y a obtener poco a poco un cambio
de estas condiciones, en una lucha que dej numerosos mrtires.

Mujeres en una fabrica en que sistemas de correas y poleas sin proteccin.


Sin embargo, no fueron tanto las consideraciones humanitarias como las econmicas las
que mejoraron la suerte de los trabajadores. El desarrollo tecnolgico y las nuevas y cada

vez ms complejas industrias que ste signific, dieron origen a los obreros
especializados, que son ms difciles de reemplazar.
Los empresarios comenzaron a darse cuenta de que un trabajador enfermo o accidentado
poda significar una mquina o equipo detenido, con la consiguiente menor produccin y
disminucin de las ganancias. Surgi as el concepto de que mantener mejores
condiciones ambientales dentro de las industrias y otros lugares de trabajo constitua un
buen negocio, tanto el gobierno como las instituciones ms serias.
Las revoluciones sociales de los siglos XIX y XX por otra parte, provocaron el despertar
de los trabajadores que comenzaron a exigir, cada vez con ms energa, condiciones de
trabajo ms dignas y confortables, que no pusiesen en peligro su salud y su vida.
.
En 1874 Francia aprob una ley estableciendo un servicio especial para inspeccin de
talleres, para 1875 muchos nios de Europa, todava trabajaban ignorados,
desamparados y olvidados, en condiciones insalubres, con 15 horas de trabajo.

Nios trabajando, sin ropas adecuadas y maquinas sin proteccin.


En 1871 el 50 por ciento de los trabajadores mora antes de cumplir 20 aos de edad.
En 1844, en Manchester las mquinas operaban sin proteccin. Y no sera hasta 1877
que se orden colocar resguardos a maquinaria peligrosa.
En los Estados Unidos, las primeras leyes (comenzando en 1887 en Massachussetts)
crearon los inspectores de fbricas, establecieron horarios de trabajo, y los requerimientos
de la proteccin de mquinas. Notoriamente, su aplicacin y su cumplimiento fueron
dbiles, lo cual condujo a leyes ms estrictas. Adems, la ley comn se comenz a
inclinar a favor del trabajador.
Evolucin de la SST a partir del Siglo 20
Dado que la revolucin industrial haba trado consigo una nefasta secuela de enfermos y
accidentados debido a las condiciones en que se desarrollaban los trabajos y a la
aparicin de diversos movimientos sociales el inters por la SST comenz a crecer y a
ser considerado de a poco como un aspecto importante en la administracin de una
empresa, apareciendo a su vez cada vez ms leyes en distintos pases.

A continuacin se comentar algunos factores que fueron confluyendo e influyeron en el


