Reptiles venenosos

Reptiles venenosos
Zulema Menéndez Díaz

INTRODUCCIÓN
Los reptiles ocupan la posición intermedia en los cinco grupos de animales vertebrados,
y son los primeros adaptados por completo a la vida terrestre. Muchas formas evolucionaron y florecieron durante el Mesozoico, conocido como Era de los reptiles.
Su distribución geográfica está limitada, ya que no pueden mantener su temperatura
corporal por encima de la ambiental. La mayor diversidad de reptiles se halla en los trópicos, y decrecen a medida que se alejan del Ecuador; también se observa una tendencia a la
reducción de la diversidad de especies al aumentar la altura.
En las regiones tropicales, los reptiles se mantienen activos durante el año, mientras
que en las templadas los períodos de actividad se restringen a los meses de calor, desde el
final de la primavera hasta terminar el verano o durante el otoño, y permanecen inactivos o
en hibernación en los meses de frío. En las regiones desérticas y semidesérticas se exponen al sol en las primeras horas de la mañana y al final de la tarde, y permanecen ocultos
durante las horas más calientes del día. Se reporta la existencia de dos especies de reptiles
que habitan en el Círculo Polar Ártico.
Se debe señalar que pueden vivir en medios diversos; entre las serpientes se encuentran especies arborícolas, otras viven en cuevas, en el suelo, en el agua dulce y en el mar.
Cocodrilos, aligatores y gaviales habitan fundamentalmente en el medio acuático: ríos,
pantanos o en las costas marinas; por otro lado, la mayor parte de las tortugas permanecen
en el agua o en sus proximidades. Algunas especies habitan en los bosques, mientras que
las terrestres lo hacen en el suelo seco. Los lagartos en su mayoría son terrestres, algunos
trepan a los árboles y rocas.
Los reptiles y en especial las serpientes son animales que provocan temor al hombre.
Aunque los accidentes por mordeduras de serpientes producen miedo con mucha razón,
aún existe desconocimiento y superstición acerca de estos animales. Desde tiempos
remotos los ofidios venenosos han sido objeto de estudio; civilizaciones antiguas como
la china y la egipcia son ejemplos de ello. A lo largo de los siglos se ha puesto de manifiesto el interés humano para tratar a las personas afectadas por el veneno de serpientes y
reptiles. Sewell en 1887 descubrió la formación de anticuerpos que inmunizaban a aves
que fueron inoculadas con pequeñas dosis subletales de veneno de serpiente de cascabel.
En la actualidad se emplean sueros antiofídicos (antiveneno), específicos según el género
al cual pertenezca la serpiente, y recientemente se comienza a investigar sobre métodos
preventivos como la posibilidad de emplear vacunas antiofídicas.

