Liceo Valentín Letelier

Depto. Ciencias – Química

Profesora
Amaya Paz de la vega Q.

GUÍA “QUÍMICA NUCLEAR”
NÚCLEO ATÓMICO Y RADIOACTIVIDAD
Nombre: _______________________________________________________________________________4º_____

Nociones del átomo
Durante los siglos XIX y XX se publicaron la mayoría de las teorías atómicas que hasta hoy conocemos. En
ellas se postula que el átomo está formado por partículas aún más pequeñas que los átomos: los neutrones, protones y
electrones. Los neutrones y protones se encuentran en el núcleo y electrones en torno al núcleo ubicados en diferentes
niveles de energía y en ciertas regiones llamadas orbitales.

Como ya sabes, los protones tienen carga positiva y las cargas eléctricas cargadas con el mismo signo se
repelen. Sin embargo, dentro del átomo se encuentran reunidas cargas positivas y neutras formando el núcleo.
¿Cómo es posible?
Si el fenómeno de repulsión entre cargas positivas ocurre dentro del núcleo atómico, entonces éste se desintegraría y
no existiría. Las fuerzas que permiten que el núcleo esté formado por partículas positivas son los neutrones.
Existen fuerzas de corto alcance entre neutrones, entre neutrones y protones, y entre protones. Si estas fuerzas son
mayores que las fuerzas de repulsión entre protones, el núcleo atómico se mantiene unido. Mientras que, si las
fuerzas de corto alcance son menores que las fuerzas de repulsión, el núcleo se desintegra y se desintegra también el
átomo.
Algunos núcleos de algunos elementos de la tabla periódica son inestables y se rompen emitiendo luz o
partículas; este fenómeno se conoce como radiactividad. La radiactividad es la emisión espontánea de partículas o de
radiación electromagnética o de ambas que sufren los núcleos inestables. Cuando este proceso ocurre en forma
natural, entonces se desintegra un núcleo inestable el que puede formar productos también inestables y que, por lo
tanto, sufrirán una desintegración posterior. Este proceso se repite hasta que finalmente se forma un núcleo estable.
Existen formas de producir radiactividad artificialmente. La primera vez que ocurrió este fenómeno fue en
1919, cuando Rutherford bombardeó el átomo de nitrógeno con partículas alfa, produciendo un isótopo del oxígeno:
oxígeno -17 con la emisión de un protón.
DESCUBRIMIENTO DE LAS PARTÍCULAS RADIOACTIVAS
Las reacciones químicas en general implican cambios en la estructura electrónica externa de los átomos o moléculas.
Por otra parte, los núcleos atómicos cambian de posición uno respecto a otro, pero no cambia estructura interna.
También hay reacciones químicas en que los componentes de los núcleos participan en algunas transformaciones en
los cuales los productos finales no contienen los mismos elementos en los núcleos reactivos. Estos cambios se
estudian en el área de la denominada Química Nuclear.
En 1896 el fisicoquímico; Antoine Henry Bequerel, científico francés,
mientras estudiaba las propiedades de algunos minerales, entre ellos sales de uranio,
encontró que emitían cierta radiación con mayor poder de penetración que los rayos
X, los cuales velaban una placa fotográfica aun cuando estuvieran cubiertas y a
oscuras.
En un comienzo, Becquerel pensó que las sales de uranio eran
fosforescentes, es decir, que después de ser expuestas a los rayos solares, emitían los
rayos que acababa de descubrir Roentgen.
Para verificar esta hipótesis, mantuvo en la oscuridad, durante varios meses,
las sales de uranio y comprobó que no había disminuido la capacidad de éstas de
ennegrecer las emulsiones fotográficas.
De esto dedujo que la radiación emitida por las sales de uranio no era debida
a un fenómeno de fosforescencia y que no dependía en absoluto de excitaciones
previas. Observó también que el aire que rodea a las sales se hacía más conductor,
como lo mostraba el hecho de que un electroscopio próximo a las sales se descargase.