mejoramiento de la ciudad en el mundo durante el siglo XX y tambin en la actualidad:
Evolucin de las leyes
Un estudio histrico, que tuvo una enorme influencia en su tiempo, es el que se conoce
como la Encuesta de Pittsburgh. S Ilev a cabo en el condado de Allegheny,
Pennsylvania, en 1909, y revel que en ese solo condado se haban producido 526
accidentes fatales en las industrias durante los doce meses comprendidos entre los aos
1906-1907. El estudio revel, por otra parte, que ms del 50% de las viudas y nios que
sobrevivieron a los accidentados quedaron sin ninguna fuente de ingresos. Se calcul que
solamente el 30% de las compensaciones recibidas super el valor de US$ 500. Este
mismo informe demostr que en el mismo ao (1906) se produjeron ms de 30.000
accidentes con consecuencias fatales en la industria en todo Estados Unidos.
La encuesta de Pittsburgh promovi una promulgacin rpida de leyes estatales de
compensacin, comenzando en Wisconsin en 1911. La promulgacin de Ieyes similares
en varios otros estados motiv un congreso de seguridad en 1912, bajo el patrocinio de la
Asociacin de Ingenieros Elctricos, del Hierro y el Acero. Un segundo congreso,
efectuado en Nueva York en 1913, estableci lo que se conoce actualmente como el
Consejo Nacional de Seguridad. Esta organizacin ha contribuido significativamente a la
investigacin y promocin de la seguridad.
En 1970 se publica en E.U.A. La ley de seguridad e Higiene Ocupacional cuyo objetivo
es asegurar en lo mximo posible que todo hombre y mujer que en esta nacin trabaje en
lugares seguros y saludables, lo cual permitir preservar nuestros cuerpos. Esta ley es
posiblemente el documento ms importante que se ha emitido a favor de la seguridad y la
higiene, ya que cubre con sus reglamentos, requerimientos con casi todas las ramas
industriales, los cuales han sido tomados por muchos otros pases.
Si bien se ha mencionado EUA, como ejemplo, durante el siglo XX, en numerosos pases
se comenzaron a formar organismos preventivos, a dictar leyes tanto para la prevencin
de accidentes como para la atencin mdica y econmica de los trabajadores afectados
por accidentes o enfermedades laborales. Claramente la mayor cantidad de leyes y
organismos relacionados con la SST en el mundo han tenido lugar durante los ltimos
150 aos y cada da se dictan nuevos cuerpos legales y ms especficos.
Influencia de la Primera y Segunda Guerra Mundial
La Primera Guerra Mundial (1914-1918), con la introduccin de numerosas sustancias
qumicas muy peligrosas as como la necesidad de construir y preparar los armamentos,
el vestuario y los alimentos que precisaban un ejrcito que comenzaba a mecanizarse, se
dio una mayor importancia a las fuerzas laborales que, aunque alejadas de los frentes de
batalla, podran significar un aporte decisivo a la victoria o a la derrota. Comenzaron a
desarrollarse los primeros intentos cientficos de proteger a los trabajadores, analizando
las enfermedades que los aquejaban, estudiando las condiciones ambientales y revisando
la distribucin y diseo de la maquinaria y equipo, con el objeto de prevenir y evitar los
accidentes del trabajo y las incapacidades consiguientes.
Justamente, posterior a la primera guerra, como parte del tratado de Versalles, el tema de
la seguridad en el trabajo alcanza su mxima expresin con la creacin de la

Organizacin Internacional del Trabajo en 1919 (OIT, ILO en Ingls International labor
Ocupational). Su Constitucin fue elaborada entre enero y abril de 1919 por una Comisin
del Trabajo establecida por la Conferencia de Paz, que se reuni por primera vez en Pars
y luego en Versalles. La Comisin, presidida por Samuel Gompers, presidente de la
Federacin Estadounidense del Trabajo (AFL), estaba compuesta por representantes de
nueve pases: Blgica, Cuba, Checoslovaquia, Francia, Italia, Japn, Polonia, Reino
Unido y Estados Unidos. El resultado fue una organizacin tripartita, la nica en su gnero
con representantes de gobiernos, empleadores y trabajadores en sus rganos ejecutivos.
En la actualidad la OIT constituyen el organismo rector y guardin de los principios e
inquietudes referentes a la seguridad del trabajador en todos los aspectos y niveles.
Un hito importante de este organismo, lo constituye la publicacin en 1981 del Convenio
155: Convenio sobre la seguridad y salud de los trabajadores, que es ratificado por
numerosos pases, entre ellos Chile.
Durante la Segunda guerra mundial se registr una actividad industrial sin precedentes y
los estudios realizados en una forma bien dirigida y planeada demostraron que las
prdidas por accidentes de trabajo haban sido mayores que las registradas en el campo
de batalla. En esta dcada, la prevencin tomo primordial importancia como elemento
fundamental para abatir los riesgos costosos de los accidentes profesionales, aunado a
ello, se inicia en gran escala tambin, la rehabilitacin de los mutilados de la guerra,
dando paso de esa manera, a una integracin ms completa de la Medicina Industrial
cuyos alcances son en la actualidad.
Fue posterior a esta guerra que se formaliza una nueva disciplina preventiva, la
ERGONOMA, ya que el desarrollo acelerado que se tuvo durante ste perodo en
mquinas y equipo complejo, tales como radares, aviones, equipo de comunicaciones,
etctera, present problemas importantes en el desempeo de sus operadores y
encargados de su mantenimiento, ya que eran equipos totalmente diferentes a los
conocidos hasta ese momento por estos usuarios. Muchos de los problemas que se
presentaron fueron consecuencia del desconocimiento del comportamiento humano y las
caractersticas fsicas del usuario.
El anlisis de estas situaciones para superar los problemas de diseo y capacitacin
requera de la participacin de especialistas de diferentes reas trabajando en equipo,
ante la necesidad de conjuntar aspectos y conocimientos especficos de ingeniera,
fisiologa, medicina, sicologa, y antropologa, entre otros, para resolver situaciones de
diseo que resultaran adecuadas y compatibles con la capacidad fsica e intelectual de los
usuarios. Trminos como ingeniera humana y psico-ingeniera fueron utilizados para
describir estos primeros esfuerzos.
Esta actividad y participacin interdisciplinaria durante la Segunda Guerra Mundial ocurri
simultneamente en los Estados Unidos e Inglaterra, aunque pronto se extendi a la
mayora de los pases europeos y posteriormente a los pases del lejano oriente.Despus
de la Segunda Guerra Mundial, el concepto de ergonoma y factores humanos cambi su
enfoque del rea militar hacia la industria, aunque en algunos pases tambin continu su
desarrollo en los programas militares y posteriormente en los programas aeroespaciales.
Paralelamente la OIT junto con la OMS, consideraron en el ao de 1950 la reforma
siguiente a la Salud Ocupacional: Promover y mantener el ms alto grado de bienestar
fsico, mental y social de los trabajadores de todas las profesiones, prevenir todo dao