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a una de sus subclases. Posee 250 géneros con más de 1 000 especies. Viperidae. de ellas 410 son consideradas como venenosas. 2. se encuentran los géneros Vipera y Cerastes. 2. e) El sistema excretor de los adultos es metanéfrico. en otros. Serpientes Las serpientes son reconocidas por su cuerpo largo. que se encuentra en el suroeste de EE. Morfología externa De las características que le permitieron a los reptiles su adaptación y éxito a la vida terrestre sobresalen las siguientes: 1.Microbiología y Parasitología Médicas Clasificación taxonómica La clase Reptilia posee cuatro órdenes vivientes: Testudines. Crotalus. pero no todas son venenosas. b) Esqueleto completamente osificado. Europa y África. flexible y cubierto por escamas córneas lisas o con quillas. Agkistrodon y Sistrurus. Elapidae: con amplia distribución en África. Squamata y Crocodilia. que en algunos casos es membranosa y calcárea. América Central y América del Sur. América del Norte. De la familia Boidae (anacondas 536 . África. Crotalidae y Viperidae son similares taxonómicamente. Incluye los géneros Micrurus. el cual comprende aproximadamente 95 % de las especies de reptiles existentes en la actualidad. se encuentra representada en Europa. el mismo tiene dos subordenes: Sauria (lagartos) y Serpentes (serpientes) donde se agrupan los reptiles ponzoñosos. Colubridae: constituye una de las mayores familias de serpientes.UU. 5. Aquí encontramos los géneros Bothrops. Lachesis. las Américas. región australiana. Asia. Viperidae: sus miembros son hallados en la América del Norte. Bungarus y Naja. en el oeste de México. los reptiles terrestres excretan una orina semisólida que contiene ácido úrico. en algunos lagartos están reducidas y faltan en las serpientes. Hydrophiidae: agrupa a las serpientes marinas. y noroeste de México y Helodema horridum. que le permite resistir la desecación y facilita la vida en lugares secos. América Central y América del Sur e Indias Occidentales. en los océanos Índico y Pacífico. cráneo con cóndilo occipital. la especie de mayor talla. c) Respiración pulmonar en representantes de Chelonia. Aproximadamente 3 000 especies de serpientes existen en la Tierra agrupadas en 10 ó 15 familias. Madagascar. d) Fecundación interna. pertenece el orden Squamata. contiene el género Hydrophis. generalmente con órganos copuladores. 3. Poseer un cuerpo cubierto por una piel seca con escamas epidérmicas córneas. Leptomicrurus. un boido conocido como majá de Santa María. El huevo amniota provisto de cáscara. Asia. y sus miembros son ubicados en la misma familia en algunas clasificaciones. En el caso de los saurios solamente existen dos especies venenosas que no son mortales para el hombre. Lepidosaria. Boidae y Colubridae. Micruroides. son comunes en las regiones tropicales y subtropicales. en lagartos y serpientes los machos pueden tener dos penes situados en la cloaca o cerca de ella. 4. América Central y América del Sur. 1. Elapidae. Madagascar y región australiana. Hydrophiidae y Colubridae. La fauna cubana de ofidios está agrupada en las familias Typhlopidae. Pertenecen a la familia Helodermatidae: Heloderma suspectum o monstruo de Gila. pueden tener hasta 300 vértebras. Dentro de las familias que agrupan al mayor número de especies venenosas tenemos: Crotalidae. Rhynchocephalia. Crotalidae: incluye un importante número de serpientes ponzoñosas que abundan en la América del Norte. en Asia y al oeste del Mar Caspio. Otras características: a) Dos pares de extremidades con cinco dedos y uñas adaptadas al medio en que vivan y actividades que realizan. además hay respiración cloacal. y es Epicrates angulifer angulifer. 3.

