Trichuris

Trichuris
Esther Vega Correa

INTRODUCCIÓN
Trichuris trichiura es otro de los nematodos intestinales incluidos en el grupo de los
que son transmitidos por el suelo o geohelmintos. A la enfermedad también se le denomina
tricocefalosis. Afecta al hombre y tiene una amplia distribución geográfica, con predominio
en zonas cálidas y húmedas de los países tropicales. Se estima que su prevalencia mundial es
de 500 000 000 de personas infectadas.

Agente etiológico
T. trichiura deriva su nombre del término trico que significa pelo. La hembra, como en
casi todos los helmintos, es mayor que el macho, y mide aproximadamente de 4 a 5 cm de
longitud. Presentan sexos separados y se pueden diferenciar macroscópicamente. En ambos
sexos se observa una parte anterior fina que ocupa las dos terceras partes del parásito, mientras que el extremo posterior es grueso. Son gusanos cilíndricos de color blanco, que en el
caso de la hembra termina en forma de látigo y en el macho enrollado como una cuerda de reloj.
El aparato digestivo comienza en la extremidad anterior del parásito, con una boca
pequeña, provista de una lanceta diminuta, seguido de un esófago muy largo que ocupa la
parte fina del parásito, continúa con el intestino y termina en el ano cerca del extremo
posterior. El aparato reproductor está muy bien desarrollado, sobre todo en la hembra, formado por ovario, útero, vagina y orificio vulvar; este último está situado cerca de la unión de la
parte delgada con la gruesa. En el macho, el aparato reproductor termina junto con el aparato
digestivo en la cloaca, y de aquí emerge una espícula copulatriz.
Los parásitos adultos viven en el intestino grueso del hombre, fundamentalmente en el
ciego y la región rectosigmoidea, con la característica de que introduce parte de la porción
anterior del cuerpo del parásito en la mucosa intestinal del huésped. Para esta penetración se
ayudan de la lanceta situada en la boca, que le permite profundizar hasta quedar fuertemente
enclavados en la mucosa intestinal.
Después de la cópula, la hembra produce huevos fértiles que son muy característicos y
fáciles de identificar con el microscopio. Tienen forma alargada u ovalada, como aspecto de
limón francés, balón de fútbol rugby o de barril; son de color café y miden aproximadamente

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una externa gruesa. Sotologo F. La hembra (b) pone huevos (c) que salen al exterior con las heces (h). Fig. su hospedero habitual. En sus extremos presentan dos tapones mucosos. Helmintología Humana. como prominencias polares.Microbiología y Parasitología Médicas 50 µm de longitud y 25 µm de ancho. Se produce la ulceración de la mucosa con pérdida de sangre y proteínas. y una interna transparente. La Habana: Ed. donde permanecen un tiempo de 3 a 10 días. Esta lesión traumática ocasiona inflamación local. Ciclo de vida Los gusanos adultos viven en el intestino grueso del hombre. La inflamación de la mucosa con linfocitos. pone huevos fecundados que salen al exterior con las heces recomenzando el ciclo. Ciclo de vida de Trichuris trichiura.1. Desde el interior del tubo digestivo descienden hasta el intestino delgado y allí salen las larvas a través de los tapones mucosos. Esta. donde se hace parásito adulto. La infección ocurre por vía oral por contaminación de manos. Manual de Parasitología. alimentos y agua. el embrión queda en libertad en el intestino. Tomado de Kourí P. Poseen una doble membrana. l). después de la cópula. penetra la vellosidad. tomándolos del suelo (i. A esto se le denomina eclosión. donde permanece 2 días y sale luego a la luz. se desarrollan en su interior larvas que se convierten en huevos infectantes en un período de 2 a 4 semanas. Después penetran en las glándulas de Lieberkühn. Patología La principal patogenia producida por los tricocéfalos proviene de la lesión mecánica. translúcidas. Los tricocéfalos macho y hembra (a y b) se localizan especialmente en el ciego (m) del hombre (1). con lo que se completa el ciclo de vida (Fig. Después de la fertilización. Estos huevos son eliminados al exterior con las heces de personas infectadas. macho o hembra. 1963. estos huevos se embrionan (d) y constituyen la forma infestante para el hombre. Tomo I. células plasmáticas y eosinófilos contribuye más al daño de la mucosa. además de que existe una colonización bacteriana secundaria. Basnuevo JG. Al caer en tierra húmeda y sombreada a temperaturas entre 14 a 30 °C. directamente con sus manos o por medio de sus alimentos (k. 96. al introducirse parte de la porción anterior del parásito en la mucosa del intestino grueso. luego descienden hasta el colon y allí maduran y se hacen adultos. edema y hemorragia. la hembra tiene una capacidad productora de 3 000 a 20 000 huevos por día. j). Cuando este los ingiere. Revolucionaria. Pasado algún tiempo de su estancia en el exterior. 96. 218 .1).

