Chinches de cama

Chinches de cama
Omar Fuentes González

INTRODUCCIÓN
La familia Cimicidae, perteneciente al orden Hemiptera, incluye a los insectos conocidos
como "chinches" o más propiamente como "chinches de cama". Su historia junto al hombre
se remonta a las épocas más remotas y son mencionadas en las obras de Plinio y Aristóteles.
Estos insectos se caracterizan por tener un cuerpo oval aplastado dorsoventralmente,
una cabeza ancha fija al protórax, ojos compuestos, ausencias de ocelos y alas muy cortas.
La proboscis tiene cuatro segmentos que se guardan en la parte inferior de la cabeza y el
tórax. El cuerpo es muy aplanado y le permite a las chinches esconderse o refugiarse en
ranuras muy estrechas.
Tienen un olor muy peculiar, penetrante y desagradable que mantiene a la colonia unida
como un todo, con unas pocas excepciones, lo que las hace mantener un comportamiento
altamente gregario. Este olor procede de unas glándulas odoríferas que el adulto estimula
cuando es perturbado. También las excretas acumuladas de estos insectos tienen un olor
desagradable, especialmente en sitios húmedos. Las chinches de cama tienen una marcada
actividad nocturna, que es cuando realizan la hematofagia.
Algunas especies se alimentan de aves y murciélagos y se conocen solo tres especies
que atacan al hombre: Leptocimex bueti, Cimex lecturalis y Cimex hemipterus.

Clasificación taxonómica
La familia Cimicidae tiene tres géneros principales:
1. Cimex: el rostrum es corto y alcanza hasta la primera coxa. Cimex lecturalis que es la más
conocida especie de chinche que ataca al hombre tiene una distribución cosmopolita;
Cimex hemipterus habita en las zonas tropicales y subtropicales, y también es conocida
como chinche de la India.
2. Oeciacus: el cuerpo está revestido con pelos largos y sedosos. Por ejemplo, Oeciacus
vicarius que habita en América.
3. Haematosiphon: el rostrum es largo y alcanza las coxas posteriores. De este género,
Haematosiphon inodora es la única especie conocida y se ha encontrado infestando
polleros en el sudoeste de los EE.UU. y México.

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pero son más pequeñas (Fig. Las temperaturas límites a las que puede completarse el desarrollo en las chinches de cama es de aproximadamente 13 ºC.1.Microbiología y Parasitología Médicas Ciclo de vida Como insectos pertenecientes al orden Hemiptera presentan una metamorfosis incompleta con tres estadios: huevo. Una hembra puede ovipositar un promedio de uno a cinco huevos diarios en un período de 2 meses hasta sumar unos 200 huevos. blancos. 138. Los adultos son carmelitas rojizos. pero cuando la posibilidad de alimentación es escasa. 138. Fig. fijados por una sustancia emitida por la hembra en el momento que los pone en rendijas. Chinche de cama. Tomado de WHO. Cimex lecturalis Lin. La velocidad en el desarrollo vendrá dada por la tempera- 498 . relativamente grandes (1 mm de largo) y son puestos individualmente o en pequeños grupos. ninfa y adulto. Los huevos son ovalados. el ciclo puede retardarse por tiempo indefinido. mide alrededor de 4 a 6 mm de largo por 3 de ancho. superficies rugosas y todos aquellos lugares que le sirven a las colonias como refugio. Las chinches regresan a ovipositar por algunos días en los mismos lugares. cada muda requiere de una alimentación como mínimo. La chinche de cama común.1). hasta tener acumulados unos 40 huevos. Por lo general. 1982. El tiempo de desarrollo está muy relacionado con la temperatura y el alimento disponible. Ya en la última muda se ven los esbozos de las alas. Las ninfas pasan por cinco mudas que dan lugar a cinco instares ninfales. grietas. mientras que las formas inmaduras o juveniles son amarillentas. El ciclo está influido por muchos factores bióticos y abióticos. Beb Bugs. a temperaturas frías los huevos se pueden demorar mucho más o puede inhibirse la eclosión. sin embargo. Tiene forma ovoide y achatada dorsoventralmente. en condiciones favorables el ciclo puede demorar de 5 a 8 semanas. En ambientes cálidos los huevos eclosionan al cabo de 6 a 10 días. Las ninfas son muy parecidas a los adultos..