luego los retiran de inmediato. suelen morder y mantener la mordida durante varios segundos. De forma general los ofidios buscan a sus presas y las matan por dos procedimientos conductuales: constricción o envenenamiento. que sale de la boca con cierta regularidad por una pequeña escotadura y capta partículas del aire y suelo. En algunas especies la muda es cada 20 días. y las lleva hacia el paladar. aunque existen especies de boidos con vestigios de cintura pélvica y rudimentos de extremidades posteriores. y alcanzan distancias de 2. En el caso de la serpiente cascabel posee un mazo de cerca de 10 segmentos córneos que forman la cola y resulta de la conservación de la cubierta corneificada de mudas sucesivas. ubicado en el cielo de la boca. se plantea que este mecanismo solo se emplea como defensa y no para obtener alimento.Reptiles venenosos y pitones) pueden medir hasta 11 m de longitud. El primero de estos métodos es el empleado por los boidos. Para el caso de Boidae estos receptores se encuentran en orificios labiales. pero hay evidencias de que el oído interno responde eléctricamente a sonidos transmitidos por el aire o vibraciones del suelo. Estos están implantados en el extremo anterior de la mandíbula superior. En especies arborícolas existe una interesante modificación que permite a estas escupir o proyectar su veneno como un delgado chorro hacia los ojos de su enemigo. no poseen orificios auditivos. 4. desde la cabeza hasta la cola. Proteroglifas: un par de dientes más largos y rígidos que los restantes. en reposo están plegados hacia atrás y los proyectan hacia delante para clavarlos en su presa e inyectar el veneno. Si llega a los ojos puede producir ceguera. Las agrupadas en las series proteroglifas y solenoglifas son las que se consideran realmente ponzoñosas.4 m. provistos de canal central que se comunica con un canal excretor de la glándula de veneno. 3. 2. flexible y bífida en su extremo. La serpiente eleva la cola y vibra el mazo con una frecuencia de 50 veces por segundo provocando un sonido característico para advertir a sus enemigos. en este grupo está la familia Colubridae. pertenecen a esta serie las serpientes de la familia Elapidae (cobras y serpientes de coral). gracias a modificaciones adaptativas como son: un esqueleto óseo de estructura ligera que permite gran 537 . las serpientes localizan a sus presas de sangre caliente. Opistoglifas: un par de dientes mayores implantados en el extremo posterior del maxilar superior. sin surco o canal central. Las serpientes mudan la piel alrededor de cuatro veces al año. Solenoglifas: un par de dientes muy desarrollados. provisto de un surco o ranura anterior relacionado con el canal excretor de las glándulas supralabiales. Las serpientes pueden ingerir presas de mayor diámetro que su cuerpo. en el segundo procedimiento ocurre la inyección de veneno que provoca afectaciones en la presa según el tipo de acción de la ponzoña. Por medio de receptores termosensibles. Muchos de estos segmentos se desgastan y se quiebran. Serpientes de la familia Viperidae y Crotalidae (víboras y serpientes de cascabel) pertenecen a esta serie. representantes de la familia Boidae (pitones y anacondas) y parte de Colubridae (culebras). por lo que el número de segmentos no es una indicación precisa de la edad. que registra estímulos químicos ayudado para esta función por la lengua fina. inclusive la cubierta que protege los ojos. Es importante señalar que poseen un sentido del olfato muy agudo dado por la presencia del órgano de Jacobson. provisto de una profunda ranura o surco en la porción anterior. envuelven a la presa con su cuerpo y esta muere por asfixia y por el daño mecánico a los órganos vitales. los demás dientes son macizos. Carecen de cinturas pectoral y pélvica. El canal exterior de las glándulas supralabiales se conecta con el surco de los dientes. en otras. Estos receptores se hallan en las familias Viperidae y Crotalidae en la foseta loreal (hendidura ubicada entre el ojo y la apertura nasal). solo una vez al año. se añade un nuevo segmento al cascabel. Aglifas: dientes macizos. En la cabeza encontramos un par de ojos con párpados fijos y transparentes que protegen el globo ocular. Los ofidios son divididos en cuatro grupos según su dentición: 1. no tienen patas. Los demás dientes son menores y macizos. Un aspecto importante empleado para agrupar a las serpientes es la disposición de sus dientes. Estos dientes son móviles. En esta porción del cuerpo cada vez que la serpiente muda.