que pueden ser llevados por el paciente o ser extraídos mediante la rectosigmoidoscopia. con base en los recuentos de huevos. Identificación macroscópica de los parásitos adultos (hembra y macho) por su morfología descrita anteriormente. La mayor prevalencia e intensidad de la infección aparece en los niños. lo que suma otro mecanismo de daño. La mucosa del colon puede estar tapizada de gusanos. Se plantea que la infección es intensa cuando existen más de 10 000 huevos por gramos (hpg). además de añadirse infecciones secundarias.Trichuris Algunos autores plantean que estos parásitos se alimentan de sangre. equivale a cinco parásitos en el colon. asociadas a la desnutrición. sobre todo en niños desnutridos. dolor abdominal. Hay que tener en cuenta que en niños y adultos bien nutridos. En infecciones intensas en las que se observan más de 30 huevos por miligramo de heces fecales. De esta manera. y facilitan así la infección que es adquirida por vía oral. Este último para el conteo de huevos por gramo de heces fecales. Cuando existe intensa invasión de estos parásitos en el recto. 2. Las medidas preventivas recomendadas para la trichuriosis es la adecuada eliminación de las heces fecales y prácticas sanitarias como hervir el agua. Al parecer las infecciones leves no producen síntomas apreciables o son asintomáticas. pueden existir recuentos de huevos más altos aunque no aparezcan síntomas. si se divide por 200 la cifra obtenida en dichos recuentos (este factor estará en dependencia del tamaño de la vasija que se utilice). que además presentan hipotonía de los músculos perianales y relajación del esfínter anal. característicos en las heces fecales. mediante la contaminación de las manos. ya que los niños son los que tienen más contacto con la tierra por jugar en ella. puede producirse el prolapso de la mucosa rectal y se observan los gusanos enclavados en la misma. por los métodos directo y de concentración. pero esto ha sido muy controvertido. Los síntomas francos se encuentran en casos de parasitismo intenso. tenesmo y prolapso rectal. Epidemiología y prevención La trichuriosis o tricocefalosis ocupa el tercer lugar en frecuencia a nivel mundial. los alimentos y el agua. por lo que se acepta que realmente T. buen lavado de verduras y frutas. Es posible calcular aproximadamente el número de parásitos adultos existentes en el intestino. que nos da una aproximación de la intensidad de la infección. La mucosa prolapsada está expuesta a sufrir traumatismos que aumentan la hemorragia. 219 . una infección asintomática con un recuento de 1 000 hpg. Ocasionalmente los parásitos pueden introducirse en el apéndice y causar la inflamación del mismo. sobre todo en preescolares y escolares que viven en comunidades rurales pobres que carecen de servicios sanitarios. acompañado de anemia por la pérdida crónica de sangre y la malnutrición. Los niños que sufren el parasitismo en forma crónica manifiestan caquexia y falta de desarrollo del crecimiento. producen colitis con un cuadro disentérico con abundante moco y sangre. Manifestaciones clínicas La gravedad de la enfermedad es proporcional al número de parásitos. acompañada de inflamación eosinofílica. trichiura no es hematófago. Identificación microscópica de los huevos. buena higiene personal y control de los vectores mecánicos como moscas y cucarachas. pues a menudo esta parasitosis está asociada con shigelosis u otras infecciones protozoarias del aparato digestivo. y es especialmente grave en niños desnutridos. erosionada y sangrante. Diagnóstico 1.

46(3):152-55. El tratamiento inmediato del prolapso rectal consiste en la reducción manual de la mucosa prolapsada. edema. Núñez FA. albendazol y flubendazol. Tiene una amplia distribución mundial y en su estado adulto vive en el ciego y la región rectosigmoidea del intestino grueso del hombre. El pamoato de oxantel se comercializa en algunos países recientemente. lo que a su vez reduciría el riesgo de infección. El parasitismo en Honduras. Gálvez D. debido a su alta prevalencia mundial (ya que ocupa el tercer lugar dentro de los geohelmintos). Honduras. Su diagnóstico puede ser por identificación macroscópica de los parásitos adultos o mediante exámenes de heces fecales por los métodos directo y de concentración. Vademecum. Aplicación de la estrategia mundial de Salud para Todos en el año 2000. para niños mayores de 2 años y adultos.14. Trans R Soc Med Hyg 1994. Rev Cub Med Trop 1994. Estudio hematológico-nutricional de niños con predisposición a la infección por alta carga con Trichuris trichiura. Rosenstein E. Medellín. (Serie de diagnósticos. dolor abdominal. No. y el flubendazol. 220 . BIBLIOGRAFÍA Botero D. tenesmo y prolapso rectal. OMS.). Kaminsky RG. previa extracción de los parásitos visibles. Gen 1997. Panamericana de Libros de Medicina. El tratamiento de elección es el mebendazol a dosis de 100 mg dos veces al día. RESUMEN El T. En infecciones intensas produce un cuadro disentérico con abundante moco y sangre. Restrepo M. 1997. The global burden of intestinal nematode disease. Evolución y tendencias de la situación sanitaria. bajo el nombre comercial de Combantrin. Parasitosis Humanas. 3ra. El tratamiento de elección se realiza con mebendazol. Finlay CM. 300 mg por día durante 2 días. durante 3 días. 1993 (segunda evaluación). 1996:35-43. las infecciones leves sin manifestaciones clínicas no requieren obligatoriamente tratamiento. Colombia. La dosis utilizada es de 10 a 20 mg/kg durante 3 días. 1994. Corporación para Investigaciones Biológicas. La principal patogenia producida por este proviene de la lesión mecánica. Es bien tolerado y no es tóxico a dosis terapéutica. 2da.4:81-112. Navarro O. México: Ed.88(3):259-61. debe tratarse porque se disminuye la cantidad de huevos que contaminan el suelo. Se presenta combinado con el pirantel. trichiura es el geohelminto causante de la enfermedad denominada tricocefalosis. Sin embargo para su control. sobre todo en niños desnutridos. Garaguso P. Bundy D.27(2):92-7. hemorragia y ulceración de la mucosa.Microbiología y Parasitología Médicas Tratamiento Desde el punto de vista clínico. Tegucigalpa. y provoca inflamación local. ed. Enfoque actual de las parasitosis intestinales. con el fin de obtener un mayor espectro antihelmíntico. Otros benzimidazoles utilizados son el albendazol a dosis de 400 mg por día durante 3 días. ed.