causado a la salud de ellos por las condiciones de su trabajo; protegerlos en su empleo


contra los riesgos resultantes por la presencia de agentes perjudiciales a su salud; colocar
y mantener al trabajador en un empleo conveniente a sus aptitudes fisiolgicas y
psicolgicas; en suma, adaptar el trabajo al hombre y cada hombre a su trabajo .
Evolucin de los factores del activismo en seguridad
Sumado a lo ya explicado, estn los llamados factores del activismo en seguridad pues
han influido fuertemente en su evolucin, de ellas mencionaremos la influencia de :
Sindicatos, Consumidores, Cortes de justicia, Tecnologa, Cambios en la fuerza de
trabajo, Investigaciones mdicas
Sindicatos: Muchos sindicatos y asociaciones inter empresas de sindicatos, fueron
incursionando en los temas preventivos, formando a sus dirigentes y contratando
especialista,
participando en congresos, publicando textos e incluyendo en sus
negociaciones colectivas temas relacionados con la SST.

Imagen muestra a modo de ejemplo collage de iniciativas preventivas de sindicatos


La incursin de los movimientos sindicales y obreros en general, no siempre fue fcil, de
hecho en muchos momentos fue trgica, como en el caso de la matanza de la escuela de
Santa mara el 21 de Diciembre de 1907 en Chile. Por la relevancia de este evento vaya
una sntesis de lo ocurrido.
El 16 de diciembre de 1907 se desarroll una movilizacin de los obreros del salitre que
culmin como uno de los episodios ms lamentables de nuestra historia patria, en el que
participaron ms de 40.000 personas pertenecientes a treinta oficinas salitreras. La
explotacin del salitre estaba en manos de empresas britnicas y a pesar de las grandes
utilidades recibidas en libras esterlinas, los trabajadores (adultos y nios) Vivian en
condiciones miserable sin seguros, trabajando incluso los domingos, se les pagaba con

fichas que deban canjear en las pulperas (almacenes) de la misma empresa, no podan
comprar en otra parte.

Imagen muestra grupo de obreros adultos a la derecha y de nios a la izquierda


En este contexto es que se produce una gran huelga y marcha desde las oficinas
salitreras a la ciudad de Iquique, donde un grupo importante se instala en la escuela
Domingo Santa mara. Los huelguistas confeccionaron un petitorio de 10 puntos, entre
ellos los siguientes:
- supresin del sistema de fichas
- El libre comercio al interior de las oficinas de forma amplia y absoluta.
- Una balanza y una vara para verificar los pesos y las medidas en las pulperas
-

Cierre general con reja de fierro en todos los cachuchos y chupadores de las
oficinas salitreras y pagando estos una indemnizacin de $5.000 a $10.000 a los
trabajadores que se malogren a consecuencia de no haberse cumplido con esta
obligacin.