si la hembra es receptiva ocurre la monta por el macho. Método serpentino (ondulaciones laterales del cuerpo). Se alimentan de fuentes muy variables. cuando la cantidad de alimento es mayor. Los de mayor tamaño se alimentan de roedores y anfibios. Las glándulas venenosas llegan a la boca en la mandíbula inferior. Todas las serpientes son carnívoras. En zonas templadas muchas especies se reproducen durante la primavera. Ciclo de vida Como se puede apreciar. La mandíbula inferior está sujeta al cráneo por un hueso corto y móvil y unida en la parte delantera por un ligamento elástico. lagartos. Método de acordeón (contracciones y extensiones del cuerpo a lo largo de su eje). en serpientes más pesadas). orificios auditivos visibles exteriormente. La cópula puede durar minutos o hasta 29 horas como en Crotalus atrox. De cuerpo cilíndrico y robusto con patas cortas. peces. cintura escapular y generalmente pélvica y vejiga urinaria. y permanecen en hibernación durante el invierno. 3. movimientos de reptación lateral en forma de bucle). escamas dorsales en forma de cuentas y ventrales planas. la temperatura y la disponibilidad de alimento que influyen en el ciclo biológico. En colúbridos el macho puede morder el tronco de la hembra y esta se coloca en una posición favorable. Poseen dientes afilados y curvados hacia el interior de la boca que permiten sujetar a la presa con firmeza. la distensión del cuerpo por su piel elástica y la ausencia de esternón con costillas libres de articulación ventral le facilitan engullir sus presas. aves y roedores. y pueden llegar a 47 cm. arañas. las cuales permiten la localización de estas por los machos. 2. lo que debe facilitar la apertura de la cloaca antes de la intromisión del órgano copulador masculino (estructura par denominada hemipene). Método rectilíneo o de oruga (ondulaciones de plano vertical. se caracterizan por su habilidad para cambiar el color de su piel y adaptarla al medio donde vivan.Microbiología y Parasitología Médicas libertad de movimientos. Lagartos En cuanto a los lagartos. Algunas serpientes se alimentan de otras serpientes. poseen una lengua carnosa y bífida. tanto invertebrados como vertebrados. Poseen párpados móviles. 538 . escorpiones. Se dice que algunos colúbridos como la serpiente real del este de Asia y Nueva Guinea pueden volar. En boidos los machos friccionan los vestigios de las patas traseras en la región cloacal de la hembra. las serpientes son entre los reptiles las de mayor importancia como animales ponzoñosos. Tipo especial de locomoción o golpe de costado (para desplazarse sobre la arena. Se usa para desplazamiento sobre superficies lisas y para trepar. 4. anfibios. La locomoción es realizada de cuatro formas diferentes: 1. ayudados por la visión y quimiorreceptores. Se conoce que son predominantemente insectívoros y otros herbívoros. moluscos. Las especies de la familia Helodermatidae son lagartos que miden entre 30 y 40 cm. Existen factores tales como el clima. En realidad se dejan caer desde árboles altos y planean ligeramente hasta llegar al suelo. En los vipéridos las serpientes hembras liberan feromonas por la piel o por sus glándulas anales. las estaciones del año. Para su locomoción son ayudados por las escamas ventrales anchas y transversas que se apoyan en el suelo. Se destacan también por poseer autonomía de la cola que una vez separada continúa moviéndose por medio de bruscas contracciones. lo que en ocasiones distrae al enemigo. entre ellos insectos. las piezas del cráneo poseen gran movilidad y pueden estirarse en varias direcciones. En las especies tropicales la actividad reproductiva se realiza en la época de mayor humedad o lluviosa. El más común de estos métodos y el que permite alcanzar la máxima velocidad (13 km/hora) es el serpentino. por lo que nos referiremos especialmente a su ciclo de vida.