13 Al 1 0 n . indicando número atómico y másico de cada una de las especies de la reacción. En las reacciones pueden participar protones. electrones y otras partículas elementales. y se demuestra que éstas son de naturaleza eléctrica. presión y concentración de los reactantes y catalizadores son factores que determinan la velocidad de una reacción. El decaimiento de un átomo radiactivo se expresa como una reacción química. demostrándose que ésta es radiación electromagnética de muy alta frecuencia. En el año 1898. y que una componente de la radiación total era muy penetrante y no se la podía desviar ni con campos eléctricos o magnéticos. Las partículas alfa y beta y la radiación gamma son las más características de un fenómeno de radiación nuclear. −11e . 11 p . CH4 + 2 O2 → CO2 + 2 H2O + 200 kcal Reacciones Nucleares Los elementos o los isótopos de un elemento generan otro elemento al cambiar la constitución del núcleo. perpendicular a la dirección de la emisión. Actualmente se conocen unos treinta elementos radiactivos y todos ellos tienen su origen o en el uranio o en el torio. mostró que aplicando un campo magnético. Curie. En Julio del mismo año Marie y Pierre Curie. particularmente son reacciones que contemplan la creación de nuevos átomos. Las reacciones van acompañadas por la absorción o liberación de cantidades de energía pequeñas. Reacciones Químicas Los átomos se reordenan por la ruptura y formación de enlaces químicos En la ruptura y formación de los enlaces solo participan los electrones.000 . también se emiten otras como positrones y neutrones. independientemente.000 Kcal . 24 11 Na . 42α Cuando un átomo radiactivo se desintegra. Los rayos desviados corresponden a partículas α y β. La temperatura. Las reacciones van acompañadas por la absorción o liberación de enormes cantidades de energía. las partículas que están dentro de él (neutrón. C. la presión o los catalizadores. Ciencias – Química Profesora Amaya Paz de la vega Q. protón y electrón) dan origen a otras partículas. neutrones. G. Schmidt y M. A esta componente se la llamó "radiación y. Rutherford identificó y separó este tipo de radiaciones. la radiación podía ser desviada. pudieron aislar de una tonelada de pechblenda (contiene 80% de óxido de uranio) un gramo de un nuevo elemento que era más radiactivo que el uranio. Estas reacciones se llaman reacciones nucleares. 7 3 NATURALEZA DE LAS PARTÍCULAS RADIOACTIVAS Li + 11 H →2 42He +23.Liceo Valentín Letelier Depto. Generalidades Notación para ÁTOMOS utilizada Notación para PARTÍCULAS utilizada en Reacciones Nucleares en Reacciones Nucleares 7 3 63 238 27 Li . Las velocidades de reacción generalmente no se ven afectadas por la temperatura. y tiene características distintas de las reacciones químicas comunes. al cual llamaron Radio. 29 Cu . Pero ¿y qué son las radiaciones emitidas por estas sustancias que implican el cambio espontáneo de átomos de esas sustancias en otros átomos? E. 92 U . al cual bautizaron con el bautizaron con el nombre de Polonio. Seis meses más tarde el matrimonio Curie descubrió otro elemento radioactivo hasta entonces desconocido que era 300 000 veces más radioactivo que el Uranio. encontraron que el Torio emitía radiaciones del mismo tipo que el uranio.