Los Cachuchos eran estanques de gran capacidad llenado con una carga de caliche
chancado y agua vieja. Se calentaba mediante el paso de calor de vapor de agua a travs
de serpentines situados en la periferia de sus costados interiores, lo cual produca una
masa hirviente que disolva la sal de Nitrato de Sodio (Salitre). Lo que pedan los
huelguistas era que estos estanques se protegieran con barandas para evitar accidentes
pues en el proceso se alcanzaban grandes temperaturas.
.

Imagen superior escuela, inferiores parte de las manifestaciones el mismo da de la


masacre, en las calles de Iquique.
La respuesta de los empresarios y el gobierno luego fue lapidaria: no es un tema de
platas, es un tema de principios, de autoridad y la autoridad debe ser repuesta. El
gobierno ordena al ejercito intervenir y poner trmino a esta movilizacin. El 21 de
diciembre, Silva Renard, oficial a cargo, instruye el desalojo de los obreros y de las
familias que ocupaban la Escuela Santa Mara de Iquique. Resuelve que en un plazo de
cinco minutos se tena que desocupar el establecimiento lo que no ocurre por lo que
ordena la descarga de metralla. Se estima que en medio minuto se dispararon ms de
cinco mil tiros. Las cifras de muertos segn las fuentes varan de 300 a 5000
Los Consumidores: El nivel de Formacin de los consumidores fue mejorando con los
aos, y por su puesto se fueron colocando ms exigentes con los niveles de productos
que se adquira. Probablemente uno de los rubros donde esto es notorio es en el
automotriz. El exigir productos de mejor calidad y seguridad, influye ms indirectamente
en el nivel de seguridad al interior de una empresa, pues se va teniendo una sociedad que
en su conjunto est ms consiente.
Cortes de justicia: Las personas estn cada vez ms conscientes de que si sienten que
sus derechos han sido vulnerados pueden iniciar acciones legales, y la tendencia es que
las cortes de justicia normalmente fallan a favor de los demandantes. Esto evidentemente
ha ido obligando a las empresas a ir mejorando sus estndares para si evitar verse
involucrados en temas legales que podran poner en riesgo su negocio.

Tecnologa: Los avances en la tecnologa, por un lado traen aparejado riesgos nuevos,
pero tambin permiten ofrecer nuevas alternativas de solucin y hacer ms eficientes y
seguros los procesos. Ejemplo, la aplicacin de la fibra de kevlar utilizada en chalecos
antibalas se aplica a los guantes para proteger contra cortes.
Cambios en la fuerza de trabajo: El ltimo siglo, se ha producido un gran cambio en
este aspecto, como por ejemplo la irrupcin de la mujer en forma masiva, la llegada de
trabajadores cada vez ms preparados, trabajadores ms conscientes de sus derechos y
con expectativas de desarrollo distintas a sus padres, promedio de vida de la fuerza
laboral ms envejecida, Etc.
Investigaciones mdicas: Los avances de la investigacin mdica han permitido por una
parte crear nuevos mtodos de tratamiento, pero tambin se va descubriendo en mayor
detalle los posibles efectos y concentraciones mximas permitidas de determinados
contaminantes, lo que ha llevado a modificar las concentraciones mximas permitidas de
diferentes productos, normalmente a la baja. Lo anterior implica que la empresa
necesariamente debe invertir en mejorar sus procesos para contaminar menos.
Evolucin de los conceptos de administracin
Un aspecto importante tambin fue la paulatina aplicacin de los principios de la
administracin a la SST y la incorporacin de profesionales de del rea de la ingeniera y
medicina, lo que permiti que para la dcada de 1960, la SST, ya se encontrar de
alguna manera consolidada como un rea importante en la administracin de las
empresas. An cuando a lo largo de la historia hubo muchas personas que efectuaron
aportes interesantes a la SST, algunos autores relacionan la formalizacin de la
seguridad industrial con la publicacin de 1931 del libro Prevencin de accidentes
laborales del Ingeniero H.W. Heinrich(1886-1965), a quien se le considera padre de la
seguridad industrial. Realiz miles de estudios y anlisis de accidentes proponiendo
dentro de un enfoque preventivo que de cada 100 accidentes 98 pudieron ser previstos.
De modo que segn sus estudios, de cada 75,000 accidentes, 10 por ciento se deben a
condiciones peligrosas, 88 por ciento a actos inseguros y 2 por ciento a actos
imprevistos 2. Es decir que la principal fuente accidentes se debe a los actos inseguros de
los trabajadores en lugar de factores ambientales. Heinrich utiliz diversos mtodos para
valorar accidentes y marc la diferencia entre costos directos e indirectos y fue uno de los
primeros en plantear que la SST poda ser administrada en forma profesional.
En la segunda mitad del siglo XX, se pudo apreciar una clara tendencia a pasar
desde el concepto de la seguridad orientada estrictamente hacia las lesiones, a un
enfoque de orientacin ms amplia de los accidentes. Las definiciones de
accidentes incorporaron los daos a la propiedad, y la definicin de seguridad
evolucion de un concepto de "libre de accidentes" hasta "control de las prdidas