la forma 539 . en ocasiones la frecuencia es en escolares por ser la edad de la curiosidad y el descubrimiento. El crecimiento no se detiene completamente y puede durar toda la vida. El ofidismo es el envenenamiento accidental producido por la mordedura de una serpiente venenosa. con 6 000 muertes cada año. 41 % mientras las personas están trabajando. forestal. Las de zonas templadas crecen más durante el verano y no en el invierno. En serpientes ovíparas de 1 hasta 100 por puesta. hasta 500 casos requieren suero antiveneno cada año y la mayoría de los casos provienen de zonas rurales. Otros géneros importantes que afectan al hombre son Notechis y Oxyranus. la edad de la serpiente. por medio de contracciones musculares. El crecimiento depende de cada especie. Vipera russelli. Existen caracteres morfológicos que nos permiten diferenciar a los principales grupos de serpientes venenosas de las no venenosas. los accidentes por animales ponzoñosos constituyen un problema médico. El tiempo de incubación varía de pocos días hasta 2 meses y la temperatura influye. Su acción letal es atribuida principalmente a las neurotoxinas. Normalmente el tamaño de las nidadas fluctúa entre 2 a 16 crías. las crías a punto de salir del huevo tienen un diente terminal o diente del huevo. Crotalidae y Viperidae). Constituyen factores de riesgo de sufrir el accidente ofídico el vivir en áreas rurales tropicales y realizar actividades económicas de índole agrícola. En EE. petrolera. minera. La serpiente que causa mayor mortalidad al hombre es la víbora de Russell. en el suelo o entre hojas caídas. Elapidae. y las ovovíparas y vivíparas son menos frecuentes (en Boidea. del clima. El cuidado de la prole por los adultos no es frecuente.UU. algunos son: las escamas cefálicas. lo que sí disminuye con la edad. aproximadamente al año y a los 6 años para las de clima templado. el grado y frecuencia de su alimentación. del alimento disponible y de cada individuo. La cantidad de huevos varía. El veneno de las serpientes es una secreción de glándulas salivales modificadas. El número de personas afectadas varía según la región del mundo. En Australia se reportan entre 1 000 y 3 000 casos por año de mordedura de serpientes. puesto que al ser más caliente se desarrollan más rápidamente. África y América Latina. aunque la especie Python morulus es capaz de incubar sus huevos manteniendo la temperatura corporal por encima de la ambiental. y se presentan una mayor incidencia en las zonas rurales y semirrurales de las regiones selváticas orientales (Amazonia) y las desérticas de la costa del Pacífico. y 54 % recibieron la afectación en los pies. Colubridea. que lo emplean para romperlo y salir de él. los espermatozoides pueden ser retenidos por las hembras en receptáculos seminales por períodos variables. Entre ellos se consideran la especie. el promedio es de dos muertes por año. se reportan unas 15 muertes anuales por serpientes venenosas. principalmente del género Pseudonaja. Los huevos o crías son depositados en cavidades de troncos. En Brasil el Ministerio de Salud recibió 20 947 notificaciones de mordeduras por serpientes durante el año 1989. Importancia médica Debido a la incidencia y gravedad de las secuelas dejadas en los enfermos. En serpientes puede ser desde 11 días hasta 6 años. La toxicidad del veneno se debe a la presencia de enzimas y proteínas. social y económico para los países de clima tropical y templado de Asia. Las serpientes tropicales pueden mantenerse creciendo durante el transcurso del año. La proporción y características del veneno que cada especie inocula a sus víctimas varía dependiendo de muchos factores. en encuestas realizadas a indios amazónicos moradores de la selva se conoció que 56 % de los accidentes ocurren en la selva o sus senderos. La mayoría de las serpientes son ovíparas.Reptiles venenosos Después de la cópula. En el caso de las ovíparas. En este caso hay un intercambio entre el embrión y la circulación sanguínea de la madre. compuesto por una mezcla de sustancias. pesca y caza o recreacionales. la madurez sexual se alcanza más rápido para serpientes de clima cálido. La edad más avanzada para serpientes es de 29 años en representantes de Boidae y Elapidae. donde terminan de incubarse a temperatura ambiente.