2. Partículas gamma (γ): Es radiación electromagnética de muy alta energía (longitud de onda de 0. presión. X → 22Y + 42 He El elemento que se forma después del decaimiento alfa tiene un número atómico menor en dos unidades y un número másico menor en cuatro unidades respecto al elemento que lo genera. excitare la fluorescencia y producir reacciones químicas Fenómenos radioactivos El elemento radiactivo es aquel que tiene una proporción de átomos con núcleos inestables. Partículas alfa (α): Corriente de partículas cargadas positivamente y que llevan una carga +2 y una masa de 4. La Radioactividad presenta características. mayor que la de los rayos X.005 a 1 Aº). Partículas beta (β): Corriente de partículas cargadas negativamente que tiene todas las propiedades de los electrones de alta energía. Como se trata de energía no posee ni carga ni masa. Se mueven a velocidades cercanas a la luz. Esta situación ocurre principalmente en núcleos de gran masa. Las radiaciones emitidas por los elementos radiactivos. 1. Se mueven a una velocidad de 20. etc) 3. En esta categoría están todos aquellos elementos cuyo número atómico es superior a 85. como: 1. catalizadores. atraviesan una hoja de papel pero son detenidos por una lámina de aluminio de 1cm. La emisión de las radiaciones es independiente del hecho de encontrarse el elemento radioactivo en libertad como sustancia simple. 2. Penetran hasta 1cm. es decir que se va desintegrando sucesivamente hasta llegar a formar núcleos estables. 210 84 4 Po → 206 82 Pb + 2 He . atraviesan el cuerpo humano pero son detenidos por una lámina de plomo de 5 cm. La radiación es independiente de los factores que producen y aceleran otras reacciones químicas como el calor. Presentan una penetración en los tejidos de 0. Ciencias – Química Profesora Amaya Paz de la vega Q. Son núcleos de Helio ( 4 2 He +2 ).000 (m/s). 4 2 tienden a experimentar una emisión de tipo alfa ( 6 4 He +2 ). Decaimiento Alfa: Cuando los núcleos atómicos poseen un número atómico > 83. tienen la propiedad de ionizar gases. luz. Poseen gran poder ionizante. Su poder ionizante es 1000 veces menor que las partículas alfa.Liceo Valentín Letelier Depto. Penetración hasta 100 cm. o formar parte de un compuesto químico. 3. además de impresionar placas fotográficas y de atravesar capas de materiales opacos. Pueden ser detenidas por una hoja de papel. que poseen un exceso de neutrones o un exceso de protones: 1. llamados núcleos pesados.01 cm.

Esto transforma al elemento inicial en otro nuevo. De este modo van produciéndose sucesivas transformaciones. cuando uno de los núcleos pierde una de esas partículas disminuye su masa en 4 unidades y su carga o número atómico disminuye en 2. o la emisión de rayos beta β negativos. se representa como 0 +1 e o bien +¿¿ e debido a que tiene carga +1 y masa 0. es decir. de número atómico y numero másico más bajo. no produce ningún efecto sobre el número másico ni atómico del elemento. 135 53 0 I → 135 54 Xe + −1e 239 92 0 U → 239 93 Np +−1e El núcleo al liberar una partícula beta negativa: El número atómico aumenta en una unidad y el número másico no varía 3. así se disminuye la cantidad de protones y aumenta la de neutrones. por lo tanto. el cual finaliza cuando se llega a un núcleo estable como el plomo.Liceo Valentín Letelier Depto. por lo tanto cuando existe un exceso de neutrones en el núcleo un neutrón puede transformarse en un protón al emitirse un electrón. es decir. Decaimiento Beta: Los neutrones están formados por la unión de protones y electrones. . Si el núcleo posee un exceso de protones. Emisión de Positrones: Un positrón es idéntico a un electrón. aumenta su carga en 1 unidad y su masa no experimenta variación. pero el átomo que se forma tiene en su núcleo un protón más que el inicial. Emisión Gamma: Si existe una emisión gamma por parte del núcleo. El núcleo al liberar una partícula Alfa: El número atómico disminuye en 2 unidades y el número másico disminuye en 4 unidades 2. En este proceso. 13 7 207 84 N → 136C + +10e Po → 207 83 0 Bi + +1e El núcleo al liberar una partícula beta positiva: El número atómico disminuye en una unidad y el número másico no varía 4. el número atómico aumenta en una unidad. lográndose una proporción entre los protones y neutrones que llevan a un núcleo estable. poseen la misma masa que la de la partícula beta negativa. Ciencias – Química 226 222 4 88 Ra → 86 R h + 2 He Profesora Amaya Paz de la vega Q. que se conocen como desintegraciones del elemento. pero difiere en su carga. al ser ésta una radiación del tipo electromagnética. Un haz de positrones corresponde a rayos beta β positivos. Luego si el átomo pierde una partícula β. Los núcleos con números pares de neutrones y protones son por lo general más estables que los que contienen números impares de nucleones SERIE RADIOACTIVA Las partículas α proceden de los núcleos atómicos. transformando una parte de los neutrones en protones con la liberación de partículas negativas. La desintegración espontanea de los núcleos radioactivos es fenómeno que se realiza en una serie de etapas sucesivas. debe estabilizarse con la transformación de protones en neutrones. pero tiene carga positiva. el número másico no se altera (disminuye un neutrón y se genera un protón).