accidentales".
Comenz entonces a desarrollarse el concepto de control administrativo como parte
de un enfoque de administracin profesional hacia la seguridad. Este concepto de
control reconoce la importancia, no solamente de la prevencin de accidentes, sino
tambin la de minimizar las prdidas cuando los accidentes llegan a ocurrir.
Durante este perodo, el control de daos fue el puente lgico entre los programas
de seguridad "orientados hacia la Iesin" y los programas "orientados hacia los
accidentes" (tal como se ilustra en la Figura 1-5). Ms y ms personas iban
reconociendo, no solamente que el dao accidental es extremadamente costoso,
sino que tambin los accidentes con dao material tienen un potencial significativo
para lesionar y matar a las personas.

Figura y texto en comillas, tomada del libro digital loss control Management de la DNV
Una figura destacada en la promocin de la ampliacn del enfoque preventivo del simple
control de lesiones (que poco entusiasma a los gerentes en general) al enfoque de control
de daos y la correspondiente aplicacin de herramientas de administracin empresarial
fue el Sr. Frank Bird, creador del Control Total de perdidas. Producto de su trabajo y
diversas publicaciones que surgen a partir del 1950, fue quedando claro para muchos
adminstradores que existe una clara correlacin positiva entre la seguridad, la calidad, la
productividad y el control de costos.
En la actualidad ya se tiene claro que los accidentes son un sintoma de que la empresa
no est siendo bien administrada, pues son sinonimo de ineficiencia, aumento de costos y
trabajo mal realizado.

Tendencias actuales en la SST en chile


Efecto mina San Jos y tragedia del Humo, en chile, muchas mejoras han surgido
despus de grandes tragedias, una de ellas fue la tragedia del humo ocurrida el ao 1945
en la mina el teniente cerca de la ciudad de Rancagua. En esa oportunidad producto de
un incendio ocurrido en una bodega cercana a un pique, el humo ingreso a la mina
dejando un saldo 355 muertos y 747 heridos. El impacto de esta tragedia llevo a innovar
los sistemas de seguridad emulando lo que se haca en Estados Unidos y Europa, y se
reformaron leyes, la Seguridad en Chile dio un gran salto, al menos en el rubro de la

minera.

65 aos mas tarde, en Agosto del 2010, nuevamente un accidente en la minera gener
un nuevo impulso a la seguridad, con la diferencia que en este caso finalmente los 33
mineros atrapados en mina San Jos a 700 metros de profundidad fueron rescatados con
vida en medio de una gran cobertura periodstica, sin precedentes en nuestra historia. Los
cambios producto de este evento no han sido tan notorio para el pblico en general, pero
impuls entre otras cosas, cambios en la organizacin del SERNAGEOMIN, quien vio
prcticamente duplicado su nmero de inspectores.