En estos países 86 y 80 % respectivamente de los accidentes ofídicos son producidos por serpientes de este género. rojo y amarillo) y hábitos vespertinos y nocturnos. con dolor y edema en el lugar de la picada. M. 540 . El género Crotalus. Nos referiremos a continuación a los géneros de ofidios de las familias Crotalidae y Elapidae. C. con edemas y lesiones en la región anatómica afectada durante algunos días posteriores al accidente. se presenta además hipotensión arterial. En Cuba se reportan casos aislados de personas mordidas por un colúbrido. mientras en Perú solo una. En el género Bothrops. Son de gran talla y llegan a secretar 4 mL de veneno líquido equivalente a 1 g de veneno seco. por lo que en ocasiones suelen confundirse. durissus cascavella. isozonus entre otras. por lo que se debe aplicar el antiveneno en el menor tiempo posible. agrupa las serpientes de cascabeles. se alimenta de roedores pequeños y es menos agresiva que Bothrops. Lo mismo sucede en Puerto Rico con la especie Alsophis portoricensis. Los síntomas de envenenamiento aparecen muy rápidamente. Micrurus es uno de los géneros integrantes de la familia Elapidae.Microbiología y Parasitología Médicas de la cabeza. debido a las enzimas de sus secreciones glandulares. Después de la mordedura. bilineatus. se encuentra una gran variedad de especies. durissus collilineatus. y malestar general inicialmente. los géneros más importantes son los siguientes: Bothrops. M. edemas y rubor que puede aparecer durante las primeras horas. Ocurren también trastornos neurológicos a nivel sistémico. Puede llegar a producir fallo respiratorio y cardíaco. la cola y la disposición de los dientes. Su comportamiento no es agresivo. Alsophis cantherigerus. Este veneno también tiene efectos sobre la musculatura esquelética. En Brasil 8. los accidentes son muy raros. jaracussu. sudación. B. y el cuadro predominante en este accidente es la hemorragia local y sistémica. Por solo citar dos ejemplos. pero mordeduras de colúbridos producen trastornos dolorosos e inclusive fatales. sus vivos colores (predominan el negro. este último como ya habíamos visto permite su división en series o grupos. además hay trastornos intestinales con cólicos y diarreas. Del grupo de las opistoglifas. El género Lachesis incluye las subespecies Lachesis muta muta y L. así como los síntomas son semejantes al envenenamiento con Bothrops. Se encuentran en selvas tropicales y subtropicales. surinamensis y M. Estas serpientes son las llamadas corales y se caracterizan por su pequeño tamaño. que causan el mayor número de accidentes en las Américas. son muy agresivas y provocan accidentes graves. En casos graves hay parálisis de músculos respiratorios que pueden llevar a la asfixia.9 % de los accidentes ofídicos fueron causados por serpientes de este género entre 1986 y 1989. atrox y B. su veneno contiene neurotoxinas y atacan a pescadores o trabajadores de serpentarios. con frecuencia muy severa. Crotalus. La incidencia de este tipo de accidente es considerada baja para Brasil y Venezuela con 0. B.5 %. Esta serpiente habita en zonas altas secas y pedregosas. entre ellas tenemos: Bothrops jararaca. los primeros síntomas son dolor de aparición rápida. La acción del veneno provoca necrosis hística con pérdida de regiones anatómicas de la zona afectada. En el caso de serpientes marinas de la familia Hydrophiidae. lugares de proliferación de roedores en zonas rurales. los accidentes con estas serpientes son pocos. pertenecientes al grupo de las solenoglifas y proteroglifas respectivamente. márgenes de ríos y áreas cultivadas. Puede ser fácilmente reconocida por la estructura de cascabel en la cola. Habitan en lugares húmedos con vegetación (bosques). Lachesis y Micrurus. presencia o no de la foseta loreal. Entre ellas están: Crotalus durissus terrificus. muta noctivaga. Estas serpientes poseen hábitos nocturnos. En cuanto a agresividad de la serpiente y por el número de víctimas. Su veneno es de acción similar al bothropico. C. Agrupa las especies Micrurus corallinus. en Brasil existen 32 especies y en Perú 24. durissus ruruima y C. El veneno de este género es principalmente neurotóxico. y este accidente puede evolucionar a insuficiencia renal aguda. Existen en Brasil seis subespecies. diarreas. frontalis. aunque el veneno es muy potente por las neurotoxinas que posee. Una amplia variedad de serpientes venenosas existe en muchos de los países de la franja tropical. Colubridae no es considerada una familia de serpientes venenosas. Provoca náuseas.