lo que sirve para ubicar las colonias. Se ha reportado en personas con ataque masivo. Cuando las paredes están empapeladas es importante aplicar el producto sobre ellas. Valorando a la vez su capacidad de ayuno. reacciones nerviosas y desórdenes digestivos. Puede suceder que el cuadro se complique al producirse infecciones secundarias al rascarse la víctima las ronchas. Algunas personas son inmunes a las picadas de las chinches de cama. Ante infestaciones leves o cuando se descubre a tiempo el arribo de estos insectos a la casa. La dispersión de estos insectos es muy pobre y por lo general cuando ocupan un lugar como una cama no migran de ella. La longevidad de los adultos también depende de la temperatura. se requiere el empleo de insecticidas con residualidad. El uso de insecticidas a partir de piretroides de uso casero puede contribuir a la eliminación total. vemos que esto ocurriría en muy raras ocasiones. las habitaciones con una alta calefacción pueden permitir altas poblaciones de estos insectos. El hombre es afectado por tres especies que le 499 . otras adquieren esta inmunidad y las hay que siempre se mantienen susceptibles. Una vía muy frecuente de migración es con el traslado de muebles de una casa a otra. que solucionan un gran porcentaje del problema. En los países fríos. El olor desagradable que despiden estos insectos es otro factor que molesta al hombre. que deben aplicarse a camas y otros muebles en los cuartos. o de ropas y sombreros que se ponen en muebles o paredes infestadas y después se llevan a otros lugares. RESUMEN Las chinches de cama son hematófagos obligados. Se ha comprobado que esta saliva contiene un anticoagulante.Chinches de cama tura y se conoce que a 37 ºC se detiene el desarrollo. Las situaciones de hacinamientos como cárceles y campamentos militares u otros son lugares con mejores condiciones para su dispersión. además de que el aerosol puede penetrar en las rendijas y oquedades donde se refugian los insectos y hacerlos salir al exterior. no se ha comprobado que estas transmitan ninguno de estos agentes. y a temperaturas superiores que 44 º C mueren en 1 hora. El uso de aerosoles de piretroides puede tener un buen éxito como control. algunos autores plantean que los niños que viven en casas con infestaciones de estos insectos. que por lo general no se desplazan mucho y viven muy cerca de sus hospederos. mientras tengan asegurada la alimentación. Importancia médica A pesar de que se han encontrado muchos agentes patógenos de enfermedades en las chinches de cama. Control La presencia de las chinches es detectada por el olor peculiar y las picadas. Se debe poner cuidado en que el producto llegue a las grietas y ranuras en paredes y pisos. se deben tomar medidas higiénicas. las chinches pueden vivir de 9 a 18 meses a una temperatura entre 18 y 20 ºC. Estos datos nos muestran que evidentemente en las zonas tropicales y subtropicales es más fácil que alcancen altas infestaciones. Las temperaturas conjuntamente con el estadio (de los cuales las ninfas IV y las hembras son las más resistentes) también influyen en la tolerancia de períodos de ayunos prolongados. incluyendo las ventanas. Cuando las infestaciones son altas. presentan las heces de una forma pastosa característica. por lo general la picada produce una pequeña inflamación o roncha que puede estar acompañada de un edema producto de la reacción a la secreción de la saliva que penetra por la picada. Con una frecuencia aceptable de posibilidades de alimentación.

The Biology of Disease Vectors. Bed Bugs. sobre todo.857. Chandler AS. Marquardt WC. Introduction to Parasitology. No se ha comprobado la transmisión de ninguna enfermedad a través de estos insectos que han permanecido junto al hombre desde la antigüedad. WHO.WHO/VBC/82. las reacciones que provocan por la saliva que introducen en el torrente sanguíneo y por el olor desagradable que emiten los adultos.Microbiología y Parasitología Médicas crean molestias por la succión de sangre. BIBLIOGRAFÍA Beaty BJ. 1982:9. ed. New York: John Wiley & Sons 1945:716. 1996:632. Tomo I. Su control se debe basar. 500 . en hábitos de higiene y en el uso de pesticidas en los casos requeridos. 7th. University Press of Colorado.