La figura representa las desintegraciones sucesivas de Uranio 238. La desintegración de uranio es extremadamente lenta. mientras las de otros son extremadamente cortas.Liceo Valentín Letelier Depto. Ciencias – Química Profesora Amaya Paz de la vega Q. esto lo logró bombardeando núcleos de Nitrógeno con partículas Alfa: Otros ejemplos de transmutaciones: . llamado también Vida Media. característico para cada elemento. Vida media de algunos isótopos radiactivos del carbono De un modo general puede decirse que "Un elemento es tanto más activo cuanto menor es su vida media" RADIACTIVIDAD ARTIFICIAL TRANSMUTACIÓN NUCLEAR (O DESINTEGRACIÓN ARTIFICIAL) La transmutación consiste en modificar el núcleo atómico al ser bombardeado con neutrón u otro núcleo. comparada con la desintegración de torio. Cada una de estas desintegraciones tiene un periodo de semidesintegración. Algunos isótopos radiactivos tienen semividas muy largas. ya que la intensidad de la radiación depende sólo de la cantidad de sustancia presente. Se llama Decaimiento Radioactivo o Actividad de Desintegración de una sustancia al número de partículas emitidas en una unidad de tiempo. En general. RADIACTIVIDAD NATURAL TIEMPO DE VIDA MEDIA Y DECAIMIENTO RADIOACTIVO La radiación emitida por las sustancias radiactivas es discontinua. por tanto es posible de ser contada. Esto concuerda perfectamente con la suposición de que el número de átomos que se desintegran en un cierto intervalo de tiempo es proporcional con el número total de átomos presentes. es independiente de la cantidad de sustancia radiactiva presente y está determinada únicamente por el tipo de núcleo radiactivo. Además. La vida media representa el tiempo necesario para que la mitad de la materia radiactiva se desintegre. Ernest Rutherford realizó en 1919 la primera transmutación. se observa que la actividad de una sustancia no es constante.

Radiación Alfa Beta Gamma Naturaleza Carga Masa Simbología Poder de penetración II.Liceo Valentín Letelier Depto. Las partículas alfa son las partículas más grandes y con más masa. beta y gamma. ¿cómo crees que serán los efectos que cada una de estas partículas puede tener sobre el ser humano? 2...Elección Múltiple: Seleccione la alternativa correcta 1.- 9 3 e. Ciencias – Química Profesora Amaya Paz de la vega Q.- 212 83 emite un positrón Li emite un neutrón Bi emite una partícula alfa f. en cambio la radiación gamma (radiación electromagnética) es energía desprendida de la reacción nuclear.Neptunio ..- 12 7 N c.Complete la siguiente tabla. III.Indique que tipo de partículas liberan los isótopos que poseen una cantidad de protones mayor que la de neutrones: a) Partículas α b) partículas β c) partículas β + d) rayos gamma 3. en orden creciente de poder de penetración...Un electrón se puede definir como rayo: a) alfa b) beta c) c) gamma 238 94 Pu d) otra d) 108 50 Sn . Ordena las partículas alfa.. En relación a esto. indicando el átomo formado: a..Responda en el espacio indicado 1..Ra–226 emite una partícula alfa IV.Los radioisótopos que tienen un exceso de neutrones decaen por emisión de: a) protones b) neutrones c) electrones d) protones y luego electrones 2.Desarrolla las siguientes ecuaciones nucleares.232 captura un electrón b..- 26 11 Na emite un electrón d.¿Cuál de lo(s) siguiente(s) átomo(s) puede(n) ser radiactivos? a) 16 8 O b) 12 6 C 4.. Ejercicios I.

tiene una vida media de 8 días.Los compuestos radiactivos son aquellos que al desintegrarse espontáneamente: a) emiten partículas alfa b) emiten neutrones c) captan partículas beta d) captan electrones 6. Esto implica que el isótopo decae: a) totalmente en 6 días b) a la mitad en 4 días c) a la mitad en 8 días d) totalmente en 24 días 7.. Ciencias – Química Profesora Amaya Paz de la vega Q.La siguiente transmutación libera una partícula X que corresponde a: 8..El isótopo 131 53 I es usado en medicina para medir la actividad de la glándula tiroides. 5.La siguiente transmutación libera una partícula X que corresponde a: ..Liceo Valentín Letelier Depto..