de forma tal. lo cual puede servir de alerta para los moradores de las viviendas. El desarrollo de estos se dificulta debido a aspectos de su biología. Aunque el mecanismo de inoculación es rudimentario. y se quedan fijos a esta sin poder desplazarse durante un tiempo. 5. El uso de guantes y mangas de material resistente a la mordedura en la recolección de caña. elevadas 12 pulgadas del suelo. botas altas de goma o cuero). Mantener libre de vegetación y desechos una franja de terreno en torno a las viviendas. 6. Ellos contribuyen al mantenimiento del equilibrio natural. edemas y parálisis. y aves nocturnas. Puede ocasionar serios trastornos como náuseas. rabipelados. eliminar pilas de rocas y colocar pequeños muros entre la puerta y el piso de la casa pueden evitar accidentes. 2. tapar grietas de suelo y paredes. Se deben preservar los enemigos naturales de las serpientes. Por otra parte. vómitos. café.Reptiles venenosos Existen sueros antiofídicos específicos para cada género de serpiente. Control Es conocido el papel que desempeñan los ofidios como animales depredadores en la naturaleza. Construcción de aceras y cercas a prueba de serpientes. debido a sus hábitos carnívoros. entre los que se encuentran zorros. Para prevenir los accidentes se debe conocer los hábitos y distribución de las especies de serpientes. sino que se deposita en las heridas que le causan a su presa al morderlas. los que constituyen el primer grupo de vertebrados adaptados a la vida terrestre. gatos y diversos animales domésticos eliminan a las serpientes. Antes de dar comienzo a labores agrícolas. 8. y evitar costumbres que propicien la ocurrencia de los accidentes. RESUMEN En las regiones tropicales del mundo se agrupa la mayor variedad de reptiles. 3. No hay repelentes o tóxicos registrados para el control de las serpientes. que realice su trabajo con cuidado. Algunos perros. lugares donde podría estar oculta una serpiente. Evitar introducir las manos o pies en oquedades de árboles o del terreno. así como en trabajos de limpieza de terrenos es de mucha importancia. 7. No mover la vegetación o desechos orgánicos sin tomar precauciones. ya que 20 % de los accidentes afectan las manos y antebrazos. En los saurios del género Heloderma. pues por ejemplo. También los ofidios se acercan a las viviendas en busca de refugio y alimento en los meses cálidos o húmedos. el veneno no es inyectado. el patrón químico de un veneno de serpiente ha servido de guía para desarrollar un medicamento ampliamente usado en la hipertensión arterial. El empleo de ropa y zapatos adecuados (pantalones largos y de tela gruesa. que son los de mayor actividad. Colocar las pilas de madera para leña lejos de las casas y en estantes. en zonas de alta prevalencia de accidentes ofídicos se debe alertar al trabajador sobre el riesgo. a continuación se citan algunas: 1. depresión respiratoria. las serpientes pueden resultar beneficiosas para el hombre. especialmente en lo que se refiere al control de plagas como las de roedores. arroz. La mayoría de los accidentes ofídicos ocurren debido a la introducción del hombre en el nicho ecológico de las serpientes. el uso de botas altas evita entre 50 a 75 % de los accidentes ofídicos. por lo que el empleo de las medidas de prevención puede ser de gran utilidad para disminuir el riesgo de sufrir un accidente ofídico. como el uso de herramientas. para evitar que se refugien allí. este veneno es mortal para animales pequeños y es muy raro que resulte letal para los seres humanos. otros se comportan de manera inusual. y deben ser administrados lo más rápido posible por vía endovenosa ante la ocurrencia de un accidente ofídico. Ellos se caracteri- 541 . puesto que son las piernas y los pies las zonas anatómicas más afectadas. que tienden a multiplicarse con gran facilidad. 4. gavilanes.