Imagen muestra portadas de los diarios regionales sobre el accidente

Incorporacin de sistemas de gestin preventiva y normativas con un sello de


sistema de gestin, hasta hace pocos aos atrs, la tnica en las empresas era la de
desarrollar programas con determinadas actividades estndar, que haban resultado en
otras empresas, pero sin un proceso claro de revisar que es lo que realmente la empresa
requera y con pobres procesos de retroalimentacin. En pero cada vez ms son las
empresas que est implementados sistemas de gestin de distintos tipos: seguridad,
salud, calidad, medio ambiente. En el mdulo II, se explicar en detalle en que consiste
un Sistema de Gestin y su diferencia con un programa de seguridad.
La incorporacin de sistemas de gestin no solo ha alcanzado a las empresas, sino que
tambin al estado, pues los ltimos aos se han ido elaborando Normativas preventivas
con un claro sello de sistema de Gestin. Ej. Prexor, que es un plan para erradicar la
sordera profesional y el Planesi, que es un plan para erradicar la silicosis. En ambos
casos, se exige a las empresas implementar planes especficos que en la prctica son
pequeos sistemas de gestin.
Tendencia a la Prevencin de Riesgos Descentralizada. Cuando se implementan
inicialmente los programas de SST, estos tienen un enfoque centralizado, lo que significa
que la mayora de las actividades y responsabilidades se entiende debe recaer en el
especialista en Prevencin. Este enfoque llev en muchos casos a que los especialistas
se convirtieran en una suerte de inspectores que recorren la empresa para encontrar
problemas, desarrollaban sus programas sin consultar a las jefaturas o trabajadores, se
requera tener departamentos con muchos profesionales, pero su gestin no lograba el
compromiso de la lnea de mando y trabajadores.
El problema de los enfoques centralizados, es que la seguridad se sigue viendo como una
actividad ajena a la actividad productiva, y en muchas ocasiones como enemigas, pues la
seguridad traba la produccin. Pero con el tiempo las empresas han ido transitando a
sistemas descentralizados, esto es, la seguridad pasa a ser una responsabilidad y
actividad ms que deben desarrollar las jefaturas y trabajadores y el especialista es el
responsable de asesorar a las reas y llevar el control de los programas de las distintas
reas, con ello los departamentos pueden contar con menor personal y su gestin es ms
valorada, pues ya no son vistos como el polica que viene a controlar sino como el
especialista que viene a ayudar o asesorar a la lnea de mando y trabajadores.
Brechas en desarrollo preventivo entre las distintas actividades econmicas: En Chile,
an subsisten brechas importantes en materias de SST entre los distintos rubros y
empresas de distintos tamao. El rubro y segmento ms desarrollado es sin duda la gran
y mediana minera, en gran parte gracias a la llegada a Chile de empresas internacionales
que traen sus propias propuestas muy desarrolladas. En el lado opuesto tenemos a las
pequeas empresas del rubro de la pesca, agrcolas y construccin. .
CONCEPTO DE LA MADUREZ PREVENTIVA
Los modelos de madurez preventivas estn siendo usado ya hace varios aos atrs en
distintos rubros, pero en Chile pareciera hacen su ingreso por la minera. Existen muchos

modelos y niveles de madurez, pero el sentido de ellos es hacer reflexionar a los


miembros de una empresa cul es su nivel de madurez. Por qu se hace prevencin?,
Qu actividades realiza?, Qu resultados estn obteniendo?, Cul es la cultura
preventivas de su personal? etc.
Por ejemplo, el modelo que muestra la figura siguiente, califica el nivel de madurez en 5
niveles, siendo el nivel ms bajo aquel en que la empresa tiene poco o nada de desarrollo
preventivo y la cultura de seguridad en sus integrantes tambin es baja, para ellos la
accidentabilidad es algo casi natural y no existe inters en realizar actividades en este
mbito. El nivel 5 en tanto significa que la seguridad est totalmente integrada a la cultura
de los trabajadores, se realizan acciones de buen nivel, pero por sobre todo la seguridad
es considerada como parte integral del trabajo bien hecho, los accidentes un sntoma de
debilidades administrativas, en otras palabras ya no se requiere estar recordando a nadie
que deben preocuparse por la SST, para todos es algo tan natural como respirar y cada
vez que tienen que tomar una decisin piensan instintivamente tanto en los efectos en la
productividad, costos, medio ambiente, calidad y seguridad..

En la actualidad muchas empresas, principalmente de la minera, se autoevalan para ver


en qu nivel de madurez se encuentran, para ello revisan tanto aspectos relativos a las
personas como de los sistemas de gestin preventiva que estn implementando.