limpieza de los alrededores de las viviendas y evitar introducir manos o pies en lugares donde puedan habitar serpientes. Pierini SV. 1985:165. Fish and Wildlife Service. Toxinology department women´s and children´s hospital. Checklist of vertebrates of the United States. U. Henderson RW. su acción provoca daños hísticos y trastornos al SNC. Elapidae. Pueblo y Educación.35:224-30. Milwauke Public Museum Press. con trastornos dolorosos y edemas. principalmente en las familias Crotalidae. Theakston RD. Internet. el factor más importante. Lima. Jaume ML. Bases etiológicas de las enfermedades infecciosas. Microbiología y parasitología humana. SA. Viperidae y Helodermatidae. ed. En el suborden Squamata de la clase Reptilia se agrupan serpientes y lagartos. El veneno está compuesto por una mezcla compleja de proteínas. Washington. Australia. Selección de temas de zoología sistemática. Mc Diarmid RW. Hydrophiidae. 1996:873. 1ra. Notas sobre mordedura del jubo Alsophis cantherigerus Bibron (Reptilia: SerpentesColubridae) en Cuba. Romero CR. Reptil. El tiempo entre la ocurrencia del accidente y la administración de sueros antivenenos es. Controlling snakes problems around homes. Rodríguez A.36(11):1483-92. Venenos animais: uma visao integrada.32:145-8. Jaume ML.34(2):225-36. 542 . 1994:411. Emergencias en Medicina Interna. En esta última familia encontramos el género Heloderma. Zavaleta A. Aguiar M. donde se encuentran las únicas dos especies de saurios venenosos. ¿Qué hacer frente a un accidente ofídico? Un manual para el diagnóstico y tratamiento de las mordeduras ocasionadas por serpientes venenosas en Venezuela. Mondolfi A. entre otras. Toxicon 1998. 1996:241-60. Warrell DA. 1998. Ed. Barraviera B.S. File G908 Wildlife Management. BIBLIOGRAFÍA Banks RC. Rev Cub Med Trop 1983. por lo que el accidente ofídico debe tratar de prevenirse con medidas elementales como el uso de ropa e indumentaria adecuada para trabajadores en zonas de riesgo. sin duda. A-15 Wild Damage Control. de Paulo A. Debe hacerse el tratamiento adecuado y oportuno para evitar daños graves que pueden conducir a la invalidez o a la muerte de la persona afectada. Caracas. que afectan principalmente a personas que viven en áreas rurales y a trabajadores del sector agrícola. Johnson RJ. entre los que encontramos los géneros Bothrops. entre otros. Acre State.S. Gardner AL.Microbiología y Parasitología Médicas zan por poseer una piel cubierta de escamas córneas. Existe una gran variedad de ofidios venenosos en países de la franja tropical. Toxicon 1996. Capítulo 25. White J. Las serpientes constituyen un problema de salud para países de Asia. Médica Panamericana. La Habana: Ed. Brazil. Schwartz A. Garrido OH. En Cuba solo se reportan casos aislados de mordidas de ofidios del género Alsophis. 1985:339. Rev Cub Med Trop 1980. y podemos hallar diversas especies de animales venenosos. 1987:79. África y América Latina. de Publicacoes Científicas Ltda. Ofidismo: envenenamiento por mordedura de serpientes. Crotalus. como las neurotoxinas. A guide to the identificacion of the amphibians and reptiles of the West Indies exclusive of Hispaniola. 1995:6. Notas sobre mordeduras tóxicas de serpientes (Reptilia: Serpentes: Colubridae). México: Ed. High incidence of bites and stings by snakes and other animals among rubber tappers an Amazonian Indians of the Jurua Valley. DC: Publications Unit. territories and Canada. Lachesis y Micrurus. Salas MC. the U. Enciclopedia Microsft ® Encarta ®. 1996. Orihuela R. North Adelaide.

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